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誰にでも、誰にも汚されたくない、秘めた恋や夢があったはず

         運命は愛の暮らしを引き離し 時の漣は、二人の足跡を音も無く消てゆく・・ やがて、吹き抜ける北風に冷たい忘却の夜へと流されて・・・ 人生は道標べもなく、 そして又季節は移り行き・・ 夢の欠片、集めて・・そおっと抱締めたとき、 まだ残るぬくもりが悲しくて 三叉路にはシグナルも無く、雨に濡れて歩く旅人・・・・

枯れ葉の流れ着く先 【幻編:総表紙】 「Fictoin Story」 [小説Fiction]

表紙:イラスト.jpg    
       イラスト製作:Ma~kun    作:Touch-ojisan                     
 漫画イラスト庫STUDIO EXCALIBUR 協賛・提供
ま~くんの素晴らしいイラストは小説の挿絵では小さくなり半減しております、
宜しかったら大画面で見られますので 
下記URL:ま~くんまでポッチと、お立ちより下さい、
               ☆ http://studioexcaliburblog.blog.so-net.ne.jp/ ☆
タッチおじさん ダヨ!.jpg訪問有難う御座います、ストーリーは前回記事 下記ページより前編1から過去へと順次始まります、登録が逆になっていますので下段が、より申請が新しくなっております、旧申請に順次戻る様に読み進めて下さい(枯れ葉の流れ着く先 【前編 1】)《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-10-03》←次に進みますクリックね 

宜しくお願い致しますm(__)m。

 =touch ojisanのイラストはクーペさんからの好意で頂いたものです

レースのスタートの一瞬に凝縮された人生の全てが込められている様な思いで書き綴りました 
よろしかったら
皆様の貴重な感想やアドバイスを励みに致したいと思っております、宜しくお願い致します!

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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編1】 「Fictoin Story」 [小説〔Story〕]

小説ですので【前編1】~【前編17】の順にお読み下さい、読み易く登録が逆に戻る様になっています 

   《回想:reminiscencesFormula Nippon Twin Ring Motegi(フォーミラ日本 モテギ・サーキット 8/9日) 

リュウヘルメット.jpg

 真夏のギラギラした太陽を千切れ雲が時折遮り 汗ばんだ肌に気休めの風がそよぐ

 ここモテギ・サーキットは畑や田園に囲まれた静かな農村であるが、暑さを物ともせず この日ばかりは流行のファションに身を包んだ若者達や派手な車が集まり交通麻痺が起き この暑さ以上の熱気に包まれ賑わっている。

 サーキット内では前座の各レースも終わり、本日のメインレースであるフォーミュラ日本の始まりである、

 前日サーキットのコース一周のタイムが早い順に予選順位が定められ コース上に決められたスタート位置に運ばれたフォーミュラ・カー(formula car)にレーサーが乗り込み、

 その日の天候や温度風等に併せ疾走ぎりぎりまで各マシーンのセッテングを行いキャスター付きバッテリーとダイナモスターターでエンジンをスタートさせ タイヤのグリップりょくを高める最適温度に保つ為のヒーター付のタイヤカバーを外し終わったメカニックや関係者、派手で大きなスポンサーの宣伝用パラソルを翳した華やかなグリッドガール達 (grid-girl :日本ではレース・クィーンrace-queenと呼んでいる) も立ち去り、

 サーキットのコース上フォーメーション・ラップ(formation lap)を迎え 各レースカーが予選順位順にペースカー(pace car)の先導に従い各マシーンが蛇行したり急激に速度を早めたり緩やかにして ニュータイヤのスクラブ(scrubや適切なタイヤ温度を保ち グリップ力を増し 其々少しでも良好な方法でマシーンの性能を上げ より レーサーのモチベーション(motivation)を高め 予選タイム順に規則正しく定められたスタート・ポジションに着き初めている、

 サーキッド・スタンドを満席に埋めた観衆の歓喜や騒めきも今は消えスタートの瞬間を固唾を呑み この暑さにも増す眼光で見据え、 今 正にFN(フォーミラ日本)マシーンがスタートの時を迎えている。

 スタート位置に着いたフォーミラ・カーのコックピットに納まっている13人のレーサー達は剣豪が命を賭け戦いに挑む様に誰も寄せ付けないビリビリした緊張感を漂はせ、 其々孤独に耐えながら闘志を胸にスタートの時を今は遅しと待ち侘びている、

 彼らの操るマシーンのエンジン(3.4ℓ・V8・90°600+α/hp)からは一斉に高圧縮高回転のレーシングカー特有な甲高い排気音(この時ばかりはexhaust noseとは云はずexhaust soundと呼んで欲しい)を奏で ”ヒューンフォフォーンフォーンクォーンフォーン” と戦場の雄叫びの様に鼓膜が破れんばかりに響かせ 聞く者の腸(ハラワタ)に染み渡り 燃料の焼けた匂いと共に 身体の奥底から湧きあがる 痺れるような官能を呼び起し嫌が上にも興奮が高まっている。

 二番グリッド(grid:ポジションposition)のフォミュラーカーに収まった俺は一人狭いコックピット(cockpit)の中 幾度この時を迎えたことか 軽量化され機能のみ追求し体にぴったり合わせたクション無しカーボンファイバーの無機質なドライビングシートに6点式シートベルトで体を確り締め付けられ 無機質であるが故に 改めてマシーンと一体化し魂を吹き込み命を蘇らせるかのように ”さぁーいくぞ!” とマシーンと俺自身に気合を入れる、 この様に同一基準のフォーミラカーであるがメカニックの調整と整備レーサーの好みや性格で各マシーンの個性が生まれるのです。

 斜め前に見えるレーサーやバックミラーに映る百戦錬磨のレーサー達の自信に満ちた顔が圧迫する 短い待機時間がこれほど長く耐えきれない孤独感に包まれるのか! その都度これまでの念いと不安を一層誘い不思議と過去の出来事が鮮明に蘇る、それにミラーに見え隠れするレーサー達の執念や決意の思いがじわじわと覆いかぶさる

 このじりじり刺すような日差しと熱気の為 陽炎が立ちのぼるコース上 耐火耐熱用レーシングスーツに特殊耐熱用上下アンダーウエアーそれに足先から頭より全部を覆う耐火マスクやグローブ・ソクッスは安全対策に必需品で着衣し待つ 緊張のあまり気にはならないが かなりの暑さ体力消費になる やがて最後尾のマシーンも所定のスタート位置に着き 更に緊張が最高潮に高まる!

 スタートライン前方上部にスタート合図の為に横に並んだ五つのシグナル・ライトを見詰め、 逸り高鳴る気持ちを抑えるように静かに計器とスイッチなどを改めて確認し 不安を打ち消すかの様にステアリングを暑さと緊張で少し汗ばんだグローブ越しに強く握り返した、 ”唯 勝つ事のみ無心になれ” 己を奮い立たせ闘志に変え戦闘態勢に入る時でもある、

 ”・・たのむ 機嫌良く していてくれ!・・” と心の底から絞り出すように 繊細で気まぐれのマシーンに呟き・・・ ヘルメットのバイザーを右手で確認し 瞼を静かに閉じ 一度大きく深く長く息を吸い込み静かにゆっくりと息を吐き レーサー達の気迫と己の不安に押し潰されそうな 心を鎮める、

 何故か何処かで見たのであろう しなやかで贅肉が全く無い 黒ヒョウの獲物を追う躍動豊かな優美な姿が鮮明に浮かぶ・・・狙った獲物は決して逃さない あの強さとしなやか(強靱)さ 俺の願望なのか!?・・・改めてステアリングを強く ググッと握り締める!、

 おもむろに瞼を開き力強くスタート・シグナルを凝視、スタートの瞬間に集中する、

 おそらく2列に整列した13台のレーシングマシーンから否応なく高らかに戦闘意欲有る轟音を放っているだろうが

 相反する様に俺にはスタート位置の前方上部に 横に並んだ信号機のランプだけが クローズアップされ それ以外 全ての物や音が掻き消され静寂其の物だ、

 ただ自身の心臓の鼓動だけが ”ドックン、ドックン、ドックン” とやけに大きく響く!、剣豪が立ち会いの時無心になる様に ”慌てるな 冷静にしろ 何も考えるな!” と心で反復。

 五つのグリーン シグナル・ライトが一斉に消え、今度は網膜一杯に 一つずつ真っ赤なシグナルライトが映り始めた!

 さぁーいよいよだ そのまま握っていたステアリングをドライビンググローブを透し少し汗ばんだ手で握り返す緊張と逸る気持ちを抑えながら スタートの瞬間にタイミングを合わせる、

 赤いスタートシグナルライトがワン・ツゥー・スリー・フォー・ファイヴ・・一つずつ5つ全て点灯 次の瞬間 全てのライトが消えた! ブラックアウト(blackout)

            Go-ahead・・・ ・・・ スタートだ!・・

 握り締めたステアリング(steering wheel)を更に握り込み中指でパドル(paddle)を瞬時に押し上げギヤ(gearshift)を繋ぎ 神経を集中させた足先のアクセルペタル(accelerator pedal)をほぼ同時に踏込む!

 静寂を破る様に はちきれんばかりに張りつめた緊張を一気に解き放つ!俺の心の奥で眠っていた野生の血が目覚め体じゅうを一気に駆け巡る!

 ヘルメット越しの頭上に口を開けているインテイク マニホールド(intake manifold)からまるで生き物の様に肺一杯(ピストンルーム)にヒュヒューンと空気を吸い込み 背中に置かれた3.4ℓ・V8エンジンがこの時を待っていたとばかり応え 8個のピストンが力強く上下に動き 激しく身震いを起こしながらモンスターが目覚め 俺の足先のペタルに合わせる様にクォウォ~ンと高圧縮高回転の独特な唸りを上げる!

 サーキット全体の空気が嵐の海岸に激しく岩をも打ち砕ける波の様に全マシーンの甲高い排気音がクォーン フッォフォーン フォーンと爆発的に響きわたる まるでマエストロ(maestro)の指揮に従い各車が其々の楽器をシンフォニー(symphony)の様にエキゾースト(exhaust)から これでもかとたたき付けるように大音響を轟かせる、同時にレース用燃料の焼ける香りを満席に埋めた観客席にまで漂よわせ否が上にも興奮を盛り上げている

 路面に密着しやすい特殊コンパウンド(compound)で作られた幅の広いレース用タイヤが力強く路面に食い込み 激しく蹴る様に回り始め白煙を上げながら焼け焦げる匂いとスリップ痕をくっきりと残し

 一斉に13台のマシーンが満月にしぼり込まれた弓の弧から矢が放たれる様に 全マシーンが猛然と飛び出す!

 俺は力強く後方に押し付けられる 強力なGを受け (添え字Gは大気圧標準を表し/圧力度を数字で表す) ドライビング・シートに体と頭も動けなくなるほど押し付けられ張り付いてしまうが、逆らう様にステアリングを確り握り締める!。

      ”よし!上出来だ!(good job!)” 俺は心で呟く、

008-1.jpg ”スタートは微妙で難しいものだ!

 アクセルでパワーを急激に加え過ぎてもタイヤが激しくスリップを起こし地面との摩擦抵抗を失い空転しマシーンは前に進まない (これぞ俗に云うカラマワリ)、

 極限までパワー(power)を求めたレース用エンジンはトルク幅(torque-band/rpm)が狭く、アクセルが弱すぎてもエンジンパワー(PS:f/HP:uk)を失いノッキング(knocking)を起こし立ち上がりが悪く相手に交わされ遅れを取ってしまう微妙で難し

 そして云うに及ばず高回転高出力に耐えられるクラッチ板やバブルヘッド等ベアリングに至るまで 全ての部品が軽量堪つ強化精密に作られ 新素材(アルミ合金・マグネシュウム合金・チタン合金やセラミック・カーボンファイバー等が有りこれからは加工し易い セルロース ナノ ファイバー(cellulose nano fiber)や異種類材料接合技術が期待されている(例えば:鉄とアルミ合金等) 尚バブルタイミングや点火等エンジンの制御センサー類が進みコンピューターの導入がある"

 飛び出す様に走り出すマシーンの強烈な圧力に逆らい反射的に手足が反応、それと同時に周囲の状況変化を瞬時に読み取り 僅かに出遅れた前車の僅かに開いた脇を擦り抜ける、

 第一コーナーを目指しステアリング・バドル(steering-paddle)を指先で押上げシフトアップ(shift-up)、空かさずアクセル・ペタル(accele-pedal)踏み込み又戻す、もう一度反射的に素早くバドルを握り三度目のシフトアップ、

 今度はこの世の中の抑制された全てを否!俺自身の抑圧された心の全てを取り払うかの様に、これでもかとアクセル・ペタルを床が抜けるほど強く踏み込み加速する 観客席に見える人々が 一瞬に後方に消え去る!

 エンジンは俺の意思を汲取るように立ち上がり良く 激しい振動を起こしクーオッオンと吠え!回転数はレッドゾーン(red-zone)を遥かに越えている

 俺はマシーンが壊れない事を祈り ”よし!相棒 たのむぞ!” 間髪を入れずアクセルを戻しバドルで変速ギアーを4速に入れもう一度力いっぱい加速する、 このレース用車は普通の車と違いミッション(transmission-gear)はパドルシフト6速(F-1は最近シフトが7~8速・エンジンは希薄燃焼lean burn engine)まで有る。

 此処までの一連の操作は 字数にしたら かなり多いが スタートから僅か2秒足らずの間で 訓練されたレーサー達は計器とエンジン音で反射的に動作する、此のクラスのレースでは性能がほぼ同じ、第一コーナーまでの先頭争いが重要、其の後のレース結果にかなり影響するからだ

 解き放たれた野生の狼達が獲物を追い詰める様に13台のマシーンが第一コーナーに群れを成し一斉に傾れ込む、 俺は瞬時にバック・ミラーを確認しスタート時に僅かに出遅れたトップのマシーンをアウトから素早く交わし押さえ込む様にコースのインに付く、スピードに慣れない人は充分広いコースの幅もスピードが増すごとに極端に狭く感じる況してやカーブは極端に曲がって見え 初めてこのスピートを体験した人は恐怖すら感じるだろう

 迫り来る第一コーナー後続車を少しでも引き離す為 ”ここも勝負処” 何時もよりワンテンポ先コースを飛び出す寸前ぎりぎりまで引っ張り ブレ-キングを遅らせ

 間髪をいれず思い切りブレーキング! 同時にエンジンブレーキを併用してシフトダウン・ギヤーを2速まで落とす目の前に見えるフロントタイヤウイルのブレーキディスク(PFC社製6ピストン中空carbon ceramics disk brake )が熱をおびて真っ赤に染まる マシーンが微妙に左右にブレながらアウトに向かう! その激しさは想像つくだろう!

 (これも微妙でタイヤをロックさせたら制動距離も長くなりタイヤにフラット スポットが出来てしまい その後バイブレーションが起きタイヤはもちろんの事 車体にもレーサーにも悪影響を与える、 一般にブレーキシステムは忘れがちになるが早く走るのには必要不可欠なもので 前後左右如何にバランス良く短時間で速度を落しせるかメカニカルな調整が重要、 普通の車のディスクブレーキでは余り激しく使うと時にはフェードアウト現象”fede-out”が起きてしまう事がある

スタート事故1jpg.jpg  こんどはタイヤをロック寸前で解き放つ !同時にマシーンの方向を変える為に一瞬の恐怖心を抑えステアリングを切り込み同時にアクセルペタルをオーバーに踏み込み後輪を横にスライドさせる このブレーキングからの一連の操作は一瞬の躊躇が危険を招き一歩間違えればコントロールを失いコースを飛び出してしまうからだ

 ステアリングに集中しマシーンの挙動に全神経を集中、ブレーキを遅らせたぶんマシーンがアウト側に流れてしまうが クリッピンポイントを奥にとりオーバーステァ気味にパワーを加え後輪をスライドさせ鋭角に直線的にアッタク(attack)し向きが変わったところでパワーオフ

 続いて徐々にパワーを加えながら微妙にカウンター・ステァ(counter steering)を充てフロントやリヤーの横滑り(drift ドリフト)を抑えアクセルワークを併用しながらマシーンの挙動を研ぎ澄ました全身の五感で特に背中や尻から動きを感じ取り小刻みに車体のバランスを取り次の動作に供える この時 このモンスターと初めて一体化でき巨大なパワーと共に体の一部になったと思えた、

 左サイドに頭と体に激しくG圧が加わり(特に高速カーブでは遠心力により三半規管のリンパ液の移動が起こる)平のコースが斜めに傾きを感ずるが ステアリングに細心の注意を払いアクセルを小刻みに調整 空かさず3速へシフトアップ

 今度は本能の儘に全てのしがらみを振り払い周りの景色がすじ状なって流れ去る様に出来れば真っ白に光の速度をも超え時空をも湾曲させ異次元に行け!とばかりにアクセルを踏み込み4、5とギヤーをシフトアップ加速する、  (蛇足:ワープwarp・・時空の湾曲・宇宙空間での歪みを作りだす・・・実際には巨大宇宙を歪ませるのだから想像を絶する莫大なエネルギーが必要だ 宇宙には謎の重力波が存在すると云う

 目的に一直線に増々高まるエンジン音の雄叫びの中 ”しなやかで力強い黒ヒョウのギラギラ金色に輝く 射る様な鋭い眼差しが浮かぶ” それは俺が生きている実感を取り戻し 野生に戻った俺自身を確認するかのように 第一コーナーでの激しい先陣争い!、

 突然!、俺のドライブするマシーンが予期せぬ衝撃を受けコントロール不能、一瞬にして激しく前後に回転マシーンのリヤーから体操のムーンサルトの様に前後左右錐揉み状態で持ち上げられマシーンと共に舞い上がる 「Oh!何だ!・・?!!?・・」 地表と青空が真っ逆さまに見えた次の瞬間! 俺は闇の中へ・・・・・・・・。 

   蜉蝣(ふゆう)kagero^ heat haze 

ポピー.jpg 春霞が薄らいで薄青色に広がる日差しの中 ポカポカとした昼下がり 陽だまりが眠気を誘う、 何処までも広がっているポピーの花畑と枯草の香り中で大の字に心地良く寝そべっている俺がいる、

 子供の頃から今の俺の生きて来た生活が、まるでビデオの早送りかフラシュバックの様に脳内のスクリーンに映し出されている、人は走馬灯の様にと言う、夢は色付では見られないと伝えられているがポピーの花が赤や白、ピンクに、空は何処までも青く澄んで鮮やかに見える。

 すっかり忘れていた、近所の人の良いおじさんやおばさん、小学校好きだった同級生、俺の兄貴、ガキ大将、先生、職場の同僚、自動車レースの仲間達と練習中に亡くなった友人と家族、外人、行き付けの喫茶店の叔父さん、女店員、焼鳥屋のおやじ、レースの時のグリッドガール(レースクイーン等)、コンパニオン、行き付けの食堂の叔母さん、レストラン経営の陽気な外人とその妻、居酒屋の女将、以前別れた妻の汚れを知らない天使の様な笑顔、和服の女性、そして入院中の男の子と時間軸もバラバラに次々と写し出される、

 フッと見詰めるとなぜか解らないが辺りが一変して電車の中だ なぜ電車の中に俺がいるんだ! それが変だと考える余地も無く次から次へと追い詰められたように押し寄せて来る!

 ・・突然!向かい席に座った戦慄を覚えるほど恐い顔のおじさんがゆっくりと立上がり 冷たく鋭い眼光で俺を睨み ゆっくりと一歩 又一歩と迫ってくる、恐怖に戦きながらも 何故か彼の鋭く氷付く様な眼差しに吸い込まれながら 意外にも話し掛けたくなる衝動に襲われる ・・が!

 これほど無表情な顔に微かに頬を歪めた 冷ややかな微笑に背筋がゾゾーと寒さを覚え 曽て感じた事が無い恐怖が沸き上がる 俺の頭の片隅で止めろ止めろと必死で囁く!この人は冷静に笑いながら平気で人を刺せると感じ危険と恐怖心で 体中が氷付くような冷や汗で覆われる!、

 かろうじて流れ去る海辺の遠い水平線に目を移す、その状況を考える余地もなく 何時の間にか!辺りは深い深い底なしの真っ暗闇! 何処かに掴まろうともがきながらゆっくりと何処までも落ちて行く、 俺が受け入れようが受け入れまいがその時も与えられず次から次えと状況が変化し映り変わる!

Formura-RYy.jpg 映像が今度はスローモーションに変わる、何故か宇宙のような暗闇の中を不安定にふかぶかと漂い、

 二度目の結婚・入籍したばかりの妻、ヨシ子が何故か、俺の頭をかばうように懸命に抱きとめ柔らかい胸の暖かさに安らぎを感じていたが、

 突然嵐の渦に巻き込まれるように、ヨシ子の意思に反した様に苦悩と悲しげな表情に顔を歪め徐々に俺から離れ漆黒の闇の中に吸い込まれる様に消えかけて行く、

 如何したのだ!一体何が起こっているのだ!俺は懸命にヨシ子を捕まえようと試みるが無情にも離れ続けている、

 いつの間にか俺の腕の中で今にも壊れてしまいそうで どの様に抱いたら良いのかそれすら判らぬまま 不安定に膝の上に置かれている見知らない女の赤ちゃんは 何んなんだ!?。

 ただ声も発せず懸命に俺を見詰めている此の小さい物体に阻まれ 何故か体を動かす事も声すら出ない、ましてや手を離せばもっと何処までも広がる墨汁を振りまいた深い々海の中に引き込まれ、その子が飲み込まれてしまいそうでヨシ子に手を差し出すことも出来ない、

 それは強力な別の星の重力波か磁場の中を漂って得体の知れない不思議な磁束や重力に体が縛り付けられているかの様に! ふと・・ファラデーの法則やフレミングの右手の法則が蘇りオシロスコープの波形が浮かぶ 磁気や電波が人に危害を与える話は余り耳にした事は無いが強烈な磁力や重力波が集まり津波の様に受ければ?デシベル? P(dB)=10log P2/p1・・ 増幅回路?・・エミッタ・ バイアスAu=Vo/Vi=-(Rl//Rc)hfe/hie ◎×▽Ai= 振幅変調 Vam=Ve(1+m sin ω mt)sin ωet/Vfm=Ve sin(ωet-mf cos ωm t)・・???此処は空気があるのか? 揚力L=1/2PV²SCL など脳内を無意味に駆け巡る 見えない重圧に心も体も耐えきれず粉々に吹き飛ばされてしまいそうだ!

 まるで支離滅裂 (fragmentation)だ!ロバスト(robust)010101が利かなくなっている!デフラグメント(Defragment)かブートアップ(boot-up)だ!(PC用語defrag フアイルを置き換え最適化/reboot ) 再起動を行え! だが俺がもがけど 打つ手は無く まるで思考停止の異常状態が続き 勝手に状況が変化する!

 俺は引き込まれる様な漆黒の暗闇に漂いながら徐々に底なしに広がる淵に、まるで宇宙の光まで吸い込んでしまうブラックホールに俺と見知らぬ女の赤ちゃん以外全て吸い込まれ 濃霧に覆われるようにヨシ子の足元から消え始めて行く、

 悲しげに俺から離れて行くヨシ子を、赤ちゃんを膝に抱いたまま ただもどかしげ見守り、声にならない叫びをあげる ”何故なんだ ヨシ子!俺を確り捕まえて放さないでくれ!もっと確り・・” 必死の抵抗を試みるが、ウウッ!どうしたんだ助ける事も出来ない 俺の心と頭は張り裂けんばかりだ、いったい何が起きているのだ・・クーゥ!?

 ・・頭の中で混乱状態が続く 何故なんだ!訳が解らない!・・恐怖の潜在意識なのか?それとも抑圧された何かの欲望なのか?思いも因らなかったが このままレースを続ければスポンサー絡みでヨシ子を失う事になり兼ねない そんな不安が強いのか!?それとも未来への警告なのか?一体今のはなんだんだ・・・!。

上高地 河童橋.jpg 混沌とする中、自分の意志と全く関係なく 目まぐるしく場面は又突然変って!!

 今はトレッキングブーム(trekking-boom)で大分様変りしたが、

 (余談ですが歩く行為は脳内での活性化に大変役立っている それは瞬時に次に出す足の位置を危険から避け安全を判断し進む方向と体のバランスを経験とあらゆる知識の蓄積から決めているからだ それもなるべく早く歩く事と 舗装されていない山道のほうがより良い思う 今では認知症の予防や改善にも役立っている事が証明された、脳内組織網の活性化と云い 如いてはカーレスに繋がる。

 それは幼い頃の夏の思い出 父の関係もあり兄弟と姉の担任先生達の微かな思い出 その頃河童橋は華奢で揺れ動き 吊り橋にひかれた板は所々腐り剥がれ落ちていた きっと怖かったのだろう たぶん橋を渡れずあの冷たい梓川を先生の幅広く暖かく安心感のある背に背負はれ渡った記憶があったからなのか、

 高校生になり 今考えれば無謀な事であるが学校をサボり 母や家族に内緒で、余り訪れる人も無かった松本からバスの運転席が谷底にはみ出しやっと通れる曲がりくねった崖淵とその昔修行僧が年月をかけ鎚とノミで堀った様な短いトンネルを幾つか経て上高地の河童橋を友人と渡り大正池や冷たさで一分も手を差し入れていられない雪解けの清流、梓川上流の明神池付近の山小屋でキャンプ生活。

  澄みきった群青色の深い空 木々に囲まれた清流 爽やかで少し冷たい透明感を覚える、頭がズキンと痛くなる様な清涼感とマイナスイオン(minus-ion)に満ち溢れた空気 思わず深々と深呼吸してしまう、其処からの朝日に浮かぶ北アルプス穂高連山の山頂付近の残雪が銀色の輝き、時々突風に舞いきらめく粉雪のスターダスト、全てが新鮮で美しく素晴しく感動した。

明神池-1.jpg 焼岳では未だに上がる噴煙 硫黄の臭いに咽、槍ヶ岳 奥穂高岳では天候も良く涸沢カールの照り返す雪渓を友と二人アイゼンを付け黙々と上がり岩場を少し恐く緊張したが踏み外さない様に岩にしがみつき、鉄梯子や鎖につかまりロープを頼りに時にはピトン(piton :f /ハーケンhaken :g)に足場を委ね 屏風岩を右手に眺めながら、慎重に慎重にやっと山小屋に辿り着き一泊 満天の星空に感動し、翌朝陽の上がる前に頂上の社(やしろ)に登り着き友と二人喜び合い 頂上で見る雲海からの御来光 余りの素晴しさに息を呑み言葉を失う!更に尾根続きで岩場の馬の背・ロバの耳・ジャンダルムジャンダルム2.jpggendarme:f)まで攻める。

 疲れも忘れ全ての雑念が洗われ大袈裟では無く、その雄大に広がる光景に宇宙と魂の融合すら感じ心が揺さぶられるほどの感動を覚えた、一歩踏み出せば良質な羽毛が果てし無く広がる雲海の上を子供の頃日干した布団の上で寝転び飛び跳ね遊び回った様に誘惑が襲い苦笑する、

 神秘的な宇宙との関わりを感じ始めたのはその頃だろう、 禁断の山頂で暗黒に蠢く雲海に一筋の光が我が目を貫いた一瞬 ” 我が魂 獣にならんと欲す ” その美しさに皆心の洗われる時であるのに 何処かの家の床の間に飾った昇り龍を思い浮かべ まだ若き高校生の精神的に不安定な俺は 自身の存在意義の模索中マルクスの思想など余り判らぬままに (一見理想に思うが よほど確りした指導者がいない限り腐敗と無気力・堕落を生み出す元にもなる もっとも何処かの国でも官僚や既得団体が国の発展を邪魔している、話がそれるので

 革命家チェ・ゲバラに憧れていた俺 こんな言葉が浮かんだのだろう きっと自分が生まれてきた意義や何者でどの様に生き進めば良いのか解からず(今もって解らず)俺に欠けた弱さと生き甲斐を見付けたかったのかもしれない (だが!これも革命に名を借りた暴力であったのかも知れない)。

 又中学三年生の時 八ヶ岳連山を縦走した記憶が逆行し蘇る、 この一連の二つの事がらも強烈に印象に残っていて鮮明に浮び上がる、友人と母を説得し 険しい山の危険とその頃病弱な私しを案じる気持ちだろうが、それより父を早く亡くし経済的に余裕がない母に俺の我儘で無理をさせ登山用品を揃えさせ そればかりか何かに付けて母を困らせた事が何時までも俺の心に残っていたのだろう

 ウワァー!今度は何処かの岩山の絶壁から足を踏み外したのだろうか・・・何処までも真っ暗闇を何処までも落ちて行く!、

 眼下には武田信玄の四男 勝頼の危急を知らせるため 政略結婚を強いられた勝頼の母 御諏訪様(八重垣姫)が勝頼の戦い用の兜を脇に抱え 凍てつく氷に覆われた諏訪湖に入水自殺した、戦国の悲劇そんな事を思い浮かべたのは多分兜をレース用ヘルメットに見立てたからだろう。

お神渡り諏訪湖1.jpg やがて青く澄んだ水を湛える信州諏訪の湖が見え初め、突然体全体に震えが走り耐え切れないほどの寒気を覚える うぅ寒い!如何したのだ 身体が凍りつきそうだ!、

 今では滅多に見られないが真冬湖一面に分厚い氷が張り不気味な音と共に膨張して割れ目に沿い盛り上がる、その高さは50cm~70cmはある、不思議とそれはちょうど上諏訪神社(大社)から(下社)下諏訪の神社に架けて割れ目が盛り上がる、それは上社の男神が下社の女神に逢うために歩き渡った跡だと語り継がれ、御神渡り(おみわたり)の神話が有る。

 今度は体がやけに暑い如何したのだ耐え切れない暑さだ汗が滲み出てくる、そしてこの湖畔には10m位吹き上げる間欠温泉があり 茹卵のような香りが漂い硫黄の湯の花が出来 鉄分も含んでいる、その周りは冬でも暑いくらいだ。

 尚此の地方には七年に一度の神社の柱の建て替えの意味もあって御柱祭りがある、山出しの大木が人々を跳飛ばし崖を下る様は圧巻である、御神体は自然が神 諏訪神社の奥に広がる山々そのものである、尚毎年お盆に諏訪湖での花火大会は盛大である。

蓼科山.jpg 激しく目まぐるしく光景が移り変わる。 諏訪の町を右手に立石方面に駆け上り、霧ヶ峰高原 車山の女性の様な 嫋やかな曲線を描き広がるグリーンの景色に目を奪われながら ビーナスライン添いに白樺湖を通り過ぎると、蓼科湖が朝靄の中に現われる、目の前には少し丸みをおびた諏訪富士と呼ばれる蓼科山が迫って見える確か信州の蓼科高原。

 天候は変り初夏の日差しの様に暖かく、ぽかぽか陽気 やけに喉が渇く 辺りを見回すと日差しの中に小川が見える、漣が太陽に照らされキラキラ光って眩しいほど美しい、足首ほどの水嵩に小石が敷き詰められている川底が見える、裸足で水と戯れその冷たさに驚いた覚えがある。

 何処かで見た光景だ、確か小学生の頃 夏休みキャンプで遊んだ場所だ、時空(space-time)を飛び越え 何故ここに居るのかは解らないが、山中から雪解けの湧き水 澄んで冷たく美味しそうだ、きっとこの体の火照りと渇きを癒してくれるだろう、早く喉を潤し渇きを止めよう、その美味しい湧き水を飲みに起き上がろうと・・

起きて!.jpg その時、何処ともなく  ”リュウ!リュウ!起きて、ねぇ起きて!” 母の呼ぶ声が幾度となく聞こえたような気がして目覚めた。 ”アゥゥー・・なんだ夢か!遅刻だ!早くサーキットに行かなければ” だが肩と腰の辺りに痛みが走り頭は割れる様に痛い・・ 一体如何したと言うのだ?・・・何時もの俺の部屋ではない!レース仲間がなぜいる?母は何処に?・・そうか!母だったらリュウとは呼ばず 健司と呼ぶはず、何故 母と思ったのか不思議だ?!・・・・・・。

 朦朧状態から、徐々に現実の状況に戻り・・俺は、レース・スタート直後第一コーナーへ全車なだれ込むなか、ライバル車を頭一つ押さえ突入、ブレーキングと同時に減速 後方から突然俺のレース・マシーンに思わぬ何かの力が加わり車体は前後に回転、何かに背中を吊り上げられた様に空中に舞い上がり、逆さまに地面に叩き付けられて後頭部を強く打ち意識を失ったまま病院に運ばれ ベッドにいる事が解った。

 頭への衝撃により異常興奮や発熱、脳内のメモリー回路(neuron-synaose)に異常電位差を起しシナプス(synapse)が勝手に作動しイメージ・メモリー(image-memory)が遠く昔の忘れていた記憶を激しく呼び出したのではないか?。 この長い夢は俺が目覚める、ほんの数秒前のわずかの間の事と思われる、其の上、体温調整も狂っていたのかもしれない。

 余談だが、脳内にはもう一つ論理メモリーがある(logic-memory)、その全てを空中から眺めている別の俺がいる それを人は幽体離脱と云うが、全て頭の中で起こっている事と思う。

 あの、ゆったりと心地良い暖かさ、お花畑の光景は幼い頃、母に包まれていた追憶か(nostalgia)憬れの慕情なのか(longing for one's home or mother?)、だが不思議だ!このまま死を迎えたら俺の世界は消えてしまうのか?何が起きようと暗黒の無の世界なのか?それとも あの赤ちゃんに俺の魂が移りこの宇宙と地球の変化 人の営みを映し出すと云うのか?、人の願望で有ってありえる訳が無い希望的観測に過ぎない 誰一人死から生還した人はいないから、それにまだ明確に解明出来ない世界それは魂、それを人は神の世界と呼んでいる。 近い将来ロボットにも怒り苦しみ楽しさ仲間を気使う心 等々を埋め込めば自身をも守る感情が生まれ 魂にも似た世界が広がるのではないか?

   ・・ 《町医院の病室 ・・

北原 監督気が付いた.jpg 「おう!..気づいたか、心配かけやがって!」 チーム監督(北原)の顔が眼の前に迫る、こんなに優しい監督の顔は見たことがない、しかも俺を覗み込む眼鏡越しの目には微かに潤んで見える、俺はただ笑顔を作り無言で答えた。 監督は以前同チームでレースに出場した事もあるが現在我がチームのオーナーで監督である、アラ・フォー四十代に入ったばかり、顎から口に繋がる髭と眼鏡が似合う渋めで論理派タイプである。

 俺は..夢の中で悲しい顔を浮べ消えて行く 入籍したばかりの妻・佳子(ヨシ子)の姿を思い出し、再び起き上がろうと試みるが肩と腰の辺りに痛みが走る、慌て辺りを目だけで探る、俺の胸元で心配そうに見詰めるヨシ子を確認、俺の手を確り握っているその手を握り返し確認の意味の合図を送る、ヨシ子の優しく温かく軟らかい手で握り返して来て安堵した、

よし子&リュウ.jpg そしてあの俺を呼ぶ声がヨシ子で有った事とあの子供を抱いているおもさはヨシ子の頭の重さで 俺を呼ぶ声が母と間違えた事がなんとなく納得できた、たぶん此処はモテギ・サーキッドの近くの病院のベッド上だ。

 その後 自宅近く横浜の妻の勤務する病院に移り、翌日 主だった検査を受ける 結果良好、ヘルメットや肩首ホルダー(nack-holdar)ロールバー(roll-bar)、6点式シートベルト、チャーシは強化アルミ合金ジュラルミンのモノコック(duralumin moncoque chassis)のおかげ脳や骨にも異常も診られず、 熱も下がり奇跡的幸いで打撲だけの負傷、もしステアリング(steering-wheel)から手を離していたのなら かなりのダメージが有ったと思われる、頭をかなり打ったが その後横浜に移動し検査の結果翌日直ぐに退院出来た。

   ・・ 《レーシングチーム事務所》 ・・

 その後 打撲の痛みも治まり体も回復に向かった。 事故から数日後 都内 錦糸町駅より2,3分のビル五階一郭にある 俺が所属するジャパン・カーレーシング カー・アカデミー(J.Rc.A)事務所を妻ヨシ子と訪ねた、

事務所.jpg チーム監督の北原さんやメカニックのクルー達と挨拶を交わし、

 あの事故の話になり、レースでは良くある 後続車がカーブで行き場を失い俺の操縦する車脇に接触 後続車の前輪タイヤと俺の後輪タイヤの前脇に接触 後続車の前輪タイヤに噛み合うように乗り上げテールを上げ前後に車体が回転、

 レーシングカーは高速で前進する為に造られ 車体を浮き上がらない様に地面に押え付ける為のウイングが逆効果 後ろ向きでは弱いもので、飛行機と同じ原理 揚力で舞上がってしまった、

 幸いレースコースから外れ他車への衝突も免れ砂地に逆さまに叩きつけられる様に落ちたとの事、砂地と燃料に引火せず火災にならずに済んだ事、本当に運が良かったと聞かされた。

 今でも鮮明に覚えている 目覚める寸前に体験した夢の話を、流石に得体の知れない赤ちゃんとヨシ子が消えていった処は省き説明したところ、

 物知りの監督が真面目に 「その電車の中の怖いおじさんと喉が渇いて川に入らなくて良かったな、それが三途の川だったんだよ!」・・・「まさに それを臨死体験(near-death experience)と云うんだよ ね先生!」 とヨシ子の顔を見ながら同意を求めた 急に振られたが 落ち着いた表情で 「はい そうですよ」 と答えた

 同意を得た監督は尚も寓話に近い話を始めた 「リュウ お母さんが助けてくれたんだよ お母さんに呼び返されたのだよ、もし呼ぶ声が無かったら..見知らぬ恐い顔のおじさんと話をしていたら、きっと川を渡り戻れなかったよ..」

 俺は無言でスクールの皆を見回した それは死を意味し、始めて死に対し意識させられ なんとなく皆も無言でしんみりとした様子である、

 知性的で物知りな監督 曰く 「お母さんは偉大だ!リュウ、お前も皆も、母に感謝しなければ駄目だぞ!」 車好きで集まったチームの仲間、お母さんには頭が上がらない様子だ(こんなにお金がかかり それ程の成果も上げられない金持ちのボンボンが夢を持たせてむらって迷惑掛けているからと少なからず世間ではそう思っているのだろうが 実際にはその様な人ばかりではないが 少なからず母親には心配をかけている)それぞれの胸の内に母との思い出に心を馳せ 心なし慌て照れた顔が物語っている。

 監督ヨシ子に目を移しながら 「それに医師とは云へ、無闇に動かす事無く、怪我が無いか冷静にチェックして懸命にリュウを呼んでいたよ、ヨシ子さんの気転の有る対処が有ったからだよ、本当にリュウは幸運児だよな」 俺はなんと答えて良いか ただ 「ええ・・・」 とだけ答えヨシ子に目を移した ヨシ子も無言で俺を見つめた 二人の間には言葉はいらないほど解り合っていたのだろう

 我がチームのメカニック 孝ちゃん黙っていれば 何処から見ても可愛い女の子?、ふっくらとした頬と可愛い目をクリクリ輝かせて甲高い声だが何処か違和感のある話し方だ 「リュウちゃんは西遊記の石猿みたいに石頭だよね~!」 と語尾を伸ばしこのしんみりムードを打ち消す様にトーン上げる

孝ちゃんラブ1.jpg 俺は苦笑交じりに冗談で 「そぅーか? ・・ 俺は孝ちゃんの期待するような 孫悟空のあんなに延びる如意棒は持っていないよ」

 孝ちゃんは すぐさまハスキーな声で反応し 嬉しそうに 「やだぁ~ん!リュウちゃんは 相変わらず下半身の事ばっかり! 頭あんなに打ったのに少しも頭良くなっていないよね、益々下品だよね~!」

 皆笑って良いものか迷って笑いを堪えている、後ほど紹介するが孝ちゃんこと鈴木孝三、レース用車のメカニックで感性も素晴しく高い技術の持ち主であるが、俺も女と見間違うほど可愛く綺麗だが性同一性障害者である、

俺はちょと皮肉を込めて 「俺は肉食系だよ!幸ちゃんの様に米や麦のジュース(酒、ビール)ばかり飲んでいる草食系ではないよ 彼女の一人や二人位作れよ」

 少し言い過ぎたかな?だが其れ位の皮肉は慣れているのだろう、幸ちゃんは俺の言葉に応酬する様に 「だって私、リュウちゃんの事 大好きだもん!」 と俺にウインクを送ってくる 「ワァーォ!俺まだそちらの方は駄目だよ カンベンしてよ!・・・今は只管 勝利の女神を追っているから」

 幸ちゃん 「あ~ら!それじゃぁ しょうがないわね、 でも 私の気持ちは変えられないわよ もぅ~悲しいよね~! 

 その雑談に黙って耳を傾けていたヨシ子は 冗談顔で自分の立場を強調する様に俺に目を移し 「リュウ!勝利の女神じゃ負けるわね」 笑いを込めてみる 俺は何故か内心慌ててしまった

 その後 徐に微笑交じりに幸ちゃんに目を移し 「幸ちゃん!私はどうなるのかしら?」 孝ちゃん顔を上に向け天井を眺め おもむろに俺に目を移し俺に問いかける様に 「う~ん..どうしよう・・も~ぅ!しらな~い リュウに聞いてよね~!」 孝ちゃんの言葉に 皆 和やかや笑いに包まれる

 孝ちゃんは自分の生き方に否定をせず堂々としている様に思われた、 皆大笑い 俺は内心、フゥー孝ちゃんが男?であって良かった。

 俺達は今年初めてビックレースに参加 資金もままならぬ弱小チーム 予備のマシーン(レース用車)も無い、 今後のレース予定の不安が過ったがレーシングカーや予定の事には一再触れず たわいもない話に終始 監督はじめ皆これほどの心ずかいと心配していてくれた事 心に沁みるほど嬉しく感謝の思で一杯だった、

 それに帰宅途中 ヨシ子が事故当時の事に触れ 「北原監督に あのように云って頂いたが 他人と違い リュウの事になると 気が動転してあわてていたのよ」・・・「まだまだ だめだわー」 と実感のこもった感想を話した 「そんなことないよ!俺凄く心強く安心できたよ」 噛み締める様に話した 「本当? それならよかった!」

 「それに・・・ 俺だってそうだよ・・これから俺たちのレースどうなる事やら?」 ・・・不安が過ぎる ヨシ子が力付けるように答える「いま考えても仕方がないでしょう」「ああ・・

                                        ==*==*==*==*==*==

 

 

 ・・・今回のレースから4・5か月ほど前にさかのぼる・・物語はここから始まる!・・

                ・・・ =《商談》= ・・・   

 

  ラウンドマーク.jpg横浜みなと未来、地上69階の展望ラウンジフロアーを持つラウンドマークタワー内の35階事務所にて、我がレーシングチーム監督兼オーナーの指示に依り、予てから話しの有った、メインスポンサーとの商談と顔見せに 監督の都合でとりあえず一人で出向いた、以前のドライバーが家庭の事情(父の事業ホテル旅館等を引き継ぐ事に)で降板し、年間レース後半、俺がドライブする事になった件に対しての従属契約や契約金の話し合いである、チームとして予め話はついていたが 少しでも状況改善の為に出向いたのですが予想どうり不況のため以前の契約に僅かの上乗せで それ程期待した金額は示されなかったが、今後ともお付き合いさせて頂ける事になり先ず先ずほっとしたが まだまだこのFJレースを続ける為には資金的に不十分である。

 ラウンドマークタワー35階の事務所から高速エレベーターで1階出入り口へ、3月の終わり横浜の春ははやいフロアーには冬から解放された爽やかな姿のOL、ビジネスマン、イベント会場や観光、アウトレットのお店が並び、遊園地、公園、赤レンガ倉庫、半月形のコンチネンタルホテル等あり、横浜のファションの地である老舗が並ぶ元町、中華街が近いため、観光客、子供から若者、お年寄りまで、ビジネスマン等、目的の違う人々が何時でも大勢入り混じり行き交っているが、不思議と違和感なく馴染んでいる港街である。

 俺は出入り口近くに広がるフロアーで螺旋階段(spiral stair)の様な半円形の珍しいエスカレーターを使い、中二階風のフロアーに上がり喫茶店へ、左側ショーウインドーにスイーツ類が美味しそうに沢山飾られている、中に入ると着飾った女性達のグループ、オフィスレディー、ビジネスマン、観光の人々で賑わっているが以外に静かである。 品の良いウェートレスに空きテーブルに案内され、俺の余り意味のない こだわりで 今風の何とかラテではなく 昔ながらのホットコーヒーを注文した。

 とにかく、レースを続ける資金を得る為スポンサーの獲得に深刻に悩んでいた、他の上位レーシングチームのいくつかは外人ドライバーを雇い、メーカー(車の製造会社)から直接援助が受けられる名門、俺達のチームは立ち上げたばかり実績の無い弱小チーム その上ビックレース出場は今年が初めてである。

 レーサーであっても安穏としてはいられない、資金面でも大変!ドライバー兼営業マン時にレースカーの整備などもしなければならず カーレースのチームを運営する事は並みの資金では出来ない、 俺もこれから各社に資金援助の交渉に出かけなければならないほど危うい立場なのだ。

 カーレース経歴や俺達のチームが記載されている車のスポーツ誌や成績表など集め、昨年此のレースの観客動員数等 宣伝効果について・・などなど、冷めてしまったコーヒーを飲みほしながら 何処の会社にお願いに行くか 取り留め無く考えを巡らせていた。

ヨシ子出会い.jpg 「龍崎さんですよね」 突然、淡いスズランの香りが仄かに漂い、素晴らしい魅力ある声で、背丈も高くスタイルも抜群、白のスーツにパンツルックでなんとも爽やかでエレガント(elegant)、顔立ちも整い見詰める瞳は大きく澄んで印象的だ、如何見ても年上で気品ある女性が目の前に佇み声をかけて来た。

 突然の事で、ただ呆然と見つめるだけだった、たしか何処かで会った様な?何か返事をしなければと当惑している俺を察したのか 「あのー私、以前貴方の奥様、美奈子さんの担当医でした鶴見ですが」 以前離婚前に妻(美奈子)と共にお世話になった、先生である

 「ああ!思い出した横浜X大の、 何時も病院では 大きなマスクをして白衣しか見ていなかったもので!」 余りにも突然で長い間会っていないうえ 私服の姿を見るのは初めて、こんなに魅力的な人とは..

 俺は畏まった表情で「其の節は大変お世話になりました」 鶴見先生微笑みを湛えた瞳で見詰め 「同席しても構いませんか?誰かいらしゃるのでは?」 「いいえ、ちょうど用件が済んだ処で休んでいたので・・どうぞ」 どの様に接してよいのか戸惑い仏頂面で答えた

 何か言い訳のように 先生は説明じみた口調で 「私 空きテーブルを待っていて貴方が目に止ったの、丁度お話したい事も有り 少々構いません?」 気の利かない俺自身に慌て・・ 「あっ!失礼しました!・・どうぞ」 と俺の座っているテーブル越しの席に手を差し伸べた

リュウ先生.jpg 真向かいの椅子に優雅に座った先生は、柔らかな瞳で俺を見つめながら 「何をお飲みになっていらしゃるのですか?」 「俺、いや私はコーヒーですが!」

 先生は俺のわずかに残ったコーヒーカップに優し溢れる瞳を落し スーと右手を優雅に上げウエイターを呼ぶ 「私にミルクティーとこちらにコーヒーの追加お願いします・・よろしいですか?」 と小首を傾げ俺を微笑を湛え見つめた、なんと美しく魅力的なんだ!なんだろう  この衝動は

 俺の心を見透かされた様な気がして おもわず目が泳いでしまった、如何したと云うのだ 俺はただ圧倒され 「あ!はい」 と返事するのが精一杯、何時もはレースクイーンや沢山のコンパニオンを相手に冗談の連発、どうにもインテリ諷(intelligent)には弱く勝手が違う、何時もの俺は?戸惑うばかり、

 何の話だろう..かろうじて 「何か..俺、..私に?」 と途惑いながら尋ねた 「貴方達の事あれからずうーと気になっていたのよ、と云うよりも貴方の事かな!」 「俺、いや私達2年半位前に」 優しい微笑みを浮かべ 「離婚の事知っています、奥様・・いえ美奈子さんから全て聞いていますわ、それから気を使わず”俺”で良いですよ」

 「えぇ・・」 俺は何故か圧倒されていた 尚も先生は 「心不全と狭心症で奥様が救急で入院なさって、私が担当になり初めて貴方にお会いになったときになぜか引き込まれてしまいそうな貴方のキラキラ澄んだ激しく生き生きしている目と、純粋で直向な心に触れこんなにも奥様を愛している人がいる事に感激したのよ」 俺は何と答えて良いのか 「・・・」 ただ聞き入っていた

 あの頃の先生は冷静沈着な人と思っていたが意外に情熱的に話続けた 「あの時の貴方は自分の全てを失っても、奥様を助けてあげたい思いが痛いほど伝わって来て、其れで印象深くある意味恐いくらいに感じたのよ」

 「あぁーそんな事ないですよ それって 相当かいかぶりですよ 唯あの時は俺自身の事で精一杯で!」 いっきに、説明している鶴見先生に照れとあっけに取られ暫らく聞き入っていたが、俺も少し冷静さを取り戻し 不謹慎と思ったのですが説明とは関係ない事を頭の半分で考えると云うより感じていた

 ”どうしてだろう、今まで沢山素敵で可愛い人と出会ったのにどこか違う、これが大人の女性の貴賓と魅力なのか・・顔や体が綺麗なのは言うまでも無く暖かく繊細な心の動き、生活から養った知性や情熱 優雅な振る舞い、此れを淑女と云うよりもっと活動的な本当のエレガントと言える人だ・・今まで俺の世界に無い不思議な魅力に引き付けられていた”

 あの頃は何時も顔いっぱいの大きなマスクに白衣姿の先生であったが 何処となく綺麗で優しい人だと思っていた、また あの頃は自分の事でそんな意味で見る余裕など全く無かった

 俺は離婚した妻 美奈子の入院中の事を思い浮かべ、当時の気持ちを解かりやすく先生に説明した 「今までの俺の生活の全てを捨て 自動車レースで成功する事を目標にして生きてきたのに 妻の病気の事でレースを辞め無ければならず 全く他の生き方もしらず、・・俺は奈落の底でもがき本当にあの時は苦しんでいたんです!」 「・・・」 先生は黙って次を促す様に俺を見詰めた

 「俺は何としても妻の病気を治し、レースに復帰したかったから 必死だったんです!」 先生は頷きながら

 「だから!だったのね、あの恐いくらい真っ直ぐに見詰めた目、それで貴方のこと気になって?・・・・聞いているの!」 先生はあの頃の院内での鋭い目で俺を見た! あぁーこの人とだったと思いつつも、もっと話したい こんな気持が生まれた事は初めてだった、 とっさに思いついた言葉が 自分でもなんと浅はかと思いつつ 「あ!はい、聞いています・・先生、お腹空いていませんか? 何処かでゆっくり話が聞きたいと思い、俺 何時も一人で寂しい食事で 夕食御一緒できますか?」

 何時もは言葉にした事が無い そんな言葉が出る俺自身に驚きを覚え 顔面が少し赤く火照るが 以外にもスムーズに一気に出てしまった、それに今まで頑なにこだわっていたものが何故か薄らいだのも別れた妻の担当医だからだったからなのかもしれない。  

 考えるように可愛い唇辺りを指先で押さえ 「そうーね・・?云われれば、その方が良いかも・・私も・・日本丸.jpg何処か?」 ヨシやった!俺は一気に 「俺の知っている所で良いですか?ここから1時間位かかりますが、逗子海岸にイタリアンの美味しい処知っていますが?」 先生は指先を唇から頬に移し 「そうね・・私も久しぶりにウインドショピングに夢中で云われればお腹空いたわ、そこに連れて行って下さる?」 まさか了解が出るとは!

 後で知った事だが 普段の先生ならば あの時の返事は絶対有り得ない事、いったい何に突き動かされたのか今でも解らないの?ただその時そうしなければならないと思ったからよ、それに貴方の其の後をとても知りたいと思ったからかな・・それが運命なのよ!

 喫茶店を後にして、JR桜木町駅へ向かう動く歩道手前の階段を下り、帆船日本丸を左手に、俺達レーシング・クルー達が夏、時々利用しているイタリア人がオーナーの逗子のお店に携帯で予約を入れた 「グラチェ!(
grazie:it)リュウ女性と2人だけなんて珍しいね、待って居るよ」連絡が終わりタワー左手の地下の駐車場に向かう

タッチおじさん ダヨ!.jpg *******此処まで読んで下さり有難う御座います、前の申請(以前)の順に戻りながら物語が展開します*又は下記、URLのクリックにより次のペイジ(申請の古い方)に順次物語が進みます(枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編2】)→クリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-10-02是非お読み下さる事お願いまで*****


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編2】 「Fictoin Story」 [小説(story) Fiction]

      ☆=ストーリ【前編1からの続きです、是非お読み下さい=☆

  《逗子海岸》

 BMW5.jpgラウンドマークタワー横の地下駐車場の俺の車の前で「先生、こんなトラックの様な車に乗ること初めてでしょう?・・ちょっと待って下さい」 と先生を手で制止、

 俺はレース用の車と違い普段愛用している車には余り性能やスタイルにも無頓着で、沢山荷物を運べ力強くオフロード(off-road)も走れる車で在れさえ良く余り清掃もしてないが定期整備はしている

 BMW X5 xDrive30i silver の助手席ドアの脇で先生を制し 俺は慌て助手席に乗り込み散らかしたCDや雑誌等を後部席に投げ入れ手箒で埃を払い 「どうぞ」 と あらため先生を招きいれた、

 先生はにっこりして、少し高めのステップに足を掛け俺に振り向き 「私だって知っていますよ、BMW4WD(四輪駆動)とか多目的スポーツ・ワゴンとか云うんでしょう」  女性のわりには良く車の事知っているな助手席に座り込むのを見届けドアを閉めフロント側を回り運転席に付いた

 「ワゴンと云うよりメチャメチャ汚れていますからトラック見たいな物で、 先生! 俺はこの車見たいに多目的で便利ですよ、どうぞ何時でも御利用下さい」 ようやく少し落ち着き何時もの俺に戻ってきた様だ! 

 微笑を浮かべた顔で、俺の目を覗き込むように 「そうよね、此れから色々お願いしようかな?」 余にも率直な返事が戻ってくるなんて その上覗き込顔が優しく美しい! 予想も出来ずドツキとして俺は返事に詰まり前方に顔を向けた「・・・!」

 ヨシ子は龍﨑の横顔を何気なく見つめ 時折見せる横顔が余にも寂しく愁いを帯びていることに改めて心が動いていた そんな俺の戸惑った顔に反応するように  先生は「冗談ですよ!」と明るく答えた 俺は慌てて訂正する様に 車と俺自身を兼ねて 「いえ!こんなので良いのなら何時でも」 「有り難う・・・・」 先生の屈託の無い素直な返事にホットする

 先生は暫らく移り変わる景色に目を移していたが 先生自身に問いかける様に 「ねー ・・何故か?貴方と同じ匂いを感じるのよ・・弟の様な!私に弟はいないんですけどね」 躊躇する様に話終わりに 初めて俺を伺う様に顔を向けた きっと俺に興味を持ちどんな反応をするか知りたかったのだろう

 多分先生にとって単に別世界に生きている生き物に興味を持った位のものだろうと思い 俺は澄まし顔で 「へー!・・俺は先生の様に爽やかな鈴蘭の様な素晴らしい香りはないですよ、汗と油の匂いです、それと時々オナラもね」 今度は先生 益々目を丸くして 「ちっ違います!・・その匂いではなく」 俺は してやったり! と顔を綻ばせて 「解っています冗談ですよ!人としての感覚や物の考え方がでしょう ・・でも先生とは違うと思うな」

 先生は悪戯坊主でも叱るように 「モゥー 貴方って人は!」 ・・・落ち着きを取り戻し 「いいえ 奥様が入院中少しの期間ですが おおよそ五ヶ月間 貴方を視て話をしたのよ!少しは貴方を理解していると思うわ・・・ それにこの香水 職業上普段は付けられませんが これは私の好きなゲランの夜間飛行と云うの・・どう?」 先生は五ヶ月間と言ったが会って話したのは数回だったと思う 俺の匂い発言で気になったのだろうが

 香水などに縁の無い俺 どのように応えて良いか解らない 「どう?・・って云はれても!・・爽やかな良い香りですが・・何かむらむらするような」 「バカね!」 その見つめた目は 何か母に似た優しさに包まれ 私に安堵と安らぎを与えた、

 俺はなお失礼の無い様に付け加えて 「先生のは程よく良い香りですが ・・時々 特に外人や中には日本人にも 噎せ返る強烈な匂いの香水付けている人がいるが 俺はたまらなく嫌ですね」

 先生 俺を覗き見るように 「私は大丈夫?」 と当時院内で自信に溢れた対応とは思えぬ不安そうに俺を見つめる顔がとても可愛いらしい 「俺 先生の微かに香る匂い好きですよ!」 匂いと思わず洩らしてしまい なにか生々しく獣のようで 先生の顔も見れずに前方見つめたままハンドルを握って頭を縦に振る 「本当に?良かった!」 先生の屈託のない明るい声が聞こえ何かほっとする。              
 
かもめ.jpg みなと未来から本牧に向かい首都高速本牧インターを入って通称横横(横浜横須賀高速道)で鎌倉へ、鎌倉の切通しで有名な一つで朝比奈インターを降り、

 突然今までの景色が一変する様に日差しが遮られ大木が立ち並ぶ薄暗く奥深い緑の急勾配に曲がりくねった対向車とのすれ違いが少しきつく狭い山道を鎌倉霊園まで安定した4WD (four-wheel drive)の素晴しさを味わいながら駆け上がり鎌倉に向かって曲がりくねりながら又坂を下る、

 やがて鎌倉鶴岡八幡宮の正門、左右の車道を挟み中央に腰の高さほど一段高くなった桜並木の歩道が大きな鳥居に繋がている、当時の権力を示す何処までも真っ直ぐに長く海岸まで続く、両脇には沢山の老舗が門構え大きく並んでいる 何時も変わらず観光客で賑っている鎌倉のメイン道路沿いに由比ガ浜海岸に出る、今までの圧迫された景色から開放され何処までも真っ青に大きく広がる湘南の海辺を眺めながら左に折れ材木座海岸をへて逗子へ向かう。

 車のウインドウを下げると心地よい海の磯風が飛び込んでくる、 穏やかに揺れる波がキラキラと光を乱反射し 水平線の彼方まで何の障害物も無く 何処までも青く広がる波間の先に帆が閃く、
 何時もなら遠く感じる道のりだ いつもと違い何処か浮ついていたがやっと平常心を取り戻した様でジョークなどまじぇ話している間に 意外と早く着いてしまったように感じられた。

 予約時間より実際に早く逗子に着いたので車を海岸沿いの駐車場に止め、石原慎太郎 太陽の季節の小説と岡本太郎の太陽をモチーフにした記念碑のある階段から砂浜に出ることにした。

 時々海岸の砂を巻き上げる海風が強く吹き荒れ 所々溜った砂で段差も隠れてしまった階段を踏み外さないように海辺に降りるが・・

逗子海岸1.jpg 「あっ!」 突然先生の小さな悲鳴、

 砂に足をとられ少し滑ったようだ 俺は思わず 両手を広げた先生の右手を咄嗟に掴み体を支えた 先生も確り握り返し 少し俺に体をあずけながら何事も無く階段を下り砂浜に互いに無言のまま出る、

 ほっとしたのか、俺は急に恥ずかしくなり 慌てて先生の手を振り切る様に放した。

 「ありがとう」 と云って、俺を見詰めた先生の顔が余りにも近くにあり 其の上ドッキとするほど色気を感じる。 途端に俺の脈拍が上がる、何故か返事に戸惑い 「いえ」 がやっと出た。

 「レーサーなのね、反射神経が鋭く咄嗟の反応が速いわ」 その様に話しかける先生の優しい瞳が眩しく 慌てる様に目を反らし 小声で 「ええーまぁー」  と応えた俺の顔が赤らむのが分る 一体如何した事か? その途惑いになおさら動揺する。

 先生は歩きづらそうにして 「靴に砂が入ってしまったわ」 誰に訴える訳でも無く呟いた、

 俺は先生の前にしゃがみ込み 俺自身の戸惑いを打ち消す様に 意思を込めて少し言葉を強めた 「先生!俺の肩に掴り靴を脱いで下さい」 躊躇している先生を催促する様に下から見上げ 「さぁー!」 と強めに声をかけた、

 先生は恐る恐る俺の肩にそっと手をつき、高級そうな黒の革靴パンプスとでも呼ぶのか砂の入った すんなりと伸びた足を大胆にも無造作にパンツを膝辺りまでたくしあげ  不安定に躊躇しながら俺の膝の上に差し出した、

 不思議なもので街中をショートパンツで太股露わに闊歩する女性を見てもそれ程心揺さぶられることは無いが 一瞬パンツの隙間からその魅力ある脹脛(緋)の奥にチラリと見え張りのある太股に目が釘づけになり異常に胸が躍る!

 俺の気持ちを見透かされまいと慌てて眼を移し そのきゅっと締まった足首を優しく掴み靴を脱がせ クチャクチャになったハンカチーフを尻ポケットから出し 足裏の砂を払う、 きっと こそばゆかったのだろう 「キャハァ!」 言葉にならない小さな悲鳴を発し慌てて足を引こうとしたが 俺は無視する様にかまわず足首を強く握り足裏の砂を払い その足を俺の膝に戻し 靴の中の砂も取り除いた、

 靴中の下敷ラベルには”ferragamo”と記されていた ”へェーすごいな イタリヤの高級品だ” 勝手に下心が有るのではないかと思われるのではないかと思い 顔をも見れず無言で靴を戻した。

 長い間だ忘れていた女性の柔らかで微かに暖かな手や足を握った感触が生々しく、急に恥ずかしくなり言葉につまった、

 先生は改めて 「有難う助かったわ!」 俺は取り澄まし 「いえ」  と言う返事をする事がやっと出た

 俺達は暫らく人々と長閑な海をぼんやり眺めながら歩き しばらく無言の時が過ぎた 俺の胸の高鳴りも静まり 何か会話をしなくてはと思い 少し遅れて歩く先生を振り返り 気持ちを整え 「あのうー・・・ そのイタリア製の高級な靴で砂浜歩いて大丈夫ですか?」 先生は笑顔で 「意外と優しいのね、気にしなくていいのよ!静かに歩くから」 多分靴の砂を払いのけた一連の行動の事だろう 俺はジョーク交じりに 「意外と ですか?」 先生は無言で笑顔で応えた、何と答えて良いのか 意外に話が続かないものだと少し焦りを感じていた。

zusi.jpg 此処逗子は長閑に日差しも柔らかく、爽やかな風が時おり吹いて、大きく緩やかに湾曲した遠浅の砂浜 ウインドサーフィン(windsurfing)や小型ヨット(sailboat)でセーリングをしている人や、幼い子供の兄と妹で有ろう 兄が夢中で何かを妹に説明しながら砂山を作って遊んでいる、それに恋人どうし や ゆったりと散歩を楽しんでいる人々が見える、

 何かこの湾の砂浜に降りた直後 今までの生活の騒音も消え、現実の世界から切り離され 寄せては返す規則正しい穏やかで心安らぐ潮騒を耳にしながら 平和なゆったりした時が流れ 安らぎさえ感じる別世界に入り込んだ様だ、

 互いに靴に砂が巻き込まない様に静かに足を運び、俺の焦りも知る由もなく 先生は安らぎをくみ取る様に 暫く無言でそんな人々をボンヤリ眺めながら波打ち際をゆったりと歩いた、

 それが数分であったのか どれほどの時が過ぎたのか俺れには長くもあり短くもあった、俺は焦りを覚え 何か会話を交わさなければと 落ち着く為に大きく息を吸い、 何故か離婚した妻 美奈子との経緯を話し始めた 「俺たちが結婚して・・・」

 先生は遠く海の水平線をぼんやり眺め当時を思い浮かべる様に 俺の話を遮る 「奥様から聞いています」 突然!俺に向き返り 「・・あっぁ!もう奥さんでは無いですね、とにかく離婚の件と静養を兼ね軽井沢に移る事で、あちらの病院に診断書を添えて上げました、・・・この様な話しをしてよいのかしら?」

 先生は自分に問いかける様に暫く考え込み無言が続いたが 「・・でも・・そうね、事実を話した方が誤解が無く良いと思いますので お聞きするのですが」 ザァー・・・ザッザァー沈黙に耐え切れない様に一定の間隔で押し寄せる波音が微かに響く。

 尚も躊躇している様だ、暫く沈黙があり、俺は堪らなく聞かずにはいられない気持ちが沸きあがり 「途中で止めたら気になるよ、何でも聞いてよ!・・・先生!」

 先生は意を決した様に話始めた 「貴方!何処か身体が悪いのですか?」 「いえ何処も?あ~ぁ!頭は悪いですが?」

 「そう云う事ではなく、ハッキリ質問するわ」 なんだ、此の先生冗談も通じないのか 「それで・・何か?」

 ・・・先生は意を決した様に俺を見詰め 「貴方方は結婚している事に関わらず一度も男女関係は無かったのですね」 エッ なんだ!この先生!上品そうな顔をして顔色一つ変えず無表情、余りにもギャップの違い 何の動揺も無く冷静な普段の会話、まるで医者の講義用の話し方だ、

 もっとも医師である事は間違いないが 余りにもサラリと云ってくれて 本音はホッとした、それに食事の誘いに応じたのは 俺が離婚した事実を知っていたからだ。

 先生は尚も冷静に 「それに以前奥様が五ヶ月余り入院中 貴方は一日も欠かさず夕方から翌朝まで奥様の横の借りベッドで泊っている事も知っていました、そんな貴方の暖かさと優しさ それとあの時の貴男は..何かの目的の為に悲壮的な激しさ さえ感じました、それ程愛が有ったのに何故? 奥様が心臓病だったからですか?それとも貴方・・・ED(erectil dysfunctin)障害?」

 俺は体の怪我や病気か精神的か判らず 先生の質問の意味に戸惑った  「・・・!?」 

 俺に対しての説明が纏まったのか又先生は改めて俺を見詰め直して 解り易く  「もしかして何か肉体的障害か精神的障害が有るのですか?」

 俺はどの様に説明してよいのか解らず 「どの様な意味ですか?」 先生は何故か目をそらし伏せ目がちにし 「・・解らないの?相互的にと云うか一般的に・・・」 俺は改めて先生の顔を覗く様に見直し応えを探した

 俺は内心少しの驚きは有ったが たぶん心臓病の患者や家族から そんな相談を受けているのかも知れない、医師として純粋な質問に応えなければと感じ  

 「いいえ 正常と云うか 人一倍と云うより欲望の塊のような危険な男ですよ!」 後半は冗談交じりに誇張して答えた 先生は無表情に無言で 尚 俺に何故と云う表情で俺を見詰めた

 ・・まったく!全然冗談が通じない こんなに綺麗で可愛い顔して上品な先生が、会って直ぐだと云うのに意外な言葉に少し当惑したが ”まったく!なんて事云わすのだよ” と思いながら不思議なもので咄嗟に出た言葉は人並みで無く人一倍だった・・一体 俺は何を強調しているのか、

 他の男達がどれ程のものか知る由もないのに益してや普通の男なら曖昧に答えるだろうが、長い期間の禁欲生活がそう云はせたのか?先生を驚かせたかったのか 心の中で笑えて来たが 俺の悩みを真剣に受け止めてくれる先生に真面目に答えなければと思い、

 「確かに先生の言う様に異常だったかも知れないが結婚当初そんな生活が俺には全く気にはならず本当に楽しく過ごし!・・こんな俺でさえ泥沼に咲く睡蓮の様に彼女(美奈子)に接する度に心が洗われてしまう人なんです、彼女はそうした汚れの無い人で決して汚す事なんって出来ない天使なんです!・・でもそんな事が長く続くはずもなかった!時が経ちその異常な事に気が付いた時には もう遅かった!」 「・・・」 「今更俺には如何する事も出来なくなって互いに傷ついて・・・」

 先生は俺の説明に驚きも無く冷静に 俺自身の事に触れてきた 「辛い過去に触れますが医師としてはっきりさせて置かなければいけないから、それに貴方に間違った見解をしない様にね」「ええ」「先ほど車の中で香水にむらむらとおっしゃいましたのと確かカーレーサーでしたね、それで正常だと思いましたが はっきり確かめたかったの」

  医者って其処まで聞くのか?それも本当に必要な事かも? このとき俺は感じた職業的質問だと、やはり先生だなと・・それに先生はレーサーに対しどんな判断をするか気になった

 「先生!あの時レースを辞めてしまって、今また再トライしようと思っていますがレーサーだと何故?」「そうね・・質問の答えになっているのか解かりませんが、一概に当て嵌められないのですが男性的で攻撃的でなければ競争心が生まれないでしょう?」「俺が攻撃的!?」・・当時の俺はその通りだったのかも知れない 多分そう感じさせていたのだろう、先生は慎重に言葉を訂正する様に

 「今の女性も競争力が強い人もいますが それに貴方が攻撃的かは判りませんが競争心が起きる事は決して悪い意味では無いのよ、・・人間にはアンドロゲン(androgen)とテストステロン(testosterone)というホルモン(hormone)、今の男性は少なくなっているようですが 女性にもエストロゲンとプロゲステロンは有り重要です 一生に作られる量はスプーン一杯位だそうです、其れに男性も女性にも両方のホルモンは有るのよ ただ割合が男女少し違うの、ホルモンは其れだけでなく体内の色々な処で役割別に作られているのよ 詳しい事はともかく・・それから?」

 可愛く先生は首を傾け俺に話を続けさせた、俺はなおも経緯を話し続け逗子海岸.jpg

 「それで・・ 彼女の病気もあったのですが 俺の中で勝手にイメージを作ってしまい、こんなに汚れを知らない素直で優しい心の持ち主をと思うのは俺だけでは無いと思 彼女に接した人なら誰しも思う事でしょう、

 あの頃荒みきっていた俺にはイノセントワールド(innocent world)何所か別の惑星からの天使が場違いな所に降りてしまったのでは、なぜ俺なんだ!

 俺の様に汚れた手で穢してしまってはいけない、今までの肉欲を捨て 此れが俺を変える試練だ 何がそうさせたか解らないが?、その不思議な魅力に何時しか取り込まれ 俺が守らなければと勝手に自分の中で作り上げてしまって、

 其れと彼女の病気を治して頂きたかったのは おれ自身の全てを賭けた夢 カーレースを続けたい為でも有ったから、俺の出場するカーレースかなりの集中力が必要で其のたび妻を気使っていられない、

 多少のアクシデント等のショックに堪えられる体に戻って欲しくレースなど続けられる状況ではなく、況してやあの頃は子供など邪魔であって子供を作る事など以ての外 其の上子供を生む事に耐えられる体ではなく、そんな事は如何でもよかった 全てそれ以前の問題で只々心配でたまらなく・・

 こんな事話しても誰も奥さんが病気だから当たり前でしょうと言われてしまうし・・、何所にいても救急車のサイレンを聞くたびにドキッとして慌て確認の電話を入れたり、そんな状況でカーレースも出来なくなり、何時も不安で其れが長期に続くと看護疲れも重なり心と肉体がばらばらになり 当り前では済まされなく 疲れ果ててしまい、駄目なもので入院していた時の方が本音 ほっとして心からほっとして安心して休めたよ。

 ・・其ればかりか、このまま永遠に病院に預けられたらと妻の幸せも考えられなくなり、そんな悍しい恐ろしい事まで考える様になり!・・俺は只々、彼女を守りたかった!それだけで良かったはずだが!それが足枷になり・・そんな事を少しでも考える 俺に嫌悪感を持ち俺自身をどう扱ってよいのか自暴自棄になっていたよ」

 俺は今までの苦しみを吐き出すように先生に一気にぶっつけた!

 黙って頷いていた先生を見て、俺の愚痴を聞いている先生はつまらなのではないかと 「こんな話つまらないでしょう?」と尋ねた

 先生は顔を上げ俺を見詰め 催促するように 「いいえ!お伺いしたいわ、どうぞ続けて下さい」 この人は初めて俺を理解してくれるのではかと思い初め話を続けた

 「先生だって知っているでしょう、彼女がどんなにピュア(純真で汚れのない)で人を非難したり傷つけたりする事が出来ない人だと! もしこの世に神がいるのならなんで俺なんだ!脾肉な事をするのかと思いました..かつての俺を知る人は、そんなの、うそだ!何故結婚する必要が有るの?と、信じてむらえず、子供のママゴトじゃぁ無いんだよと失笑され!その上逆玉を狙ったんだろうと、ましてやレースなど遊びであってと軽蔑され職業では無いと理解してむらえませんでした」 「・・・・」

 「だからこそ、なお更貫き通し汚す事が出来なかった 彼女が先生に相談していたなんって!、・・心に閊えていた事が、やっと一人でも事実だと知って頂き 俺が間違っていたのかも知れませんが そんな愛し方もある事を・・・・何か救われた気持ちです!」

 先生は暫く考えていたが、力強く 「確かにその通りな、心優しく汚れの無い人と思いますが、それは違います、男の勝手な妄想です! どんな女性も人として愛と安らぎを感じたいのですよ、それと何故、信頼できる誰かに相談しなかったのですか?」 余りにもハッキリと否定され  

解っていない.jpg つい俺は声が荒くなり 「正常な結婚で無い事など解っているよ!・・理屈じゃないよ!何故こうなったか?俺にもわからないよ!だから・・」 

先生はすまなそうな顔をして 「ごめんなさい、貴方を傷つけるつもりはないの 人はそれぞれ違うのにね、それに如何にもならない事ってあるわよね!」 俺は以外に思った 普通なら俺に怒りを感じるだろうに そう思いながらも話し続けた

 「うまく説明できないが・・先生は男の気持ちが解っていない!、現に美奈子に会うまでの俺がそうでした、本当に愛してしまったら あの純粋で穢れなく子供がそのまま汚れを知らずに大人になった様な人を絶対に傷つける事が出来ないよ!

 彼女は何かが違うんだよ!自分の欲望に走れる訳がない!俺が守らなければ誰が守るんだと思い・・只々 守ってあげたかった!」 「・・・」 先生は黙ってうなずき俺の次の言葉を求める様に俺の目を見詰めて待った

 「今でこそ 冷静に考えれば 俺に出来る訳が無かったのに・・・何故なのか其処に陥った人でなければ 俺の心など解らないよ! そうしてやる事だけが随一俺が出来る事と思い ・・幾度となく妻と話合い 時にはそれが妻にとってどんなにみじめな事か 妻から俺に抱きつき迫っても ますますそれを受け入れる事が出来ず、

 その都度二人で何回も傷付き涙し ジレンマとの戦いに疲れても、 俺にはなんとしても自分が作り上げた汚れを知らない妹の様なイメージをひたすら守り 何故か壊す事が出来なかった!

 出来れば 聖人君子でもない俺が疲れ果て何時か壊れ 他の女性に走る前に俺を殺して欲しいと幾度となく考えたことか」。

 先生は両手を前に出し下に向けて押さえる様に振り下げ 俺を制しながらも優しく 「少し冷静になって! 落ち着いてねぇ・・ 落ち着いて下さい」

冷静に.jpg 「すみません ただ先生だけには 解って欲しくて! ・・今だからこんなに冷静に話せますがどんなに苦しかった事か、俺だって男だよ!女が欲しいとどれだけ思った事か!、又 俺の為に妻がどれだけ勇気を振り絞り、羞恥心に身を震わせ心を震わせた行為か 痛いほど解っているから、尚更痛ましく苦しく切なく侮辱した行為か!知っていても如何する事も・・、本当に疲れ切てしまい」。

 如何したのだろう今までこんな事は決して無かった、自身の心の底を素直に開き真剣に思いの数々の全て話せ、しかも此れほど理解されたく訴えている、・・そんな優しい目と軟らかく抱き締める様に受け止めて、なんの気取りも無く何時でも本音で話してくれる・・俺は何の拘りも無く、今までの溜りに溜まった全てを一気にブッツケ吐き出している・・何故だろう、不思議だ?なおも俺はサーファーの人達をボンヤリ見詰め砂浜をゆっくり歩きながら話を続ける。

ウインドサーフィン逗子.jpg 「そんなある日 妻が置手紙をして実家に帰ってしまった、貴方を自由にしたいから 貴方の夢を叶えて下さい、どんな時でも貴方は私の為に飛び返って来てくれ どんなに疲れていても私の傍に一晩中看護していてくれていた、

 貴方が私を想って大事にしてくれて本当に涙がこぼれるほど嬉しかったか、そんな貴方に何も答えられない自分が辛く悲しくやりきれなく感じていました、貴方が思うほど私の心は美しくありません これ以上は互いに傷つけあう事になり兼ねませんし それに私もこれ以上の負担や重荷を背負わせる事に耐えられません、

 これからは貴方は誰にも邪魔されずに好きなカ-・レ-スに夢を駆けて下さい・・・・あと細かい事は省略して・・・

 貴方は野菜あまり食べないので、料理が嫌でしたらコンビニエンス・ストアーに一食分の野菜サラダ有ります必ず食べる様に心掛けてください、それにアンダーウエアーは箪笥(chest)の何処にあるとか、まあそんな事が書き記してありました」 

リュウ&ミーコ思い出1.jpg その時の事は 先生には話せなかったのだが

 部屋は何一つ普段と変わらなかったのに静寂の中、何か強烈に冷たい風が吹いているような、狭い空間がやけに広く 妻の暖かさを今更ながら感じ手紙を持ったまま崩れ落ちしばらくそのまま床にしゃがみこんで北国の真冬の荒野の中に取り残されたように動くことが出来なかった、あれだけ心配をかけ疲れ切っていたのに・・ほっと するどころか物凄く侘びしく苦しく、

 お互い憎んで別れたのなら こんな寂しさは起きなかっただろう、何故か妻の楽しそうな笑顔だけが思い出され、今更ながら悲しさと虚無感を強烈に感じた。

 「それから暫らくして彼女の母親から手紙と離婚届けの書類が送られてきまして、どうか何もしないで下さい 貴方の声や手紙を見るととても悲しそうにその上心乱れているのがわかります、本当に貴方が娘を大事に愛して下さった事 良く解っています、以前から貴方に負担が掛かりますからと申し上げて来ました、今まで本当に辛い思いを掛けましたね 本当に有難う御座いました。

 美奈子もやっと決断出来た様です、娘は油絵が好きなので 静養方々軽井沢の別荘に行かせます、何時でも貴方が決断出来ましたら その書類に印鑑を押して定出して下さい、と記してありました。

 何処か俺の心の奥で、そんな日が来る事を望んでいたのかも・・ただ俺の考えを曲げたくなかった、意地に成っていたのではないか?もう続かない事を知っていながら認めたくなかった!何処かで自分対しての言い訳を探していた、本当は疲れ切っていて、そうなる事を望んでいた!・・色々な思いが有りましたが、その全てを断ち切る為にもサインと印を押し送り返しました。

イギリス南部田舎.jpg それで暫らく何もかも全てを忘れる為、又これから先の進み方を示してくれる道標を探す為に、改めて好きなカーレースの名門校(JimRussell's British Academy of Motorsport/Racing Drivers School)にイギリスへ留学、(現在はアメリカとカナダのみ)三ヶ月ほど行くことにしました・・・でもどんなに新たな刺激に夢中になりレースカーをドライブしょうと、環境への変化、外国人の刺激を受けようとも、(イギリス南部の田舎町サーキト以外何も無い所ですがレンガ造りの古い家並等、風情が有り素晴しく綺麗な所です)ジムラッセル.jpg私の心の灰色の影は消えないまま、帰国しました、生徒は全て外国人、アメリカ・ドイツ・フランス・イギリス・イタリア・ブラジルそれは国際色豊かで言葉も間々ならない中で皆同じ目的、性格も違うが、それなりに意思の疎通は出来た、

 中にはそのままイギリスに残り ヨーロッパF-3に参戦する人も、其処で成績を認められF-1に進む事も可能だ、出来る事なら俺もそうしたかったが世の中そんなに甘い物ではなく 皆さんそれぞれ何処かの国の大企業のおぼちゃん達 俺はと云うと貧乏学生 資金を集める技量も顔も売れていない その上支持者もなし 俺は諦めざるを得なかった。 帰国後 悶々と二年半、先生に偶然お会い出来たしだいで今こうしています」 少しおどけた話し方をした。

 先生は表情を硬くして 「茶化さないで!それで大よそ理解出来ました・・どう考えても一方的で貴方が悪いわ!如何して結婚などしたの!」

 「如何してって?! ・・そんな事云われても計算なんか出来ないよ!・・だからこそ・・もういいよ!」 先生はハットした表情で すぐさま 「ごめんなさい!心ない質問をしてしまい・・」 先生には俺の気持ちを解かって欲しかったのか 怒りを込めて「俺は青かった!て事ですか?」・・そんな常識的答えは言たくわないが、汚れの無いこの子(美奈子)を守らなくてはと思い..俺が自分への償いか何かを守り通したかった。

  これは先生には説明出来なかったが・・ただそれだけでは言い尽くせない経過が沢山有った、・・其の当時 俺の荒み切った生活の中で偶然彼女と出会い探しているお店を一緒に探したのがきっかけ それから彼女から又お会いしたいと何回も会う内に楽しく明るくなって行く俺を感じ、逢う度に心が洗われ俺自身浄化されて行く様で嬉しく思った、だが これ以上逢ってはいけないきっと傷つけてしまうからと、何回も断ったが彼女の気持ちに絆され負けてしまった。

 ・・先生には出会いを話せば長くなるし知る必要も無いと思い話す事は止めた・・ しかし 無駄な事だと思いつつ どこかで自分を正当化し 認めてむらいたい気持ちが働き、

 ・・目の前のサーフィンを懸命に教えている親子をぼんやり眺めながらその子に目を移した時、ふっと思い出しそれに重ね話し出した、

 「それと 此れだけは言っておきたいのですが、小学校に入り立ての子供の頃 可愛くて綺麗な女性の先生が居て 皆の憧れだった ある日先生が手洗いに立った時 俺の友達が あの先生はお便所になんか行かないよって泣いて否定したんだ、彼に取ってその先生はどんなに天使の様に美しく 彼の心が清らかに膨らんでいたのか、 だが俺は心無く 俺のお母さんも先生だが お便所に行くよって云ってしまった、

 彼は"リュウのお母さんとは違う!絶対 絶対違うんだ!"て、誰もが彼の聖域を犯す事は出来ない 何れ解る事だが一笑出来る物では無いと思います、 又その時誰が説明し納得させられただろうかって?」 先生は無言で俺を促す様に俺の次の言葉話待った

 適切な例えや言葉が浮かばず二人の間に暫らく気まずい無言が続いた

 このままではまずい!何かを話さなくては・・思いつくまま俺は又話を続けた 「今の俺の場合はもっと始末が悪いよ 全て解っていてそれ以上に完全に弩壷にはまってしまって、・・美しく綺麗な物への憧れと 俺の心の救いに せめてもの償い!..何時の間に如何する事も出来なく・・」

 先生の無言は続いた!「・・・」  俺の言う意味が解ったのか?解らなかったのか?先生は無言で考えている様子であったが 冷静に答えを探しているようでもあった。

逗子1.jpg 如何して 意味もない弁解じみた事を言ってしまったのだろうか?先生に良く思われたいからか?

 ..良くは解からないが心では母親一人で育ててくれた感謝 厳粛な生き方の母への反発 自慢の母に無条件に愛されたい 俺に振り向いて欲しい 何がそうさせたか解らない又そんな環境への反発そんな自分への反発と葛藤、そんな時に妻の純真な心に触れ心洗われる思いと償い?、

 そんな複雑な思いでなぜこうなったか一口に説明が付くものではない、理屈では無くこうなってしまい適切な言葉が思いつかず、少しは理解されたのではないかと思い又予約の時間もあったので・・

 まーぁ!良いか 「それに俺は以前、完全な人間を求め偽善者とまでは云わないが、澄まし顔で綺麗事を言って手を汚した事の無い人が嫌いだった、その人達の心の奥の化けの皮を剥がして遣りたかったし、酒を飲んで愚痴やしたり顔で批判ばかりする人も許せなかった、でも今では 心や精神だけで人の営みが出来る事ではない、人は生きていく為には色々な欲望と共に生きている事が嫌と云うほど解りました、全て俺がいけなかった・・後悔はありません」

 先生は黙って俺の説明に耳を傾けていた、俺の怒りとも付かない愚痴が、先生の穏やかで優しさを佩びた眼差しを通して、俺の遣り切れない怒りや不満が引いて行く波の様に此の広い砂浜に沁み込み全て吸い取られてしまう様に思えた。

 「貴方は悪ぶっているが 本当は純真過ぎるほど純粋な人よ、結果的には人を傷付けてしまったが それが解っただけでも成長したのよ、大半の人のは結婚前に逃げ出していますよ 人の心には悪魔も住んで居るのよ、人にも自分にも許す事も覚えなければね 何時かは折れてしまいますよ それに人はそれぞれ傷を抱えて生きているのよ」

 先生からもっと否定的な冷ややかな言葉を浴びせられると思ったが以外であった、まるで本当の姉の様な口調でした・・何故か!この人とこれからも此れで終わらず長く関わる様な気がしたと云うよりも、これで終わりたくなかったのかもしれない。


   《逗子海岸 Restaurant Tony》
トニー店.jpg そんな話で予約時間が近ずいたのでレストランに向かった、トニー(restaurant Tony)の看板の玄関を開け奥のカウンタまで進む 「ハーイ!トニー元気だった (Hi! How are you Tony?)」  「リュウちゃん 待っていたよ(How doing Ryuchan!can't wait ..Oh! How charming & sexy! Miss' behind) 後ろのミス..お嬢さん 凄くチャーミングでセクシーねイントロデゥース(introduce)ね!」

 先生から 「鶴見 佳子(よし子)です!今日は宜しくお願い致します」俺はこの時初めて先生の名前を知った、 トニーは万遍な笑顔で「今日はリュウの好きなスペァーリブをメインに私トニーにお任せコースでよろしいか? ミス ヨシコ!」

 「おいおい! 俺には聞かないの?」トニーは白人とは故 逗子の海岸の太陽の下 浅黒く焼けた精悍な顔で先生を席に案内しながら「レディーファーストね それとリュウの好きなオニオンローフ付けるから」と俺に向かってウインクをした 俺は改めて外人なんだと認識した思いでした、

 先生は笑顔一杯で「おまかせするわ」やはりイタりア系アメリ人 笑顔でウインクを先生に送り 「じゃー今日はトニーのおごりで(is to be my treat)美味しい赤ワインで乾杯ねミス、ヨシコ飲めますか?」俺にもウインクをしてジョーク交じりの笑顔を作り「リュウは子供で飲めないからスパークジュースね」  車で来ているとき俺が絶対にアルコールは口にしない事をしっているからだ ヨシ子は嬉しそうに「はい頂くわワイン大好きです」

アペタイザー オニオンローフ.jpg 俺は得意げに「このバベキューリブとアペタイザーオニオンローフ(appetizer onion  loaf オニオンリングをビルデングの様に積み重ねた様な前菜)は、以前 私とトニー達とで銀座のトニーと同じ名前のアメリカンフード店トニーロマのオジリナルメニューを私達が気に入り海辺のサーファー達に喜ばれるだろうとトニーがオリジナルレシピで造りあげた物です」と説明もまじえテーブルにセットしてくれた、 俺は揚げ物だったので少し心配になり 「先生にはカロリーが高過ぎ くど過ぎませんか?」

 トニーは慌てた様に口をはさみ 「リュウ 大丈夫だよオリーブオイルだから、それにトニースペシャルのボンゴレ ビアンコ(あさりのパスタ)用意するよ それとイタリアの家庭料理でトマトとレットオニオンの冷製サラダ(トマト、レットオニオンは半分にし又それを八切かザク切りにしてソルト少々の水を加え 乾燥バジルと生スイートバジル少しでオリーブオイルたっぷり後は冷蔵庫で少し寝かすと良いよ)とても簡単で美味しいよ、

  俺は「このサラダ!本当に凄く美味しよ」よと付け加えた 尚もトニーは「これはね 年代物のバルサミコちょと高いが美味しいよ」と言いながらサラダにかけてくれ「ブレッド(a piece of bread is dunk in dressing)に浸して食べて」 とまた先生にウインクを贈った

 先生早速フランスパンをちぎってトマトサラダのドレッシングの中に浸し 「ほんとう!こうするととても美味しいわね・・ヴォーノ(buono)!」 と云って何処で覚えたのか自分の頬を指刺した トニーは俺と先生の間の席に座り 「 嬉しいね それにお嬢さんは ヴォーノではなくデリッィオーゾ(delizioso)の方が似合うよ」

 「ありがとう デリッィオーゾね 覚えておくわ それにトニー!バルサミコとワインビネガーと どの様に違うの?」

 トニーは彫りの深い顔で表情豊かに得意げに説明を始めた 「日本の酢と同じでお米と葡萄で作る違い それにワインのmature ジュクセイ? 熟成方と熟成度agingの違い、ワインビネガーは主に調理に使うと思って良いよ..バルサミコは葡萄果汁を煮詰め濃縮させた物を木の樽で(is wait for the grape-juice  to mature inethe cask)12年以上熟成良いものでは20年30年以上熟成させ樽の香りが程よく付き主に最後の仕上げの調味料に使うと思って良いの、安い物でも使う前に鍋で半分位煮詰めて酸味を飛ばし使ったら良いよ」

 先生は興味深げに 「そうなんですか!初めて知ったわ..龍崎さん知っていた?」なんでリュウでなく突然 龍﨑さんなんだ!「詳しくは 知らないよ!でもオリーブオイルとバルサミコでパンに浸して食べる事は知ってたよ」 「へー リュウの事 見直したわ」 なんだ 今度はリュウか!それ程俺は物知らずと思っているのかと少しムっと来たが! どうもそのの様な意味で言ったのではないと思ったが なぜかムカつく!

  トニーは尚も得意になり「もう一つ教えるね、ボンゴレ・ビアンコとロッソが有るよ ビアンコはオイルソース、ロッソはレッド・トマトソースね」

 「俺 初めて教えてむらったよ! やっはりトニーは女に甘いね」何だろう 今までにこんな気持ちを懐いた事は初めてだった、妬みの様な気持ちが上がってくる 俺には初めて感覚 一体如何したのだ! そんな俺自身に驚きを感じ戸惑うばかりだ!、

 トニーは持ち前の明るさで 「イタリアの男は 普通のことですよ」トニーは俺を見詰めニッコリ 全て解っているよ と言うようにウインクを送ってきた、

 俺は何故かトニーを静止する様な言葉を吐いていた 「トニーどうしたんだよ!いつもと..」 咄嗟に出てしまった言葉を見透かされたかの様に急に恥ずかしくなった、何故だ!昔どんなに俺が付き合っていた女性に迫る男がいても何も感じなかったのに何故だろう?こんな気持ちが湧きあがるなんって!

 トニーは何時もと違う俺の何かを感じ取ったのか 「リュウ 嬉しいんだよ!エックス・ワイフ(ex-wife)別れた妻以来 三年almost three year)初めて女性を連れてきて しかもこんなにチャーミングでセクシーな人!」俺に全て解っているよと云う様に”ウンウン”と顔を俺に向かって小刻みに縦に振り 「今度はミス ヨシコ何時でも一人で来てね!」 冗談交じりに繕った 

 そんな気持ちが沸いた俺が恥ずかしいとおもう 本当に心配し喜んでくれ嬉しく思った、国が違っても人には変り無く友達は出来るものだが 出た言葉は!「またまた!イタリアの男は女性が好きだから!奥さんに云うよ」 そんな自分を恥じながらも つい出てしまった、

 トニーの奥さんは日本人で 以前 横浜本牧に米軍基地が有った頃から遊んでいた仲間の一人だ 「Oh!No! 奥さん恐いよ! リュウ シークッレト シークッレトね!・・・リュウ&ミス ヨシコ アナザーカスタム(another custom)ね、ちょっと失礼するよ」  ちょうどお客さんが5,6人入ってきてトニーはそちらへ向かった 

 俺が初めて感じたジェラシー そんな戸惑いの気持ちを知ってか知らぬか 突然先生が俺に尋ねた 「龍ちゃんと呼んで良いですか?」 なんだよ!俺をどの様に呼んで良いか迷っていたんだ 心の中で少し恥じらい  「そんな!ちゃんなんて!  龍・リュウで 良いですよ 皆にそう呼ばれていますから」 「リュウ・・なのね これから そう呼ばせてい頂くわ」

 「頂くなんって!そんな者ではないですよ、それより本当にこんなに油ぽいカロリーの高い物で..」 先生は嬉しそうに俺の言葉を遮り BBQスペアーリブ.jpg「たまには食べてみたかったのよ 後で運動するから!」

 「先生 このBBQ・Rib バーベキュウ・リブはホークやナイフを使わず 手でガブリと行って その方が旨いですよ」

 先生の悪戯顔を始めて見た 「ヨーシ やってみるわ! 何か野獣になった見たい!」小さく ”ガーォ” と声をはっして「ウーン美味しいわ!」 本当に楽しそうに 「リュウちゃんは沢山良い友達がいるようね!」

 ワインのせいか 立続けてしゃべりだした 「私達の医学会議が終わった後に良く高級レストランやホテルのレストランに先生達と行くのですが 少しも楽しく無くほとんど先に帰っています、こんなにリラックスして楽しく過ごした事 無かったわ」 先生はトニーのワインのすすめも有って少し酔って来た様だ!

 「リュウ!先ほどの話しなんだけど 女性だってたまには自分を全てを忘れ 心を休めたい物なのよ! 人は中々聖人君子にはなれない者よ 皆寂しく弱いのよ!」・・「全ての束縛から解放されたい時もあるの・・・現にリュウ!貴方がそうだったでしょ・・」

 「先生!先生!..酔っているんですか? 先生も何か有ったのですか?」 「もちろんよ!私を幾つだと思っているの」 「失礼ですが 年を聞いても良いですか?」

 「かまわないわ もう三十三よ!..運転免許証見る?」 運転免許証をハンドバックから出して見せた!俺より五歳上なんだ 先生は俺の年知っているはずだ 「リュウは二十八歳でしょう? 私 女として・・もうオバサンよ!」 案の定以前別れた妻の診断書に俺の年齢も書き込んだはずだ 憶えていたのだろう、何か病院での少し冷たそうな先生と違い年上だが可愛い人だと思った

 「判りました免許証おとすといけないからしまって下さい」・・「先生はそんな事有りませんよ全然若いです」 一つ位上かな?本当に若いし綺麗で魅力のある人だなと思った 嬉しそうな顔で 「ありがとう、リュウに云われれば嬉しいわ」

 本当に少し酔ってしまった様だ良くしゃべる 「リュウに初めてお会いした時 精悍で瞳がキラキラ!輝いて、その澄んだ瞳で見つめられて 私・・体中の細胞が目覚め本当に ”ゾック” としたわ!」..「今もよ 少し肉付き良くなったみたいですが其の目その顔 その純粋な気持ちで私に問いかけるところ少しも変っていないわね、そのうえ人を惑わせるその仕種 優しさが感じられ人の心を引き付けもっと魅力が加わり・・いけない人ね!」 語尾を強めた!

 先生はかなり酔ってしまった様だ 意外な言葉に少し途惑いを覚えたが 別な姿を見られ 正直な人でその仕草に少し可愛いいなと思え 何か先生に近ずけた思いであった・・俺は笑って誤魔化しながら

 「またまた お世事が上手いですね! 酔っているんじゃないですか?・・此処の所USネイビー基地内のアメリカのジャンク・フード(ファストフードの事)とにかく カロリーが有る物ばかり食べていたから少し太ったみたいでトレーニングしなければ」

 先生は少しトロンした目で俺を見詰め 「お世事なんかじゃないわよ、その澄んだ瞳で見詰められると 其の目の中に引き込まれてしまいそう 本当ですよ!」 酔いであろう 良く定まらない指を俺の目に向け 「..だめだめ!・・随分話したわー久しぶりにこんな時を過す事が出来 本当に楽しかった・・少し酔ったみたい お腹も満腹になったし すごく楽しかった!・・そろそろ帰りましょうか?」

 普段の仕事が余程ハードなのでしょう 先生は其のままテーブルに顔を伏せてしまった..俺も久しぶりに楽しく、いつの間に大分時間も過ぎていた

 「そうですね」と返事をしたが 先生はもう聞き取れない様子で 大声で「トニー!」 マスターを呼び 「トニー 今日はありがとう、be satisfied with food お腹フルね!美味しかったよ 奥さんに宜しくね!」 「今日は店に来られなかったがマイ ワイフもリュウの事 心配していたね、あれから(離婚)元気ないってね、早く前の様なリュウちゃん戻ったらいいねって、今日リュウの明るい顔、見られて本当に嬉しいよ」

 今度は先生に向けて 「ミス ヨシコ!リュウの事頼んだよ 何時でも来てね 待っているよ!」 両手を広げ先生を軽くハグ 先生は少し驚きの表情を見せながら 大げさに両手を広げ応え 「今日は本当に楽しかったです!料理もとても美味しくついお腹一杯頂きました・・此方こそ有難う 又伺わせて頂きますわ」。

 帰りの車の中で先生はけだるそうに 「本当に楽しかったわ ついワイン飲み過ぎ少し酔ったみたい、リュウ 本当に良い友達たくさんいるのね 良かった」 そんな話をし 横浜X大病院の付近とだけ云って無防備にも酔いのせいかすやすや寝てしまった 仕事が忙しくきついのかな?

 当時の先生からは思いも寄らない言動に少し驚いたが、先生にも悩みや大変な事が有るのだなと思い何か親しみを覚え同時にとても可愛い人と感じた、

 「先生!病院近くですよ」 と揺り起こし 「家は何処ですか?」 

 先生はキョトンした表情で 「う~ん・・あら寝てしまったようね、やはりプロの運転ね 安心して・・もう少し先のシーサイドライン柴口駅の近くの柴町のマンションよ、・・私の実家は金沢区の能見台で個人病院を開いているの 病院まで交通が不便でしょう」 そんな話をする内に先生のマンションに着いてしまった 

 「今日はとても楽しかったわ!コーヒーでも入れるわよ・・寄っていく?」 「いえ! 今日は夜遅いので帰ります、じゃぁーおやすみ!」 「そう! 運転気を付けてね・・プロに可笑しいわね、其れじゃぁーお休みなさい」 まぁー 社交辞令と思いとあっさり帰ったが 何か心残りで先生の言葉通り家に寄ればよかったなと思い少し後悔したが 俺とは 全てが大分かけ離れていて これで良いのだと思うことにした、それよりスポンサーを探す事の方が気になっていた。                                                                                                                                       

 それから一週過ぎ先生はもう俺の事などすっかり忘れている事と思っていた、

 金曜日 突然先生から連絡が入り この前は楽しかった事、 お礼に今度は先生が招待しますと言われ 戸惑いも有り 一応断ったのですが それでも先生が是非との事、久しぶりに楽しい時を過ごした事を思って ”じゃぁー明日土曜日に” と云って受けてしまった、

 あれから本音はスポンサーも気になったが、不思議なものだ心とは裏腹にそんな暇はない駄目だと思うほど一時も先生の事が頭から離れず 一層逢いたいと思う心が深まることに戸惑いを覚えた、今までカーレースに夢中で こんな事一度もなかったのに 如何したんだ 気になって仕方ない あぁー逢いたい!

  《東京、スポンサー探し》

 話はレースのビジネスに戻るが、あれから思い当たるスポンサー交渉に奮闘した バブルが弾けその上長いオイルショックが続き 長い経済停滞の最悪の時期でもあり 燃料やオイルを無駄に使うレースなど支援する事など出来ないと大凡の企業に受け入れられず、チーム監督と共に心当たりを尋ね回り 又 俺個人でも心辺りを当たり 思案の甲斐なくこのままでは絶望的だ!、一時はスポンサーを求むの看板を掲げ横浜駅前に立つ事も考えたがそれも障害があると思い留まった、元々人に束縛される事が大嫌いだが迷いに迷い葛藤が有ったが レースは何としても続けたいその思いが強く、

 本来はこんな時だからこそ イノベーション(innovation)が必要で燃費を減らし力強く長く走れるかで レースに勝つ事が出来る、そんな開発に日々努力しているカーレースを支援すべきであると思うのだが なかなか日本の企業に受け入れられず 最終的に万策尽き行き詰まった俺は何時の間にか離婚した妻の父の会社(以前の義父)に足が向かっていた丸ビル.jpgアルミニュムのインゴット(塊)を製造している国内では大きな会社 東京駅近くの本社事務所に久々に訪ねた、

 葛藤も有った 後ろめたい気持ちと頼ってはならないと思いつつもレースに復帰出来るチヤンス 如何してでも逃したくはなかった、ただ義父の知り合いの会社を紹介して頂きたく 東京駅近くにオフィスが有るビルディング前で足が止まった、

 改めてビルの前で暫らく躊躇して立ちつくし悩んだがサーキットで走る俺の姿を想像し諦め切れなかった、受付で社長にお会い出来るか尋ね 了解を得る事が出来ホットした。

  しかし 後々 俺の心に思いも因らない重圧になってしまうとは、多少の不安があったが その時は少しも知る由もなかった。

 社長秘書に見慣れた社長室に案内され 大きな社長用デスクの前に豪華な接待用カウチがセットされている 「如何した!久し振りだね あれから元気にしておるかね?」 「はい お願いが有って伺いました」 「そうか!それで・・」 「はい カーレースを続けたくスポンサーを受ける会社を紹介して頂きたくて お願いに伺いました」 「そうか!この不況だ、・・きっと君が尋ねて来ると思ったよ・・君達が離婚後 娘から達ってのお願い・君の力になって下さいと頼まれている・・まあー掛けたまえ」 と言った言葉は優しかったが やはり大企業の社長何処か威厳と迫力があり俺を圧迫する、

 秘書がお茶を運んできて黙ってテーブルにセットしてもどった、その後娘(美奈子)と俺に関する事には社長は一切触れなかった。

 大きなデスクの電話の受話器を取り上げ、カメラや精密機械の会社やエンジンブロック・アルミホイールの会社に取引があり3・4社 その場で連絡取って頂き、私を紹介し訪ねる事を電話なのになんの利益にもならない俺の為に頭を下げ了解を受けていました、俺は立ったまま頭の下がる思いで電話の話に聞き入って今更ながら有り難さと恐縮の思いで 頭が下がりました、 だが心とは裏腹に娘からのお願いと聞き、訪ねた事を強く後悔し初めていた、

 それにも増して義父の会社がスポンサーを引き受けてくれた、俺は驚きと共に慌て言葉を選びながら慎重にそれを強く断った「あのー!お願いに上がって厚かましくも生意気に失礼な事と重々思いますが・・この社のスポンサーや社長からの直接の援助は受けられません!」

 義父は疑問を帯びた顔を向け 「何故だね!それは君が未だに美奈子の事にこだわり過ぎだからだよ」 「しかしそれは・・」 義父は俺の話を遮るように 「健司君!私個人はともかく我が社がスポンサーにならず、他社に頼めるのかね?、そんな虫のよい事が出来るのかな?」まだ俺に商売の基礎を教えてくれている

 と強い口調で一括されてしまった、君はそんな甘い気持ちで私を尋ねたのかね!と言う様な目で睨まれてしまった、俺はただ 「はぁーすみません!」 と返事をする事だけで精一杯だった、

 社長から見れば何てなんってガキなんだ!と思はれているのだろう 甘い気持ちで尋ねた俺を悔やんだが、此処までして頂きもう引く事が出来なかった。

 結婚当時は良く会食に高級ホテルや料亭等に同伴したものだ、私の会社に来ないかね?とよく誘われたが断って来た。 

 恐縮していると 低音だが力強い声で 「健司君! 近いうちにこことこの会社を尋ねなさい 力になって頂けると思うから」 社長の名刺の裏に各社宛の簡単な紹介状が其々記されている名詞を俺を改めて見詰め 「元気そうで何よりだ 君は人より危険な仕事 充分体には気を付けたまえ」 と言いながら電話だけではなく、その名刺を渡してくれた。

 俺は感激と複雑な思いで言葉も浮かばず ただ 「有り難うございます」 と頭を下げる事しか出来なかった、社長はソファーに向かってを差し伸べ 座るように即したが俺は座る事も出来ず慎重に

 「はい 有難うございます・・それで・・美奈子さんは?」 語尾は自然に小さくなってしまった「心配は無いよ 軽井沢で絵を描きながら、自分の作品を飾る画廊とまで行かないが 喫茶店と言った方が良いかな、お手伝いさんと静かに過ごしとるよ、余り気を使わずに良いから たまには私を訪ねて来なさい」 社長は席を立ちながら 「食事でもどうかね?」

 「はい、今日は私達のチームに吉報を報告したいと思いますので・・すみません」今の俺に食事など 喉を通るわけがない「そうか何時でも訪ねて来なさい、後で我が社の営業の者を君のチームに出向かすよ」「有難う御座います」 と言って 頭を深々と下げる事しか出来なかった。

 感謝が重くのしかかりたまらずお礼もそこそこに あわて社長室のドア閉めたので事務員が不振な顔で見つめていた、少し前までは義父だ何も云わずとも解っているだろうと語りかけているようでした。

  この人の家庭で育った妻だったのだと新ためて思いました、芸術や文学など興味がなかった俺にその度優しく解り易く説明してくれた美奈子の姿がが俺の心に何か強烈に圧し掛かり、勝手な物で頼ってしまった俺自身を許せなく胸に痞える後悔の思いが増してビジネスとして心から喜べなかった。

 無論 社長の会社にも大分沢山の援助して頂き大いに助かり、翌日チーム監督権マネージャーの北原と共に社長に紹介された会社を訪ね 各社契約を取り付け何とかチームとして運営出来る様になった。

   《二度目の食事》   

 スポンサー等の件で女性関係でのトラブルが気なった いったいどうしたと云うのだ 全て捨てたはずなのに!危険な物に触れては成らない憧れと奇妙な衝動に突きうごかされ 逢うだけだからと自分に都合よく問いかけていたのだ、

 抑える気持ちが仇になり待ちに待った土曜日が来た、その朝 先生から電話が入り 午前中先生は急に病院へ行かなければならなくなり午後2時半位に先生のマンション前で待ち合わせをする事にした、待ち合わせ時間から1時間ほど遅れやはり縁がなかった スポンサーの件も有りこれで良かったと思い 車のエンジンをかけ前を見た ”おぉ 来た!” 、

 急いで来たのでしょうか 薄っすら汗をかいて先生は急ぎ足で息を弾ませながら 申し訳なさそうに マンションJPG.jpg「御免なさい!急に患者の様態が変わり 処置していた物ですから、もしかして帰ってしまったかなと思ったり心配でした」俺を見つめ改め頭をさげ「・・ごめんなさいね」  「大丈夫です車の中で休んでいましたから、それで もう大丈夫なのですか?」 諦めかけていたので内心とても嬉しく思った

 「ええ、後は当直の医師がいますから、・・それより横浜山下公園前のホテル・ニュウーグランドでフランス料理と考えていたのですが、着替えもしなければいけないし時間もかかるから、能見台にある焼肉店でよいかしら?とても美味しい所よ」

 「はい!」 凄い格差だが多分俺の為を思っての事だろう、時間も遅くなり お腹も空いていると思い気楽に腹一杯食べさせたかったのかも知れない。

 「その方がかえってリュウも沢山食べれるから、そうしましょう?」 「えぇー、何処でもかまいません」 「私 シャワー浴びたいから、部屋でコーヒーでも飲んで待っていただける?」 それだけ俺に確認を取るとセキュリティ完備の最上階の部屋に向かった、横浜金沢八景島や海の公園の砂浜が見えるナイスビューの4LDKでリビングが広々している。

 部屋に招き入れられ 「凄く、良いところですね」 先生はリビングのソファーを手で示し 「そちらで休んで」 と云い残し直ぐにキッチンに入り お湯を沸かしコーヒーをドリップしながら 「リュウ、コーヒー好きのようだったのでブルーマウンテンを焙煎してむらったの すぐに出来ますから」

 暫らくするとコーヒーの香りが漂い、キッチンカウンターにコーヒーの入ったカップが置かれた 「さぁー飲んで見て!」 俺はコーヒーカップを手にとり、先生は付け加える様に 「美味しくなる様に おまじない を掛けたの」 と何処かで聞いた様な話だが そうやって最初に少しお湯を注ぎ少し蒸し時間を取るのだそうです ほっとする様な無邪気な顔を見せた 「へェーそうなの じゃぁじっくり味わって飲まなくちゃぁー」

 俺は味わう様にゆっくり一口に含み飲み込んだ 先生は心配そうに俺を見つめ 「いかが?」 と更に俺を覗き込んだ 「確かに香り豊かでまろやか とても美味しいよ」

 先生は俺の顔を窺う様に見て 「良かった!・・じゃぁーシャワー浴びてきますから、退屈だったらテレビでも見てて」

 何だよ 俺を男として見ていないのかよ と思いながらも、何か胸はドキドキいったい俺は何を期待して何を考えているのだ、冷静に冷静にと自分に言い聞かせ、コーヒーカップを持ち立ち上がり窓辺からの海の景色に心落ち着かせていた、

 東京湾を挟んで向かいに広がった千葉の房総半島が黒く霞んだ山並に真っ白い綿飴の様な入道雲を抱え、空は動物を連想させる夏雲が所々に浮かび青々と澄んでいる、目の前には横浜金沢柴町の海の公園が良く整備された砂浜が広がっている、海は湾内の為か波も穏やかである。 

 暫らくするとシャワーも終わり着替えが済んだ先生が 「お待ち同様!さ~ぁ行きましょうか?」 ジーンズにTシャツ、ずいぶんラフでもスタイル抜群ピッタリ決まっている 「先生は何を着ても、似合いますね、スタイルも良いし特に足はすらりと真っ直ぐ長く、お尻の形ち良いですね」
 少し怒った顔を作り 「バカ!何言っているの!子供のくせにサァ~行くわよ」 「でも、スタイルいいし綺麗だから、今日のシャンプーの匂いも好きですよ」 「もう!・・解ったわ!ありがとう」 「・」 「さぁー行きましょう!」 全く子ども扱い無視されている。

能見台駅.jpg 京浜急行能見台、此処は東京にも40,50分国道16号線を挟み両脇坂になっている、静かな高級住宅がある駅近くの焼肉店はテーブル5,6、席と畳の2席、2組のお客さんがいた、私達は奥のテーブルに座った。

 女将さん風のおばさんが 「いらしゃい、お嬢さんずいぶんお見えにならず病院のお勤め忙しいのですか?お父様も近頃見えないので、・・今日は何に致しますか?」 「はぁーそうなんですか?父に伝えて置きます・・取り敢えずビールを私に、リュウ!なににするの?遠慮なく沢山食べてね」 俺はとっさに気取って 「僕は車ですからお茶で、それから?・・メニュー見せて下さい!」 「はい」 と云って女将は奥に。

 先生はにっこり笑顔を見せながら 「へー、僕ですか?」 俺は照れながら 「からかわないで下さい、先生に気を使ったビビンバ.jpgのに!」 「ごめんね ここは私達家族が私の子供の頃から来ていたのよ、私の家はねこの坂の上へ歩いて5分位な所なの」・・「父は看護婦と事務員一人の小さな開業医しているのよ」 「へー凄く近いんですね、先生のご両親は元気なんですか?」 「ええ 元気ですよ」

 女将が注文を伺いに来た 「リュウ 決まった?何でも遠慮なくね」 「じゃぁ 骨付きカルビとロース、ユッケ、生センマイ、ご飯、サンチュで又後で注文していい」 「ええ 遠慮なく食べてね リュウは生肉が好きなのね、私は石焼ビビンバと・・クッパはリュウの分と二つね それにリュウ私しビール飲んで良いかしら?」と俺が酒類を口にしない事を知って 小首を傾げ尋ねた そんな事まで了解を得る先生に俺は少し戸惑い慌て「どうぞ お構いなく」先生は女将に向かって「それで お願いします」 と注文した、

 ”きっと俺は先生に取って野生動物に近いのかも 何かに束縛されたりする事が大嫌いだ" と思っているのではないかと勝手に決め込み 何故か俺は先生の事が好きなのに 先生とは全然違った世界に住んでいる事を強調して俺自身に歯止めを掛けて様としている俺自身が解らなくなっていた。

ユッケ.jpg 「私ねーリュウと居ると 何故か自分になれて落ち着くの、あれからずーうとリュウの事が頭から離れなかったの、如何してか判らないが気になって!気になって!仕方なかったのよ」  余り素直な先生に俺も本音が出てしまった 「俺も本当は直ぐに先生に逢いたくて 俺もこんな事初めて、何時もなら車の事考えたら忘れるのに..会いたかった!」 

 「本当?嬉しいわ!・・年の事考えたら 考えられないし、私 どうかしている!、食事に誘うの止めようと何回も考えたけれど 考えるほど逢いたくなるのよ!」 「年なんて関係ないよ、すごく若く見えるし」..とは云った者の余りにも職業の違いや 地位 立場が違う!..でも其のことには触れていないが.. 「始めは皆そう思うのよ、現実はそうはいかないものよ 分別の有る女がって非難されるだけ、でも この気持ちどうにもならないの!」 本当に此れほど素直でストレートに自分の気持ちを伝えられた事はない、何の気負いも無く素直に清清しくさえ思う、きっと伸び伸び素直に育ったからと思う 「どうにもならない事考えても仕方ないよ!俺の事子供扱いして!」

R & Y 焼肉1.jpg 「違うのよ、こんなに悩んでいるのに!リュウたら生意気の事云うからよ」 「俺 子供扱いされ駄目なのかって、でも良かった すごく嬉しいよ」 「本当に?」

 「あぁ 自分の気持に正直になろうよ 悩んでも始まらないよ、これからそのつど解決して行こう、サァー目の前の問題から片付けようよ..」 ちょうど焼き上がった肉に目を移し 「美味しそうだよ食べようよ先ずは此れからだよ」  ちょうどお肉の焼け具合が良い頃だったので、少し先生は笑顔に戻った 「そうね お腹空いたでしょう 戴きましょう」  

 「女将にコチジャン有ったら、お願いして」 「どうして?」 「サンチュにコチジャン少し塗って寿司くらいの大きさのご飯乗せてカルビをのせ 手巻きすしの様に食べるのが好きだから、先生もトライして」 「リュウは、食事や料理の事 色々しっているのね」

 多分先生はその食べ方知っていたと思うが、笑顔で聞いていた 「あちこち、友達やレース仲間で食べ歩いたから、今わ楽しく食べようよ」 「そうね!リュウの云う通り、台無しにするところね、食べましょう、遠慮無く沢山食べてね」 深刻な話しをているわりには、俺は良く食べた、女将に挨拶をして、店を後にし、

 帰りの車の中で、心にも無いことを聞いた 「先生、実家に寄らなくて良いのですか?」 どんな返事が返ってくるか?もし先生が家に行くと答えたのならば 俺は一体どう応えていたのか? 「今日は止めておくわ」 やっぱりね と思いながらも 内心安堵した 「じゃあ、マンションに送ります」 

 先生の所まで車では意外と近い マンションの駐車に入ると先生は俺の膝の上にさりげなく手を添え 「部屋に寄っていきます?」 と問いかけた 俺は一瞬ビックと硬直し 慌て 「エッエ!  ありがとう でも遅いから!」 「まだ話したい事有るのよ 聞いて下さる?」 「はぁー 何でしょうか?」 「兎に角 上がって!」 何か先生に押し切られてしまった と理由を漬け 「ではそうさせて むらいます」 本音は俺もまだ帰りたくないと思っていた!

 よし期待通りになったと思う心と今後のレースやスポンサーに対して非常に不安に襲われてしまう心が交差していたが 何処かで先生を失いたくはないと思う心が強く有るからだろう

ヨシ子ブラウスねー.jpg 先生に押されるように部屋に上がり、先生はシステムステレオの前に立ち俺に振り返りながら 「普段はジャズを聞くのが好きなんだけれど今日は映画音楽を聴いていから続きで良いかしら」 と云いながらステレオのスイッチを押した、始めに流れたのがフランス映画の男と女のフランシス・レイのテーマ曲でお馴染みのダバダバダ、ダバダバダ~が流れてきた

 この曲を聞きながら先生は 「古い映画探して観る事が好きで、偶々良く行くレンタルショップで見つけたの、この映画印象深く残っていたから・・台詞も少なく、大人の恋愛の苦悩と美しさが良く出ていたわ、リュウも何時か見てみたら」 「・・」 主役がレーサーで有ったので俺もレンタルビデオで見たことがあるが余りレースの事は出ていなかった 全体にボサノバが流れていたことを思い出したが 見た事を黙っていた「お茶でものむ」先生が少し酔った口調で尋ねたので「いいです」 と顔を横に振って 暫らく音楽を聴いていたのですが、

リュウ横顔あのさ1.jpg 沈黙に耐えられない様に先生と同時位に 「ねー」  「あのさー」 「リュウから話して!」  「俺は、いいよ、先生からどうぞ」 「リュウから・・・」 「じゃぁ 俺から話すよ、なぜ俺なんかと! もっと先生に相応しい人がいるだろうに」 「リュウからそんな言葉が出るとわ思わなかったわ、私に相応って 誰が決めるの!、私自身が決める事でしょう」 

 「そう云われればそうだけど、俺もそう思うよ ただ 迷ったり後悔して欲しくないから、先生さっきもそう云ったでしょう 迷ってるって 俺だって世間のそう云った考え嫌いだけれど それに打ち勝つ気持ちが無ければいずれ駄目になるよ、先生を大事にしたいから」 ..俺は如何したんだろう?今まで口にした事の無い言葉が、本当はこのまま感情に任せたいよ、必死に抑えているのに..先生を失いたく無い..不安が大きく広がる、こんな気持ちになった事今までに無い初めてだ!、

 俺はこの時ラウンドマークタワーで出合った時の衝撃が解かった様な気がした、顔や体の綺麗な人に沢山出合ったが、先生の様に内面から醸し出す、エレガントな動作、知性や情熱、繊細な心に引き込まれて行く、今までの反動か俺の性的欲望が怖く又傷つけてしまうのではないか、初めて感じた不安!

 姿形では無く、何処か母を思わせるあの慈愛に満ちた眼差し、云い返ればこれ以上進む事が凄く怖くなった、でも失いたくない!一体俺は如何したのだ!心とは全く違う言葉が!戸惑うばかり、

 全てを捨てやっとカーレースへの復帰が叶うのに、俺は何をしているのだ手足纏になるに決まっている、だが心とは裏腹にどんどん、のめり込んでしまいそうで戸惑いを覚える

 「リュウ、ごめんなさい..リュウが病院に通っていたあの頃、私、貴方みたいに健康で自由で破天荒な人に遇った事が無く、毎日会えると楽しみになって、其のうち、弟の様になっていたの、あの頃のリュウだったら、そうするだろうて判っていたの..でも感情に此のまま流されたい気持ちもあったのよ、リュウの方がよほど大人ですね、何か恥ずかしい気持ちよ、でも..ありがとう、もう少し考えるわ」

 「ごめん!俺、今日は帰ります、気持ち決めたら連絡下さい、待っていますから、今日は楽しかったよ、じゃーね」 俺は先生が怒ってしまうのでは無いか、不安で有ったが、飛び出す様に部屋を出た! 

 帰りの車の中俺はどうなってしまったのか、”俺の方が感情の赴くままにしたいよ.. 男の方がもっと辛いよ!でも先生の方がもっと辛いかも、女性からの、 俺ってバカだよなー.. 俺と全く違う、知性や繊細な心の動きの出来る、先生を本気で好きになったのか?!”・・・”上手く行く訳無いよ!きっと駄目になる!恥をかかしてしまったから・・出来るなら失いたくない・・いや本気で失いたく無い!”

 どうして、こんなに胸が痛むのか初めての気持ち、この俺が!一体如何したんだ?、何でこんなに切ないんだ?うぅ..なんなんだ!いけないと思う心が逆に俺を煽ってしまう

 まだ先生に話して無い事があった、結婚前、世の中、斜に構えていた時期で、母の愛情、家庭への反発で遊び回っていた、その頃は生きる事の無意味さ、口先だけで善人ぶって平気で人を裏切る人等、人間不信に落ち入り、何時も冷めきって人の裏側で見る事しか出来ない自分を虐め、自暴自棄になり、それも俺の弱さである事も知っていた、レースに興味を持ったのも暴走族やグループに入らなかったのは人間不信の俺にとって群れる事が大嫌いだったからだろう、

 その寂しさを満たすため女に溺れ、何の愛情も無くただ自分の欲望のまま罪悪感をかんじながらも何もかも成り行き任せ、其の頃は結婚など考えも及ばなかった、そんな刹那的無責任な生き方しか出来なく命の尊さなど少しも感じなかった俺は何処かカーレースに共通点を感じスピードに魅せられのめり込んで行った、

 男の身勝手と云うより俺の身勝手とても人を批判する立場で無いが欲望を満たした後の空しさと嫌悪感が増すばかり。

 何でこんな事に無駄な時間を費やしてしまったのかもう顔を見るのも嫌になって避ける様になってしまっても俺の弱さ、又何人も同じ繰り返しをしてしまい、もっと自身が傷つき互いに傷つけ悲しく辛い思いをさせてしまった。

  天罰であろう、中には俺自身のめり込み悲しい別れをした事も、そんな自分が嫌いで美しい愛を求める自身の仮面の下に眠っている肉欲やエゴイズムなのに、身勝手の話だが益々男の性がと繰り返す自分に精神と体の欲望のバランスが取れないままに闇の中で俺は傷ついていった。

 そんな時、天使の様な彼女(別れた妻)に合った。

  この子は絶対汚してはいけないと強く思うと言うより俺が浄化される、そんな気持ちが働いていたのかもしれない。 その結果がこれだ、そんなトラウマの様なものも有り、今度のケースもスポンサーに対してだけではなく、いざとなると欲望のままに進む俺が怖かった、又大事な人を傷つけてしまうのではと恐くて逃げ出したのが本音。

タッチおじさん ダヨ!.jpg   *此処まで読んで下さり有難う御座います、前回申請の順に戻りながら物語が展開します*

又は下記、URLより次のペイジ(申請の古い方)に順次物語が進みます枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編3】)→クリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-10-1是非お読み下さる事お願いまで


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編3】 「Fictoin Story」 [小説〔Story〕]

   ☆=ストーリ【前編2からの続きです、是非お読み下さい=☆ ?

                                                                       《富士サーキット》 Fuji Speedway

Fuji_Speedway1.jpg

 次の日から いよいよ待ち望んだ富士サーキットで俺のドライブ(運転)に合わせたレーシングカー(racing car)のシェークダウン(shake-down)性能テストの走行と調整作業が始まった、

 これは富士だけではなく国内それぞれのサーキット毎に行われるが ?特に俺にとって全て初めての挑戦 、FJは国内最上位クラスのカー・レース? パワーや反応が繊細で このレシングカーになれる為にも念入りにテスト走行をし リノベーション(renovation)を行われなければならない、

 エンジンの分解 メンテナンスは言うまでも無く変速機のギャー比の調整交換、サスペンション、アブソーバーの調整、ダンパーの交換、アライメントの調整、トーイン、キャンパー、タイヤの減り具合温度、ダウンフォースのフロント・リアーのウイングや肝心要のエンジンの調整 主だっては負荷に対しての立上がり良さ等、今思いあたるだけでも沢山の仕事が有り 同様に各チームが凌ぎを削り遭う場所でもある。

 このクラス”FNフォーミラー日本”ではF1とは異なり、日本での規則と規格ほとんどワンメイク(同じ仕様の車体 排気量)と 唯エンジンのメーカーが違う、これは車の開発に余りお金を掛けなくて済む事とで 自動車レースの拡大を目的にしたイベントである、本当にチームの技術力とチームワーク この圧倒的なパワーと軽量 機敏さ!真にドライバーの腕が試される処である。

  何度も車の走り込みと調整(adjustment & run)です 又この車(FN.machine)の特徴は ”オーバーテイク システム(over-take system)?レブ・リミッター(limiter)エンジンの回転数10,700rpmの制御や開放” が有る事でオーバーテイク(追い越し)が楽になり 使用中ロールバーのLEDが点灯 競技中の各ドライバーやチームに知らせ5回までの使用できこのFNレースの特殊な規定である、もっともこのロールバーのおかげで横転した時に助かったのです。

 今年は富士・鈴鹿・ツインリンクもてぎ・オートポリス・スポーツランドSUGO、各サーキットで行うが前半3戦は先輩ドライバーが家の事情でエントリーを辞め 4戦から俺のドライブに変わる 久し振りに しかも待ちに待った日本でコックピット.jpgは最高ランクのレースマシーンV型8気筒・排気量3,400cc・出力600/hp+α・パワーステアリングホイール(power steering wheel)にパドルシフト(paddle shift)をドライブ出来る期待と喜びがあり、今までレースに全てを優先させてきた俺が 他の雑念や邪心に惑わされている場合ではないのだけれど・・、

 大事な時だと充分理解しているにも関わらず、

 振り払って忘れようと思えば思うほど先生の優しい微笑みが浮かび頭の片隅にあったものがいつしか俺の脳全体を覆い初めて行く、

 如何したと云うのか!何時もならステアリング(steering wheelハンドル)を握ったら 新しい恋人に出会ったように期待と喜びに全てを忘れ充実を感じ もっともっと このマシーンに触れドライブしたいと感じるのに!、

 増してやレースを初めて以来待ちに待ったレーシングマシーン初めて乗り込んだ時 まるで妖しく青く光る抜身の名刀を握った時 心の奥底から湧き上る ぞくぞくと震える 妖しいときめき覚えた様に このマシーンの瞬発力と反応の鋭さに驚きと興奮を感じた、ジャジャ馬の様な600hpの大出力で車両重量670kgの軽量で繊細、国内最高峰のレースマシーンを如何に乗りこなすか、期待と喜びに燃えあがって来た筈なのに?

 ・・・こんな事が起るとは考えても見なかった・・・ レースが全ての俺に いったい何が起こっているのだ!

 俺が長年追い求めてきたレースマシーンが俺の手の内に入ってしまったからか? 其れとも それ以上に魅力がある人なのか? 躊躇いながらも幾度と無く携帯電話に手がいくがそれを止める、

 何の約束をした訳ではないが? 何を次を望んでいるのか!いやこれは別の次元だ!いや先生の事等を今考える時ではない 止めるべきだ!? だが思えば思うほど俺の心を支配してしまう。

 心此に非ずと感じたのだろう、北原監督の顔が益々渋くなり低音で重みある声が俺に刺す様に響いた

 「リュウ なにか悩んでいるのか? 突っ込みの切れと立ち上がりが全然駄目だ!・・何時もは激しくマシーンを壊してしまうほどなのに 如何した!」 俺は誤魔化す様に 「あ!ハイ別に何もないです」

 俺は心を隠すように 元気に振る舞い冗談で 「壊して良いですか?」 と応えた

 監督笑いながら 「バカ! 例えだ! 」 俺は明るく 「でしょう!次は本気で壊す処だったよ」「お前ならやりかねないな 高価なマシーンだ壊すなよ!」 ピリピリ感の中でのメカニック達も交えた笑いである

 待ち望んだレースマシーン(車)をドライブ出きる事に 最高の喜びを感じて良い筈なのに? 何時もと違う? やたらと先生が気になる 全てを捨てたはずなのに いったい俺はどうなってしまったのだ!

 監督 レーシングカーに手を置き 普段と違う俺を感じ取ったのだろう 「リュウ!何処か気になる箇所は無いか?」 と俺にたたみ込むように質問を重ねた!

Swift_017n1.jpg  長い間のブランクと新しいマシーンにも関わらず 体に染み付いているのか意外に簡単にマシーンに馴染みドライブ感覚を取り戻せたがもっと攻め込まなくてはならない。

 スポンサーを獲得するのが遅かった為、まだチームカラーやスポンサーの宣伝用スッテカーも塗装も していない新しいブラックカラーボデイのレーシングマシーンのエンジン部分を見ながら 俺は気を取り直す様に率直に感想を述べた

 「レスポンス!(response反応)・・エンジンの立ち上がりが イマイチ フケがわるいよ! (フケとは吹き上がる意味で回転数が最高になるのが遅くトルクがアクセルとずれ車速の上りが悪い)、多分変則ギヤー比がコースにあっていないか吸排気か?ハイスピードではアンダーステアー(under steer フロントが流れるハンドルを切っても曲がらない外側に膨らむ事)スローではオーバーステアー(over steer ハンドルをあまり切らなくても内側に曲がってしまう)気味です」 「それに・・いや!」・・ つい思わず出た愚痴に少し恥?気持ちを変え ・・「次はもっと攻めてみます」 と明るく返事をした 監督「そうか!その他ないか?」「今のところは!」

 俺の感想を聞いた監督 流石にテキパキと指示をだす 「 井原君 聞いたか! 調べ直してくれ それにリュウ何か元気が無いぞ!」 「ハイ!」流石に細かいところまでよく見ているな 俺とエンジニアの井原君が同時に返事をし互いに顔を見合わせ苦笑する 今まで余り時間も取れなくマシーンの整備や調整が出来ていなかった様だ! まるで反応が悪く本当に乗りづらい まだまだ細部の調整が必要だ、 この調整はレーサーの好みもありとても重要な事である。

 ”あぁ~先生に逢いたいな!” あの時何故逃げ出したか悔いが残った、 今はこんな事考えてる場合ではない もと真剣にアタックしマシーンを仕上げなければならない、先生への思いを消すように 頭を何回となく横に振った、

 テスト& ガレージ(調整)で5日間 普段なら ア と云う間に終わって もっとレースマシーン乗りたいと思うのだが 早く先生から連絡が来ないか やけに気になってしかたなかった、 こんな自分を如何処理して良いのか こんな事は初めてで戸惑うばかり。

孝ちゃんタイヤ交換.jpg チームのメカニック達がエンジンを分解しバルブ・フェイスやバブルスプリングの傷や歪・ピストンリング等部品のチェク交換、組み立てと懸命に働いている、

 エンジニアとメカニックは 其々かなり個性の強い人達だ、 一人(井原君)は寡黙でコンピューターとにらめっこ 又 分解した部品を丁寧に洗い一つずつ傷などを細かく調べバブル等のタイミングを決め丁寧な仕事をする、不言実行とはこの人の事だと感じた、それに助手と思われるレーシングスクールの生徒が二人付いていた いずれも井原君の指示に従い控えめな人達だが無類の車好きだろう、

 もう一人(鈴木君通称孝ちゃん)は井原君とは正反対 良く喋る男だ?だが女性のような体付きと顔 喋り方もそうだ、初めはなんだ ボーイッシュな女かよ! と思った位だが、 かなりメカニックとして感が鋭く主だって足回り調整力が優秀である、レースコースによりコーナリング等が違いタイヤの温度を内側と外側を正確に測りネガティヴキャンバーをピッタリと決めてくれる、俺も機械いじりはかなり好きで調整や組み立てを手伝い少しずつコミュニケーションも取れてきた 俺の乗るレーシングカーもかなり調整が進み凡そ仕上がってきた、

 俺は悪戯心が涌き 「孝ちゃん! 顔にエンジンオイル付いているよ! 好い女 台無しだよ」 幸ちゃん トーンを高めに 「やだ~ リュウたら、ほんとう?」 俺は只にやついていた 幸ちゃん慌ててカーバーオール(つなぎ作業着)の胸ポッケトから鏡を取り出し自身の顔を念入りに眺め 「な~に 何でも無いよ!、リュウの意地悪」 「へー、何時も鏡持っているんだ」 「リュウ 怒るわよ!、この鏡顔見る為だけじゃないの!見づらいマシーンの裏側や底を見るのに都合良いのよね」

 「ごめん ごめん へー凄いんだね、それで安心してドライブできるよ、 このレーシング・カーも大分扱い易く孝ちゃんのように反応も良くなったよ!」 「もぅー!」 孝ちゃん嬉しそうに答え、

 井原君達もエンジンの組み立てが終わりに近づき最終の工程に入る処で一息入れ 笑顔で二人の会話に耳を傾けている これなら 我らチームも和やかに行けそうだ、俺は両人に 「お疲れさん、コーヒーでも飲んで一息入れてよ」労をねぎらい 俺はもう一度コースの再チェックに出かける事を告げた。

 富士サーキットのコース脇を再確認ため徒歩で何時もの様に念入りにチェックを開始した、コースの荒れ ブレーキングやクリッピングポイント(富士特有のカーブやブレーキングポイントなどの目標点の確認)、最速ラインの目標の確認を一時間位かけピットに戻った、実際には其々のレーシングカーにより多少コース取りや目標点が異なってくる。

 こんな大事な時に コースを歩きながらも先生の顔がチラ付く..これでは駄目だ!こんな事ではもう駄目だ、俺は一体如何したのだ!あんな別れかたをして 先生からはもう連絡が来ないのでは?不安で一杯だった!、

 俺から連絡を入れるか迷いながら携帯に手を掛けた途端 呼び出しベルが鳴り、余りのタイミングに思はず声を放ち 「オォ!」 驚き、携帯を覗くと先生からだ 期待と裏腹に一瞬ためらったがとても嬉しく 思わず喜びで俺の顔がほころびるのが解る、 落ち着きを取り戻し 待ち望んでいた事を隠すように少し低めに素っ気無い声で 「ハイ、リュウですが!」

あいたいな1.jpg たぶん、先生は外来の患者の診察が終わった頃だろう 「ヨシ子です、リュウ元気にしている?」 「あぁー」 ヨシ子は病院の屋上で ポニーテールに纏め上げた髪に海のそよ風を受けながら 東京湾の深い部分をゆっくりと行き交う大きな貨物船・原油タンカーや球体を3・4個並べた様なガス タンカーにぼんやりと目を移し 「今 お話し出来ますか?」

 「エェー!何か?」 「・・・」先生からは無言で何か躊躇しているか言葉を探している様で 俺は慌てて今の状況を話した 「今度乗るレースカーのテストで富士サーキットに来ていますが?」・・周りを見回して「ここ煩くてちょと移動します」? 時折走るレーシングカーの排気音で言葉がかき消されてしまう、ガレージの隣接する部屋に移りドアーを閉めて 「はいお待たせ!・・どうぞ?」 「リュウきこえる?凄い音がするのね、レースカーなの?」 「ええ!今のは俺の車では無いのですがテストや練習に来ている人達のレースカーです、ドアを閉めましたからもう大丈夫です!」

 先生は何故か慎重に言葉を探す様に「リュウ突然でごめんなさい・・私どう考えてもリュウを失う事出来ないわ!」 突然一方的な告白に驚きも有ったが それにも増してとても嬉しく 堪らなく思った 「・・!」咄嗟に何を話して良いかわからなく返事に詰まった

 口早に先生は喋り続ける まるで先生自身に言い聞かせる様に?「理由なんて解らないし、知る必要もないのよ!、勝手に思い込みリュウに叱られるかも知れないが 充分悩んだの、でも自分の心は否定出来ないし 何時だってリュウの顔がチラつくのよ!、私自身予想もしなかったし 理性では如何する事も出来ないの!・・この先リュウが居ないなんって..!」

 ワァー!スゲー気持ちが良い位 何って率直で素直な人なんだ、俺と同じ事考えていたんだ その上はっきり自身の考えを云う人だ!俺は嬉しく思った

 ..何時も取り澄まし、理論的過ぎるほど冷静沈着で少し冷たさを感じる あの先生が、こんなにも率直に自分の心の内を情熱的に告白するなんって、俺の方がもっと予想できなかった、しかも自分の気持ちを正直にはっきりと此れほど素直に話す人に出会った事は無い 何か人間的で共感した!・・”あぁー よかった 心からほっとした!”、

 だが反面異常な不安に襲われ、こんな事をしている場合ではない 余にも住む世界が違い過ぎるのではないか何時も心を支配していた、何時かこんなに正直な先生を傷つけてしまうのでは?

 それにも況してスポンサーの件も頭を過ぎった、これから俺のレース人生に影響しないか?何時か邪魔な存在にならないか?ましてやレースに全財産を投入して自身の生活すらままならないのに! 目まぐるしく頭の中で駆け巡っていた。

 俺は一体如何したのだ!・・駄目だと思う心が逆に一層止められない衝動に突き動かされていた・理屈じゃないよな~ぁ..全く先生の云う通りだ 今俺は先生に何も考えずに会いたいと心から感じていた!

 先生は少し合間を取って 「私のこと嫌で無かったら、其方の車のテスト終わったら来てくれる?..もし私と付き合う気が無ければ、今断って!」 なんて、素直で積極的なんだろう 俺も全く考える余地も無く今断ったら全てを失いそうに思え衝動的感情に押しまくられ不安も何もかも飛んでしまっていた!、

 不安を打ち消す様に自分勝手に言い聞かしている 「エェー・・・」あれほど待ち望んでいたものを 断る理由など無いでゃないか! 気を取り直し「ハイ!俺も同じ事思っていました!、明日夕方には着くと思います 夕食はチームの皆と食べて行きますから」 異常なくらい携帯電話を握りしめている俺に気が付き、レーシングカーのステアリングさえこれ程強く握り締めた事は無く苦笑交じりのため息が出ていた ”あぁーとうとう言ってしまったか・・・”

 「嬉しい!本当に良いのね!、待っています、リュウ!無理しない様に気を付けてね」 「ハイ、なるべく早く伺います」 ..無理しなければ勝てないのに..苦笑いしながら電話を切った..、普通女性なら思わせぶりな言い方をするが本当に率直な人だ ..俺は凄く好感をもった..これを断ったら二度とチャンスは訪れないだろう。

 メカニック達の呼ぶ声でパドックの修理部屋に戻った、今までは以前のドライバのシート(運転席の椅子)を隙間にクッション・パットを入れ調整して使用していたが最近メジャーした俺れにピタリと合ったファイバーグラスのドライバー・シートが出来上がりサーキットに直接届き早速交換、メカニックの指示に従い最適なポジションもピッタリ決まり操作やマシーンの動きの感覚が判り易くなった、

 それに先生の事も一先ず解決、その後げんきんな者でメカニック達と楽しく昼食後 後半のテストドライブは自分でも呆れるほど 今度はマシーンに集中出来かなり自分を追い込んだ走りが出来た、

 マシーンの足周りの調整もタイヤ表面の外側と内側の温度差がなるべく平均に表面の減り等からホイールアラメントを調整し仕上がりに近ずき・・一連の作業を見守っていた監督の眼鏡がキラリと光 俺れに近づき

 「リュウ後半の走り、別人の様だった、まだ調整必要か?」? 後半は大分路面との食いつきも良くなり、ギヤー比を変えた為か、コーナーからの立ち上がりもかなり良くなり、走り易くなったが

 「そうですか?まだケツ(車のリヤタイヤの横滑り)が流れ気味で押さえきれないから、立ち上がりで、アクセルを踏み込めないのでワンテンポ遅れてしまいます、もう少し食いつき良く出来ませんか」 監督もホットした様子で 「そうか リュウも何時もの調子取り戻したようだ! 皆 後ひと頑張りだな今晩調整して明日 朝一にテストだ!今日は皆 休んでくれ!」 監督の顔つきも少し柔らかくなった様に思えた。

 レースはもう此処から始まっている。 次の朝、ある程度調整も終ったことにメカニックと労をねぎらい監督も加え食事をした、メカニックの鈴木 孝三さん(孝ちゃんと呼んでいる)は馴れ馴れしく俺の体を良く触る、言葉も女性の様だが、かなり好意的で気が利く! 「リュウ、切れも良く早くなったわ、凄いわね」 俺は照れながら「まーな!、孝ちゃんや井原君のおかげで だいぶ運転し易くなったよ」

 井原君は相変わらず真面目な顔で 「エンジンの回転良くなりましたか?シリンダー・ライナーの傷のチェックやピストンリングの交換はもちろん、シリンダー・ヘッド、バルブの傷や歪等、吸、排気マニーホールド内を良く磨きをかけ、ジョイントのズレも直しておきました」これは少しのずれも空気抵抗がでてしまうからだ

 俺はエンジンカウル部分を見ながら 「うん井原君! それで基本からチェックし直してくれたんだね! アクセル レスポンス(反応)が良く、エンジンの回転立ち上がりが以前より敏感に反応して全然良くなったよ・・本当にありがとう」終わりの語尾は井原君の肩に手を置き力を込めた、余り態度に出さない気難しい井原君の顔が初めて綻んだ! テストが一段落付き何時もは夕食を交え雑談などだ、予定時間より調整が大分遅れてしまい俺は食事もとらずに ”監督に他に用事があるからと伝え” 後の事はお願いして早速帰途についた。

 富士スピードウエイからの帰り道、車を運転しながら、スポンサーの事も少しは気になり常に頭の片隅に残っていたが 今は俺の頭と心は完全に先生に奪われていた、こんな事は初めてだ 何時もならレーシングカーの調整と俺のドライブの反省とでも云うのかドライブ・コースを思い浮かべ考えるが、それに此の事でスポンサーを失いかねない、まるで富士を回り山梨側にある本栖湖付近にある青木ヶ原の大樹海に入り込んで出口が判らなくなってしまう様なものかも知れないが もうそんな事は今ではどうでもよくなっていた、 先生に会いたい!只々会いたい今の俺にとって逢う事が全てだ、

 途中でマックのドライブスルールが目に止り、初めて腹が空いて喉もカラカラである事に気が付き それに先生に夕食は済まして帰ると伝えた事を思い出した、慌てて車のウインカーを出し飛び込む様にドライブスルーに入りビックマックとポテトフライ・オレンジジュースを注文、

 今は先生に会える嬉しさが全てであった、ビックマックを受け取り、休む事もなく齧り頬張りながら運転、喉に閊えたマックをジュースで流し込む様に食べた 無論味など解る訳でもなく 一時の空腹を満たせばよかった。

 俺の頭の中は先生と逢ったら何を話せば良いかそれだけで一杯であった、・・初めに 今晩は!それでは 当たり前すぎてインパクトが無い、ヤーか、ヨォか、オッスか、待った!それとも・・元気!何していたの?電話で話したばかりだ!おかしいよ、素直に 会いたかった!・・いや そんな事言えないよ、如何したんだ! ろくな考えが浮かばない、御殿場から東名高速に入り横浜へ向かった。

 俺の気持ちを話すべきか..綺麗で魅力が有りますね、そんな歯の浮く様な事、俺先生が好きです!いきなり云えないよ、いや、率直に云うべきか?それとも先生の事をもっと聞くべきか、

 長い間彼女を見て来た訳では無い まして医者の話しや医療の話など解る訳が無い 一体何を話せば良いのか?・・何かムードの有る話?俺に出来る訳が無い、うーん・・解らない!俺は何を考えているのか、

 何も浮かばない、只只一刻も早く先生に逢いたい!・・こんな戸惑いは初めてだ!先生の家が近づく程に異常に不安になる一刻も早く会いたいのに逃げ出したくもなる、レースのスタートラインに着いている待ち時間の方がまだ耐えられる!

     《再出発》

龍崎3.jpg 富士からの長い道のりを、まとまりが付かぬまま、先生の待つマンションに着いてしまった、

 何の恐さかわからないが初めての体験と戸惑いの様に感じた!部屋番号とチャイムを押す指が躊躇いを招いたこの場に立っているのは本当に俺なのか?、マンションのドアガラスに映った俺の姿を見、髪を手櫛で整えた、こんな事を初めて行った自分に照れを感じる、落ち着け!様々な負の要素が頭を過ぎる ここまで来て何を悩むことがか もう一度ガラスに映る俺を見て深く息を吸い込みチャイムを押した 、

 ドア・ホーンから明るい応答 ”はい” と云う返事があり 俺は何故か焦りながら答えた 「リュ!リュウです!」 先生からの軽やかな声で 「おかえりなさい!今開けます」 余り待たずして玄関ホールのドアーが開いた!俺はもう迷まずエレベーターで最上階に向かった、

 部屋の前で先生がドアー開けて待っていた、 お互いに言葉は要らなかった先生から俺の胸に飛び込んでくれた、黙ったまま極自然にどちらからでもなく確りと抱擁の後、お互いの目を見つめそれが自然であるが如く唇を交わし、お互い高ぶりを押さえようと先生は俺の胸に顔を埋め押し付け暫らく其のままにしていた。

ヨシ子心音.jpg 「リュウの心音、乱れているわ」 「ハッハァ、先生職業病だよ!・・当たり前でしょう、小心者だからこんな美人で可愛い先生に抱きつかれれば、乱れるよ!」 ..あんなに車の中で、悩み戸惑ったのに..アハァハ..言葉なんか要らないよな

 先生は悪戯顔を俺の胸に押しつけ 「冗談よ!正常よ、リュウは口が旨いから、今日は帰らなくていいでしょう?コーヒーでも飲む?」 俺は心の中で何って可愛い人なんだと思いながら ”うん” といい、先生の目を見て頭を小さく 立てに振った 

 やはり年の差、俺に気を使って自然の流れを作ってくれ ゆとりある気持ちになれありがたかったが、以前の結婚の失敗 これからのレースに対しての不安が一時過ぎったが嬉しさの方が数段勝っていた、全て先生に任そう..

 富士スピードウェイでのレーシングカーの準備や調整の話しをし 又先生のことも知りたく先生の職場や両親の話を暫らく聞いて時が過ぎた、

 なにか揺ったり穏やかな時が流れ、先生が俺に合わせた会話をした訳でも無いが 何か先生との波長が合い俺の心の中で変化し始めていた 以前から此処に住み暮らしていた様な何かゆったり落ち着いた気持ちを得られるのか?

 先生は俺を優しく見詰めながら 「ねーリュウ 先生って呼ぶのやめて」 「どして?..じゃぁ、なんて呼ぶの」 少し恥ずかしそうに 「そうーね、ヨシ子でいいわよ」 「なんか 急に無理だよ」 「じゃぁー 二人の時だけでもそうしてちょうだい」 なにか一層可愛く感じ あの理論整然とした先生の人間的面を垣間見た思いだ きっと少しでも歳の差を縮めようと思っているのだろう 「わかったよ、なるべくそう呼ぶよ」

 マジマジと俺を見て 「私 こんなに苦しく人を想った事無かったわ..どうしてこんなに惹かれるのかしら!、不思議な位」 ..俺だっておなじだよ! 何でこれほど惹かれるのだろう..その見つめる黒い瞳の中に俺が映し出され吸い込まれてしまいそうだ 俺は心の不安を見透かされのではないかと何故か慌て目を反らした、

 俺から富士サーキットでの車の作業を一通り大まかに説明を聞いた先生は 「リュウ、富士から直接帰ったのでしょう疲れていない?」 「大丈夫だよ」実際 先生との会話は楽しく疲れなど感じていなかった

 先生は念を押すように 「練習後直接来たのでしょう?」 「はぃ?」 「シャワー浴びるでしょう?」 そういえばシャワーも取る暇もなく急いで来てしまった 心の余裕が無い俺自身に苦笑した?「俺 臭う?」と問ったあと自分の両脇を変わるがわる 嗅いでみた、

 先生は俺の動作を面白そうに笑いながら「そうではないけど ゆっくりリラックスできるでしょ!」 「あぁー ありがとう」 先生は自然に立ち上がり俺を促す様にバスルームへ案内して「此方よ、バスタオルこれ使って」 全て受け入れてくれたのだ!これが年上の気使いなのか これからの展開に一抹の不安があったが 今さら躊躇しても尚傷つける事になると思い従った、

 人の出会いとは不思議な物だ一月前には何も知らず何も無かったのに、それも六・七年前、美奈子と出会った時から手繰り寄せられる様に運命の歯車が廻り始めていたとは!。

 シャワーを済ませバスタオルを腰に巻いたままの俺は、覆い纏っていた全ての鎧や楯をはぎ取られた無防備の兵士のように戸惑いながら着替える間もなく、

 「此方よ!」先生に手を引かれるままに寝室に移る しかしこれがその後 俺の心の鎧も取り払う事になる、其処には大きなシモンズのダブルベッドが部屋の大半を占めていた、先生でもやはり女性 家族の写真やカーテンなどそんな雰囲気の部屋であり綺麗に整頓されている。

 二人は熱く唇を重ねもつれながらベッドに倒れ込む、もうこの女性の前では何も護るもの無く母でさえ見せた事の無い心の全てを曝け出せる思いが心を蔽う、

 やがて先生は以前の俺の結婚生活が余りにも子供で幼稚に思えたのだろう、そんな気使いは要らないのに、

 後ろで纏め留めた髪止めシュシュを外し 息を詰めた様に静かに俺を見詰める瞳、なんと深みのある優しい眼差しか、何故か今までの様に攻め奪う感覚では無く、他の人には得られなかったものを互いに求め この女性なら全てを委ねられ素のままの俺でいられる 初めて不思議な位ゆったりと心から休める感覚であった。

 美しい瞳で俺の目を改めて食い入る様に見詰めた先生は、両肩にそっと手を添え今度は様子を伺う様に不安そうで懸命に見つめる瞳が恥じらいと優しさを含みながら 今度は肩から両手で頬を挟み優しく熱く唇を重ねた、

 しばらくして 俺が今まで経験したことのない安堵感に浸り消極的であったのか それとも今まで経緯から察して 年下で何も知らないと思ったのだろうか 兎に角俺の心を傷つけ無い様に恐る恐るガラスの容器でも扱うように

 先生は恥じらいながらも けなげにゆっくりと優しく導き 「リュウ・・、慌てないでいいのよ・・優しくゆっくりとね・・」 耳元で優しく囁いてくれた、

 羞恥心を帯びながらもゆったり横たえた先生の体は、静かに波打つ曲線を描いたスロープ 投げ出された長く伸びた脚 眩しく光る柔らかく透きとうる肌から、微かに欲望を誘う香りが それを望んでいる様でもあった。

 それは俺にとっても長い禁欲からの燃える様な奪い合う渇愛ではなく、意外にも静かに優しく厳かな儀式の様に 互いを確かめるように目を離す事なく お互いの心の中を確かめ合う様に見詰め合い、定めに導かれるように ごく自然にゆっくりとゆっくりと結ばれ、先生は短く息を吸い込み 小さく開けた口元から 安堵の吐息と共に 俺の背中に廻した両手に優しく力が加わり..

 俺の全知全能のあらゆる感覚と感情や思索を優しく暖かいアロマオイルの中に包み込み体の奥底の芯からじんわりと人肌の温もりが安らぎの香りと共に全身を覆った、慈愛に満ちた眼差しに安住の中に溶け込み飲み込まれ ささくれだった心の空洞までもじんわりと満たされて行く!(Your love, adoring eyes, almighty & passion with peace of mind, My destined soul mate)、

 優しく受け入れくれた先生に 全てをさらけ出し委ね その気高さと気遣と優しさに感動さえ覚えた、いままで何をしょうと空虚感に襲われ カーレース意外 ”心の空洞” を埋めてくれるものは無かったが、こんなに満たされ それがフッとレースを失うのではないかと恐くなるくらい素晴らしく ゆったりした安らぎと安堵感を与えられた事は嘗て一度も無かった

 又こんなに愛おしく切なく感じた事も、あぁーこのまま時間が止ったらどんなに良いか!、

 心から信頼され言葉こそ無かったが ”私が望んだ事よ 全ての責任は私ですから安心して休みなさい” と語りかけているようだ、だからこそ嘗て誰からも決して得られなかった 安らぎと安住を与えられたのだと、

 俺は初めて感じた、例え俺が先生に刃を突き立てようが 先生の優しく包み込む様な眼差しが、貴方が其れを望むのならば 好きにして良いのよ..貴方の全てを受け入れるわと囁いているようだ..たとえこれからなにがあろうと、こんな巡り合いは二度と起こらない!このかけがいのない愛! 

 生まれる前から迷いつまずき傷つき 長い間探し求め 此処にたどり着くために やっと出会えた様な気がした!そして此の不思議な安堵感 遠い昔忘れていた香り 幼い頃父を亡くした俺には母に感じた香りであったのではないのか?

 あぁーこの安らぎ、どんな言葉でも勝るものは無い 永遠にこの愛の中に留まりたい!..もう引き返す事も止める事も出来ない、そして あのみなと未来での再会は何か運命的なものさえ感じられた・・・・どれほど時が過ぎたのだろうか?

 先生はそんな俺を優しく愛しげに俺の頬に手を添えて見守るように暫く見詰めていた、俺が落ち着いた頃を見はかり 呟く様に

 「リュウ、私だって全てを忘れリュウだけを感じ 全ての束縛を外し自由になりたい時も有るのよ 凄く嬉しかったの お互いに全てを受け入れ これが本当の愛なのよ、居るだけで心を通わせあい愛を感じ 安らぎを感じ 互いに愛しさを感じる者なのよ、人は生きている限り求め続ける者よ 心やお腹を長い間 空にする事は出来ないのよ」

 尚も はにかみ顔で、何も知らない年下の俺に教えるかの様に語る 「リュウ、貴方は何かに反抗し悪がっているが 本当は純粋過ぎるのよ、もう自分を偽る事をしなくても良いのよ、貴方には火の様な激しさと 優しさ暖かさが有るのよ、そんなリュウが愛しく大好きよ!..ただ欲を云えばヨシコって呼んで!」「うん」「遠慮することないのよ、もっと自由にしてもうちょっと目茶目茶にして欲しかったな」 こんなに知的先生が後に付け加えた言葉が何故か急に現実に戻され滑稽に思った 何かを忘れたいのか?それともストレスを払い除きたかったのかは解らない、それに年齢差を気にしている。

 意外な言葉だったが、たぶん俺が初心で気を使い先生に遠慮でもしていると思ったのでしょう、本当は長い禁欲生活と先生の優しさに何時までも、したって、全てを委ねていたかったからだ 羞恥心から少し頬を染めながら、そんな事を云う先生に驚きと滑稽さも覚えたが、飾りもなく素直で しかも 大凡の女性が言いたくても云えない事を はっきり自分の望みを主張している、

 又 どんな女性でも欲望が起きる時が有り愛する人を心から信頼出来るからこそ、自身に素直になれ本当に心からの安らぎを得られると、今までの俺の結婚生活に対してと、年下の俺に全てを身を持って教えている様に思えた、又 先生自身何か抑圧された心と戦って解き放したいのではないかと思えた。

 今までの俺ならそこまで云はれ、男として許せなく間違いなく再び牙をむき出し挑んだ事だろう、しかし先生の眼差しは 母にも似た無償の愛を感じ 優しさと愛に満ち溢れどんな凶暴の牙でもその眼差しで溶かしその軟らかい胸に包み込んでしまう(Love, true love is to ask nothing in return like a mother & your gentle gaze

 それにより俺自身の心の奥底に有った、今までの性に対しての不純な罪悪感や自身の心を閉ざし終わった後の遣り切れない空しさや孤独感が消え去り薄らいで ゆったり心の全てを解放する事が出来た、女性を征服するのでは無く 愛により生まれる 相手の全てを知り 俺の全てを開放し共有したい気持ちから起きる物だと感じ、又こんなにも無防備な中でゆったりとした幸せ感が得られ 遠い遠い昔こんな安らぎの中に居た様に思え 何時までも浸っていたい思いであった。

 そして、あの頑なまで守ろうとしていた封印と精神は!、脆くも崩れ今までの俺は何で有ったのか? ..もう、疲れた、本当に疲れてしまった!今、この安らぎを知り、生きると謂う事に脆くも崩れ去って行く、封印を破ってしまった俺自身に少し虚しさを覚えた事も事実であったが、今どんな言葉であろうと この安らぎを言い尽くせなく返って言葉にする事で薄らいでしまう様に思えた。

何故だ!?こんな時に!少し悲しげな顔の別れた妻美奈子を思い出す、俺が幸せ過ぎるからか?急いで打ち消す様に振り払うが暫く頭に残る、先生はあの包み込む様な優しい瞳でのぞみ込むように 「どうかしたの?」 俺は目を伏せ 「余り幸せすぎて・・」 スポンサーの件も然り、こんな幸せは返って不安を呼び起こす、

 俺は先生の胸に潜り込む様に顔を寄せた、先生は黙ったまま俺をきつく抱締めてくれた、まるで女の台詞、何の違和感も無く俺は呟いていた。

 条件は違うが俺も世の中や自分自身に反発した様に、先生も何か固定された常識を破りたかったのでは?だから俺の様な別世界の物に興味を持ったのでは! それも純粋の愛で一適の邪悪な心が無い事をものがたり ある意味尊敬さえ覚えた、又年上の女性にも関わらず可愛くも感じていた、今まで俺が感じた罪悪感や嫌悪感など微塵も覚えず心から休めた人である。

 そして静寂と安らぎの中で富士スピードウエイの疲れも有り、何時の間にか先生の優しい温もりと香りに包まれ眠りに落ちていく・・・かすかな記憶のなかで 此の人と一緒になるのかも・・そんな予感がした。

コーヒー.jpg 翌朝、俺のレーシング・カーに得体の知れない老紳士が乗っている 「おい其れは俺の車だ!降りろ!降りるんだ!」 何処かで遇った顔だが?思い出せないそのうえ、声を出そうにも、声が出ない!、

 その男を掴み出そうとして驚く!宇宙人の様な得体の知れない下半身タコのように変わっていく、身構えようとするが体が金縛りなった様に動かせない!俺は初めて恐怖を感じる、何故か先生が奴から逃れ俺に救いを求め走り込んで来るが寸前捕まってしまう、

 なんなんだ!・・何時ものエンジンの排気の匂いではなく、爽やかなコーヒーの匂いが漂う?、不思議だ!だがその男のタコ足が大蛇の様に俺の首に巻きついてくる ”くるしい!息が詰まる!”

 其処で、ハット!目覚めた、なんだ!ベッドのシーツが俺の体に絡まって手足の自由を奪っている、そのうえ自分の腕が俺の首を絞める様に絡まっている!相当寝相が悪かったか!嫌な汗が残っている、

 先生を心の底から失いたくないと、失うことが怖いのか!そんな気持ちがこんな夢に、親しくなったのは最近の事なのに、見る筈の無い夢、しかし以前何処かで見た様な不思議な感覚だ、

 そうだ何年も前レースを始めた頃、同期生が練習中、単独事故でヘルメットが真二つ割れるほど激しさでサーキットのガードレールに激突、病院に運び込まれたが息を引き取った、

 その時駅から病院迄ご両親と彼の妹を迎える事になり、車両の中で両親の話 手や足が無くなっても良い生きていて欲しいと痛切に話かけたが、事実を話す事が余りにも悲しく可哀そうで現実を話す事が俺には出来なく曖昧な返事を繰り返した、その道のりが異常に長く感じた事を覚えている、

 その両親は病院で受け付け嬢の案内を受けたが病室とは異なった通路を案内され、初めて俺に何故なの?と疑問と不安の目を向けた、俺は何故か!目を伏せたまま黙って立ちつくしていた、

 暫らくして受付嬢に催促される様に静かな口調で 「こちらです」 霊安室に案内された両親と妹、その時の何処に怒りや悲しみをぶっつけて良いか解らず俺を見詰めた父親の怒りの顔だ!

 後でレース場の係り員の説明を聞いた父親が俺の脇にそうっと寄り添い、君は本当の事を話せなかったのですね 解りますと囁いてくれた、 何故!今頃夢に出るのだ!。

 部屋の出窓の白いレースのカーテンから朝の光が漏れている、そうか此処は先生の所だ 隣脇にはもう先生の姿はなく 何だか訳の解部屋1.jpgらぬ嫌な夢だ!振り払う様に打ち消し手早く身支度してベットルームを出た、

 ダイニングへ海から来る爽やかな風に 夢の事は忘れようと大きく両手を広げ胸一杯吸い込んだ、朝の柔らかな太陽の光 何もかもやわらかく感じ 香り良いコーヒーの匂いと共に

 「リュウ おはようコーヒーどうぞ」 何も起きなかった様な、穏やかな声にほっとした ヨシ子後ろ食事.jpg「あ、せん・・えーと・・おはよう」

 「リュウ 呼びづらい様だからケイでも良いですよ 私の漢字(佳子)ケイ子とも読むの」 「うんうん ヨシ子で良いよ、これからそう呼ぶから」

 バスルームでシャワー浴び体を洗っていると 「リュウ! 歯ブラシとタオル私のだけど新しいから使って、後で必要な物買いに行きましょう」ドアーの外から声を掛けてくれた  擦りガラスのドアー外に向かって「あぁー ありがとう」と 返事をする

 衣服をととのえダイニングへ 「リュウ・・朝食ハムエックにカリカリベーコンとウインナ、とトーストで良いでしょう」 「ハイ!充分です」 「さぁー座って、用意出来ているから、野菜サラダ食べてよ!云われているでしょう」

 俺はハットしたが、先生は無意識に美奈子のあの置手紙に書いてあったサラダの事だと思った、俺が美奈子を思い浮かべた事を感じたのか?すこし気まずい思いもあったが今はその事には触れずに無視をすることにした、それより私はこんなゆったりとのんびりした待遇を受けたのは母以来だ

 トースト.jpgオレンジジュースを出しながら 先生は優しく 「リュウ、本当に愛していなく欲望だけで私を抱けたの?・・違うでしょう!、リュウの中の何かが壊れた?愛の形には色々有ると思うけど お互いを認め全てを与え全てを奪いたい物なのよ、本当の意味での理解が出来たからと思うわ、全てではないけれど そう思わない?」 ”俺だって愛を感じない人など抱けないよ”

と思いながら黙って聞いた、先生は何処からこんな自信が生まれるのか?本人の目の前で欲望だけで抱きましたと云える男などめったにいないよ!

 だが凄く愛している、何故か余り悪い気持ちは起きなかった、と言うより先生は俺の感じている全てを解っている様な気がし先生の云う通りだと思った、素直に受け入れれば こんなにも安らげるのに自分が少し偏った考だと 今まで先生に出会う為に先生に向かって迷い 戸惑い 辿り着いた気がし 体全体の力が抜け本当に心から安らぎを持てた、

ベーコンエッグ.jpg 俺は心からそう感じた事を言葉に出した 「やっと出会えたよ ここなんだ!この安らぎだ!、心からそう思ったよ でも先生に甘え駄目になってしまうような 何か恐さも感じるよ・・エェ!何んだよ女が云うような事 俺が云ってる!」 

 「本当にそう思っているの?」 「本当だよ!本当に出会えて良かったと思っているよ」 「本当なら嬉しいわ!・・そうよね、これからは良い所をなるべく見ることね、私はどんなリュウで有っても 私が世間から非難されボロボロになっても愛し続けるわ、それを覚悟出来たから リュウに又合う事が出来たの」

 少し前の俺だったら ボロボロに傷つくと聞いただけで、そんな風に思っていたの!それならもういいよ そんなに我慢してむらわなくても と そのまま出て行ったと思う、しかし 今の俺は以前と捉え方が変わって 先生が其処まで覚悟して俺を選んだ事に 素直に有難うと思った.."俺は変ったな!"

 「俺・・、嬉しいよ!でも こんな俺で本当に良いの?」 先生は覗き込む様に顔の下から 「バカね!困った事に こんな俺が大好きなのよ!」 先生は自分自身に対して ”私 バカね” と発したのだろう 「・・・」 俺は照れもあり、応えにつまっていた 先生は覗き込み 少し改まり 「よろしくお願いね」 と優しく俺を見詰めた、やはり予感が当たった、俺は照れながら 「こちこそ頼みます」 と首に手をあてた。

 幸せすぎたのか今朝のあの嫌な夢を思い出す、あれは何だったのか?先生とこの様になって 俺のカーレースでのスポンサーが以前の妻の父である事が心に痞えて気になっているからか、その上まだ自分の目的も達せられない不安定な俺が家庭を持つ事への?不安が心を過ぎる..

 「リュウ、これからリュウに再会した横浜のラウンドマークに行きましょう、あそこでリュウと手をつないで堂々と歩きたいの、行きましょうよ!」 その時俺は何って子供の様な人なのかと思った 「いいですよ、行こうよ!」と答えたが それは先生自身の何かの決意にも思え 質問を投げかけ様と思ったが 何か気まずさが残る様に思え 飲み込んだ、

 早々と食事を済ませ 先生は俺の食べ終わった食器を洗いながら?「リュウ!私し 何着て行こうかしら?」 「なんでもいいよ!」先生は食器を洗い終わり手をふきながら俺の方に振り返り「リュウの好みが知りたいの」「そんなの急に聞かれても・・」 「どうでもいいの?」「う~ん、 俺 昨日の様なラフなスタイルが好きだよ、それと俺も着替えたいから 俺の処に寄って行くよ」 「ハーイ、そう言うと思った」先生は何か楽しんでいるように思えた

 今日の先生は 誰も医者とは思へ無いスタイル、膝辺りに穴の開いたビンテージ物のジーズと黒の胸の開いたTシャツ あのセクシーな匂いの香水 胸と腰が強調され足の長さと相まってとても魅力的だ、

 「いいね!俺そのスタイル好きだよ!」 「ほんとう?リュウの好みなの?以前にもそう云っていたわね、そう言う処 自分に素直で好きよ」 「まーね!感じたままで何も考えないバカだからね」 俺はこの人には思いのままを何でも話せる人とだと感じた

 俺の住んでいるマンションは横浜本牧の元米軍基地を返還した跡地(マイカル本牧)に有る 先生が部屋を見たいと云うので 一緒に俺の部屋に入った 暫く珍しそうに見回していたが、

 「意外と綺麗にしているわ、それに車のトロフィー沢山有るのね」 「うん 大凡はカーレース、特に始めの時は思い出があるよ でもレーシングスクールで飾る事にしたの」 「そうね その方がトロフィーも生きるわね それにあの賞状と金のバッチは?..COMMANDER FLEET ACTIVITIES..って?」

 「あ~あれね、カーレースを始めた頃は、当然それだけでは・・いや!今でも生活出来るわけでもないので米海軍の横須賀基地で働いているから」 「・・そうなの?」

 「当然レースでは食べる事も出来ないし、笑うかもしれないが世界で認められるレーサーになりたくて英語の勉強を兼ねてなんだ」 「笑いはしないわよ!そうだったの」

 「あの賞状は特別な賞で滅多にない事だよ そのほか毎年仕事で賞を頂いているよ」 「見掛けによらないね、レース以外興味が無いのかと思った」 「なに? そんな風に!見ていたの」 「冗談ですよ! そんなリュウだったら惹かれる訳ないでしょう」 「まったく!」

 「リュウ 下着と他の着替え2,3持って来て 今日も私の処に泊るでしょ?」 「俺も週末休みだから良かった そうさせてむらうよ」

 サーキットなどは週末はレンタル料が高いうえ色々な模様し物が有りマシーン(車)のテストには不向きで マシーン(車)のテストも終わり 後は本番1,2日前位まで予定が無い、おれもカーゴーパンツとTシャツに着替え 予備の着替えをバッグに詰め込んだ、

みなと未来駅付近.jpg みなとみらい駅、地下ホームからの長いエスカレーターは相変わらず途切れる事のない人波が続いている、

 クイーンズスクエアの有名店をあちらこちら、先生は以前の何か嫌な思い出を消すかの様に 開放され俺の手を引き約束どうりまるで二十歳前後の若者様に楽しそうに歩いた、

 ..男達の目が先生に向けられる、ある者は釘づけされ じーとなめ回すように見つめる人、又ある人は慌てて目をそらし 振り返って見ている男、その気配を肌で感じ 俺は少し優越感を覚えた、

 暫くウインドショッピングをし 「リュウ こんなブルー・ダニューブ(Blue-Danube)の食器揃えたいね」 「それなら 俺 一式持っているよ、ベースの外人の友達に頼んで取り寄せてむらったんだ」「本当?良く知っていたね」「以前イギリスのレースの学校に行った時に知ったの、イギリスの皇室で使っているとか とにかく俺も気品が有る品だと思って」 「リュウて不思議な人ね 何処か影があり、そのくせガサツな人と思っていたのに何故か人懐っこい処もあり 物を見る目も有るのね」

 「へーそうなんだ! そりゃあー良い物位分るよ、そんな目で見ていたんだ!先生を選んだ目だよ 確かな物ですよ」俺はこんなに楽しいデートは何年ぶりだろう 「ごめん!リュウは口が上手ね、私の事は解らないわよ リュウの買い被りかもガッカリしないでね」 「俺が良いと云っているから それで良いの」先生は目を細め本当に嬉しそうな顔で「嬉しいわ!」

 少しお腹も空き、海の見える屋外のオープンデッキが有るお店を探し そこに決めた。 ピザときのこのパスタを注文しデッキテラスの席をとった、太陽と海そして青い空 開放感を満喫しながらの会話

ベイブリジッチ.jpg 先生は遠くの景色に目を向けて笑顔で 「すごく楽しいわ、来て良かった、これが本当のデートよね、リュウ、嬉しいわ!」 子供のように楽しそうにしている先生を見、俺も楽しくなった、以前何か有ったのかな? 「俺も本当に楽しいよ」 先生は運ばれたパスタを口にして 「ここのスパゲッティより、トニーの処の方が数段美味しいね」 「俺もそう思うよ、あれはね、俺が伝授したんだ」

 先生は信じられないと云う様な顔で 「まぁー偉そうに良く言うわ」 「本当です イタリアの人は日本のお醤油使わないから、アサリのワイン蒸しを作る時にオリーブオイルにニンニクの香りを付けて種を抜いた鷹の爪 少しに白ワインでアサリを蒸しアサリが少し開いた処に 黒コショウ バター パセリの微塵切と そこにお醤油少々使って本当に味が良くなったんだよ」

 説明で少しは納得したのか 「ふ~ん、リュウって応用が利きアイデアマンね」 俺はちょっと自慢げに 「だろう」 ピッザも食べ終わり、暇そうに海を眺めていた 「リュウお腹空いているでしょう私のピッザ食べなさい」 「いいよ!お腹減ったら何か注文するから」 「顔にお腹空いたって!書いてあるわよ、私はもう充分だから食べてよ」 「それじゃー戴くよ」

 店を出、臨港パークを左手に大桟橋、右手には横浜ベイブリッチが見えるベンチにゆっくり並んで座り、爽やかな風と何処までも青く広がる空と海を眺め、

 先生はピザに齧り付いている俺の顔を覗き込む様に 「ねーリュウ 私・・以前彼氏がいたのよ、こんな話して良いかしら?」

 先生だったら誰も彼氏がいなかった事の方がおかしいと思っていたから驚く事もなかった 「余り聞きたくないが必要だったら いいよ」

スクエアエリア.jpg 先生は少し躊躇いがちに 「その人はね、始めはいい人だと思ったけれど、僕の彼女や妻になる人は淑女であってこうあるべきだとか、何かと云うと慎みなさい、世間体ばかり考えている人だったのよ、その家族と同僚の男達もそれに近い人が多かった」

 やっはりそんな気がした、その年まで何も無い事はない、以前何か此処での思い出を消してしまいたいか塗り直したかったのかも知れない 「もう何も云わなくて良いよ、解ったから、俺は先生の、ごめん・・まだ先生がぬけなくて」 「いいのよ、続けて」

 「先生の云いたい事解かっているよ、誰も先生の自由は奪えないし妨げられる物ではないよ、だいち個性が無くなるよ そこら辺の似合いもしないブランド品を身に付け中身が空堂のPTAの噂好き欲求不満のザーマス、おばさんになって欲しくないよ、過去はどうでもいいよ知りたくもないし知れば嫌な思いも生まれるし、知った処で過去は何も変えられないよ、今が大切だから・・もっと個性ある先生らしく楽しく実りの有る生き方をしようよ」

 そうか、俺だっていろいろ、先生も俺以上にトラウマが有ったんだ、それで今までの先生が言ってきた事が、自由をさまたげる障壁を取り除きたかったのでは、何か理解出来た様に思えた、

赤レンガ倉庫.jpg 「ごめんね!リュウはそんな人では無いと思うし、ただ、後から何かと言われるのが嫌だったから、この出会いを本当に大切にしたと思ったから..嬉しいわ、リュウは意外と大人ね、でも世の中、偽善と虚飾ばかりでは無いのよPTAは言い過ぎよ、それなりに皆、頑張っているのよ、子供みたい処有るけれど、そこが好きよ!」・・・「ねー、赤レンガ倉庫に行って、歯ブラシ、湯のみ、など揃えましょうよ明日の食料もね、リュウはお腹満足させればご機嫌だから、リュウと一緒だと本当に楽しいわ」

 「そうだね、俺ってそんなに単純!なの?..でも、先生もユニークな人だね、あの時の表現が、何か俺も納得させられたよ」 「バカ!恥ずかしいじゃない、あの時だから云えたのよ

 「そうでなくて先生が俺の為に ”女だって疲れたり寂しかったり要求があったりするのよ、生きているって!とても大変な事” だって」 「・・・」 「それと今までの周りの環境から抜け出し何か抑圧された物を変えようとして何かにぶっつけ全てを壊したかったから、自然に出た言葉と思うよ・・長い間自分を殺して生きていけないよ、俺がいやと云うほど経験した事だよ、上手く説明出来ないが」

みなとみらいの夜景.jpg 「そうね・・リュウも苦しんで解っているのね」 「うん、俺もそんな時があったから」 「リュウは一見変わっていてガサツに見えるけど、そのへんの気取った男より、本当に経験も有るし意外と教養も身に着けているね」 「そんなに、煽てると舞い上がるよ」

 「煽てじゃぁないよ!自分でも気が付かなかったけれど、リュウに言われその通りと思うから、だから一目見た時から全然違う世界のリュウが気になっていたのかも」

 「そんなに褒められた事無いよ、上げたり下げたり忙しいね、俺レーサーですから瞬時の判断が出来なくてわ、冗談ですけどハァハァ・・さぁー、行きますか?」

 ?二人は本当に素直に自分の気持ちをさらけ出し、精神的面も含め全てを裸になり、いっそう絆が深まり、安らぎと、愛情が生まれ始めていた、楽しく買い物して何時の間に日も落ち

 大桟橋の夜景が余りにも輝く様に綺麗に見え立ち寄る事にした二人は言葉を失う様に暫らく肩を寄せ合い無言で見詰め、俺はこの時あの息を呑む程キラキラ綺麗に輝く夜景の中でも沢山の人々が蠢き生活があり其々の物語があるだろうなと感じ暫らく見入っていた、夜景に感動し寄り添う先生を受け止め やっと俺は二人の年の差も余り感じなくなり初めていた

 流石に沢山歩き廻ったので俺の腹も空き中華街に足を伸ばし夕食も済ませ、足早に家路に向かった。

   ・・・先生のマンションにて・・

 新しいマグカップにコーヒーを入れて 「なにか、新婚さんみたいね」 俺は冗談ぽく、両手を広げ 「みたい、じゃあ無く、新婚だよ、さ~ぁ、こっちに、おいで、スィートハァーッ(sweet heart)」 「それって、大根役者の演技みたい、ダーリン(darling)と言えばよいでしょうが、笑っちゃいそうよ・・それより、リュウ!レースの事、聞かせて」

 「なにから話して良いか、・・俺の乗っている車はフォーミュラカーと言って早く走るためだけに無駄を省き、各国やランクにより規格規定が定められ作られているんだ、今乗っている車は大体3400cc位で600/hp(馬力)位有り、普通車の半分以下の重さで最高速300km位出るの」 「・・・」

 だまって聞いている先生を見て 「こんな話つまらないでしょう?」 先生は慌てて頭を横に小刻み振り 「うんうん 大丈夫よ!新幹線が200kmでしょう もっと狭い道で!・・なんとなく凄さが解かるわ、 それよりリュウが車の事話している時の目キラキラ輝いて生き生きして、好きよ! ねぇ~続けて・・」

 俺は少し得意になり話を続けた 「う~んそれにマシーン・・レーシングカーや機械は人を裏切らないから、レーシングカーで一番大切な事はエンジ音や排気音は楽器のバイオリンやピアノの音の様に繊細で気温や湿度等で微妙に変化するがそれと同じに変化を感じ取ったり車体の足回りのタイヤの減りや滑りを、レーサーの体全体のセンサーつまり五感で・・いや六感 全てで感じるだよ」

 綺麗な目をいっそう大きくして 「そうー凄いのね・・なんとなく解かるわ!」 先生は急に何かを思い出したように 「そうだ!・・時々街中で大きな音させドリフト(drift)?しているグループが有るけど、リュウもした事あるの?」 「良く車の事、知っているね」 「入院患者で小学生に入る位の男の子が車大好きで、良く私に話してくれるの、遊びたい盛りなのにね、リュウの車も、最近その子からミニチアで教わったの」

 「そうなの..俺や本物のレーサー達は、そんな運転はしないよ、傍迷惑だし、ただ、腕自慢したいだけで、スタントマンは別にして本当にレースを目指している人には誰もいないよ、並のレーサーだったらドリフト位(車のタイヤに急激にパワーを加えたり急激なブレーキを加え車を横滑りさせ方向を変えたりする事)、皆んな出来るよ」 「・・・」

 「レースは人より早く走る事、あんな無駄な走行は、しないよ、無駄な横滑りさせれば、それだけ遅くなるし、タイヤやブレーキ、そのほかの部品の消耗になるよ全部悪影響そんな馬鹿げたレーサーは誰一人いないよ、少しでも、ドライブもマシーンも如何に無駄なく走る事が早さに繋がるんだよ」 

 「・・・」 「それとカーレースはガソリンの無駄使いと思っている人が多いが、車の開発や安全に関わっていて如何に安全で少ない燃料で早く走れるか凌ぎを削っているのだよ、それとヨーロッパでは意識が高くイギリスなどレースで活躍した人をサー(sir:閣下)の称号を与えられているんだよ」 先生は納得したように頭を二度ほどコックリして 「凄いんだね、解ったわ じゃぁーただの暴走族と同じね」

 「そうだね、本物のレーサー達は限界まで走り込み常に五感を高めているんだよ、だからこそスピードの怖さを知っているから公道でそんな無謀な運転はしないよ、もし間違えでも起こしたら自分の職を失う事になるからね」 「そうだよね、だからリュウの運転安心出来るんだ!」

 「それに 今の車は性能が良くなり、自分の腕でなく 車に乗せられている若者が多く 見ていて危なく思う事が沢山有るよね、彼らに時々サーキットを開放してやり 思いっきり走らせれば、スピードと車の恐さも解かり無謀な運転は無くなると思うよ、・・もっとも今ではドリフト専用コースも大分有るけど有料で料金が高いから、時々無料でサーキットを解放して上げたら良いのにね」 「そうだと良いのにね リュウ いい事云うね、あの子にも話すわ」

 俺は尚も得意に「それで レーサーは其々自分とマシーンの限界ぎりぎりを見極め走り そのタイトロープを集中し護り通し気を緩めた者が負けだよ、俺が最も好きなのはレースの駆け引き 相手を射程距離に治めたとき 相手のマシーンの特性を知りプレシャーを与え相手のミスを誘う、相手の苦手なコーナーや相手の車の特性を見極め此方アウトから抜くと見せかけ インから抜き去った時 ちょっとした快感だね」

  尚も開催日程や場所等を話し..得意げに身振り手振りで話す、俺をまるで母親が子供の話を聞くように見つめている。俺の話が一区切りつき留まった処を見定める様に確かめ「リュウのご両親や兄弟は?」と聞いて来て

 俺の家族の話になった、父は俺が小三の時に白血病で亡くなった事、父の職業は新聞記者の政治部で時々社説等書いていた事、母は高校の教師で今は定年退職して家で学習塾をやっている事、女二人、男二人の四人兄弟の末っ子で俺は 工学系の専門学校を出 暫らくある企業で勤めていたが派閥や人間関係が嫌になり、

 ある日 自動車レースのF-1を観戦し虜になり この道に入った事など 大まかに話した 「あぁ~ それで! 何となく解かったわ リュウが時々 難しい言葉使うから」「俺は父母と違って文学は全然駄目 機械いじりばかりして勉強嫌い家では異端児扱い 変わっていたのかも」

 「リュウ、おおよそ解かったわ..それでね、私達のこれからの事考えてみたの 当分はこのままで良いけれど、 いずれ考えなければいけないわ 私は病院辞めたく無いし・・ リュウの子供欲いし ・・リュウの夢も叶えさせたいし色々考えなければいけないね」「俺まだ何も考えていないよ」「・・」先生は俺の対応に無言であった 俺は慌てて後を続けた「俺が何処まで出来るか解からないし これからどうなるか俺にも判らないが・・・マジで! 絶対先生を失いたくないよ

 「嬉しいわ!、 リュウが 逃げださない誠実な人だって 前の奥さんの事で解かっているわ、 うちの病院の女性の看護師達が言ってたわ、毎晩 疲れ切って帰って来て奥さんの手を握りながらベッドの下で眠っていたって、あんな旦那さんだったら良いねって、皆憧れていたのよ」

 「そんなんじゃーないよ!看護婦さん達は現実を知らないから、結局 惨めな破局、・・・マジ同じ過ちは絶対出来ないよ!自分が許せなくなる・・ 話変わるけどさ、あの時 前の奥さんの看護で、そのまま寝てしまって時々毛布が俺の肩に掛けて有ったの、看護婦さんに聞いたけど誰も知らないて、・・もしかして先生では無かったの? 何かそんな気がして」

 「そうよリュウ、今はね看護婦と言わないのよ 今は女性ばかりではないの、それで看護師と呼ぶの。 それは兎も角 夜勤の時にね」 「・・」 俺は無言で次の言葉を待った

 「あの時のリュウはね、今もね目が澄んでいてキラキラして 私を見つめ他の方法は無いか又調べたのですが こんな方法はどうなんですか?て懸命に質問して来たの・・・大半の患者やその家族の方は私や他の先生方の説明を聞くだけで ”そうですか” で終わってしまうの」 「・・・」 俺は黙って聞いた

 「何故かあの時 こんな弟がいたら良いなと思い 時々ね・・」 「そうなんだ!やっと解った あの時はありがとう」

 「リュウの気持ちとっても嬉しいわ、今日は遅いから又考えましょう」・・・「さぁー シャワー浴びて来て、 そう云えばリュウのパジャマ買うの忘れたね、 まだまだいっぱい色々する事あるね」

 「うん、今夜は期待どうりするからね」 「バカな事云ってないで!早くシャワー浴びてらっしゃい」 こんなところは お姉さんの様だ 「私のパジャマ用の 徳大なTシャツ出して置くから着てね」

? シャワーを浴びながら ふと思った俺は未だガキだな、先生が何を考えていたか少しも考えていなかった、先生の両親、俺の母、そして世間の皆を説得させなければ成らない、

 先生の固い決意 少しも汲み取れなかった、年上の上に先生の地位全て責任を取らなくてはいけない、少なくても世間はそう思うのだから、俺にそんな心配少しも掛けまいとしてそれなりの決意をしている事、今までの女子達と違うんだ なんって俺はノウテンキなんだと!

 俺は改めて 先生がシャワーを済ませあがって来るのを待った 「リュウ 如何したの? ベッドに行っていると思ったわ、 パジャマ合わないの?」 「そうじゃないよ、こっちに来て座って」 「如何したの?改まって!」

 「ごめん 先生の事何も考えていなくて、これから 先生の両親と皆を説得しなければ成らないし、俺そんな事少しも考えていなくて」

 「良いのよ、リュウはそんな事 心配しなくても、 云ったでしょ!リュウに電話入れるまで 色々悩み考えたの、結局は私たちの決意が変わらなければ大丈夫よ!必ず説得出来ると思うわ、 リュウはそんな心配しなくて いいのよ、 リュウの夢 壊したくないし リュウに迷惑掛けたくないよ」

 やっぱり五つも歳違うんだ、 そこまで考え 全部自分でやろうとしていたんだ そう思うと一層愛しく 「なんで?俺にだって出来るよ! 一人でやろうと思わないで 二人の問題でしょう?、二人で乗り切ろうよ!」 先生の瞳が急に潤み 俺に抱きついてきた 「リュウって優しいのね、..うんうん..うん」 と子供をあやすように俺の頭をなぜた

 「何でも二人で考えようよ、あまり役に立たないけどね」 今度は冗談まじりに 「抱き付くのは此処ではないよあっちのベッドだよ」 先生はそのまま 真面目に 「うん! でも先生はやめてね、 パジャマ大丈夫そうね よかった!」

 「パンツ無いから 女の子ってこんなに下からスウスウして大丈夫なの? それとこれ先生の良い匂いするよ」 「そうよね 何時もスカート履いているから慣れよ」

 「病院で会った時はキリットして誰も寄せ付けない顔して、狭心症 弁膜症 右心室 左心室 大動脈瘤とか今と全然違う顔だね、俺もあの時少しは覚えたけれど 今の顔どっちも好きだなぁ~」

 「リュウたら からかって! 女は恐いよ!営業用の顔と二つ持っているのよ フッフ フー」「下から掴んじゃうぞ!」 少し先生の笑顔が戻ってきた 「おぉ怖!、俺 先生のじゃぁー無くヨシ子の泣き顔より今の笑顔が大好きだよ もう寝よう~よ」

 あえて この後の事には触れないが この言葉で理解して頂こう。 女性をレーシングカーに例えたら失礼かも知れないが 俺にとっては同じ気分だ、空気抵抗を抑えるため極限までに削ぎ落としたボデーは女性の曲線美に等しく  繊細で扱い難く直ぐに燻ってしまうが、一フェラーリF458.jpg度エンジンが掛かると押さえきれない程の高回転に燃え上がる。

 扱いは女性と全く同じだ、時には繊細に押さえ 時には床を踏み抜くほど此れでもかとアクセル踏み込み、幾つものカーブを微妙なハンドル捌きとアクセル ワークで操り まるで情熱のタンゴを踊る様に!、後はオーバーヒートでブチ壊れようがゴールに向かって走りきる。

 その極限の車を操れ自分の手足に出来た時、男たちは究極な喜びを得られ 美しいスポーツカーに憧れる。 これは俺の持論だが 少なからずそう思っている男は多いはず。

 (ワゴン車も実務的で良いが 時には無駄の遊びが有っても良いと思う、スポーツカーで夢とロマンを持ち続けて欲しいものだ、芸術や科学も其処から生まれ決して無駄にはならないはず)。タッチおじさん ダヨ!.jpg

  此処まで読んで下さり有難う御座いますストーリ【前編4】クリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-09-30》次に続きます 是非お読み下さる事お願い致します


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編4】 「Fictoin Story」 [小説(story) Fiction]

    ☆=ストーリ【前編3からの続きです、是非お読み下さい=☆

     《金沢八景島》

  翌朝六時少し過ぎに目覚めシャワーを済ませた、 今日は夕べからの雨も上がり 近くの海の公園から八景島への散歩に行く準備を整え 今日のブランチのお弁当アメリカンクラブサンドを作る事にしクラブサンド.jpgた、 昨日買い揃えたベーコンと鎌倉ハムとスモークチキン(本当はクリスマスの時に使うターキーを使うらしいが)を少し分厚くきり1cm位バターと黒胡椒で軽く炒めておく 次に溶いた卵に これも黒コショウを軽く振り フライパンに流し込み全体に伸ばし厚めに折り返し半熟位にして二つ折りにする 後はレタス トマトとタマネギの輪きり水に少しつけて置く ピクルスなど乗せ合わせ、サンドイッチ用パンもトーストして軽くバター 粒マスタード等塗り重ね合わせ楊枝で押さえ三角や長方形に切る、あとはリンゴやオレンジをランチバケットに入れ準備終了。

 朝のコーヒーを入れている頃 先生が起きて来た「リュウ!おはよう 久しぶりに良く眠れたわ」「おはよう・・」 不思議そうな顔でキッチンの俺を覗き 「何かお肉の良い匂いに誘われて起されたみたい、何しているの?」 「今日は八景島まで散歩しようと思って ランチのサンド作ったから・・行こうよ!」「へェーリュウが!」「俺だって出来るさ」 先生はサンドイッチをのぞみ込み「美味しそう それで良い匂いしたのね、解ったわ でも・・」

 「なに?・・駄目なの?」 先生は顔を横に振りながら、少し照れた様に 「うんうん、リュウたら昨日と違い別人の様に 凄いだもん!」 「・・・」 「まだ体がだるくてジンジンして 余韻がのこっているみたい・・・意外とリュウは女の子と遊んでいたんでしょう?」

 俺は何故か少し同様して「そ・そんな事無いよ! ”メチャメチャになりたいって” 昨日云ったでよう!」「・・・」 俺は何か別に用事があるのではないかと思ったが ほっとした「冷たいオレンジジュースでも飲んでシャワー浴びればシャキとするよ」

 「まぁ~!リュウは嘘へたね 直ぐ解るわよ!」 「だから違うって・・・」 改めて俺を見詰め照れ笑いを隠す様ー に 「でもリュウ素敵よ!・・それじゃーシャワー浴びて支度するから」エッ!そうだったんだ 内心安堵したが照れも有って「また!そう云うと俺が喜ぶと思って」 先生はバスルームに向かいながら「素直じゃないのね!・・本当よ!自分でも恥かしいくらい驚いたんだから それ以上云はせないで!」 そのまま先生はバスルームに消えた・・ 俺は先生に聴きとれないほど小声で 「・・まったく!開放的で何んでもはっきり云う人だ・・」でも嫌ではなく寧ろ爽やかに感じた

 リビングの窓越しに 穏やかな朝日を浴びながらコーヒー豆をゆっくり擦り 優しくお湯をまわし入れ "美味しくなれ" と念じ暫らく蒸らし ドリップしたコーヒーの入ったコップを改めて鼻先に上げて香りを楽しみ おもむろに一口飲んで思わず 「ウ~ン・・うまっ!」 と一人洩らして海辺の砂浜眺めた、

 ・・だから俺も安心出来るのかな・・久し振りに揺ったりとコーヒーの香りと共に 今までと何処か違う罪悪感もなくゆったりとした幸せ感を味わった。

 間も無くシャワーを終えた先生が 「疲れが取れるから」 とバナナと生卵 蜂蜜少々でミルクをコップ二杯ほどミキサーに入れたミルクシェークを二人で飲み出掛ける事にした。

海の公園散歩道-1.jpg 先生はボーダーチェニックにスエットパーカを着て二人してランチバスッケトを持って出かけた 「今日は香水変えたの?、少し爽やかな匂いだね」 「リュウ、鼻も良いのね、これは以前と同じメーカーのミツコと云うの」 「女の子はTPO考え大変だね」 先生は俺に振り向き「普段職場では付けれ無いから楽しむの・・いいでしょう?」俺に同意を求める と云うより自身に言い聞かせている様だ、

 柴町の海の公園の駐車場に車を止め そこから歩く事にした、 夏には海水浴も出来る海辺と砂浜 それと平行に森林の有る遊歩道(ジョギングコースも有る)が八景島までつながっている、東京湾を挟んで千葉房総半島に夏の様な入道雲が浮かぶ 雨上がりの清々しい初夏の柔らかい日差しと風が気持ち良い。

ヨシ子夕べ.jpg 駐車場で朝作ったサンドイッチと先生が皮を剥いてくれたリンゴなどデザートの入った 竹網で出来たランチボックスをさげ車を降り 森林に囲まれた遊歩道を二人してゆっくりと歩きながら「リュウ! 今日は家でゆっくり休もうと思っていたが リュウのいう通り出かけて来て良かったわ・・気持ちいいね!」と語尾をあげる 俺は横に並んだ先生を笑顔で見て「だろう!」

 先生は少し頬を高揚させながら 自身でも夕べの事に余程驚いたのだろう 同意を求める様に 「リュウ夕べは有難う・・凄く安心感があったから、心から裸の自分に成れて・・自分でもびっくりする様な凄い変化を・・・」

 先生は素直と云うのか 少しは知っていたのかもしれないが自分の変化に余程驚きがあったのだと思う 俺はあまりにも率直な話しに戸惑いと照れを感じながら「うん解かっていたよ 先生って何でもストレート云って・ 其の方が俺も好きだよ」

 少し顔を赤く染めながら「リュウだからよ!リュウには何でも話せるし 私の全て知って頂きたいから、それが本当に私達に取り安らぎを与える事に成るからと思うのよ」 「俺 大分遠廻りしたが無駄ではなかったよ・・互いにやっと安心して休める処 見付けられたね!」 「ええ リュウといると安心して自分で居られるの」

リュウ黒T優しい.jpg 「初めの夜る 先生が俺に気を使っている事 凄く感じていたよ、先生の優しさと心からの安らぎが嬉しくて あんなに感動し安らぎを覚えた事なかったよ」「・」「本当に先生に逢えてよかった!」

 「ほんとうに?・・最初の時 前の奥さんの事も聞いていたから 本当はリュウが何も知らないのかなと思って 物凄く恥ずかしかったのよ、でもリュウは繊細で傷つき易い人だからと思い本当に顔から火の出る思いって・ あの事よ!」

 「うんごめん 知っていたけど あの時凄く嬉しかったの、あんなに心から休めた事無かったから 先生の優しさの中に何時までも浸っていたかったから、俺!本当にあんな幸せ感じた事はなかったよ」

 「本当に?」少し首を傾げ疑う様に俺を見つめた 「うん 本当だよ!」 先生の顔がパッと明るくなって「それなら良かったわ..それと私、昨夜 初めて 本当に自分がどうかなってしまいそうで・・思い切りリュウにしがみついても あんな凄い!」「うん」とアイズチをして 先生は初めて余程びっくりする程の体験をしたのだろう 俺は慌てる様に先生の言葉を遮ってはずかしい思いをさせまいと話を変えた

 「世の中の夫婦下手に気取っていないで お互いが欲しく求め会った時を思い起せば離婚は少なくなると思うよ、そのくせ人にはその行為を下品とかいって 子供作っているし・・矛盾しているよ、マリヤさまで無い限りどんな人でも父と母の愛から生まれたんだから」

 ・・「動物みたいに、ただ子供作る為の考えの方が余程不純だよ・・愛が強く有るから相手の全てが欲しくなり知りたくなるの・・先生は そう思わない?」 先生はどのように答えて良いか戸惑いの表情をみせ 「リュウ 意外と語るのね・・うん今はどう答えて良いか・・何でもない続けて!」

 語るなんて言われ事初めてだ!面白いと云うより知性をかんじた それを期に俺は堰を切った様に話始めた

 「人は色々だからって言いただろう..もっと単純になればいいじゃぁない!、人には心が有り愛があるから、自分達にとって寄り良い方法を考えるのが当然、皆環境と育ちや顔も違うし 考えかたも違って当然・・頭を使う人ほど想像力豊かでそれぞれ違いがあると思うよ、食べ物にしてもそれぞれ好みが違う様に」 「・・・」 先生は無言で話に耳を傾けていた

 「本当に向き合って話合う事が大切だと思うよ、それと一方だけを押し付けず二人を認め合い尚、出来れば共有趣味を持てたら良いね、・・ なーんって云ちゃって!」 「・・・」 「旨くは言えないが 俺に似合わない理想なんか言って」

 何故か今までこんな事を話した事が無い 俺自身に驚きと言葉に照れを感じてしまった、もっとも 人のことは云えないけれど、前の人とは散々話し合ったけれど 一旦出来てしまったイメージを如何しても変える事が出来ず 俺自身の全てが壊れてしまうような気がして何も出来なかった まぁー 他人に話す事でもないし 況してや他人の事など云えないが と思い

 俺は 「人って 何千年 何万年 繰り替えされて来た行為なのに何故 素直に話し合えないのかな?それとも余り開放的でも 刺激が薄れる事を考えてかな~?・・・・だから秘め事と言うのかな?」

 先生は これほど話す俺に驚ききも有ったのか 少し途惑いがちに 「フッフッフゥー、秘め事って何か危険な香りがするよね リュウって変わったというか面白い見方をするのね・・・」”先生だって そうとう変わっているよ” と思いながら

 俺は尚も 先生なら俺の気持ちを受け止めてくれるのではないかと思い、俺は初めて自分の存在やこの世界についての疑問をぶっつけて見たいと 俺の考えを話し続けた

 「俺は人間やこの世の中で、この宇宙で生きている生物が生殖を繰り返し、他の生物の命を奪いあい 時には人間どうし命を奪いあいってまで生き延びる それが全生物の宿命かも知れないが?意義がわからない! 況してや人間同士の殺し合いが無かったら人は増え続けこの地球から溢れ出てしまい、地球を食いつくし飢えた人々のもっと悲惨な殺しあいが始まる そんな事に目を背け どんな頭の良い学者や著名人でもそれを解決した事がない!

 子孫を残し続け何億万年後、何時の日か此の宇宙を支配するためか?其れが 俺にとって何の意義や意味が有るのか?、何故俺が此処に居るのか? 俺の存在にどんな意味が有るのか何も解からないよ?・・俺が死んだら どの様に発展しようが 此の世界は消えてしまう、全て無意味ではないのか?自分が聞いたり観た範囲の事しか解らない・・俺の知らない世界で何が起きようが無意味な事だ!

 誰が何かをしてもどんなに立派な事をした人でも 俺の世界の中だ、だから自分だけは特別だろうと思ってしまう!、俺だけは この世の建造の神から何か特別な使命を与えられたと思い 自分の価値を認めたいが為に?!

 本当は何も解らないし 況してや生きている意義など解らないよ、この宇宙や自然はそんな個人的感情や営みには無関係に変化して行き 余りにもちっぽけな存在だから、尚更この世にとって俺とはなんなんだと思うよ!、

 元々 誰が為の価値か?誰が価値を決めるのか?、評論家がもっともらしい価値観を述べるが果たしてその人に価値があるのか?価値観の本当の意味が解っているのか! 生きる為に腹が減るから何の思いも意味もなく他の命を食べつくし、一体何の為に誰に認められたいのか?動物の本能ように他の人より生き伸びる知恵を知る強い男で有ったら、良い女に認められるのか?、いったい基本の価値とは何なのか?、何も無い価値を俺だけは特別だと思いたいだけか..

 でも、そう云う俺も現実には、先生に強烈に引かれ、俺の価値を認められたい為の煩悩だらけや矛盾だらけの俺がいるよ!。

 存在理由も解らない俺が何故?少しでも優秀な子孫を残したいのか?今は生きたいと思い凄く愛されたいと思っている、愛さずにはいられない本能が頭の中を渦巻いている俺がいるよ、全く矛盾だらけで、何の価値も無い煩悩に苦しむ俺が何故生きているのだ?と思うよ

 なんだろう、普段無口な俺がこんなに理屈っほい話、気恥ずかしく普段はとても出来ないのに不思議だ まるで何十年も話さなかったかのように、今までこんなにペラペラ喋り恥ずかしくもなく自分の言葉に酔って興奮している こんな事は初めてだ、俺を理解出来る人に出合ったからなのか!

 先生は優しく包み込む様な瞳で黙って聞いていたが、まるで子供を諭す様に 「神は天地創造を五日間で成し遂げ、先ず天地を創造され 次に光と闇そして7日目に安息とされたと云われているそうよ」

 きっと生きる意義を説明するための聖書の話だろう、その先の話が有るだろうが俺は遮った 「きっと  ”六日目の話だろう、神をかたどった男女を作って産めよ増えよ、そして実を付ける草木を全ての生き物に与える”  だろう そんなご都合主義 俺れには解らないよ!」

 先生は何か言いたげに 「でもね・・・・何でもない 続けて!」 何かを話かけたが説明を避け俺の話に興味を抱いたのか?俺に話を続けさせた

誕生.jpg 「俺は科学的解明により、この世界が出来たビッグバーンで この銀河が出来、太陽との距離がちょうど良く微惑星の衝突合体により燃え盛る星が約46億年かけて、こんなに綺麗な水の星 地球が生まれ、流れ星や彗星の様な箒星が撒き散らしたアミノ酸やバクテリア(aminoacid)に因って生物が生まれた事なら理解出来るけれど、神など信じられないよ!」

 ・・「でも如何してアミノ酸が出来たのか解明されていない、その解らない部分を神の領域としたのか?・・・でも今では化学が進みそうのような意味で神の領域を侵している様な気がするよ」 「・・・」 先生は尚も無言で俺の話を催促する様に顔を傾け問いかける眼差しをした

 「しかもこの宇宙の何億万年のほんの一部でしか無いのに何故、世の中こんなに不条理に出来ているの?ましてや自然は無情だよ!」

 「・・でもね 時々ちゃかり 神様にお願いごとする事あるけどね、俺のは自分に都合の良い神様だけど、自分でも話している事がごちゃごちゃで解らなくなるよ アハッハ!」

 先生は俺を否定するでもなく 「フッフフなにか リュウって ”神は死んだ” の哲学者みたい、何となく納得させられるけれど、私はこの世の創造 ましてや宇宙の事など不思議な事ばかり解らないわ、だからこそ神に委ねるのかも知れないわね」・・「それにリュウが云う様に 宇宙の時間では瞬間な出来事だからこそ 精一杯生きるのよ!・・それで少しでも自分が生きた証しを長く子孫に伝えていくのよ」

 何故か全てを理解して包み込む様な眼差しで受け止めてくれる先生に出遭い嬉しかったが、それとは違って出る言葉は

 「おだてないでよ ”ニーチェやソクラテス” ではないよ、ただ屁理屈屋の ”阿呆イズム” の人だって云いたいだけでしょう!俺は物知り顔の哲学者や評論家が大嫌いだよ」・・「そういえば、俺と同じにニーチェ自身が神の様な強さが持てなく闇の世界をさ迷っていたのだと思うよ」

 「面白い事言うわね、ニーチェの心の中までは私には解らないわよ!」 「・・」 「 ニーチェのアフォリズム(aphorism) をかけたのね・・リュウをそんな諷に思っていないわよ!」 「・・・」 「何でも解っている様な顔をしてリュウの様に悩んでいる人をセセラ笑っている人の方が大嫌いよ!」

 ・・先生は俺に問いかける様に俺を覗き込み 「でもね!今のこの幸せは事実でしょう?」 「あぁーそうだよ!」 俺を確かめる様に 「でしょう!良かったわ!・・それに他の生物は解りませんが ただ生殖を繰り返すだけでは無いの 人は一人では寂しくて生きていけないのよ・・今の元気なリュウには解らないでしょうが!」 「・・・」  「私がこんな事を言って良のか・・兎に角 医療に携っているからこそ不可思議で神秘的な事に沢山出合っているのよ、まるで神の力のような出来事が有るの!」

 たぶん職業がら、お年寄りに限らず孤独に去って逝く人や奇跡的に生き延びた人々を沢山見て来たからだろう 

 先生は力を込め俺に確認を取るように 「リュウ!リュウだって、たった今幸せだって云ったでしょう!一人で感じたり、分かちあったり、する事が出来る?」 俺を覗き込む様に訊ねた 「うん、先生を知った今は幸せだよ!そう思っている」

 「私もよ! 現実にリュウに遭え 切ないほどいとおしく愛してしまった事に感謝するわ、そして今最高に幸せよ!・・愛は人を特別な存在に変えるのよ それだけじゃぁいけないの?」 俺は同調するように 小声で 「うんうん・・・嬉しいよ」 合い槌を打った

 「リュウ・・この世の全てに存在に意義があると思うの、..リュウの云う通り宇宙の力は底知れない物よ、でもねリュウはその様に云いながら  ”俺の命俺がどうしょうと俺の勝手だ”  と自分で生きていると思っているでしょう?」 「・・・」

 「でもそれは違うと思うわ私達は生きているのでは無く 生かされているのよ、そのうえ意味は解らないが地球上の生物達は競って子孫の繁栄を求めているの、それが定めなの!、だからこそリュウや私が此処に存在するの・・

海の公園-1JPG.jpg そして 命は各々与えられた時間、その中で与えられた定めに導かれ この巡り合いの奇跡に ただ感謝し素直に受け入れば良いでしょう..リュウ!」 「・・・」 俺の考えは少し違っていた ”先生それは きれい事だよ!俺は生かされて居るのでは無く生きてる実感が欲しい!” と心の中で思っていた、先生は俺の気持ちも知らずに話続けた

 「私達のこの不思議な巡り逢い想像できた?解明できる?・・」 俺は黙っていては解らないと云うおもいで 「・・うんうん・・」 と首を横にふった、

 「それもこの世にリュウのお父さんとお母さんの愛があって、又その父と母が存在して そうして皆に愛されリュウが生まれたのよ!例外はあるけれど、私もよ同じ様に愛され生まれてきたの・・其の上 リュウと私が偶然再会した事 不思議でしょう?、リュウ説明できる?」 「いや・・・」 俺は首を横に静かに振ってその先の言葉を待った

 「・・それでね先ほど話したように此の与えられた時を大切に伝え生きなければならないの」 「・・そうかも知れないよ、俺も先生に逢え最高に幸せだよ」 それは事実だ!そう思っている

 それに無闇に否定せず俺を確り受け止めてくれる、やはり先生は現実的で何時の間に説得されてしまう、凄いや! 「幸せに思う心、其れが大切な事よ、与えられた命に悔いの無いようにね・・その中で自分なりの意味を見出せばいいんじゃない・・

 それでリュウ、話を戻すはね、少なからず人はね日常の生活の中で性に対して罪悪感を植えつけられて居るの、それはね、愛情も無く性だけに溺れ、子供が出来てしまう事を恐れ、戒め、防ぐ為と思うわ」 ・・・「リュウもう少し話して良いかしら?」 「うん」

 「逗子の海岸で話した時、納得いかない様だったから、リュウの言葉を借りるのなら、この地球上の生物全て、理由は解らないが子孫を残し繁栄させ様として争っている、そのとおりだと思うわ、人でも動物でも子孫を残す為に、心とは別な処で勝手に反応が起きるの、それは健康な証拠、決して悪い事ではないわ、それより正常の若者がそんな気持ちが起きない方が病気か異常よ!・・

 ・・人の本質を見ないで、理論や知識だけを押し付ける大人達が偏った変な道徳を押し付けて、青春期を迎える子供達が戸惑い、悪い事と思い隠してしまうから、歪んだ考えになってしまうの、人が生きて行く上で最も重要な事を避けているの、その時期にちゃんと向き合って話す必要が有るのよ」

ryu & yoshiko 海辺.jpg ..内心、嘗ての俺、心が痛むよ.. 話題を変えようと思い 「海辺に出よう!」 「ええいいわね、行きましょう」

 二人は林の中の遊歩道を抜け波打ち際の砂浜に向かった八景島入り口に続く大橋を目標に、海辺の波打ち際の寄せ来る波と時々遊びながら楽しく歩いた、時々吹く爽やかな風が優しく通り過ぎて行く、俺は悪戯心で先生を波打ち際に押しやった

 「フフ、波が来るよ」 「キャー、リュウ押さないでー濡れちゃうから」 時々大きく寄せる波を楽しげに大げさに避けながら、俺に一層寄り添い先生は話の続きを始めた

 「それでね、こんな話子供じゃないし誰でも知っていると思っているでしょうが、皆疎かにしがちです、リュウはウンザリすると思うが聞いてね」 「・・うん」

 「今では学校でも教える様だけど、先生自身が偏見を持ち本当の意味を余り理解出来ていないと思うわ、だから、教わる者が理解出来ないのよ、理性を教えることは、其の行いを偏見無く見つめ理解した上で説明すべきよ、動物達には自分で育て無くて、子供自身が生きる能力を持っているから、ただ子供を生み続けて強い子孫を残す事が出来る物と・・

 ・・人間はそうは行かないわ、子育てを必要とする動物達もね、子供が物事に耐えれる身体が出来上がるまで親の手が必要なの、其れには子供に愛情を持ち夫婦で助け合い、自立するまで育てる必要が有るの、経済的にも、子供に社会で生きて往ける善悪を身に付けさせなければいけないの、そこでここからが大事な事よリュウ確り聞いて!」 「あぁ聞いているよ!」

 「お互いがただ感情や欲望だけに身を任してはいけないのよ・・・今までのリュウの様な刹那的生き方では本当の愛は決して生まれはしないわ」 「そんな事は無いよ・・・すくなくとも今は」 「本当だったら嬉しいわ・・カーレースが悪いとは云ないけれど・・リュウはレースに逃げているのよ」 「だから!そんな事は無い!と言っているでしょう」 まるで以前の俺を知っているかのように内心、心の中をズバリと突かれた思いであった。

 俺は堪らなくなり、もう一度、先生を波に向かって、軽く押した先生は笑いながら 「もうーリュウたら、だめよ!リュウはそんな事、知っているよって顔しているけど、さっきも云ったけど、疎かにしがちなの!大事な事だから!ちゃんと聞いて」 「うん!」

 「若い時はどんなに駄目だと言っても、沢山恋愛するでしょう相手を好きになる事も大切で自然だが、欲望を愛と勘違いしているの、本当の愛や愛情は互いを慈しみ、その結果を・・其処まで考えなければいけないの、それが正しいと思うけれど・・

 ・・リュウは、行き過ぎ、純粋過ぎるほど純粋の事が、返って人を傷つけてしまう結果になってしまうの、時として、愚かなのも人間よ、..”結婚は一方だけでは無く、自身の体も心も受け入れ、其の上で相手の事を考えなくてわ”..旨く説明出来たかしら」

 やはり先生だ確り自分の意見を述べる たぶん以前の結婚の失敗が何故か教えたかったに違いない、其の場の気分ではなく 確かな愛で家庭を作る責任を求めていたからだろう、よほど子供に見られたのか リュウ愛し合う事は父親になる事よと念を押されている様で何かたまらなくなり

 「 そんな事解っているよ!、・・人を好きになるのに理屈や理性ではないよ!」 「確かにリュウの云うとおりだと思うわ、だから大事なのは其処からなのよ!リュウ解るでしょう?」

 「もー子供じゃないよ! さんざん苦しんだから 建設的なバランスと責任でしょう、こんな時も先生はシュール(surrealisme:f) 超現実的だよね」 流石 先生だね相手が解かる様に説明する事、当時も病院での説明や態度に感銘して尊敬し 本当に信頼出来る人と思ったよ、本当は俺自身 身を持って痛切に感じた事を解ったのであろう

 「ごめん!解っているのよね 説明する事も無かったね、責任感有るし それがリュウの素晴しい処でもあるのにね」 なにか責任を押し付けられたようだ!

 先生は俺の目を真っ直ぐ見詰め 決断した様に「それで 昨夜の事だけど私話す事躊躇ったんだけど リュウに私の全部を知ってむらう事が良いと思い..なんて云ったら良いのか..初めての経験よ! 自分が自分で無いような、ほら、大学生だった頃友達の頼みで女の人が足りないからと浅草で、お祭りの御神輿、担いだ時にアドレナリン(adrenaline)がどんどん出てハイになった時のような、少し違うかな、とにかく今まで感じなかった感覚!..真っ暗な海へ何処までも落ちて行く恐さに、リュウの腕にしがみ付き快感と不安の中で漂っている様な、それが物凄い耐え難い快感になり」何だ!結局俺に話したいのか!

 又、先生は少し恥ずかしそうに言葉を探し話を続けた 「それからも とどまる所が無く襲ってきて、身体中の肌に電気が走り体の奥底から全身の一つ一つの細胞に血潮が沸き上がって一つづつ弾け軈て 絶え切れない物凄い快感が押し寄せ意識が霞んで行く中、別な生物が勝手に動きだして死んでしまいそうな快感の波が寄せては返し何回となくとどまる事無く押し寄せて来る感覚・・薄れて行く意識の中で、貪欲にも、もっと もっとリュウと溶け合い一つ成りたく もっとリュウが愛しく欲しいと思う気持ちで、本当にこのままリュウを感じながら死んでも良いと思ったわ、反面 自分の体が悪魔に支配された様で恐くなったの!」

 「俺だって一緒だよ、なんて素晴しいかと感じ絶対離さないと思ったよ」 先生は少し頬を染め俯きかげんに「本当に?恥ずかしいわ..私、淫乱のようになって・・理性を失い..軽蔑しない!・・・でも本当にリュウ子供が欲しいと思ったわ」

 そうなのか 男と女の違いなのか?俺には正直 子供などの実感が無かった、只々先生の全てを知り全てを俺のものにしたいと思ったからだ

 「馬鹿な事云うなよ!意味が違うでしょう、こう云う事 理性を持ってしている人の方が気持ち悪いし恐いよ、やっと理性を取り払い開放される事が出来、お互い本当の自分なれ初めてこんなに安らぐ事が出来 先生は普段でも美しいのに女性の究極の美しさに初めて触れた思いだったよ、お互いの全てを知ろうと心まで裸になれ一つに溶け合い求め合い何が悪いんだよ こんな巡り合い二度と無いよ、出来る事なら先生のすべてを自分の身体の中に取り込みたいよ、・・なんで卑屈になっているの、俺初めて素直に感動したよ なんて素晴しい人だ!と思ったよ もっと大事にしなくては先生が教えてくれたでしょう? たまには全ての束縛から解放されても良いと思うよ、悪魔では無くそれこそ天使でしょう!」

 俺は先生との空白の時間を少しでも取り戻し、先生の全てを知り尽くしたかったからかも知れないが為に激しく求めたのかも知れない。

紫陽花八景島.jpg いつの間にか海と島を繋ぐ 八景島入り口の広く長い大橋を渡り、正面の大きなメリーゴーランドを過ぎ 丁度季節的時期であろう見事に咲き誇った紫陽花が綺麗である、なだらかな坂道の両脇に紫陽花の咲き誇るあじさいコースを歩いていた、時折 ”綺麗!” 俺を促すようにささやき同調を求める眼差しを俺に向ける、俺はただ頷いてみせる。

 先生は思い起こすように、顔をほんのり赤らめ

 「リュウ やっぱり、あれは悪魔よ!、あの耐え切れない苦しさの中で痺れる甘美さと快感、まるでドーバミン恍惚の嵐中に迷い込んでしまって、嵐の渦に巻き込まれ光を失った暗闇の淵深く限りなく落ちて行き自分が破壊されてしまいそうで恐かったの」

 「それで良いと思うよ 其れに先生はそんな事は無いよ、今だって冷静で自分を分析しているでしょう、もうオキシトミンが出ているよ それとエンドルフィンかも知れないよ、たまには普段のストレスを開放してくれる場が必要だよ、脳は危険を感じると自然に制御する物質を出すんだよ」

 「如何して、医者でも無いのにそんな事知っているの? それに付け加えるなら精神的に健全で健康が条件ね」

 「まあーね、コンピューターでロボット作りたくて 頭の構造の事少し知りたく感情の事も勉強したの、ドーバミン・ニューロン(Dopamine-neuron)とか 神経伝達物質など、それと苦しさとか痛みも快感に繋がるんだよ」 「そうね それで・・本当にそう思っているの?」

 「当たり前でしょう!先生自身が教えてくれたんだよ」 「本当に?..リュウは悪魔よ、もう虜になってしまったわ」 「そんな! めちゃめちゃにしてーって!」 ・・そう云えば、先生の体全体がうっすらと汗ばんでいたな・・ 先生は俺を見詰め 「モゥ~ リュウったら!  其れくらいリュウは 私に悪魔の魔法をかけたのよ!」

 「だから解かっていると云ったでしょう、裸の自分を受け止める此れが本当の愛だよ!本当に先生素直で清清しい位 なにも心配する事では無いよ むしろ素晴らしい事でしょう、女性だって顔が違う様に生まれ持った能力や感じ方も違うじゃぁないの?相手の人が良ければそれでいいんじゃない 俺はなんて幸運な男かって思っているよ・・

紫陽花八景島2.JPG ・・それと頭の良い人ほど想像力があり 高い常識との葛藤があり それが外れたからより強く感じられたのだと思うよ、俺達 長い時を架けやっと出会えたの」だよ、..本当に先生の事可愛いなって感じたよ!」

 先生は俯き加減に目を伏せ 頬をなお更赤らめて 「本当に? うれしい!ありがとう・・こんな事 話せたのリュウだけよ」 「本音を話し本音で接っしようて言っていたの・・先生でしょう!それとその事知らなかったの?」

 「私は婦人科では無いわよ、だいいち婦人科でもそんな事教えないよ 知る訳け無いでしょう、自分の体が恐いような本当に複雑な気持ち」・・「リュウに生意気な事言えないね、私自信心の偏見が有ったのかもしれないわね・・・でもねどんな事が有っても やはりリュウだけにしか話せないわ」

 先生は改めて確認を取る様に俺を見詰め 「ただリュウに喜んでむらえるなら幸せよ」 俺は黙ってコックリと頷いた、 それを確かめた先生は遠くにぼんやり目を移し自信に呟く様に 「この世の中で何人の人がいるのかは判らないが 幾千もの瞳がとめどなく交差する そんな巷でふと見詰め合いたちまち恋に魅せられ運命と言うか選ばれた二人が組み合わされ」(You & I destined soul mate, Fated deepest love that is meant to last)

 また歩いて来た海辺を振り返り俺に向かって 「よし子とリュウの様に これ以上在り得ないほど深く深く とても深く!、これ以上の愛は無いと思うほど!私達は愛し合っているんだと!、本当に嬉しいし喜びと感激と想像を絶する快感の中で このまま全てが永遠に止ってしまえば良いね、この大空に舞い上がる様な精神的開放感 これで本当に良かったと思ったわ! こんな幸せが有るなんて!」

紫陽花-1.jpg 多分、みなと未来での俺達の出会いの事を詩にしたのだろうか?それとも俺に強く訴えたのか?。

 「先生って凄く不思議? 現実的なのにこんなに詩的な処もあるんだ!、何かを我慢すれば何時か亀裂が起きるよ おれ自身が体験してきた事でしょう、誰に迷惑掛けるわけでも無いし お互い苦痛で無ければ助け合うのが当然でしょう、夫婦ってお互い裸の心で助け合う物でしょう!、其れが心から休める事 先生自身が教えてくれたんですよ!」 つい俺は怒りではなく理解されたくて、声が荒くなってしまったのか

 「私だって女よ!こんなに幸せで、詩的になる時もあるのよ、リュウの云う通りそんなに力説しなくても良く分ったわ..それでね 私が年を取って自由が利かなくなったら、下もの世話リュウ以外してもらわないわ」 「それは大変だ!男の方が寿命短いよ 俺がしてむらうよ」 「だめよ、リュウに一生愛されリュウに見守られて一生終わりたいわ、おばーちゃんになっても愛していただける?」

 「ハッハァ!長生きしないといけないな、やはり先生は現実主義だ」 「そうですよ、私寂しがりやだから一人で生きられないわ、本当にお願いするからね 本当よ!」 やはり先生という立場、そうしたいろいろ沢山の人を見てきたからだろうか?

 やっと、俺の曖昧な説明でも 先生は安心し先生自身を受け入れたようだ、..「きっと自分でも解っていない心の奥底で眠っている物が安心観の中で素直に呼び起し解放されたんだよ、もう何処かで不満も感じられないと思うよ もう何も心配すること無いよ..本当に俺はラッキーマンだ、誰かに叫びたいくらいだよ」

山紫陽花.jpg  先生は確りした口調で 「それと、私の周りの世間と云う牢獄と私自身を巻きつけていた鎖を、リュウ 貴方はいとも簡単に解き放し開放感を与えてくれたわ、結婚している世の中の女性 皆こんな幸せを感じているのかしら?」 「さーね? 意外と自分自身の中にある物だよ、一歩踏み出し心を開けば簡単だったりするものだよ」 これは俺自身にも言い聞かせる言葉かも知れない

 先生は本能的に何時も何か掴みきれない心の奥底から湧き上がる物、それがたとえ悪魔?であってどんなに恐くて不安に晒されても知らなければ収まらなかったのでは?常識を超える恐さであっても知りたいと感じていたのでは..そして余りにも自身の変化に不安を覚え話さずには居られなかったのではないのか..そんな話をしている中に穏やかな風に送られ八景島のシーパラダイス付近に来ていた、

 紫陽花が昨日からの雨上がりに一際綺麗に輝き咲き誇っている..まるで先生の様だ、其の時々で色が変り華やかに ある時は清純な真っ白やブルー・シアンの清楚で有り又妖艶で怪しげな紫に雨を求め雨に打たれる度に一層輝きを放ち、やがて真っ赤に燃え上がる情熱的タンゴの調べの様に..俺はヨシ子に時折降り注ぐ雨になり 時には輝く光りになり 紫陽花の様に..先生を!..

 「リュウ 如何したの?急に黙り込んで」 俺は何か見透かされ様で少し慌て戸惑った 「うんうん、紫陽花が、綺麗だな~ぁって」 あじさい祭りも有ってか沢山のカップルが楽しそうに行き交っている、見事な花が咲き誇る あじさいの滝と名前の付いた階段を下り

八景島シーサイド ミージアム.jpg 「あの楽しそうなあのカップルも こっちのカップル達も色々楽しさも悩みが有ると思うよ、・・お腹空いたね! 何所か据わる処決めようよ」 「リュウって突然話がお腹に行くのね、ネエ~あそこの水族館(八景島シーパラダイス)の入り口近くのサービステーブルにしょうよ」 「じゃあ、そこの空いているテーブルにして、俺 何か飲み物 自動販売機で買って来るよ、何にする?」 「なんにしょうかな? ジュースとお茶..こんな事 今まで無かったわ後でソフトクリーム食べたいな! 何かリュウと居ると子供に帰ったみたい

 朝準備した、サンドイッチを食べ 「リュウ こんなに近い処なのに私し久し振り、今まで沢山高級なレストランやホテルの会食に行ったけれど リュウと一緒だと全然問題にならない位楽しいし・・凄く凄く幸せ!・・、サンドイッチ凄く美味しいから沢山戴いちゃった リュウと一緒だと太りそう」

ヨシ子解った.jpg 「屋外だから美味しく感じるかも 大丈夫だよ 今晩俺が運動させてあげるから..、今日は色々考えるのよそうよ 楽しくしよう」 「リュウの云う意味解かる様になったよ、さっきリュウが紫陽花見て あんなに慌てて リュウの考えていた事解ったわ..フフ 今夜一杯お願いしようっと」

 俺はなにか恥ずかしさもあり「パカ!」と云って先生のおでこを指でつついた、まあー当らずとも遠からずだ「アハァ リュウ赤くなって照れてる 図星でしょう」「まあーね もっと意味深いよ」 先生は首を傾げ覗き込む様にし「どんな事?紫陽花って変化って意味もあるけれど、移り気の花言葉もあるのよ」 意味ありげに俺を覗き見た。

 俺は何故か慌て 「そんなんじゃないよ!」 何処かに罪悪感が残っている俺と違って なんって明るい人だろう。

  先生は言い過ぎたと思ったのか話題を変え 「ねー 水族館でイルカショー見ようよ」 俺は余にも突飛事にしばらく答えに戸惑った 先生はもう一度訊ね 「どうするの?」 「あぁ!水族館なんって俺には関係なく想像も出来なかったよ、子供達が沢山だね」俺は少し迷い「 いい機会だから入って見るか」「私もよ 一人では何か入りづらいでしょ」「だよね」。

 俺は少し気恥ずかしかったが 先生と切符売り場に見知らぬ子供達と並び戸惑いながらキップを求めた、売り場の女性の説明を聞いたがさっぱり判らない、暫く迷っていると 隣に並んだ子供が何を求めたら良いか解らなく思った俺をみて 得意げに「お兄さん、アトラクション等セットになった方がお得だよ」 もう母親と何回も来ているのであろう 「あ!そうー 有難う」売り場のお嬢さんに向かって「じゃぁーそれ下さい」 何とか焦りながらキップを手にした、

 その子のお母さんと顔が合い 思わず互いに苦笑していた、俺の戸惑いをみて 「フフ、リュウの困った顔見ちゃった!」 子供の様に素直に楽しく喜んでいる先生を見て、連れて来て良かったし そんな先生が居てくれ幸せに感じた

  入り口のお姉さんにチケットを渡し蛍光塗料のスタンプを手の甲に押され 思わず二人して子供の様な笑顔で見合った、入場すると中は薄暗く大きな水槽に珍しい熱帯魚や海の動物達があちこちに見え、

 俺はふと思いつき 美しい派手な模様の熱帯魚に見入っていた先生に尋ねた「ねぇ先生 何所か旅行したくない?」「そぅーね リュウ今は駄目なの病院のスケジュールも有るしね、それよりね今はリュウと云う心の大陸を旅をして新しい自分探すの、始めリュウはアメリカ大陸かなと思ったけれどヨーロッパ大陸だね 時々見知らぬ女の子が出て来たり..?」

「そうか そのうち行こうよ ね!如何してヨーロッパなの?女は無いよ!」「そうね、始めリュウはアメリカ的と感じてただ野生的で大ざっぱな人と思っていたけど、リュウと言葉交わし接して以外と繊細で多面的な所が有ると思ったから」

シーパラダイス.jpg 館内の放送でイルカショウが始まることが告げられ、子供達の興奮した ざわめきと共に押出されながら 巨大水槽のトンネルの中をエスカレターで移動し頭上を鰯の大群が銀色や青く光り エイや鮫など泳ぐ中を感動しながら 大きなプールの有る会場に着いた、

 何段もある大観覧席のちょうど中ほどに先生と並んで席を取った、孫と一緒のお婆さんや若いお母さん 子供達ばかりで何か場違いの所に迷いこんでしまった様だ、ちょっと小恥ずかしく思う、

 やっと落ち着き先ほどの話の続きを始めた「やっぱり先生だね 云う事が違うよ、又先生って云ってしまった ごめん」 「リュウに云はれたらくすぐったいね、いいのよリュウが蟠り無くなるまで..今はね リュウと出会い何か新しい自分を見つけられそう!、全てが新鮮で子供の様にワクワクしているの..もう歩き始めているわ、私の中で リュウが導いた新しい出会いも有ったし、少し角度変えて見れば色々見えて来たのよ みんなリュウからの刺激よ」

 「俺、褒められているの?先生の生きた世界と俺の世界が余りにも違うからでしょう」 「そうよ、だから自分以外の世界は認めなかったのよ、それをリュウが変えてくれたの 本当の人間的な暖かい物をね」

そんな会話の中でも 時折ふと見せる悲しげな表情が気になり 「先生!、如何したの心配事でも..?」 「なにか 余り幸せ過ぎて不安で恐いの! このままリュウを駄目にしてしまうのでは無いかとか、リュウがいなくなってしまう様な 時々頭を過ぎるのよ、幸せなのに変よね!」 「先生 俺なら大丈夫だよ!、それより俺の方が先生の人生を狂わせてしまうのでわって」 とは云ったものの、俺自身の方がレースへの不安が過ぎった

 「ちがうわ 私が変えようとしているの、今になって解かったわ 前の奥さんの事持ち出すの嫌でしょうがリュウのレースの事よ、毎日心配になるわ あの時は冷静に考えられたのに、誤解しないでリュウの夢は消したくないの、それと世間の目 もっと強く成らなくては」

 時々ショウの歓声で聞き取りづらい 白いイルカに乗ったおねーさんの演技が大喝采を浴びていた、俺達二人だけが観衆から取り残された様にぼんやり見つめながら 二人の話にのめり込んでいた、

K-ryu.jpg 「確かに危険もあるよ でも普段の生活でも危険だらけだよ、況してや戦場カメラマンや救命隊 登山家 いっぱい居るよ」 「そうだと思うけれど」 「もう会社務め嫌なの 互いに足の引っ張り合いや本心で話さず影での中傷等」「何処の世界でも有るのよ リュウは最と大人だと・・ごめんなさい 今の取り消すわ」俺の険しい顔を感じ取ったのか?「だよね!俺も何度も」俺の後の言葉を遮る様に「ごめんなさい!心無い事を云ってしまって」「誰も同じ事云うよ もういいから!、車の話しょう」

 先生の答えを待たず「レースはね 単純に見えるが 色々戦略も有るけれど全ては自分との戦い、影での汚い工作も無く実力勝負・・走り切った達成感と結果が直ぐに判る事だと思うよ、俺単純だから」 「ま~ぁ、謙遜ですか?リュウは複雑でなかなか解らないわよ」「そうかなー?」 「リュウの話は解っているわ、でも理屈では無いの リュウがレースに取り組んでいる時の輝いている目、そこが好きなの!でも恐いの!」

 「もう走り初めているんだよ、前に進むしか無いよ」 「そうよね幸せすぎるからリュウを失う事など出来ないわ!、リュウの云う様に進むしかないよね」

 「ねーぇ帰りに鍵屋によって私とリュウの家の鍵作りましょうよ 良いでしょ」 「うん そしよう又明日から1週間会えなくなるから」 「リュウ 会いたい時には何時でも来て良いのよ、私だって会いたくて寂しい時有るんだから気を使わなくて良いのよ」

 「ありがとう そうさせてむらうよ、明日から今週末俺のビックレースのデビュー戦の準備も兼ねて明後日辺りから富士に行くから」 「じゃー今晩は私の処に居てくれる?」 歳上のせいも有り、本当にハッキリ自分の気持ちを言う人だが決して押し付けではない所が流石 「先生が駄目と言っても側にいるよ」

 観覧席の人々が立ち上がり席を後にしていた周りの気配を感じた先生が 「あら!・・リュウ!ショウは終わったみたいよ」 俺もイルカ達の演技用大プールに目を移し 「本当だ、俺達も出ようよ」 ・・暗黙の内に此の出会いが、長い時を経なくても、二人を結婚に導く事を予感していたかの様だ・・。 

  金沢文庫の鍵のショップで二人の鍵を作り、駅の近くの喜多方ラーメン店で夕食を済ませ 先生のマンションに帰り俺のレースの経歴を先生に伝える事にした、

  始めは小さなクラブのレースから初じめ本格レースの登竜門富士フレシュマンレース・スカイラインGTRのレース仕様車で出場、その年ラッキーにも優勝 それからランクアップしながら数々のレースに出場かなり良い成果でしたが、

 始めの就職はある電気メーカーの商品開発技術部に配属されたが、 妻が入院それに妻の会社を飛び出した事で資金もままならずレース活動中止に至った事、レース関係者に何とか継続出来ないか相談が有って残念がられました、

 俺の気性に合わなかった事とカーレースに魅せられ、別れた妻と出会いその父の会社に転職したが知っての通りそこも飛び出しレースも出来なく悶々としたあげく、将来海外のレース活動や英会話も含め良いと思い、

 日本政府経由の条件の方が良かったがレース活動も自由に休みが取れないので、交渉して横須賀X軍基地にその時は休ませて頂ける条件で米海軍に直接パートで就職させて頂き、日本従業員の為のプログラムと日本語用PCの設置扱いの指導等を担当等々・・・後は先生に話したとおり

タッチおじさん ダヨ!.jpg 此処まで読んで下さり有難う御座いますストーリ【前編5】クリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-09-29》へ続きます是非お読み下さる事お願いね


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編5】 「Fictoin Story」 [小説(story) Fiction]

ストーリー【前編4】からの続きです是非下欄【前編5】をお読み下さい☆

 

yoshiko-通勤上半身.jpg  翌朝 先生を最寄の駅前まで車で送る 先生は濃紺(deep navy)のスーツで四角い大きなエルメス バーキンの黒皮ショルダーバック 昨日とまるで別人貴賓さえ感ずる、

駅前広場の駐車スペースに車を止めると 運転席の俺の肩に手を置き 「レース頑張ってね!」 にこやかに車を降りた 「うん!先生も気を付けて」 「ハーィ」 と返事をしながら先生はその場に立ち止まり

 スマホで職場であろうメールの確認を取りながら おそらくここ二日間は外部や仕事など重要な連絡が有るだろうに、俺に悟られない様に心掛けていたのだろう、どれだけ先生にとって大切な時間を俺の為にと考えると内心嬉しく思った、

 俺は先生の気を解す為に先生に向かって声をかけ 「・・先生!今朝は営業用の顔ですか?」 先生は怪訝そうに振り向き悪戯坊主を叱るように 「もーぅリュウたら!それより気を付けて運転してね」 「うん 先生も」

 駅の改札口のエスカレーターに向かっていたが踵を返し俺に歩みよりニッコリと、まるで自分の子供でも送るように運転席の窓枠に肘を掛けた俺の手をとって 小声で 「ねぇ 何か二人って いいわね! 心が暖かく楽しくなるわ」 何だか母親みたいに思えた「フッフ・・・」 俺はただ照れ笑いを返した

  先生は確認を取る様に俺の手を確り握り「行ってらっしゃい! 本当に気を付けて いいわね!」 「うん!じゃー」

 車から見送る俺に背を向けて、朝の通勤の人混みに塗れ駅のエスカレーターを上がる先生の姿が見えなくなるまで暫らくの間見送っていた、

 俺はこの女性の包み込む様な優しさと暖かさをもっと感じていたいと痛切に思い初めていた。

 その足で本牧の自分の部屋に戻り 着替えやレースに必要な物を揃え、先生との事を伝える為 久し振りに母の所で一晩泊り翌朝富士に向かう事にした。

  俺の実家は横浜根岸の高台、記憶には無いが以前 競馬場跡付近にある、俺のマンション本牧からすぐ坂を上がった所で坂を下れば元町にすぐ出られ 左に下れば伊勢崎町 真っ直ぐ行くと港の見える公園と外人墓地。

 母とゆっくり夕食取りながら話す事は久しぶりである、

 俺は一息入れて 改めて台所で夕飯の支度している母に声をかけた 「ねー おかーさん」「うん!な~に?」 少し躊躇したが母に離婚した妻(美奈子)の担当医 鶴見先生にひょんな事で再会し親しくなり当時世話になっていた事など 料理の手を休め怪訝そうに聞いていた母に説明し

 少し改まった表情で「それでね」俺の次の言葉がないので不振顔で 「どうしたの?」 「うん・・俺・・まだ先生には確かめていないけれど 先生と結婚しょうと思ってるよ」 母は驚いた様に俺に向き直り 「エッ!結婚!」

 母はきっと複雑な思いであろう、不安げな顔つきで言葉を選び慎重に 「おまえが決めた事だから反対はしませんが・・住む世界が余りにも違うでしょう?・・女性は 男と違い傷つき易いのよ、もう泣かす事は絶対許しませんよ・・五つも年上の事考えて、一生この先 その方を責任もって守っていけるの?」

 「・・あぁ・・」  「二度と同じ間違いをしてはいけないよ!おまえは直ぐにその場の感情に流され易いから」 「・・」 「解っていると思うが結婚は其の方の人生に責任を持つ事だよ!・・だいいち その先生の気持ち聞いていないでしょう?」 「もう~ 解かっているよ!」 しばらく重い沈黙が続いた 「・・兎に角 近い内に其の方連れて来なさい」 俺は首を縦に振り「うん」母は口ではきついが受け入れてくれた様子だ、内心俺は ほっとし嬉しかった。

 又 これも言い辛いが 俺のレース再開と今週からビックレースにチャレンジ出来る様になった事を報告した、何れは判ってしまうだろうが 今は流石に別れた奥さんの父からスポンサー援助の事は話せなかった。

 母はお金の事も薄々気付いていたのかもしれないが その事には触れず諦めた様子で 「お前は誰に似のか?一度決めたら全く聞く耳を持たないから、あんなに安定した会社も辞めてしまって 本当は母も危険な事は反対ですよ、それに結婚を決めるのには相手の女性の事も考えなさい どんなに心を痛めるか 前の事で解かっているはずでしょう、とにかく! よーく考えて 気を付けてやりなさい」。

 叱られたが 一応了解を得た、やはり母特製の散し寿司と稲荷寿司 肉ジャガは美味い、まだ俺の部屋が其のままにしてあり いつもながらベットのシーツは洗い立ての糊のきいたものが用意されていた 

   《富士スピードウェイ》 Fuji Speedway round 4 (06/28)  

fuji.jpg 今年設立 開校したばかりのジャパン・レーシングカー・アカデミー(J.Rc.A)のスクールオーナーで有り 同校のレーシングチームの監督である北原から、今年のレースは全部で8戦、前半3戦は先輩レーサーがドライブしていたが、家庭の事情でレース活動を辞める事になり そのため資金難も有り急遽スポンサーの収得を条件に俺の起用となった。

 この第4戦6月から俺にとってはビックレースのデビュー初戦になる。 気持ちも高まり何時もの集中を取り戻し始めた、レース期間中はメカニックやチームクルー達はスピードウエイ内のホテルに宿を取るが 俺はパッドク裏に預けてあるチームのキャンピングカーの生活になる、ホテルでも良いが車の中の方が落ち着き気を使はないですむ それに経費の節約でチームに貢献になり、食事はレース場内のケータリングやレストランで何時でも取れ風呂やシャワーも何時でも使用出来る。

 レーシングスクール-5.jpg翌日朝、横浜海老名から東名高速をへて 監督とメカニック・エンジニア達それに手伝と実技のための生徒達 御殿場で ジェイ・アールシィ・エイ (Japan RacingCar  Academy)のマイクロバスと合流し例のメカニックが俺の車に移動 エンジニアの無口で考え深そうに俯き加減に挨拶を交わす井原くんに運転を変って頂き俺は後部席でサーキットまで休む事にした 処が孝ちゃんが何を思ったのか俺に寄り添う様に乗り込んできた、

 俺は思わず 「あーぁ」 ため息がでてしまった、 孝ちゃんは俺の顔すれすれにせまり 「何よ!そのため息!」 俺は笑って誤魔化し孝ちゃんの顔見て「今日は眠いんだよ」 「ふふっ 私が見守ってあげる」「これじゃー眠れそうに無いよ」「なんでぇー」俺は笑いながら「それが眠れない原因だよ」「もーリュウたら!」

 今週末の天候は余り芳しく無いがチームの皆 始めての俺の走りに期待を掛けて居る様で少しプレッシャーを感じつつ東名御殿場から富士スピードウエイに向かった。

孝ちゃんラブ2.jpg 車の中で 孝ちゃんが変らず明るく軽いトーンで話しかけてくる 「ねー リュウ? 毎回ビリで走っている人如何して未だ走るの」 始めは質問の意味がわからなかった 「?」と云う顔で孝ちゃんをみる 「いつも最下位で辞めようと思わないの?」

 「う~ん 人其々考えが違うが 俺だったら何時かは必ずトップに立ってやると思ってやっているよ、少なくとも皆そう思って戦っているのでは?中には趣味でやっている人もいるのかも」

 「でも 明らかに実力に差がある事解らないの」 「おいおい!そこからが重要だと思うよ なにくそと思い相手の走りを研究して来る人 諦める人 幸ちゃんだってそうでしょう!、皆より俺が早く走れる様に調整研究して誰にも負けないメカニックを目指しているんだろう?」

 笑顔で 「まーね 私機械が好きだから それに機械裏切らないからね」 「まーねって!孝ちゃんに俺の命預けているんだよ ネジ一本でも緩んでいたら俺オシャカ!だから頼むよ、・・何が有ったか知らないが俺だって初挑戦だし一番ビリになるかも?・・孝ちゃん脅かすなよ 頼むよ!」 孝ちゃん誰かに裏切られたのかな?

 孝ちゃん可愛い顔で真面目に俺を見詰める 「リュウの為だったら頑張れるわ 昔の評判聞いているわよ、ダントツの連勝だったってね ビリになる訳無いでしょう?・・如何して辞めたの?」

 孝ちゃんが怪しい目つきに変わって 俺は慌てて目をそらし車の窓から遠くの山並みに目先を移した「まあー色々ね、・・それより以前の車と今のでは全然パワーが違うよ! レギュレーションだってレースのクラスも今までより上のトップクラスでマシーンの性能も格段良くなっているからそれに 俺このクラス初めてで不安だよ!」

 察しの良い孝ちゃん 俺が本音を打ち明けたと思ったのか 嬉しそうに それ以上は触れず 「まかしてよね!リュウの事好きだから 私も命掛けちゃう」 俺は苦笑しながら 「孝ちゃん 命掛けなくていいから、然りネジの締め忘れ無いように俺の命守ってよ 頼むよ!」

 運転席の井原君も 俺が話しかけなければ自分から積極的に話をする人ではないが 言葉を一つ一つ選ぶ様に思案深くぼそりと話に加わった 「孝ちゃん!龍崎さんはミスの無いように 確り点検して欲しいと云っているのだよ」 孝ちゃんは丸く大きな目を益々大きくして 「それぐらい解っているわよ リュウが素敵だから 解るでしょう!」

 何時も黙って聞いている井原君珍しく 「又!泣く事になっても知らないよ!」孝ちゃん益々驚いた顔で「もう泣いているわよ リュウ冷たいから!・・もうー!リュウたら狸き寝入りしているよ」

 井原君何時もなら それ以上関心を持たないのに、今日は何か違う 「龍崎さん戸惑っているから困らせては駄目だよレース何処じゃなくなるよ」俺は可笑しくなり「俺 孝ちゃんの事好きだしマシーンの調整の技術力すっごいと思っているよ だけど ごめん! 俺女好きだけど俺の好みとちょっと違うな!」

 「もうー解ったわよ!好みに合う様にするから どんな女が好き?」 井原君 珍しく冗談で「こりゃ駄目だ!重症だよ」と井原君 何を云っても駄目だとの思いで 俺と見合った、きっと井原君も孝ちゃんをチームのメカニックとして認め大事に思っている事が俺には伝わってきた。

 時々並走する我がチームの他の車の窓からも お互い話が弾んでいる様子で楽しそな笑顔が見えている、そんなこんなしている間にもう富士スピードウエイ入り口のダンロップゲートが見えてきた。

クミちゃん.jpg 俺らの弱小チームでも監督兼オーナー(北原)メカニック兼エンジニア(井原君&孝「コウ」ちゃん)この二人のマシーンの調整能力は他のチームに負けないくらい素晴らしい、それにマネージャー権雑用の竹田君(通称タケちゃん)紅一点 白のダブルボタンで少しショートのシャツ セクシーなへそ出しにパンツルック 事務兼タイムキーパーや雑用などをこなす久美子(クミちゃん)計6名、その他監督が経営しているレーシング・スクールからの体験を兼ね生徒のボランテアの6人 後はスポンサーからのレースークイン3名 チーム全体では略12、3名位になりレース当日にはスポンサー関係者などでけっこうな数になる、

 他の一流チームはレースードライバー2名 レースカーの予備も含め3~4台 従事する従業員に其々作業割り当てが有りスポンサーの数も多く大チーム俺らの余に3倍から4倍以上の人員である。

 富士スピードウェイに木曜の夜には各チームが集まってくる大型トレーラー3・4台でマシーン(車)や工具 テント 椅子やテーブル等スポンサーの宣伝用商品まで持ち込み、金曜朝には各チームごとに決められたパドック(発車待機所)で準備を整える為に大忙しだ、当然俺達も準備に追われケータリングのお弁当を取りよせ 準備が一応終わったのが夕方の7時を過ぎていた、皆 準備やマシーン調整に疲れた様で早々にシャワーを済ませ疲れの為か余り会話も無く食事が終り それぞれ宿舎に戻った。

北原 監督あ.jpg 翌金曜 街中と違い少しは標高が高い為か朝靄が立ちこめていたが清々しい朝を迎えた、場内のレストラン朝食はバイキング 我らのチームクルーも他のチームも続々レストランに集まって来た

 我がチームの人々が集まった中で監督の挨拶が有り 「皆さん おはよう 今回から皆も知っての通り新しく龍崎君がドライバーを務める事になりました、今まで通り力を合わせ戦いましょう、龍崎君挨拶を」 やはりチーム監督だ!渋めの顔で挨拶、長い間ファクトリーチーム(factory team)の所属で経験と知識が滲み出る話し方である、チームの皆の引き締めになる 挨拶の最後に予想すらしていなかった 俺に挨拶を振られ戸惑いと何を話してよいか 頭が真っ白になり 暫く無言が続き 監督の催促の目が痛く感ずるばかりだ

 俺はこの様な場面わどうにも苦手だ 俺は少し照れ笑いでごまかしながら首に手を当てながら少し下向き加減で挨拶の言葉を探すが気の利いた言葉が浮かばない、それでも俺は言葉に詰まりながら 「はい・・えぇー これと言って改めて無いのですが これから ”リュウ” と呼んで下さい、何分にもFJレースは始めて 何もかもが始めての経験になりますので 至らない処は遠慮なく注意して下さい、もう一部の皆さんとはコミニケーションが取れていますが 新しく参加してくださった皆さんどんな仕事であっても 将来役立てる事が出来ると思います、チームが一つなる様に頑張りましょう!、どうぞ宜しくお願い致します」 食事に集まった他のチームや以前からのレース仲間から祝福の拍手や野次があちこちから飛ぶ、

 監督とは何時も電話かレース場 又は出先のスポンサーの会社で商談時に待ち合わせていたが 未だチームの事務所に訪ねた事は無かった、

 そんな訳で 我がチームであるのにクミちゃんとは電話応対の声だけで タケちゃん(竹田君)に至っては初対面である、そんな両人が顔見せと挨拶にやって来た、クミちゃんは話し方も優しく大企業の受付や秘書の教育を受けた様に確りした受け答えであり 二十歳を過ぎた位で顔も色白で面長の美形でスタイルも中々である、

 タケちゃんは良い意味での青年くささが残っているが 何事にも真面目に取り組む姿は好感がもてる 俺より少し年は若いと思われるが 俺と違って中々の達弁である、臆することなく俺を褒め倒す様な挨拶を交わすが 話が面白く何故か憎めない奴だ、監督がタケちゃんを採用した理由が解った様な気がした、続いて我らチームのスポンサー達やレースクィーン、キャンペンガールやその他監督の知り合いであろう女性も交じり10・1・2人ほど挨拶を交わす

  食堂に入った他のチームの人達も このクラスでは新人レーサー興味深げに視線を受ける 大半は以前からの仲間や知り合いも沢山いて ”ヨォ!リュウ戻って来たね 頑張れよ!とか お手柔らかにたのむよ!” 等の声援があり 皆さん拍手で歓迎してくれた、俺は照れ笑いをしながら軽く手を振り頭を下げ答えた 少し気恥ずかしい思いをしたが一時の事、皆の歓迎がとても嬉しく思った、

龍崎ハイ.jpg 合わせ向かいに座った監督 ファクトリーチームの経験とレースへの情熱が眼鏡の奥でキラリと光り俺を圧倒する様に見詰め 「リュウ! 食事終わったら運営役員と各チームの監督に挨拶だ」 「あ!はい どうも苦手だなぁ~」 「リュウ! 行かなければ だめだ!」 孝ちゃん慌てて口を挟み 「私リュウと一緒に行ってあげる」

 空かさず 監督の声が響く「孝ちゃんは井原と挨拶がてら他のチームの偵察だ、何か新しい事が有るか勉強がてら何気なく聞いて来い 遊んでいる暇はないぞ! お昼は弁当になる 各人何にするかクミちゃんに注文をしとけよ」 孝ちゃんは不満そうに 膨れ顔で 「は~い」 俺と監督は各チーム監督に挨拶廻りし、もう俺の噂は大分流れている様だ それに以前からのレース仲間や知り合いもかなりいて励ましの言葉を掛けられ意外と挨拶も楽に終わった。

 俺は事前に ノートパソコンに取り入れたコース取りの再チェクを行い もう一度 気分転換も兼ね1時間位実際のコースサイドを歩き確認を取る、コースはドライ 路面もまだ新しく悪くは無い例によって各コーナーでのブレーキングポイントとクッリピングポイントの目標チェックと最速コースの再確認を行う (実践では他の車があり理想のコースを取ることは かなり難しい)

  パドックに戻り昼食をチーム・クルー達とお弁当を食べながら雑談後、マシーンの調節を手伝う、その頃、我がチームのスポンサーで営業の人達や監督のスクールの生徒達も研修も兼ね見学に集まって来て我がチームのピットも賑わっていた、其々挨拶を交わす

 井原君が真面目そうな顔をして 聞き取り難い低い声で 「前のドライバーの人は乗る時まで全然顔も出しませんでしたよ、それに比べるとリュウさんは的確にマシーンの状態を伝えて 調整し易いので助かります」 孝ちゃんも慌て同意するように 「それに リュウに命に関わると云われ、ネジや孝ちゃんタイヤ交換3.jpgナットの一本まで気を入れてチェックし締め直しましたからね」

 俺は癖でコックピット辺りを手の平で2,3回押しながらマシーンを軋ませ 何を確かめる訳ではないが そうする事で何か安心を得られるから 「井原君!孝ちゃん!大変な作業ありがとう」 孝ちゃん唇を突き出し両目を同時に閉じる不思議なウインク 「ウッフン!リュウの為だもの」 俺はこれからも皆に沢山のお願いも兼ねて 「俺も機械物が好きだからね!それと この方が気持ちが静まるよ まぁーこれからも迷惑でなければ勉強の為に手伝わさせてよ 二人とも何時でも声かけてね」

 本当は機械も好きだが、このマシーンを自分の体の一部にする為の俺の儀式の様なもの..機械に接する事で愛着を感じるのだ..それに此のクラスになると、決してドライバーの技量だけで勝てるものでは無い総合力だ、

 監督の張りの有る声で 「今日から 一日目のフリー走行(practice)が始まるぞ リュウ時間だ! レーシングスーツに着替えて来い」 何か一瞬に緊張感が走った 「はい」 ピットの後ろに駐車してあるキャンピング・カーでレーシングスーツ(オーバーオール)に着替える 俺は毎回儀式の様に大きく三回ほど深呼吸し身なりのチェックを行なってピットに戻った

ピット.jpg ”さーぁ やるぞ 気合を入れて行こう!” 誰ともなく吐いて、マシーンに乗り込み、タケちゃんと孝ちゃんに6点式シートベルトを肩に食い込ほど思い切り締めてむらい、二人にポンと肩を叩かれ 両者から親指を立てながら ”グットラック!” と声をかけられた

 「なんだよ孝ちゃん 英語かよ」 「今はこの掛声が一番合っているんです リュウがんばってねぇ~」 「おぉー孝ちゃん その声なにか力抜けちゃうな」 俺も親指を立て挨拶した「もう~ リュウたらぁ~」 「分ったよ ごめん 宮ちゃん 孝ちゃん、昨日から徹夜に近い調整作業 有難う 頑張るよ!」 宮坂君と孝ちゃん二人とも頭をうんうんと振り指で VサインやOKマークを示した

 ・・さー いよいよだ!、冷静に行こう..ヘルメットを被りドライブ用グローブを指先一つずつ確かめながら確り着用、メカニックが予備バッテリーを繋ぐ、俺は目を閉じ大きく鼻から空気を込み口からゆっくりと息を吐出し目を開き、徐にマシーンのスイッチのカバーボックスを上げ開き 祈る様にスタータアーボタンを押した、

 ”キュルキュルキュル・・ヒューフホォーン、フホォーン、ヒューンフホォーン” 腹に沁みるレーシングカー特有の高回転高圧縮の甲高いエンジン音が快く体に響く、待ちに待ち望んだ恋人に逢う様にステアリングを愛しげに握り、逸る心を押さえもう一度 目を閉じ しばらくエンジンのサウンドに酔い痴れる、乱れの無いエンジン音にホットし 心の中で愛しいマシーンに向かって 「機嫌良く たのむよ!」 と語りかけ静かに目を開ける、俺の闘争心も徐々に高まってくる。

 話は違うが今 F-1の世界ではこのエンジン排気流まで空力リヤーウイング(DRS・ドラック・リダクション・システム)に使う凄ましさ、又ブレーキを併用して発電(KERS・キネマティック・エナジー・リカバリー・システム、運動エネルギー回生システム等、今では省エネでターボチャージャエンジンに電器モーターを併用MGU-Hして鎬を削っている)に使いその力を動力として利用する世界だ、  

 これはバレーやダンス等に使われる言葉だがカー・レースでも使う足の指先と踵でブレーキとアクセルを片足で同時に操作しシフトダウンやアップのときギヤーをエンジン回転とシンクロさせるが今では全てコンピューターで管理されていて”ヒール& トゥー(heel & toe)”は過去の物になり始めている、マシーン開発に凌ぎ合う物凄い世界だ! FN(フォーミラー・日本)では日本のカー・レースの底辺を広めようとチャーシ(ボディー)の規格を一定にマシーンの開発費等を抑えF-2.gifているが、開発の速さは日進月歩、まだまだ変化が早くコストがかかり大変だ。

 ゴーサイン合図で監督の手が上下に振られ スタートだ! 俺は右手を上げ監督に向って親指を立て合図を送る、ステアリングに配置されているピットレーンリミッターボタンを押しステアリング・バドルでギヤーを入れ慎重にクラッチバドルを押し込みアクセルを踏み込む

 マシーンはパドックをゆっくりと走り始め、ピットレーンを安全のため規定速度にて通過、レースの本コースに入りリミッターを解除し第一コーナーへ始めの周回はRPM(エンジン回転数)ダイヤルをバーンアウトにセット慣らしとタイヤを適正温度まで上げ粘着度を高める、タイヤの空気圧も適切に上がり 監督との無線通話も先ず々、コース取りの確認を頭で描く ステアリングボタンで通常ドライモードに戻し ステアリングパドルで序々にシフトアップをする、水温 油圧 のチェク異常なし、最終コーナーをアクセルを踏み込み徐々にスピードを上げながら直線に向かって立ち上がる、監督からの予選タイムアタックの指示がイヤーホンから聞こえる

 よし!いよいよだ 最終コーナーをアクセルを床に張り付くほど踏み込み 速力を増しながら立ち上がる、長い間 檻に閉じ込められた狼がやっと解き放たれ獲物を追うかの様に、軽快な排気音を残しスタートラインを全速力で駆け抜けるマシーンと俺に取ってのベストラインを各コーナーぎりぎりのフロントタイヤが縁石をはみ出すまで攻める、

 頭で描いたライン通り正確にコーナーを攻め最終コーナーでは 最大横Gが俺に襲い掛かる マシーンが遠心力で外側に流れバランスが崩れた! 微妙にステアリングで調整 緊張と集中時だ!アクセルを緩める事無く何とか立て直し通過出来た、初回としては まずまず ピットに入り タイヤの内外側の減りや温度を見ながら再度メカニックが足まわりの調整、

 今度は集中して最終コーナーのラインを少し変え再挑戦 二度目は最終コーナーでブレる事無く走りきる ”アジャスト アンド アタック” を三回行い、ベストラップを見る1’27.66秒、13組出場中5番手だ、監督はじめ皆 大喜びルーキーとしてはかなり良い成績だ、明日は他のチームも本気でアタックして来る 安心は出来ない。

 俺はこの期間が一番好きだ、レースで勝つ事も大事だがチーム全員一つの目的に一丸となって 心の底でぶつかり合い 喜び 悲しみ 怒り 互いの心をぶっつけ 寄せ合い 分かち合う 一つの家族の様に、主役が何人も居る大チームでは 其々の思惑も有り そうも行かないと思う、久々にヨシ子先生との巡り合いもあり、長い間 死似体だった俺は今この世に この世界に生きている!、実感を強烈に感じていた やっと俺が生き返った やはり俺には この世界が一番 帰って来て良かった!

 俺は 「監督はじめ!昨夜からメカニックやヘルパーの皆さん徹夜に近い作業と努力 感謝しています、有難う御座います」 俺は嬉しさを隠さず在りのまま感謝を陳べ皆に向かって頭をさげた  それを聞いた監督 「リュウ これからが勝負だ! 皆の期待を裏切るなよ!」 俺は照れ顔で 「監督プレッシャー!掛けないで下さいよ」 口の重い井原君が珍しく笑顔で 「リュウちゃんは 機械にも詳しいから、適切のアドバイスで調整し易く助かりますよ」 俺は本音で「レーシングマシーンは本当に其々異なる動物の様に性格が違うから、馬のように調教して自分のものにしなければ 俺はその過程が好きだよ」孝ちゃん得意げに 「だからリュウは熱心だよね 私的にサァー リュウのドライブ癖解ってきたわよ」 俺は驚き顔を作り 「凄いね 何だか恐いよ! 心まで見透かされている様で」 「だってリュウの事 好きだもん 全部解ちゃうわよ」 「おい!おい、有難いが俺 女好きだよ!」 「よく云うわよねー!..解っているわよ それでもいいのよ!」 皆大笑いでチーム全体を和ませている、

 俺は孝ちゃんの話をかわし 「クミちゃんは彼氏いるの?」 クミちゃんとタケちゃんが顔を見合わせる 「はぁーはぁん 竹田君か?」 タケちゃんが頭を掻いている、コウちゃんが 「リュウの事だから もう目を付けたのね、手を出してはダメよ! タケちゃんに頭から水掛けられちゃうから」 まさかそんなことはないだろうが 本当にチーム全体を和ませる奴だ、監督何時もの渋みのある顔に益々重さを増した声で 「サァー 明日は最終公式タイムアタック 他のチームも真剣に来るぞ!これから もっと大変だ 引き締めて行くぞ! 皆 今夜は早く休みなさい」

  《富士スピード・ウエイ予選/決勝 round4》

レースクイン1.jpg 翌日、メインスタンドの後ろには各メーカーの出店ブースにTシャツやワッペン、カー用品、フイルム、デジカメの記憶チップ等々や食べ物屋が沢山出揃ってコンパニオン キャンペンガール レースクイーン等で賑わい始めている、我がチームも一画のブースが与えられ、竹田君とクミちゃん ボランテアの車好きとスポンサーからのレースクイーンが集まり 宣伝ディプレイ等飾りつけで大賑わいだ。

 パドックでは新しく加わったスクールの生徒達 レースやメカニックの体験学習も兼ねタイヤ交換等の指導や練習に大忙し、流石に車好きの生徒達学習能力も高くスムーズに運ぶ、

 他のチームでは常時その倍位のメカニックは揃えている、二日目の公式タイムアタックではコンマ何秒か短めたが他のチームも頑張り一台下がり六番目のスタート位置になってしまった、前回までは十位前後だったようだ 初出場では良い成績と監督に言われ少しほっとした、二日目の夜はチーム全員で夕食会、

 監督はチームの皆を集め 「さー明日はいよいよ本番! 皆さんも力を合わせ頑張りましょう、ご存知でしょうが 今回からドライバーに龍崎君を起用致しました」監督は俺に手を差し伸べながら「リュウは改まった挨拶が嫌いな様なので 其々始めての方は食事を取りながら 互いに紹介を行ってください、では明日の検討を!」

 天気の情報が入りどうやら 明日は雨の様だ、初のデビュウで雨か!" あーぁ 附いていないよ ”、少し不安になるが条件は皆同じと話題を変える、俺は生徒達1人1人に握手と冗談交じりの挨拶を交わし チームの仲間意識を高める事に努めた、

 我らチームに集まった皆さんを隈なく挨拶に回り 最後に馴染みのメカニックの横の席に腰を下ろし リラックスするため井原君に話しかけた 「井原君には彼女いるのですか?」 孝ちゃん 得意げに 「井原さんは結婚しているのよ すごく可愛い奥さんよ なんで私には聞かないの?」 俺は彼しか彼女かわからず 考え込む様に 「う~ん いるの?」 孝ちゃん 「何よ!その聞き方 いる訳無いって顔して..いないに決まっているでしょう! リュウ 一筋だから、もう分っているでしょう」 何だ!俺に振って 「だから! 俺はダメって云ったでしょう」 「解っているわよ! もうリュウは女好きのスケベなんだから、目がレースクイーンにばっかりに行っているんだから ダメよ!」

 生徒達や我がチーム皆大笑い 監督 言葉とは裏腹に笑い顔で 「孝ちゃん あんまりリュウを困らせちゃダメだぞ」 孝ちゃん膨れ面で抗議する様に 「もう監督まで 解っていますよ、明日雨の様うだから締まっていかなくちゃね」 本当に彼の御陰で皆和やかになり 纏ったチームになりそうだ、

レースクイン7.jpg スクールの生徒の一人が俺に質問してきた 「龍崎さんのライバルは誰ですか?、其れと何方のチームですか?」「まだこのクラス 俺は新人だよ 全員 他の全チームがライバルかな?」生徒 「新人って事は無いでしょう 前に噂良く聞きましたよ」「此のクラスになると全員それにこのレースで俺は新人だよ!誰と言う訳では無いよ まあー何時だって自分がライバルかな、先ずは一秒でも自分に勝つ事だよ!」 生徒は驚きを見せ 「凄い!それでは目標のライバルが居ないと言う事ですか?」

 俺は苦笑して 「違うよ!解っていないな!少しでも早く走れる様に 自分との戦いだよ、それに何時だって全員がライバルだよ!、只 レースになったら何も考え目の前の獲物を追い詰めるだけだ! それと他のチームの事は余り気にならないよ 気にしても変えられないだろう、自分のチームに与えられた環境を最大限に生かす事 後は監督のレースの組み立てだよ もちろん俺もそうだがチーム全員で戦っているんだよ」

 生徒不思議そうな顔で何か納得がいかなそうに 「そう云う物ですか?」「他のドライバーの考えは 知らないが、現実はそんなに映画や小説のようにドラマチックな物では無いよ、・・・そうだなぁー 与えられた物や環境を最大限に生かし目の前の獲物を追うハンター  其れが俺にとって一番の魅力かな」 生徒は少し期待外れの答えに考え込むようにして 「そうですか!・・でも何か解る様な気がします」 「まぁー 人それぞれだよ・・ライバルを作りそれを目標に戦う事もいいんじゃないかな」 「ですよね」 きっとこの生徒もいろいろな人の助けがあって戦える事にきずくだろう

 いよいよだな! 日曜日 本番決勝日、夕べは流石に興奮して寝つけなかった、朝食を済ませ 小雨が降っていたが、俺は傘を差しコースの再チェックに出かけた 水溜りや滑り易い所を目標に見立て特に頭に入れコースを点検し歩いた、有り難い事に雨にも関わらず 観戦者が合羽や傘を差し続々集まっている、

 念入りにコース一周しパドックに戻りかけた時、孝ちゃんが息を切らし走って来る 「リュウ お客さんだよ、物凄く綺麗なお姉さんが尋ねて来てるよ」 「誰だろう?スポンサーの人かな?」 孝ちゃんと歩きながらパドックに戻った

ヨシ子来ちゃった.jpg 驚いた事に女医先生が待っていた!先生は俺を確認したとたんに、険しい顔がパット明るくなり俺に近寄り 「リュウ 来ちゃった!..だってリュウの大事なデビュー戦でしょう!」 まだヨシ子と云いずらく 「先生!びっくりしたなぁー!ありがとう この雨の中か大変だったでしょう?」 俺はまさか来るとは少しも思ってもいなかったので本当に驚きと嬉しさでいっぱいであった!

 先生は 霧深くなれない場所への一人旅、緊張した顔で 「ええ 横浜駅から国府津 御殿場まで電車乗り次いで其処からタクシー 周りには人影も無く山道を雨と霧で景色も見えなくなり フロントガラスの水滴を取り除くワイパーの単調に忙しく動く音だけ 何か凄く不安で寂しくなちゃった!」

 「だよね 心細かったよね 本当にありがとう」 俺は本当に嬉かった やっと先生に笑みが戻り 「リュウ 私がハラハラしたり恐がると思って 何も知らせなかったのね?」「 ごめん! 来れるとわ思なかったから本当に嬉しいよ!」 先生は声を潜めて「リュウは二度と前の奥さんの様に・・ごめんなさい でも云わせて! ハラハラドキドキ あんな思いさせまいと思い 私に観戦して欲しいとは云へなかった事 解っていたわ ・・私は大丈夫よ!」 俺は何故か ドキとしながら 「そんな事 考えもしなかったよ、仕事が忙しくて 来てくれると思っていなかったから 本当に嬉しいよ」「ほんとに?」俺は孝ちゃんが興味深げに聞いていたので 曖昧に頭を”ウンウン” 縦に振る、

 ピットに戻り チームの皆 俺と先生を如何したのか?よ興味ぶかげに眺めている、俺はあわて手のひらを先生に向けて 「皆さんに紹介します、鶴見 佳子(ヨシコ)さんです エート・・・」 戸惑い言葉の詰まった俺を察したかのように 「紹介に預かりました、龍崎の..」  俺の顔を見、少し躊躇いがちな表情で  「・・婚約者のヨシ子です 龍崎共々宜しくお願い致します」 挨拶の後 即座に俺の耳元で小さな声で 「リュウ 勝手にごめんね、これで良かったかしら?」俺はエッエ想わず先生の顔を見直す 真直ぐに俺の顔を見つめる目を見て 先生は結婚を決意した様だ 駄目出しの理由もなく頭を小さく立てに振った、俺は続けて 「そう云う訳ですので、此れから宜しくお願いします」 と二人して頭をさげた

 そうか..なんって大胆で自信のある人だろう!俺の煮え切れない気持ちを知っていたかのように いずれ話そうと思っていたのだが もし俺が違うと云ったら如何するつもりだったのか? 俺の気持ちを全て知っていたかの様に 驚きも有ったが先生は結婚するつもりなんだ、本音の処 助かったが母の言葉の様に俺は責任が持てるのか?今後のレースに影響するのではないか?別の不安が頭を過ぎる、

 俺達がこんなに急激に進行してしまう何って思いも因らなかった いずれスポンサーの耳に入る事は当然だろうと不安が過ぎったが・・何も悪い事をしている訳ではないと居直る事にしたら落ち着きを取り戻したが 次には先生の為に以前俺の義父の処にはもう次回はお願いは出来ないなぁ と不安が残った。

 監督初めスタフ全員拍手で歓迎してくれ、コウちゃんが目を丸くして 「綺麗な人!この人がリュウの好みの女なのね!・・・メカの鈴木 孝三です、残念だけれど..おめでとう! ねぇーヨッちゃんって呼んで良いかしら?」 「えっ!」 先生は目を見張り俺を見 確認を取り 「はい! ヨッちゃん・・ねぇ 考えて置くわ?」 孝ちゃんは察し良く手を出し「とにかく よろしくね!」先生に握手を求めた、俺も先生がヨシコと呼べと言うから困ってしまったが ”ヨッちゃん” なら呼べそうな気がしたが 余好きではない様だ。

 監督の顔も綻び 先生に握手しながら 「北原です 婚約おめでとう! 龍崎君は何も話していなかったので驚きました、此方こそ宜しくお願いします」付け加えた様に「龍崎君には期待しています」 監督の挨拶に先生は思はず自分の言った言葉に照れを感じたのか 俺の顔を緊張し探るような眼差しで俺を見詰めている、俺は監督に向かって示す様に手を差し伸べ 「俺のチーム監督でオーナーでレーシング・スクールを経営しているよ」と紹介し なお続けて「以前からレースの大先輩で監督と同じチームで走った事が有り、間もなく監督はレーシング・スクールを開設し声を掛けて頂いたもので..」 そんな経緯をへて監督の世話になる事などを説明した、ちょうどお弁当の時間 皆其々自己紹介をして和やかに過ごした。

 監督が気を利かして 「リュウ! ヨシ子さんと一緒にレストランに行って来なさい、スタートは一時半だから一時までにレーシング・スーツを着て間に合う様に」 孝ちゃんふてくされた顔で 「リュウのお弁当頂いちゃうわよ」と俺に投げかけた「いいけど?食べすぎで肥るよ!いいの?」少しは気持ちもわかるが突っぱねた 孝ちゃん外人の様に肩をすくめ 両手を広げ「もー ヤケ食いよ!」相変わらず皆の笑いを集めていた、俺は少しホットして先生を誘いレストランに向かった

 俺達はサーキット内のレストランで昼食を取りながら 先生は 「リュウごめんね、リュウの了解も得ないで とっさにあんな事言って でも私の本当の気持ちよ! ・・リュウ本当にそれでいいの?」 何か先生の意気よいに押されても 悪い気はしなかった 「いい(良い)に決まっているよ! それに初めからそのつもりで俺を誘ったんでしょう?」「ええ! ちょっと心配でしたが リュウさえ良かったらって」 「正直ほんとに驚いたよ でも助かったよ! 俺 挨拶が苦手で そのうえ急に俺に振られ 何も言葉が浮かばなかったよ、・・でも驚いたな!本当にそんなに簡単に 俺でいいの?」

 「そうよ初めから決めていたの 以前にも云ったでしょ! 私もリュウが きっとそうしたいと勝手に思って、それに何事にも慎重な私なのに 普通お互いを知るために もっと期間を得てからと考えるのに 自分でも不思議だわ・・何故かじっとしていられず 待っていられなく此処まで来てしまったの!」・・「だから思わず あんな大胆な言葉が出てしまったの・・云ってから自分でも驚いたわ」

 今考えれば母に打ち明けた事態 レースやスポンサーの事も考えずに 自分でも不思議に思った「うん・・俺からも何れ先生に結婚の事話そうと思っていたんだ、俺此に来る前におふくろに合って 先生との事話して来たんだ」 「リュウ 有難う本当にいいのね お母様驚いたでしょう」 「何時もの事だから それほど・・そうだ!近い内におふくろに合ってくれる?」

 「ええ そのつもり心配しないで大丈夫よ、リュウが私にレースの事 云えない気持ち解るけど、一緒に考えましょうって云ったのはリュウでしょう、責める気は無いけれどリュウが前に言った事と同じに一人だけで待っている事の方が辛いし寂しいのよ・・レースは恐いわよ でもリュウを苦しめる事になるから、リュウと同じ夢追うの いいでしょう?」

 ヨシ子良かった.jpg「あぁー これからそうするよ 強いんだね」 「ちがうわ 此処へ来るのだって 霧が出て回りは見えないし雨は降るし 本当に寂しくなったし心細く不安で恐かった、本当は弱いんだから!」 俺の肩によりかかってきた 「分かったよごめん、さ食事して着替えなければ」 「それと さっきコウちゃん こうぞう? 男みたいな名前ね ”残念だけれど” って、どう云う意味?」 「あぁーあれね、アハハ後で分かるよ 気にする事ないよ」 やはり先生も孝ちゃんを女性だと思っている

リュウ横顔.jpg 食事を済ませキャンピングカーに向かい車内で軽くキスを交わした、レーシング・スーツ(ツナギ服)に着替える、先生が手伝いたいと背中から腰に腕を回して来た 「それでは着替え出来ないよ 帰ってからね」 「はーぃ!今大切な時だよね でも寂しかったのよ、リュウの気持ち確かめられ良かったわ、・・さぁー着替えて」 防火用耐熱アンダーウエア上下(厚手の耐熱タートルネックのシャツとタイツ)先生が後ろから手を貸してくれとても楽に出来た。

 「リュウ お守り鎌倉の鶴岡八幡宮で宮司様にお払いを受けて頂いて来たのよ 何処か身に付けて神主.jpgね」 俺は余り神頼みはしないが、お守りの絵柄は流鏑馬だ きっと馬と車を掛けての事だろう、先生からの初めての心からのプレゼント本当に嬉しかった 「ありがとう嬉しいよ 付ける処無いから大事にポケットに入れとくよ」。

 これは蛇足であるが 俺は無宗教だ、これは日本人の良い所だと勝手に思っている 俺だけかな? 人は弱いもの困った時の神頼み それで良い 自分の都合のいい心の神にお願いする事だ、他の人や他の国の宗教を批判するつもりは無いが、そのために争い殺し合い 又人の心の弱さに付込み それを利用するカルト集団まで出てくる始末、単純に考えても何か間違っているが 群れなければ生き伸びれない人間の性なのか?俺は各々の都合の良い自分なりの心の神に願えば良いと思っている、俺は今勝利の女神に祈るだけだ。 話をもどそう、

 ソックスも防火用 その上に此れも防火耐熱お守り.jpg繊維で出来た アンダーウェア上下とオーバーオールのレーシングスーツそして車に乗る時、頭から覆面レスラーの被るようなマスクにグローブこれも防火耐熱用 此れだけでもそうとう夏には暑いそれにレーシングシュウズとヘルメット

 「リュウ 凄くかっこいい! 中に沢山着るのね ROLEX daytona Na116523-1.jpg知らなかった」 「安全の為だよ でも夏はかなり暑いよ」 俺の外した腕時計デイトナを受け取りながら 「本当にカッコ良い!ねー!リュウのこの腕時計 私に頂戴!」

突然の先生の要求に驚きが有ったが「エー!これ俺がレース始めた頃どうしても欲しくて高かったけれど 無いお金出してアメリカの基地に働いている外人に頼んで取り寄せてむらったものだよ、アメリカ国内でも兵士や家族は免税と普通は外国から日本に入る時は品物に税金がかけられるがアメリカの兵士は免税で名目上は俺にプレゼントした事にしているの だから俺にも買う事が出来たの」・・

 「それに男物でゴツイし外側のケースは普通は板をプレスして加工した物のだが、オイスターと言って分厚いシルバーゴールドを刳り貫いて作った物で重いよ 裏に俺のイニシャル入っているから」俺はこの腕時計に関わらず 技術と匠の技の芸術が凝縮された物に愛着感じ先生の要求に戸惑う。

 「だからなのよ! リュウが大事にしていると思ったからこそ頂きたいの! 代わりにリュウの欲しい時計買ってあげるから お願い!」 何故か先生の真剣な眼差しが突き刺さる様に気になって、何か従わなければならない様に思った 「うーん じゃぁーいいよ、代わりは今のところ考え付かないから 要らないよ」 「嬉しい!いいのね、ありがとう!リュウだと思って大事にするわ 欲しい変わりが見つかったら云ってね」俺を意味有りげに鋭い眼差しで見詰め もう一度確かめる様に「本当にいいのね!」 「うん いいよ・・本当に大事にしてね」

 先生は嬉しそうに、自分のカルティエ・パシャ・クロノの時計を外し 付け替えた 「うん大事にする有難う、これ患者の脈拍 計るのにも秒針が見えてとてもいいのよ」 まだ俺に未練が有ったのか 「先生の時計だって値段高いし 脈計れますよ」「小さいから判りにくいのよ これがいいの・・ね!」嬉しそうに腕に付けた時計を左右に廻し眺めている 突然俺の首に腕を巻きつけ 頬にキスをして 「大事にするわ ありがとう!」 もう時間が迫っている 「さぁー!そろそろ時間だ 行こう!」。

 キャンピングカーを出てパドックに向かう途中、子供達のサイン攻めに会う、五、六人サインをし 「ごめんね  もう時間無いんだ また後でね」 「リュウ 人気者だね」 「彼ら誰でも良いんだよ レーシングスーツ着ていたからね、それとレースのプログラムに顔写真載っているから、でもね あの様なファンがレースを支えているから、大事にしなければ」先生にとってはなにもかも珍しく 感心したように「そうなんだ・・一人ずつ大事にしなければね」。

 「このクラス初戦でね 予選で六番目からだよ まぁ 真ん中位の所かな 気合入れて行かなければ!」 「フーンそうなの? ・・ねー この雨でもやるの?」 「大抵は このくらいの雨ではね だいいち こんなに集まって頂いたファンや観戦者に申し訳が立たないよ」 「でも・・滑りそうで恐く無いの!」 「皆に聞かれるが 恐いと思ったらもう乗れないよ」 本音は時として少し恐いと思うが、其処に飛び込まなくては向上は無い自分を信じて走るだけだ、本当に恐怖を感じたら体が動かなくなり危険である もう車には乗れなくなる、 

 幸い少し空が明るくなって来た、我がチームのピットに戻り ヨシ子を久美ちゃんに預け

FujiRyu.jpg グリッドガールにスポンサーからの宣伝用ビッグパラソルを差され、皆からデビューと婚約を祝福と励ましに肩や身体を叩かれ テレながらコース上のレースシングカーに向かい乗り込む、

 井原君や孝ちゃんに安全ベルトを確り締めてむらい 大きく息を吸い込む、誰しも感じる事だろうが この時間が一番嫌いで長く感じる、他のドライバーが百戦練磨の強者に見えるが俺が一番早いんだと自身に言い聞かせ、目を閉じてステアリングを確り握り暫く精神統一し雨のコースを心の中で復唱し 他の不安要素は考えない事にしている。

 いよいよメカニックはエンジンをスタートさせる為のバッテリーを繋ぐ 本番エンジン・スタートだ!、けたたましく全車一斉にエンジンの排気音が響く、多分耳元で大声話ても何も聞き取れない位のけたたましさだろう 俺にはヘルメットと耳栓替りのイヤホンをしても微かに聞こえる、この時ステアリングのボタンの確認や操作の確認は色々有り一番忙しい ダッシュボードに並んだボタンからレインポジションにスイッチ合わせる、メカニックやレースクイーン・グリドガール達がパドックに引き下がり 安全を確認したのちグリーンライトが点灯 前日予選で決められたスタート順位順に各車 ペースカーに従い走り始める、

 初めの周回はフォーメイションラップ 雨の中お披露目とウォームアップ走行が始まり、水飛沫で前が見えない 俺は前車の微かに見えるテールランプを追いながら走る、雨の場合は危険を避ける為にローリング・スタートになる、通常は先導車が判断してスタートの混乱をなるべく防ぎ事故を起こさないためレース・カーを予選順位に走らせながら安全を確認し先導車が退きスタートを切る、

 雨飛沫が視界を遮りコースの下見所ではない、普通はフォーメンションラップは一周で終わるが 今日は雨がひどい為3,4周 様子を見ながらスタートを待ちながら先導車に従い走る、今は天候の悪化 雨が強くなりコースアウトする車が多く 一旦 全車ピットに戻り 運営委員より一旦スタートを見合わせ、中止か続行か様子を見 判断する波乱の幕開けとなった 、

雨スタート.jpg 暫くそのまま天候の回復待ちで、雨が小降りなり空が明るくなり始め 再スタートに決定だ、俺達チームは監督の指示で燃料を満タンにする コックピットを降りた俺に向かって「リュウ これで給油無しで走りきるぞ 無闇にアクセルを踏み込むな」 不思議に思ったが 「分かりました」燃料が少ない方が車体が軽くなりスベリ安くなるが 惰力わ弱くなるにくなる 一方重かれば一旦すべり始めたら止められない?どちらにしても 危険はぬぐえない

 俺は慌てて井原君に向かって 「ウイングを元に戻してよ」少しでもマシーンを抑え込む事が必要だ 「はい!雨で滑り易くなったから元よりもう少し立てます」 「あぁ!そうして」 後で監督のこの作戦が当たる事になる、タイヤも冷めない様に再びウオーマーで暖め再スタートを待つ 天候は回復に向かって再び各車ピットロードを走りスタート位置に並ぶ

監督&ヨシ子・ピットにて1.jpg グリーンライトが点き 再スタート、コース上から先導車に従い 本来は温度を上げ路面との粘着度を高めるがその必要は無い レーンタイヤで水捌けを良くする溝が有る為に状況による、

 スタート位置に付く前に一台コースアウトし最後尾からのピットスタートになる 自動的に一台繰上げ五番目位置だ、

 此れまで何回スタートを迎えた事か スタートシグナルが付くまでが心臓が飛び出す位高鳴る、俺の記念すべき再デビューは最悪の雨か前後左右のドライバーが超一流の強豪ドライバーに見える、きっと皆俺と同じだと不安を断ち切ろうと思うがそうもいかない 全ての不安を打ち消す為大きく深呼吸する、

 マシーンを雨用スタートポジションに操作、シグナルが青に変わりローリング・スタート先導車の後に予選順位順に緩やかに続き戦列を作る、雨も小降りになり たぶん一週でスタートだろう コースの終盤 最終コーナーで前車との間隔をつめる、先導車がピットロードに退く 予選一番の車両(FJマシーン)がスタートラインを過ぎた時点でレースの始まりである 最終コーナーを速度を上げながら立ち上がる、

 さーぁスタートだ! ”おちつけ!” 前車に集中する!クラッチバドルを静かに放しクラッチを繋ぎ ギアーを一段上げ徐々にスピードを上げる、

 スタートライン通過! 何時もより静かにアクセルを踏み込む 雨でタイヤがスリップしない様にだ、前車に離れない様に上出来のスタートを切ることができた この時すでに俺の不安は消え獲物を追う狼に変わる、水飛沫で前が見えないが前車に襲い掛かる様に第一コーナーに飛び込む 前車を捕らえた!、横に並び込む 此処が勝負処だ!

 雨.jpg少し相手よりブレーキをギリギリまで遅らせ同時にシフトバドルを二回素早く握り返す2段跳びのシフトダウン、エンジンブレーキを併用し 微妙な車体の動きも逃さずブレーキング勝負を掛けた!、車体半分位の競り合いタイヤのスリップが起きない事を願いながらステアリングに集中しアクセルを静かに踏み込む、何とか前車を交わし前に出る事ができた、慎重にテアリングを操作しコーナを抜け よし! このまま落ち着いて行こう、そのまま抜き去った後続車を押さえ 少しずつ離す事が出来 何週か前車との距離を短締め様と焦るが車が安定しなく 真っ直ぐに走る事さえ困難だ、前車との間隔がなかなちぢまらない 焦る心と直のコースでの油断を招きコースの水溜りに乗り、瞬間 車が思わぬスピン”コントロールする間もない  ”あぁー此れで終わり!” と思ったがコースをはみ出す事も無くコース上に一回転、幸い走る方向に立ち直ってくれた  ”..おぉ!ラッキー助かった!”

 幸い後続車に抜かれる事無くそのまま進むことが出来 一安心、あせるな!自分に言い聞かせ神経を研ぎ澄まし バケットシートから尻と背中に伝わるマシーンの微妙な挙動を感じ取り アクセルとステアリングに集中して何周か走る、

 カーブもなるべく前車の轍に沿い乾いた所を選ぶ緊張感で何時もの倍以上の神経を使い疲れを感じる監督から無線で燃料を持たせろの指示 余りアクセルを踏み込むなの意味、

 途中 又雨がひどくなり何処かで事故が有ったのか?コース脇に立つ競技マーシャル(marshal)により追い越し禁止の旗が振れている 処理の為ペースカーが入り追い越し禁止 少し気持ちを休め緊張をほぐす、

 監督より「雨でスリップ2,3台コースから飛び出した様だ リュウ!慎重に我慢して走れ いいな!」 うるさいな こっちも必死だよ! 俺はコンピューターを動かすアルゴリズムじゃぁー無いよ監督!と言いたかったが監督は冷静で正しい グッと気持ちを抑え出る言葉は違って

 「はい 監督!」全車ペースカーの速度に合せペースダウン 前車に近ずくが後ろからも真後ろに迫って来る、スタート直後状態に各車が犇き合うが規定により其の時の順序を守り抜く事は出来ない 6周回後事故車を片付けコース上がクリアーになりペースカーが退きレース再開だ、

 各車一斉にスピードアップ あせるな!あせるな!自分に言い聞かせ、アクセルペタルをおもきり踏み込み速度を上げたいが我慢 我慢 一瞬のミスで全てを失う ステアリングに集中する、バックミラーに後続が写し出され迫って来る 焦る気持ちを抑え慎重に水の溜まっているコースを避けマシーンを宥める様に走行する、

 監督から連絡 「前の二台がスピン コースアウトだ!、二番手だ!そのまま燃料をセーブしろ!」 「解りました! 前が見えない」 監督「皆同じだ!あせるな!」又もペースカーだ、雨の滴で後続車が歪み擦れてバックミラーに見え隠れするまで迫ってくる 後続車を意識しながら走り続ける、4周後にペースカーが退く アクセルを静かに踏んだり緩めたり、なるべく水の少ないコースを選びスピード慎重に上げ走る、

 後続車と距離とるヒヤヒヤだが相手も慎重で仕掛けて来ない! 周回が長く感じる 後何周あるのだ 「監督!後 何周ですか?」 「後8周 我慢しろ」俺の気持ちは痛いほど解っているのだろう、 長い!レースがこんなに長く感じた事はなかった 雨F.jpgほとんど前が見えなくなった、ヘルメットのカバーバイザーの汚れた最後のステバイザーをむしり取り投げ捨てる、さぁーもう少しだ気を抜かず行くぞ! 後7周、良し一周過ぎた後6周....5..4フーゥ! 何とか燃料をもたせ最終ラップまで来た よし後続車も見えない後一周だ! 高鳴る気持ちを抑え慎重に走り切り 待ちに待ったチェカーフラグだ! ゴールラインを過ぎ思わず 大きくため息が出る ”フー!終わった..まったく! 雨でハイドロプレーニング、氷上との戦いの様だった レースと言うより綱渡りの様な曲乗りと我慢比べのようだ 通常のレースより数倍疲れた” それでも 片手を大きく上げ 我がチームの前を通過!

 監督からリュウ良くやった二番だ! 無線の声がやたら大きく聞こえ喜んでいる様子が解る、この雨でも観客が多く熱心に声援を送ってくれる、俺は手を上げ拍手に答えながらゆっくり一周ゴールの指定場所まで走る

 チームクルーと喜びを分かち合い手を握り合い 「ありがとう、ありがとう」繰り返すしか何も浮かばなかった、先生も涙ぐみ喜んで俺に抱きつき「リュウ!こんなに興奮して歓喜し感動した事なかったわ!」痛い位に俺の首に巻き付いてきた「うぅ!先生苦しいよ」「ごめん つい興奮しちゃった」「 ありがとう! 先生のお守りのせいかな」としか言葉が出てこない、走りきった感動で頭の中が真っ白だ! 孝ちゃんは俺に向かって「先生は両手を合わせ額を押し付け祈り通しだったわよ」と興奮気味に俺に報告してくれた、

 先生は監督やメカニックと俺との無線のやり取りを体験して、まだ興奮した様子で 「レースって監督やエンジニアの井原くん孝ちゃん皆さんの助けがあって 成り立つのよね」まだ興奮気味に話を続けた「改めて本当にリュウの事 宜しくお願いします!」 まるで息子を気使う母親の様にクルー達に何度も頭を下げていた 俺は照れくさくもあり 「先生! 皆 解っているから、もういいよ・・皆!本当にありがとう」

 ラッキーにもデビュー戦で表彰台に立つことが出来た、案の定インタビュウー 苦手だ、俺は ”ただ々我慢のドライブだった、監督の作戦とクルーの皆さんの努力に感謝する” とのべ 早々に退散した、

 この後 全チームと関係者のパーティが有る、ここでは車で帰る人など居るのでお酒は無理に進めたりしない、各チームの交流会が目的で この時ばかりは和気藹々、他のチーム監督から良いドライバー見付けたなの連発、監督も鼻高々の様子だ、

 俺は ”偶々運が良かっただけですよ、 皆さんのチームのドライバーさん凄く早いですよ、俺なんかまだまだです、それに教えて頂く事沢山あります” 宜しくお願い致しますと挨拶廻り、本来なら 自分を売り込むチャンスの場であるが俺の性格余りそうした事をしたくなかった、

 一段落付いた処で俺は監督に ヨシ子さんは明日仕事が有りますから、先に送って帰りますので 後の事お願いして帰る事にした、チーム全員に送られ なんだか気恥ずかしい思いであった、

 帰りの車の中、言葉少なくなった俺を心配したのだろう「運転疲れていない?代わりましょうか?」「平気だよ、先生の運転の方が疲れるかも」と冗談ぽっく云った  先生はカッチンときたのか「馬鹿にしないで!」多分先生は運転に自信が有ったのでしょう 俺は慌てて

 「ごめん 先生だからって事ではないよ、この道はもう数えきれないほど通った道だがら」 先生はつい言い放った言葉の間違を訂正する様に「リュウだったら運転技術に格段の差が有るから 私もほかの子の運転恐い時があるから もっともだと思うよね 」

 先生は何気無く話題を変え 「リュウ 今日のレース 水飛沫であれでは何も見えないでしょう? どうやって走るの」

 「どうて? コースは熟知しているよ 其れに前の車の轍の跡とテールランプそれにブレーキランプ、後は俺らのクラスの同等腕前の人をだから信頼するしかないね、後はー 微かに横の景色かな 雨のひどい時にはハイドロプレーニング現象が起こりコースはアイス・バーン(氷の上)状態に成る時も有るよ、そんな時は中止になる場合が多いかな」

 先生はレースを思い起こす様に前方を見詰めたまま 「とにかく ひやひやものよ もう夢中で手の平の汗でびっしょり、あんなに興奮した事 何年振りかしら リュウが夢中になる気持ち判ったわ、表彰台に立ったリュウ素敵だったわよ」

 「ありがとう たまたまだよ そんなに甘くない世界だから、皆凄い人ばかり! 今日は本当にラッキーだったよ、前車がつぶれ早い人がリタイヤしたからね 走って痛感したよ、やっぱり凄い人たちだね 全然追いつかなくて」

 「それでもかっこ良かったな..それと孝ちゃん?面白い人ね!、あの人 GID? ごめん云直すわね..性同一性障害? リュウの事 好きなのかな?」専門用語なんか出る処なんか先生だね 「・・俺にも本当の処 解らないよ! 孝ちゃんの云っている事 本気か冗談か 解らないよ?・・とにかく良い奴?・・奴と云っていいかな~ぁ? その辺は孝ちゃん自身解っていると思うよ そうやって世間と戦って来たんだ、とにかくチーム全体を和やかにしてくれるし 車の調整技術は抜群だよ」

 「そうよね 彼なりに苦しんできたのよね、皆良い人達で気を使って頂て今日一日で皆さんの好意感じ 好きになったわ、皆と話せる様に車の事もっと勉強しなくちゃぁ・・」内心ただ楽しんでくれたら良いのに と思った「・・」「リュウ それに沢山の綺麗なレースクイーン?に囲まれちゃって少し焼けちゃたな」

 「大丈夫だよ! 先生の様な優しくて綺麗な人いなよ!あの脳内メーカーで調べれば 俺の頭の中は全部ヨシ子ヨシ子で墨の処に少し車かな?ほとんど思考力ゼロになっているよ」

 「ほんと?冗談でも嬉しいわ・・・少し眠くなったみたい」 「本当だよ!朝から大変だったから 今日はありがとう、お守り仕事終わってから鎌倉に行って来たの?」「そうよ! 八幡宮の神主さんが居るうちに 急いで大変だったのよ」「そうなの ありがとう!」先生は凄く眠そうであった「・・シート倒して寝なさい!、もう家まで後一時間半位かかりそうだから」

 暫く無言が続き助手席の先生に目を移すと 微かに寝息が聞こえる 「..zzz」「もう寝ているのかな・・」本当に疲れていたんだ、昨日だって仕事で此処へ来る事だって大変な事だったし

 先生の寝顔を見て朝から電車を乗り継ぎ 雨の中あんな寂しい山へ、俺のデビュー戦だからと一生懸命 俺の選んだ世界を知るために違った環境の人達と懸命にコミュニケーションを取って 初めての経験と興奮 本当に疲れてしまったんだ・・なんて可愛いんだ! 前とは違った意味で先生を守らなければ 今度は俺達の為に心からそう思った。

 先生と俺は似たような環境で育ち 俺は世間と教育者の親に大好きな故に矛盾しているが反発を覚え、道を少し外れてしまって ようやくたどり着いた処が先生であり 又先生自身のこの生き方が 何か違うのではないかと疑問を持ちながら 俺にたどり着き きっと俺だったら お互い心の底から全てを分かち合えると感じたのではないか、

 無事 富士のスピードウエイから到着!マンション駐車場 助手席で眠りに落ちている先生の肩口を優しく揺すって起した「あら! もう着いたの? 朝出かけた時より全然楽で早くついたわ、リュウの運転安心出来たし」優しく俺を見つめ 「 ・・今日泊まって行くでしょう?」「エッ!・・はい」「こんな気持ち生れて初めてだわ もうリュウ!が居ないと毎日が寂しくて!・リュウなんか車の事で 私の事など忘れていたでしょう?」 「そんな事無いよ!有る訳無いでしょう」 「本当に?」「うん そうだよ! とにかく荷物降ろそうよ」 俺はあわてて話題を変えた!

 女の人は何て感が鋭いのか 見抜かれているようで少し戸惑った、確かに先生が来るまで考えもしていなかった 多分先生に関しては安心していたのかもしれない

 「リュウ!洗濯物沢山有るでしょう?持って来て」 「いいよ 帰ってから擦るから」この部屋に入り 自分の家に帰った様に何かほっとした、

 先生は部屋に入った途端振り向きざまに 俺の首に腕を巻きつけて 「リュウ 此処に移って来ない?あれから毎日 会いたくて寂しくて寂しくて眠れなくて 夕方毎日ジョギングしていたのよ」そんな 忘れ方もあるんだ!と思った 俺はそんなに直ぐに図々しくしていいのかと思っていたので「いいの?良かったらそうするけど、明日久しぶりにバイト先米軍基地に行こうと思って、仕事終わったら本牧の俺の処から取り敢えず必要な物持ってくるよ・・本当にいいの?」

 本当に年上とは思えない様な 子供の様に嬉しそうに万遍な笑顔を見せ「うれしい!・・良いに決まっているでしょう、じゃぁー夕食用意して待って居るから リュウはお肉好きだからハンバーグで良いでしょう?

 ..あぁ、俺に優しく待っていてくれる人がいるのだ!愛する人の元に返れるのだ!..幸せの中にどっぷり浸かって それが普通の出来事と思っている人には解らないだろうが これほど嬉しく安らぎを感じた事はなかった、 先生と俺は何と波長が合うのかと思った..昔ならレーシングクルー達と勝利の美酒で一晩中騒いでいたが、今は俺も変った、普通なら何所か高級レストランで二人の出発を祝いたいはず でも誰にも邪魔されず全て手作りで二人の門出を祝いたいと思ったからだと思った、俺には最高のプレゼント!

 「いいね、明日楽しみに帰ろう」 「余り、料理した事、無いから美味しく出来るか解りませんよ、それと遠慮しなくて良いのよ 洗濯物出してね、明日 洗って置きますから」「うん」 「はい、コーヒー出来ましたよ」「有難う リビングで飲んでいい?」

 先生も缶ビールの蓋を開けながら 「どうぞ 私もビール飲んで良いかしら? それとリュウのレースのスケジュール教えて」先生としての一面だけ知っていたが 家の事は何もしないと思っていた 意外と家庭的で驚いた、

 「うん 予定書いて冷蔵庫の扉に張って置くよ、取り敢えず次は鈴鹿で7月11,12日だよ」 「そう じゃあ来週土日 空いている?」 「うん」 「じゃあ 私の両親に会って頂ける? 連絡しておきますから」 「はい 日にちはどっちでも良いよ 俺何か緊張しちゃうな!」返事をして気が付いた おぉ!ついにダメ押しの要求がきたか!これで俺もがんじがらめ! 少し不安を感じるがこの先も先生と一緒に過ごしたいと思う気持ちが強くあった! 「大丈夫よ 心配しないで、じゃあ明日 両親に連絡取っ手おきますから」缶ビールを高く上げ「それと 改めてリュウのデビューと入賞 おめでとう」 先生ビールを一口 「あぁー 美味しい!」俺はコーヒーカップを上げ 「ありがとう」と素直に受け取った。

横須賀基地.jpg  翌朝先生は病院へ、俺は横須賀米X軍基地( FLEET ACTIVITIES,YKOSUKA(通称、Base-ベース)に休みのスケジュールは前もって定出、了解を取って有るので心配は無い、勤務するオフィスに入り俺のボス 大柄でデブでとにかく明るいMr: Samuel(サミエル)通称サムにレースでセカンドポジションで在った事を報告、

 外人は大げさだ、オフィス全体聞こえる大声とアクションで"congratulation"皆も拍手で喜んでくれた、リュウ仕事が溜まっているぞ! 同僚に仕事のスケジュウルを聞き 改善するPCプログラム変更や日本人の事務員の表計算等のPCのアップデートを行う、一通り終わり事務員と雑談中

 「Hi! Ryu, Long time no see you. Do me favor for check my PC?(ハイ!リュウ 長い間見えな かったね、私のPCもチェックして下さい)」 「ハイ ミス パトリシア元Tボーンステーキ.jpg気していましたか?あなたのPCは外人サイドですよデイブに頼んだら?」

 「ちょとだから お願い見て下さい」 PCの画面を見ると、I miss you so much!..invitation to T bone steak dinner at military officer's club..(逢えなくて寂しいかったわ 今晩ベース内の将校クラブ・レストランで Tボーン・ステーキご馳走するから行きませんか?) とタイプしてあった

 とっさに 「So sorry, I have an appointment today, I must be going to another place. If you like next time. ごめん、今日は他に約束があるから帰らないといけないから 次の期会いにね」 ちょと残念そうでしたが 「OK! Next time that.. feel regret」

-、 軍の将校の娘さんで 綺麗で可愛い 時々俺を誘ってくる、同僚の平井君が察しているのか 「デートしたら良いのに! 何かと将校の娘さんだから有利になるよ」

 俺は内心 損得で恋愛出来るかよ!と思ったが 「俺はダメだよ 平井君誘って見たら?」「私ですか?ダメですよ相手にされないすよ」俺は空かさず「なんなら 俺 話してみようか?」平井君は右手を振り「ダメダメ!だめですよ 止めて下さい」 「そうか?、男と女解らないよそのうち誘ったら」 間もなく退社時間になったので、今日は急いで帰り支度をして 

タッチおじさん ダヨ!.jpg有難う御座いますストーリ【前編6】へ続きます、クリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-09-28是非お読み下さる事お願いします


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編6】 「Fictoin Story」 [小説〔Story〕]

 ☆=ストーリ【前編5】からの続きです、是非下欄【前編6】をお読み下さい=☆ 

 俺は横浜本牧のマンションに向かい取り敢えず 必要な着替えや剃刀・ローション・ノートPC・靴・スーツ等 後デスク形PC等は後にする、少しでも早く先生に会いたくて休む事なく踵を返し金沢文庫柴町の先生のマンションへ、弾む気持ちを抑えドアホーンを鳴らした また悪戯心が起こり 「宅急便ですが、ハートマークのお届け物です」 エレベーターを上がりドア前でもう一度チャイムを鳴らした、 内側からドアを開けながら 「ハーイ!リュウ今開けますから」 「なんだ又 判ちゃったか!」 当然解ると思ったがテレが有り何か話しやすく出来ると思ったからだ 「お帰りなさい、ハートはリュウ以外ないでしょう」 エプロン姿の先生の声に、その昔子供の頃学校や遊びから帰り母に向かって声をかけた時の様に、その声を聞いただけで何か凄く平和で安らいだ気分で安堵感を覚えたものだ!

 今までは帰っても侘しい一人、其の以前は俺が守らなくてはと思い安らぐ事などあまり出来なかった。 決して 前の奥さん(美奈子)が悪いのではなく、誰よりも俺を気使ってくれ其れはとても優しかった。 かえって取り返しの付かない それが間違っていたとしても 俺なりに愛していたのに、愛の方向が間違ってしまい辛い悲しみを与えてしまって 本当に可愛そうな事をしてしまった。 他の接し方が有ったのではないか?十分解っていながら如何にもならない深みに落ちってしまってポニー.jpg何時までもくよくよ考えるのは止そう先生にもどちらにも悪い!。

  もし、これが初めから先生に出合っていたのなら あたり前に思え こんなにも感謝と感動はなかったであろう、このなんでもない普通の営みが こんなにも大切に感じられ ある意味良かったと思った。・・何故だろう!俺が幸せであればあるほど心がやけに痛む!俺自身の問題だ、

 もうダイニングに足を運ぶと料理の匂いが漂い、先生の優しい笑顔で迎えられ ”あぁ 俺にこんなに安心して帰る場所が出来たのだ!なんて幸せの事か、 キッチンで料理中の先生に向かって「ただいま!・・お肉の匂いたまらないな!」 急がしそうに空き部屋のドアを指差しながら 「もうすぐ仕度出来るから 取り敢えず、あちらの空いている部屋リュウが使っていいから 荷物運んで、終わったら手を洗って此処に座ってね」 先生の声を背中に受けながら 「OK すぐ終わるよ とにかく喉が渇いたな!」

 荷物運び終わって、手を洗いダイニングテーブルに付くと テーブルにはサラダにオニオンスープ、グラタン、フランスパン(バゲット)のスライス、など並べられていた、 先生はエプロンを外し冷蔵庫からスパークリングワインを取り出し俺に手渡し 「リュウ、開けてちょうだい、半日で帰らせて頂き、準備したのリュウ、其処のワイングラスに注いで」 栓が飛ばないように押さえて抜いてテーブルの端に置いてあった二つのワイングラスに注いだ、琥珀色の液体に微かに細かい泡が次からつぎえと幾つも弧を描いて立ち上がり、シャワシャワ音を立て弾けている。スパークリング・ワイン.jpg 先生のこぼれ落ちそうな笑顔で 「さーあ、今日から二人の門出よ!、リュウ、宜しくお願い致します」 俺も釣られ笑顔になっていた 「俺こそ!、こんな準備してくれて、本当に嬉しいよ」 先生はワイングラスをしなやかな指先で持ち上げ 「リュウ乾杯しょう、これからの二人の幸せを願って乾杯!」 俺もグラスを差し出し 「・・・乾杯!」 先生のグラスと合せた、静かな部屋に周波数の高い ”チーン” と涼しげな澄んだ音が静寂のダイニングルームに静けさを強調する様に共鳴し広がった。 数々の乾杯が有ったが思わず目を閉じて耳を傾け、此れほど心に染み渡り感動さえ感じた、先生も同じ思いだろう、互いに暫く無言で見詰あった・・。 ・・最初の一杯は喉の渇きのためか、炭酸が快く一気に空けてしまった、先生は俺のグラスに二杯目を継ぎ足しながら 「リュウ飲めるのね、改めて・・宜しくね!」 「俺こそ急いで帰って来たから喉が渇いて、それに今日はもう運転しなくて良いからね、安心して酔っちゃうかも」 先生は目を優しく細め 「嬉しいわ、真面目なのね、リュウって酔ったら如何なるのかしら?」 悪戯ぽく笑った顔は何か色っぽく感じる、こんなに色々の姿を魅せる先生に驚きの感動を覚えたが、

 俺は澄まし顔で 「さーね、車の仕事だから、余り呑んだ事ないから、少し笑い上戸かな?解らないよ」 「リュウを酔わしちゃうかな!・・今日は止めとこうと、この後大事な事あるからフッフフ・・」 医者の家庭に育ち自身も医師になり、人間の生理を知っているからだろうか、本当に、自分の気持ちに率直でオープン、余り罪悪感を抱かせない人だ、俺もついニャリとして 「だよね!」。オニオンスープ1.jpg 「ねー、味に自信ないけど召し上がって、誰にも邪魔されず二人だけで、新しい出発を祝いたかったの!」「美味しいよ、幸せをかみ締めなくちゃぁー」・・「ねー、このオニオンスープに・・ピザ用チーズある?」 「有るけど?」 俺は僅かな時間を惜しんで懸命に用意した先生を思って 「怒らないでね、・・其処のフランスパンにガーリックバターぬってトーストしてからオニオンスープに浮かし入れてチーズたっぷり乗せて三、四分位チンするの、もっと美味しくなるよ、其の方が良いでしょう?」 嫌な顔もせず素直な人だ、直ぐに席を立ち手を加えてくれた 「本当美味しいわ、リュウ如何してこんなに知っているの?」 「うん、自炊が多かったから、でも和食は全然駄目だよ」 先生は怒るどころか 「それにしても良く知っているわ、教わらなくてわね」 「そんな事ないよ、ヨシ子こそ此れだけ出来るんだもの、勉強ばかりして他の事は正直あまり出来ないと思ったよ・・でも本当に美味しいよ!」 俺を可愛く睨んで見せたが怒ってはいなかった。「さー飲んで俺先生と逢へ本当に嬉しい、こんなに和やかに出来る日が来るなんて思いもシーザーサラダ.jpg依らなかった」先生も、ワインで艶かしく嫋やか(たおやか)な優しさを見せ「私もよ、学生の時お母さんの言う事聞いて料理習って良かった、リュウとだと本当の自分になれ、心から休めるの、それとねリュウがどんなに怒っても、私の胸の中で眠っているリュウを思うと、何故か全然恐くないの信頼しているから」 お酒が入ったせいか先生は笑顔でよく喋る。 「なんだ、全然子供みたいだね」「子供と違うわ、肉親の様な本当に心から裸になれるの、身も心もって云うけれど本当にそうなったから、リュウと一緒だと今まで感じた事が無い位心から休めるの、だからリュウにも疲れを感じたら休めてあげたいの、リュウはそんな気持ちを抱かせるのよ」 きっと俺以上に俺の事を愛おしく感じているのだろうと思った。 そのれを裏付けるか様に俺は話続けた! 「俺、あの日あんなに素直に安らげるなんて、先生が何の恐れもなく全てをうけ入れてくれたから」 先生も真面目な顔で 「私もよ、何が有ってもリュウから離れられないわ! ”覚悟して!” な~んってね」 「おぉー、恐いなぁ!」 俺を見て笑い 「そうそう、今度の土曜日、私の両親に合って下さいね、連絡してありますから」・・「あ!それとハンバーグ、オーブンに入っているから出して」

ハンバーグとグラタン.jpg 多分、俺のハンバーグと思うが先生の倍以上の大きさだ 「この大きいのが俺の?」 「違うわよ!大きい方が私、実はね私大食いなの、驚いたフゥフフ」 「・・・!」大きい方がリュウのに決まっているでしょう・・驚いた?」 「だと思ったよ、でもTVで大食いの女の人見たから、まさかと思ちゃった」 俺は真剣な顔で  「うん!このハンバーグ変だぞ!すごく塩からい」 先生は驚き 「え!本当?」 俺はニヤリとして 「嘘ですよ! 今の仕返し、凄く美味しいよ、本当、美味しい!」 「もう!リュウたら」 笑いながら子供に’メ!’をする様に俺を睨む 「あのさー、孝ちゃんが言った、ヨッちゃんって先生のこと呼んで良いかな?・・それなら呼べそうだから」 俺の顔を真っ直ぐ見て 「リュウ、がヨッちゃんって呼ぶの可笑しいでしょう!」 「そうかなー?」 「いいからヨシ子って呼んで見なさい!リュウは私の旦那さんよ!なにか遠慮が有ってよそよそしいでしょう!」 以前、何か有ったのかなぁ?まぁーいいか質問はよそう「じゃぁ、・・ウン」 何故か何か喉に詰まった様に咳払いをし思い切って名前を呼んだ 「ヨシ子!、コーヒー入れてよ」 ヨシ子はニッコリして 「ハイ旦那様、直ぐ入れて来ます」・・「ほら云えば簡単でしょう」 先生は決して自分の立場を誇ったり自慢する様な事は無く、本当に楽しい一時を向かえられた。  翌日から、俺は先生をヨシ子と呼ぶ事にしたがまだ抵抗がある、ヨシ子は病院勤め何時も整った服装だ、俺はベースへの勤務、ヨシ子にも説明したが外人の兵隊の中ではスーツは対象的でチグハグだ、軽装で十分返って浮いてしまう職場の大方の外人達兵士や軍属はラフなスタイル、Tシャツで軽装だ。

   《ヨシ子の実家へ》  

 翌、土曜日の朝を向かえ、二人して久しぶりの、のんびりした休み、近くの ”海の公園” の海岸沿いを軽くジョギング中ヨシ子は突然走りを中断して 「リュウ!聞いてちょうだい」 「なに」 俺も足を止めた。「私ね、以前から考えていたのだけれど、今の科も大事だけれど、その治療を受ける患者との治療内容や薬などインフォームド コンセント(informed consent)と云うのだけれど、簡単に云えば患者やその対象者とのコミュニケーション(communication)をとり理解して頂き、対象者の希望を取り入れ最善の治療法方を考えていく事なの、それには対象者の精神状態を知り理解を高める事が必要で大事だと思ったの」 「・・・」 ヨシ子は無言の俺を覗き込むように顔を近ずけ 「云っている意味わかるでしょう?」 俺は”それくらい分かるよ”と 少しムットしたが それだけ真剣な話だと思い 「うん解るよ」 と答えた・・尚ヨシ子は真剣な眼差しで「それでね リュウと知り合って、もっと精神医学や心理学の勉強をしたいと思ったの、これからは世の中がもっと複雑になり 人間関係も色々心理学も必要よ、今回私もリュウも一つのきっかけで解決出来た事もあるでしょう、今直ぐと云う訳ではなけれど」 「・・・」 「どう思う?」 「いいじゃない」 俺の答えを聞いて もっと確かなものを求めるように俺を見つめた 俺達の例を挙げるまでもなく俺に異論などはない 「どう思うって聞かれても、身体や病気の事など解らないが?・・凄く良いと思うよ何時だって応援するよ、俺の事となら何の心配も要らないよ、ヨシ子が目標の有る俺が好きだと思う様に俺だってそう思うよ」嬉しそうに 「ありがとう、心療内科や精神病の様な専門的科は有るのだけれど、もっと気楽に悩みを聞く場が有れば良いでしょう、又その時が来たら相談するわね」 ジョギングも終わり家に戻り朝食を取る。 「リュウ、朝は野菜サラダとリンゴ、バナナも確り食べてね、頭の回転が良くなるから、今日午後から私の両親に会いに行きますよ」 まるで、子供扱だが全然悪い気がしない、むしろ揺ったりした安らぎを覚える 「うん、俺スーツ着て行った方がいい?」  サラダを出した手を止めて俺を改めて見る様に 「そうね?、初めて会うから其の方が良いと思うし似合うと思うけど!・・・リュウの好きにしていいのよ」

yoshiko-太田屋前.jpg 朝食も終わりゆっくりコーヒー飲み、出かける準備を始めた「黒のTシャツにチャコールグレイの明るいスーツでノーネクタイにするよ、それで良いでしょう?どうも俺、首絞められる様で息苦しいのダメなの!」 「フッフ・・リュウは奥さんに首絞められるの嫌いで、自由にしたいでしょうから・・少しラフだけれど家の両親気にしないから、それと皆と違ってリュウはセンス良いわよ、それにとても似合っているわよ!」  「私もリュウ合わせて濃紺のスーツにタイトスカートにしたけど、どうかしら?」 俺に斜めに見える様に撓を付けて見せた、サイド・スリトがあるタイトスカート、きりりと締まった足首すんなり真っ直ぐに伸びた形良い脹脛、魅力的な太腿がチラリと見え括れたウエストからのヒップラインが艶めかしい 「それって、何処かの大企業の社長秘書みたい」  ヨシ子は訝しげに 「リュウ、この洋服嫌いなの?」 俺は意味ありげにニヤツキ顔になり 「そうじゃないけど、かっこいいよ!眼鏡かけたら、フフッちょっと違う事想像したから」 多分俺が好色な顔になっていたのか 「なによ!なに考えているの?、おあいにくさま、目は悪くないわよ、其の顔、解かったわ、リュウ、エッチな事考えているでしょう!、それぐらい分るわよ!」 俺は慌てて 「それだけカッコ良く、魅力があるからだよ」 「また誤魔化して」 「誤魔化しじゃあ無いよ」  俺は話題を替へ 「早めに出て、お昼、何所か外で食べよう」 「リュウにお任せ、どこでもいいわよ」 「じゃ、この近くの釣り船屋の近くで漁師の旦那と気さくの奥さんが夜は居酒屋で、昼間食堂やっていて、鮨や焼き魚・煮付け等やって居る所で良い?」 金沢八景の野島公園に近い所で、魚料理は余り好きではなかったが、其処のは新鮮で料理も旨く何より処理もよく生臭くなくて、俺好みで以前良く通って所である。 居酒屋の看板の前で水を打っていた、  人の良さそうな太り気味の肝っ玉かーさんの様な女将さんが俺を見つけガラガラ声で 「リュウちゃん!リュウちゃんじゃあない、如何したの、此処のところ顔出さないから?」 俺は軽く会釈をしながら「今日は」  掃除の手を休め俺達を見詰め 「こんにちは!じゃ無いよ!音沙汰無いから心配していたんだから」 場違いな先生の姿に目を移し ・・あら!其方の場違いの綺麗なモデル見たいなお嬢さん!リュウの連れ?」 「ええ、先生でお医者さん」

太田屋.JPG 改めて驚いたように目を見開き 「まーぁ、モデルさんかと思ったよ!」 俺は冗談に 「寂しくて、女将さんに会いに来たのに!」 「なーんだか!そんなに可愛い子と一緒で、何を言ってるの!」 「ホント!久しぶりに顔見たくて、それに美味しいお昼、食べに来たんだよ」掃除道具をかたづけながら 「さぁー御世辞はいいから!、そんな処に立って居ないで内へお入り、其方のお嬢さんもね」 先生、圧倒された様子で 「宜しくお願いします」 が精一杯の様、中は畳の席で、大きいテーブルが6席、それにカウンターが人位座れる、まだ時間が早いので俺達だけだ、 カウンターの席の真ん中に座り 「今日は、おばちゃんにお任せだよ、お願いします」 カウンターに入った女将は 「はいよ、リュウおばちゃん じゃ、無いだろう、お姉さんでしょう!」 俺は苦笑で答えた 奥のキッチンから日焼けした漁師の旦那が顔を覗かせ目尻に深い皴をいっそう寄せながら 「久しぶりだな、リュウ、何していたの?」 「又、車の方へ戻ったから」

伊勢海老の味噌汁.jpg 旦那は両手を前に出し上下に交互に振りハンドルを握る真似をしながら 「また、これかよ?リュウはカッコよいからな、辞めたんじゃあないのか?・・!そっちの綺麗な人、紹介してよ」 「ああー、お医者さんの鶴見先生」 ヨシ子は笑顔を作り軽く会釈して 「鶴見 圭子です、これから、リュウと一緒に時々伺いますので」 旦那は滅多に見せない、万遍な笑顔で「リュウなんか、どうでもいいの、鶴見先生だけで来て下さいね」 「それは、ないよ!奥さんに叱られるよ」 女将は旦那を見ながら 「いいの、このバカは、本当、美人に弱いだから、どうせ、見るだけの楽しみだから」 旦那にゃにゃ顔で 「何言っているの、俺のモテルこと、知らないから」 俺は苦笑しながら「それより、腹へったよ!俺の飯 まだ?」 旦那慌てて 「そうだ!今出すよ」 伊勢海老の頭が入った、魚介類の味噌汁に金目鯛の煮付け、鱸の刺身、鮪の鰓(カマ)の肉をハーブと塩コショウ、ニンニク、バターでホイル焼、炊き立てのご飯 先ずは味噌汁を手に口にしたヨシ子も思わず 「これ、美味しい!、リュウも頂いて見て」 俺も味噌汁を口にしながら 「だから、此処のは美味しいと云ったでしょう」

鮪カマ香草焼き.jpg 旦那さんがカウンター越しに 「先生、お代わりもありますから、一杯食べて下さい」 奥さん、旦那を誇らしげに見ながら、濁声で 「これは、顔は悪いが、腕は確かだよ」 「そんな事ないです、顔だって、味が有って魅力的ですよ、私、好きだな」 旦那嬉しそうに 「ほうら見なさい、俺はもてるから」 女将は手の平で旦那を叩くまねをして 「バカだね、この人はお世事も解らないから」 とにかく、笑いが一杯で魚も美味しく二人して満足した 

 支払いを済ませて 「じゃあ、又近い内に来るから、今日はご馳走様」 ヨシ子も満足したようで「本当に楽しく美味しかった、ありがとう御座います」 女将さん嬉しげに 「先生の口に合ってよかった、リュウ、レース、身体だけは、気を付けてよ」 旦那も奥で手を上げていた

 ちょうどお昼時、近所で働いている人達が、お店に集まって来た 「よう、リュウじゃないか?珍しいな、元気かよう?」 「あぁ、何とか生きているよ!今日は急ぎの用事がありるから、又近い内に」 「おお」 手を上げながら挨拶を交わし、彼らは店に入った、

 彼らを見送りながらヨシ子は 「リュウ、本当に良い夫婦だね、料理も美味しかったし、本当、リュウは色々な人知っているのね、本当の暖かさが伝わってくるわ、あんな感じのお店に入ったの学生以来だわ」 「気に入って良かった、俺・・魚余り好きでは無いけど、あそこのは何時も新鮮で美味しく食べれるよ」。

 さぁー、いよいよヨシ子の両親の所だ、俺はチョット躊躇したが 「..ヨシ子!」 やっと名前呼べた 先生は特別驚きもせず極自然に 「なぁーに」 と優しく応えてくれた、名前が呼べた事に、ほっとして 「前から思っていたが、歩き方綺麗だね」 「そーう、学生の時にねスカウトされ少しモデルやった事あるから、そこで教わったの」 「それでか、何時も決める処決まるから、レースクィーンでも余りいないよ」

 「それに、母がうるさかったからマナー教室に通っていた事があるの、・・リュウもガサツに見えるが、ちゃんと、マナー出来ているね、一緒にいるから、判るの」

 「俺、まだ子供の頃、お袋に ”なにがマナーだよ、どのホークやスプーンであれ箸であれ、手掴みだって、その人が美味しいと思う方法で食べればいいんだよ” と嘯いた事もあったが、お袋に叱られたよ ”お前がカッコ付ける為にマナーが或るのではないよ、他人が健司の耳元でクチャクチャしたり食器をカチャカチャ音を立てて食べたり、喋っていたら、いやでしょう、他人に迷惑掛けない様にする為だよ” だって、叱られたよ」 それに、これはヨシ子に黙っていたが前の奥さんの義父に、ホテルや高級レストランに幾度と無く連れて行かれ大抵の事は覚えた。

 途中、和菓子店でお土産用、綺麗なスイーツ菓子を購入 いよいよ、鶴見医院に着いた、駐車場にはアウディRS5、クワトロ(Audi RS5 quattro4.2L V8FSI)・・にビックリ、この車アウディはポルシェに変わりルマン24時間レースで勝ち続けている、ドイツメーカーの車、此れは義父と話が合うかも、

 「ヨシ子、これお父さんの車?」 「ええ、そうですが、なにか?」 「これ、皆の憧れの車だよ!お父さんと話が合うかもしれない?」 「そうなんですか、このオリンピックマークみたいの車、最近買い換えた様ですよ、もっと車の勉強しなくては」 今日は鶴見医院の診察は臨時休業午前中で終わりの張り紙があった、きっと俺達の為であろう、何故か身が引き締まる思いである。

 裏手の家族用玄関から、ヨシ子から入り声をかけた 「ただいま」 車の音で気付たのであろう、上がり口に身構えた佇みは、ヨシ子似の顔で賓の良いスタイル、お母さんと直ぐに分った、まず確り頭からつま先まで射るような目付きで一瞥され、穏やかに見えるが、俺に対して余り良い印象は持っていない様子だ、

 俺に向かって 「お待ち致しておりました、どうぞお上がり下さい」 俺は緊張していた、大きく息を吸い 「はい龍崎です、突然で申し訳有りません、宜しくお願い致します」・・「お邪魔致します」

 奥の方に五十歳位の豊満な看護婦と、おっと今は看護師と言うらしい、それに、ヨシ子と同じ年位の細身の女性事務員らしき人がちらちら此方を見ている、 ヨシ子、お土産の紙バックを渡しながら 「お母さん、これ龍崎から、お父さんは?

 義母の愛犬であろう、パピヨンが尻尾をこれ以上早く振れないほど振り、ヨシ子に跳び付いて来たパピヨンを抱き上げ 「ルル今日は静かにしてね」 ルルは初めて見る俺にヨシ子の抱き上げた腕の中から乗り出すように、匂いを嗅いだりそわそわだが、俺を見ながら嬉しそうに尾を振っている

 「ルル解るようね、リュウに吼えたりしないわ」 やはり飼い主が心を許している事が解っているのだろう、ヨシ子はルルの頭を撫でルルの頭を下げる様に押して 「ルル!リュウよ宜しくね、って」 風薬の様な名前だな、俺もルルの頭を撫で 「俺も小さい頃家にシェパードが居たので犬は好きだよ、ルル宜しく」 と挨拶を送る。

 義母はまだ探る様な鋭い目付きで、俺にむかってお土産の袋を示し言葉を投げ捨てるように 「これ有難う、これからは気を使わないで下さいね」 明らかに俺を嫌っている感じを受ける 「お父様は応接室で待っていますよ」 ヨシ子は母にルルを預けながらドァーをノックして 「お父様、入りますよ」 ドアを開けヨシ子と俺が入る。 

 俺は室内に入り、緊張気味に 「今晩は、龍崎 健司です!」 義父は体格が良く全体にガッシリとしていて患者として訪ねたのなら、包容力があり安心できる人だろうにと感じたが今は緊張でいっぱいだ。 義父は待ちかねた様に 「おお、君か!其方に、ヨシ子も掛けなさい」 俺は久しぶりに緊張していた、一刻も早く要件を済ませ、この緊張から解放され様ようと思ったのであろう、ゆとりなく、その場に立ったままで 「お嬢さんと、結婚しようと、思いまして」 と切り出してしまった

 義父は真っ直ぐ俺の目を見て 「その件はヨシコから聞いているよ、まーぁ掛けたまえ、ヨシ子も座って」 「はい」 俺は初めて気が付き義父の差し出した手先のソファに腰かけた、何か始めての就職、面接試験を受けた時の様な緊張した気分で質問を待った。

 義父は咳払いをして 「ウン!今まで、お母さんの言う通りのレールに従って来たが、ヨシ子が始めてお母さんに、あんなに逆らって意見を言った事は無かったよ、最も、もう親が色々言う歳では無いからな、私は、ヨシ子が幸せで有りさえすれば、それで良いと思っているよ」

 「はい、有難うございます、経済的には、幸せに出来るか解りませんが、幸せで在りたいと思います」 義父は少しむっとした顔付きで 「龍崎君は変わっているね、今まで沢山、娘を下さいと来たが、皆、幸せにしますからと云っていたがね、君の言葉に責任を感じられないよ!ヨシ子は今までいろいろな縁談があったのだが全部断って、結婚しないのか心配になっていたところだが」 

 責任か!俺はおふくろからも云はれていたが、何故か意地になっていた 「はい、私は将来約束など出来ない事は言いたくありません、ただ今も将来も、心から幸せで有りたいと思いますし、今幸せに思っているから、お願いに伺いました」

 呆れたようにヨシ子の顔を見て 「そうか!ヨシ子、変わっているな」 ヨシ子は慌て俺に助け舟を出し 「お父様!そんな事いいでしょう!正直なのよ!」 義父は少し落ち着いた顔で 「まぁ、親として娘の幸せを望むものだよ、それに君の仕事は危険が伴うから、心配だが!ヨシ子が承知の上今更何も云わないが、細心の注意を怠わらないようにしてくれ!」 また、やってしまった!俺って奴は!お父さんの云う事はもっともだ

 済まない気持ちで頭を下げ 「はい、解りました、心致します、先ほどは生意気な事云って申し訳有りませんでした、宜しくお願いします」 俺はもう一度、深々と頭を下げた、お父さんはヨシ子の顔を見て苦笑していた

 ヨシ子は父に 「それと、お父様、私また精神医学の勉強したいと思い大学に戻ろうと思っています、その時は又ご迷惑掛けると思いますがお願い出来ますか?」 「フム・・お父さんの元気の内に頼むよ」 俺は神妙な態度で 「私も賛成です、自分達で出来ると思いますがもし力不足の時は宜しくお願い致します」と頭を下げた、 義父は 「ヨシ子の為に私も出来るだけ、応援するよ」 もう一度俺は頭を深々とさげ 「有難う御座います」

 ちょうど、お母さんがお茶を運んで来た 義父は 「お母さんも掛けなさい、龍崎君に話す事は無いのか?」 義母はヨシ子の顔を伺いながら 「ええ、ヨシ子とお話しましたから、ただ一人娘ですから、医師の方で此の家を継いで欲しかったのですが、私の意見だけ押し付けてはいけないから」 ヨシ子は義母を制する様に 「お母さん、その話はリュウには関係ないでしょう」 「そうだったわね、龍崎さん、御伺いしたいのですが、ヨシ子に聞いた話では、如何してあの安定した会社をお辞めになられたのですか?それと何故、自動車レースなのですか?」

 危険で将来が見えない職業、何処の親であっても、ヨシ子の母の言葉は間違ってはいないだろう  俺は神妙に 「はい、私の母にもひどく叱られましたが、入社して二年そこでは単に会社の派閥争いや歯車の一部で、生意気のようですが私の技術や知識など何の意味も無く人生が終わってしまうような気がして嫌気がしていた処、レースなら自分が生きている実感が得られ、それに其のまま誤魔化しのない結果が得られます」 

 俺の説明では余り納得行かない様子でしたが 「そうですか、私には惜しい気持ちが致しますが」 俺は逆らはず 「・・今では地道な努力も必要な事も解っていますが」 「ともかく・・ヨシ子をお願いします」 小さく頭をさげた 「ハイ、此方こそ宜しくお願いします」 俺はもっと反対されると思ったが、ヨシ子が全て話してあるらしく、ほっとした。

鶴見家ダイニング.jpg 義父は両膝を叩き立ち上がり 「よし、今日は家の従業員と云っても二人だけだが紹介しょうと残ってむらったから、居間の方へ移ろう」 居間には、仕出しの寿司や刺身、手巻き用寿司セットなどダイニングと居間のテーブルに沢山揃え用意して有りました、そこには中年女性の看護師さんと、ヨシコと歳が同じ位の受付の女性が待っていた。

 義父は二人の向かって 「今度ヨシ子と結婚する、龍崎君です」 と言いながら、俺を促すように肩を押し前に出した 「龍崎です、何かとご迷惑掛けますが宜しくお願いします」 看護師の方が 「安部と申します、此方こそ宜しくどうぞ」 続いて 「私、受付をしています、奥村ともうします、宜しくね、想像していた方より、全然違っていて、驚きました」 俺は手を首に充て、こすりながら 「はーぁ、ご期待に添えなくて」 ずばずばと物を云う人だ 「いえ、青白く学問ばかりして眼鏡を掛けている人を想像した物ですから、若くて凄く精悍で好い男でビックリしました」 俺は言葉に詰まり 「はーぁ、どうも、何と答えたら?」 ヨシ子慌てて 「奥村さん、リュウが困っているでしょう、そんな人想像していたんだ、私だって、選ぶ権利あるんだから」 

 義父はビールを飲みながら 「さー、皆、頂きましょう、龍崎君も頂きなさい」 「あ、はい、皆さんもリュウで良いですから、リュウと呼んで下さい」 義父が 「リュウ君は、車のレーサーだそうで成績も良いそうだよ」 事務員や看護師に向かい説明した 俺はヨシ子の両親をどの様に呼んでよいか判らず義父に向かい 「お父さん..お父さんとお母さんと呼んで良いのですか?先生とか?ヨシ子さんも先生ですから」 義父は義母に向かい同意を求める様に 「お前、それで良いよな、ちょっと、呼ばれた事無かったから、お父さんか!?まー、いずれにしても義理の父母だからな、ま、その内なれるだろう」 義母は当惑した顔をして 「何となく、むず痒いわ」 何となく寂しそうにしている ヨシ子が俺をかばうように 「お母さん、その内馴れるわよ」 

 事務員の奥村さんが気を利かせ話題を変えてくれた 「あのうーリュウさん、大(おお)先生は車が好きで最近ベンツから買い替えたんですよ」 「あ!はい、私も駐車場で拝見しましたが、良い車ですね、車好きの憧れですよ」 お父さん、得意そうな顔で 「そうか!リュウ君、友人のデイラーの奨めで購入したんだ、ほら車のプロが言うのだから、間違いないよ」

 多分、全員女性、非難されて居たのではないか? 難しい説明をしても解らないと思い 「あの車はQUATTRO(クワトロフルタイム4WDハルデックス カップリングとコンピューター油圧システム)と云って音楽で云うリブラートですか?声を震わせる事ですが、波のようにクエバー(quaver繰り返し震える)凸凹した道でもスムーズに走れる事とクワトロ(quattro)の意味も兼ねて、足廻りが良く運転が楽でその機構がルネサンス(renaissance)的で素晴らしいと言う意味らしいです、非常に安全ですよ」 俺の話を聞き先生、得意げに皆を見回し 「だろう!、だから良い車と言ったでしょう!」 だが女性には余り興味がなさそうだ! 

 俺は話を変え 「奥村さん、事務管理しているのですか?」 「ええ?」 「顧客、・・では無く、患者さんのカルテと言うのですか?その整理に、住所連絡先、予約の管理、薬や血液等外注検査の管理、税金の申請がもっと楽になると思いますよ、コンピューターのプログラム個人医院用など色々有りますから」

 ヨシ子俺を援護するように 「そうよ、リュウは、米軍基地で、コンピューターの専門で雇われているんだから、見て頂きなさいよ、仕事楽になるわよ、ね!お父様」 義父は頷きながら 「それはいい、そろそろ、家もコンピューター入れようと思っていたところだよ」 皆も少しずつ和み始め、看護師の安部さんも、好意的で、俺に食べ物を沢山勧めてくれた、先ず先ず一安心、

 夜も遅くなり帰る事にした、義母と女性の二人が見送りに出てくれ、お俺が運転席で挨拶を交わしている時に、高校生で在ろう身体の大きい男三人が、すれ違いに義母に当たり、罵声を発した 「このクソババアー、何もたもたしてるんだ!気を付けろ!」

 俺は慌てて車から飛び降り 「おい!お前ら、ちょっと待て、俺のお母さんに、何て事言うか!このバカが、あやまれ!」 俺の余りの見幕に、ビックリして後ずさり、追い討ちを掛けるように 「てめいらの、おふくろが言われたら、どう思う、ちゃんと、頭を下げて、あやまれ!」 もう一歩前にで威圧した

 学生達三人は俺の見幕に慌てて、頭を深々と下げ 「おばさん、すみませんでした」 と何度も頭を下げた 「よし、もうそんな事するなよ、お前へらのお母さんが悲しむぞ、もう行っていい!」 「すみませんでした」 もう一度頭を下げ逃げる様に去っていった 俺は 「一人では良い子だのに、仲間がいると、つい粋がってしまうから、それじゃあ、お母さん、大丈夫ですね、皆さん、お休みなさい」

 俺はヨシ子の実家を訪ねる前から、反対され快く思われていない事は解っていたのだが、義父母の雰囲気を感じ、遣る瀬無く、つい学生達に必要以上に怒りをぶちまけていたのかも知れない、もっと悪い印象与えてしまって、少し後悔の気持ちであった 

 車で帰宅途中、ヨシ子の携帯が鳴った 「はい、お母さん・はい、・・ええ・・ええ・・はい・・・分かりました、おやすみなさい!」 電話を終え、ニコニコしながら 「リュウ、お母さんヤクザ見だって、ビックリしていたわよ・・・うそよ凄く感動してリュウの事好きになったって、お母さん単純なんだから、リュウの事、良い青年ですって」 俺はビックリ 「本当?嘘でしょう!つい許せなくてカーとなり、やっちゃった!、柄が悪くて、お母さん驚いたと思ったよ!どうしても許せなくて、きっと益々印象悪くなったね」 「私の方が、ビックリよ!でも素敵だったわ」

 なんだ、自分だってお母さんと変わらないのに 「今までリュウの様に、体を張って、守ってくれる人に逢った事なかったから、それに”俺のお母さん”てリュウが言った事、凄く感動したみたい、ヨシ子も守ってくれる?」 「当たり前でしょう、ヨシ子だったら、手が出ていたよ」 嬉しそうに 「本当う!嬉しい!それと..リュウは頭下げる事、嫌いなのに、先ほど、私の為にお父さんに、頭を下げて頂き、本当に嬉しかったわ、ありがとう!」 「そんな事ないよ、理由さえ有れば、こんなに軽い頭いつだって下げるよ」 俺は人って変な所感動する物だと、解らんな??と思った、とりあえず少しほっとした

 「ヨシ子、結婚の事、前もって、話してくれたんだね、でもお母さんの思いも解らない事ないし、悲しそうだったから、ヨシ子の両親に会って少し心が痛かった、そうとう、反対されたみたいだね、初めてお母さんに逆らったの?辛かったでしょう!」 「リュウ、そんなに、優しい事、云わないで、なお辛くなるでしょう!」 「ごめん、ごめん、本当に、ありがとう」 「リュウと同じよ、当たり前でしょう、私の為でもあるのよ、もう云わないで!」 「解ったよ、ねー、明日、鎌倉に行こうよ、報告と皆の幸せをお願いに」 「いいわよ、そうしましょ、リュウが安全で入賞出来た事も報告しなくてわ」

         《鎌倉》

 八幡宮.jpg翌日、日曜日朝10時頃、鎌倉に付いた、初夏の日差しの中、鶴岡八幡宮の前の駐車場に車を止め、大きな鳥居を抜け中央に石で組んだ急斜の太鼓橋があるが危険なのであろう渡る事は出来ないその太鼓橋の脇を通り過ぎ広い砂利道の中央に石畳が長く真直ぐに続く八幡宮境内を手をつなぎ歩いた、俺は写真を始めたばかりで、余り良く解っていないのですが、先ず形から最新デジタル一眼レフカメラを持ちカメラマンスタイルのチョッキやパンツ、ハンチング帽で、ヨシ子は、淡いクリーム色のパンツと黒の襟の大きき開いたブラウス、薄手の同じクリーム色の大き目のスカーフ、つばの大きな黒の帽子、背も170㎝位、スタイルも良いどう見ても目立つ、

 神社の本殿に向かう上り口の長く急な階段左手の御神木、大きな銀杏の木(下段の写真、今は倒れて見られない以前の大銀杏、現在再生が進められている)のある石段を息を切らし上り、参門の両脇の仁王様を抜け大きな賽銭箱の在る仏殿前で、二人して賽銭を投げ入れ、仕来り通り手を打ち、結婚の報告と家族皆の安全と幸せを祈り、参拝を終え、ヨシ子は俺に問いかけた 「リュウ、何をお願いしたの?」

 「皆の幸せに決まっているでしょう、ヨシ子は?」 「フフ内緒」 「俺応えたよ」 「じゃー云うわ、可愛いリュウ似の赤ちゃん!」 「あ!俺、忘れていた、もう一度お願いに行こうか?」俺は内心子供の事など全然思いもしなかった、考えて見ればヨシ子は三十過ぎている、当然考えているだろう

 「大丈夫よ、どうせ忘れているし子供に興味無いと思って、リュウの分も確りお願いしたから、それにレースの安全もね」 「別にそんな事無いよ」云ったものの、その通りかも、自分の子供の事など考えても見なかった 「リュウは車の事だけだから、そんなに無理しなくていいよ、私はリュウの子供欲しいから、でもこればっかりは神様の贈り物だからね」 生活の事は俺には、全く依存していない、それも少し男として不満で有るが、図星である

 そんな事を話ながら、境内をあちらこちら見学し、写真を写し、ヨシ子はモデルも遣っていた事もあり、ポーズも決まり人目を引く、二人の記念に近くに居た叔父さんにシャターを押して下さいとお願いし 叔父さんが 「モデルさんですか?綺麗ですね」 面倒だったので、ヨシ子と目を合わせ 「ええ、そうです」 と答え、叔父さんも力が入ったのか、 ”もっと左に寄って” とか ”二人共もっと寄り添って” 絵を描く人の様に両手の指を四角に作り覗き見して、プロ並の指示をして、その仕種が余りにも滑稽で叔父さんに悪いと思いながらヨシ子と顔を合わせ笑いを堪えて5,6枚撮って頂きました。

鎌倉鶴岡八幡宮の大銀杏.jpg それでヨシ子がお手洗いに行きたいと云うので、大鳥居入り口近くの今は封鎖されている石で組んだ太鼓橋の左手池の処で、待つ事にした、

 暫らく池をぼんやり眺めていると、年頃二十台後半から三十位で和服の如何にも鎌倉婦人と云う感じの上品な女性が声をかけて来た 「鎌倉を撮影ですか?」 俺は突然の質問に戸惑い 「ええ、まぁー」 と曖昧な返事をした 「歴史を尋ねてですか? 私、ちょうど用件が済みましたので、名所などご案内いたしましょうか?」 しばらく和服女性の首筋と腰から足にかけて色気のある曲線に見入っていたが、慌てて返事をした 「有難りがたいですが、今日は連れが居ますので」 と返したが、一瞬今日でなかったら案内に応じていたのかもしれないと思った、

 俺を写真家と間違えたのか? その和服の女性は名刺を出しながら 「そうですか、残念で御座います、宜しかったら此方に連絡下されば何時でも伺いますので」 「・・ええ、その時はお願いします、もう連れが見える頃ですので・・」 和服の女性は淑やかにお辞儀をし 「では、お待ち致しております」 と告げ内股で静かに立ち去り、女性の立ち去った方向にヨシ子が優しく微笑んで立って待っていた、

  何故かドッキとし 「どうして、声かけてくれなかったの?」 和服の女性を見送りボゥーと、していたのか俺の目先で手を振り 「どうしてって、此方が知りたいわ、リュウが楽しそうに話していたから、知り合いかと思ったの」・・「本当は、リュウが、どんな対応するのか、興味があったの、リュウ、モテルのね!

 名刺は着付け教室の講師で 「俺よほど暇に見えたのかな、何所か変だよ何かの販売?狐に摘まれた様だよ、逆ナンパだね」 「それだけ、リュウは魅力が有るの、私が惚れているだもん!」 「ヨシ子だってモデルさんですかて、聞いていたよ」 他人が聞いたら、バカらしくなる話だが俺達はそんな話でも今は全て嬉しく楽しかった、

 境内を出て八幡宮を背にメイン通り右手の裏道り、小町通り.jpg小町通りに入り、少し歩いた処さらに小さな路地を右に折れすぐ、沢山一坪位の小さなお店が幾つも集まっている、そこで可愛いガラス細工の加工しているお店に入った、以前からヨシ子に何かプレゼントしようと考えていたから、あちらこちら見ている内に薄っすらと微かにピンク色した真珠の入ったティアドロプ(涙の形、中に薄い水色の水の中に真珠が入っている)形で留め金部分を金網目のピアスと金のネックレスのセットが一際、目に付いた、何故か迷うこと無く此れにしようと思う

 「ヨシ子、これ付けて見て」 女店員に申し出、取り出して貰った 「うん、思った通りとても良いよ、似合っているよ、ねー、店員さん」 「ええ、とても似合って、おいでですわ、今わバロック真珠もカジュアル向きに出ていますが?」 「いえ、バロックも個性が有って良いですが俺も不完全ですから、完全な物に憧れて、いるのかな?」 女店員何って答えて良いか困っている様子、俺はヨシ子に向き直り 「これで?ヨシ子どう?」 女店員 「お目が高い、少し金額がお高いですが、これは純正御木本で厳正されたアコヤ貝から取れたものです、御木本の保証書も付いています」 「そうですか、其れより、デザインが気に入りましたので」

内裏雛.jpg ヨシ子胸にネックレスを充て鏡を見て 「素敵よ!でもいいわよ、高い時計戴いたばかりじゃない」 「あれは別だよ」 俺は女店員に向かって 「それはそれ、じゃぁー、これ頂くよ、このまま付けて行きますから、今外したものを包んでください」

 ヨシ子急に俺の腕を掴み向きを変えさせ 「ねー、これとっても可愛いわ」 と言いながら、10cm足らずの小さな球と云うのかドーム状のガラス容器の中に入った其れは小さな可愛い季節外れの内裏雛を指差して

 「可愛いでしょう!リュウと私みたい・・でしょ」 ヨシ子はそう云って俺を見詰めた  「俺そんなに上品じゃないよ」 「ねーお願いついでに買って、いいでしょう?」 「そんなに気に入ったの?」 「うん」 とコックリしながら悲願する様に見詰める顔を見て、俺は女店員に 「これも一緒にお願いします」 ヨシ子の喜ぶ顔が眩しいほど美しいとその時感じた。

 思ったよりネックレスの値段が高かったが如何してもが気に入り欲しかったので余り、好きでは無かったがカードで、支払いを済ませた 「色々の意味を込め、ヨシ子にプレゼントだよ」 「ありがとう、本当に嬉しいわ、リュウから初めてのプレゼント腕時計といっしょに大事にするわ」

 店員さんに向かって 「良く似合っているでしょう?嬉しいわ!」 「はい、本当にお似合いですわ、宜しかったですね」 「私達の記念なの嬉しくて!」 本当に子供の様に嬉しそうでした、店員さんもその表情を見て、 ”それは良かったですね、お幸せに!” 店員さん達一緒に喜んでくれました、こんなに素直な処が有り何か皆を幸せにする人だと思った。

 店を後にして 「お腹空いたね、お昼なんにするの」 「あの店員リュウが変な事云うから困っていたわよ・・リュウ、それよりいろいろの意味ってなーに?」 冗談で小指を立てて 「いろいろはこっち色気の色々だよ」 「こっちって?」 「いろいろはいろいろだよ、分らなければいいよ、深い意味無いから、其れより何か食べようよ」

 ヨシ子小首を傾げ 「おかしな人?..そうね、日本そば屋さん在るかな~ぁ、お蕎麦にしない?」 「あぁ、確かもう少し行った処の四つ角左に入った所だと思うよ」 「リュウ良く知っているね、前にだれ..ごめん」 「気にしなくて良いんだよ、今までお互い其々生きて来たんだから、色々有って当然、前にも云ったと思うが互いに過去は変えられないよ、其れより過去が有ってお互いの今が有るのだから、余り気使いすると返っておかしくなるよ、もっと素直に行こうよ」

 「ごめんなさい、リュウは私の過去を決して聞かないのにね、時々リュウのほうが大人だね、リュウって本当に色々な面を持っていてビックリよ」 考えてみたら、俺が生意気な事云ってもヨシ子は今まで俺を叱った事も怒る事も無かった、余裕なのか?母が子供を見守る様な優しさに溢れた目で見詰ている、益々安心と安らぎを感じる 

 「此処だよ、入ろう」 店に入ると未だお客さんが誰も居なく、主人らしき人がカウンターで、ザル蕎麦をズーッズズーッと音を立て美味しそうに食べていた。俺達はその隣に座り、何をオーダーするか壁のメニユーを見ていると、先ほどの主人らしき人が 「ここのザルで食べたら蕎麦の味が分かって美味しいよ、信州から取り寄せて私が打っているから」

 薀蓄を語りそうだったので 「私も信州に友達が居ますから、良く聞かされました、じゃぁ大盛のザルお願いします、それと天ぷら別に二つお願いします」 ヨシ子も困り顔で 「ザルでお願いします」 本当に蕎麦は美味しかったのですが、たれの付け方までうんちく その内客が入りだし、ほっとした、味蔵漬物店.jpg二人して早々に食べ店を出た。

 「リュウ、なにか食べた気がしなかったね、リュウは不思議だね、何故か人を引き付けるのね」 「そうかなぁー?、でもそう云えば何時も全然お客の居ないお店でも俺が入ると、不思議に直ぐに混雑してくるよ、この先に味蔵(あじくら)と云う漬物屋が在るから、美味しい漬物何か選んで行こうよ、ヨシ子のお母さんにも届けてよ」 「ありがとう、行きましょう」

 この小町通りは何時でも観光客や東京方面の人達で肩を触れんばかり、混雑している、紫いものソフトクリームや近所でおせんべいの焼く匂いが漂ている、ここも有名店で、皆食べながら歩いている、向かいの美蔵漬物店の中に入る此処も人々で込み合っている 「わーぁ、沢山種類が有るのね、珍しい物ばかりで迷ちゃう!」 「味見出きるから、好きな物選んで」 私達の物と、お母さんに届ける漬物を混み合う中、三、四点ずつ選び駐車場まで戻る。

由比ガ浜.JPG 海岸(由比ガ浜)まで足を伸ばした、砂浜で二人が写真を写したりジャレ合う様に、暫らく楽しく波と遊んでいると、此方に、貴賓の有る初老の男が近ずいて、・・何処かで遭った様な?如何考えても思い出せない!・・俺に向かって 「これ、宜しかったら差し上げます」 と云って、小さなクスリ入れの様な透明な袋を差し出し 「桜貝です、綺麗ですよ沢山拾いましたからどうぞ」

 俺達二人して覗き込み 「綺麗!淡いピンク色で本当に綺麗!」 俺は 「これ頂いてよろしいですか?」 「ええ、どうぞ!貴方方に・・」 その老紳士はヨシ子に手渡した 俺とヨシ子は揃ってお礼を述べ 「有難う御座います」 その初老の賓のある人は低い嗄れ声で 「どうぞ、お幸せに!」 ヨシ子お辞儀をしながら 「有難う御座います」 その老人は振り返りもせず後ろ向きのまま片手を上げヨシ子に応えながら、砂を踏む気配もなくスムーズに、立ち去って行った、目の錯覚か!?何か一瞬寒気を覚えた! ヨシ子嬉しそうに 「綺麗ね!リュウと居ると不思議な事が起きるわ」 思わず俺は 「如何して何だろう?、こんなに他にも楽しそうなカップル沢山居るのに?」 俺のsixth-senseが騒ぐ!

 如何しても心に引っ掛る、その初老の紳士を思い出せない、俺は何か浪子不動jpg.jpgその時一瞬不吉な気持ちになった、其れは、徳富 蘆花 の不如帰 ”ほととぎす” の小説、(病弱の浪子の台詞...人はなぜ死ぬのでしょう)を思い浮かべたからだ、逗子の海岸に石碑が立っている。

    作詞:土屋 花情       さくら貝の歌 

うるわしき 桜貝一つ  去り行ける 君にささげん  

この貝は 去年の浜辺に 我一人 ひろいし貝よ

  ほのぼのと うす紅染むるは 我が燃ゆる胸のさざ波 

    ああ なれど 我が想いはかなく うつし世の渚に果てぬ

 「どうしたの?」 ヨシ子が俺を覗き込む 「うんうん、何でも無いよ、これはね、さくら貝の歌があってね、こ桜貝.jpgの貝殻に二人の愛が実る様に願いを込めて集め、集めたさくら貝の中からお気に入りのさくら貝のひとつに恋の願いを込め、いつの日か願いをかけた桜貝を胸に、憧れの人に、自分の気持ちを告げ、恋の成就は、さくら貝が海に帰るとき、桜貝を拾った海岸を訪れ、成就したら、お礼の気持ちを込めてその海に戻すんだって、きっと、さっきのお爺さん、ヨシ子が余り綺麗だから若い頃思い出して、自分の若き日の失恋か壮絶の悲恋の思い出と重ねたか、俺達、年が離れているから不倫の仲と思ったのか?とにかく旨く達成する事を願い渡してくれたのでは?」 折角の好意だが、俺の心の中で何か納得がいかない

 「また!リュウはおせいじ云って!、それじゃぁ、私達に必要無いね、でも、凄くモダンで賓のある人でしたし願いが籠っているから、それと、この貝殻さくら貝と云うのね、綺麗!リュウとの記念に持って帰るわ!赤ちゃん出来たら、一つずつ、戻そうね」 これ以上考えるのはよそう、せっかくの好意だ 「これ、幾つあるんだ、こんなに作るの?」 「大丈夫、リュウなら出来るよ」 「オットセイだね」 「その位、健康で有って望しいから」 又、しばらく二人で写真を撮り波と遊び

 「リュウ、前の奥さんの事だけど、気を悪くしないで聞いてくれる?」 「うん、何?」 「一度、合いに行ってらっしゃい、リュウ何か何時もひっかかっているみたい」 「如何して、俺はもう何とも思っていないよ」 「解かるのよ!、男女の愛ではない事は解っているの、リュウは正直で優しいから、私の事は気にしなくて良いのよ、其の方が私にも良いの、何時も気になって吹っ切れない気持ちのリュウ、心の中でもちゃんと、別れて来なさい、気持ちの整理ついてからで良いから、そうしなさい、私の為にも、リュウ自身の為にも、ね!」 語尾はかなり強くなっていた

 凄いな全て分かっているよ、俺が、幸せを感じれば感じるほど、もう、心の傷は癒えたのか、一人で大丈夫なのか?彼女の事が気になって心配になっていた事も事実だ!それと前の奥さんの父からの資金の提供スポンサーの件、先生に対し後ろめたい 「ご免なさい、その内ね」 ヨシ子が決してやきもちや怒りで無いことは、解っていた、ヨシ子は優しい言葉で 「そうよ、もうリュウの一部だから、分かるのよ、そんなリュウを感じる時、少し寂しいな!」 俺はもう一度 「ごめん!」 言い訳は、言いたくなかたし、見透かされている、俺の気持ちを尊重し、傷付けまいと時々お母さんかお姉さんの様だ

 本当に楽しいそうに 「本当にリュウと一緒だと楽しい事ばかり、今までこんなに楽しい時を過した事無かったわ、リュウ、ありがとう」 「俺も同じだよ!ヨシ子と居ると、安心して自分になれるよ」 「本当、私、勇気出してよかった、リュウを誘う時、本当に勇気出したんだから、リュウたら、考えろって、威張って帰ってしまうだもん、悲しくて泣けてきちゃった、でもそれで今が有るから良かった」 「ヨシ子は俺の歪んだ心直してくれたんだよ、今のこの気持ち何時までも大事にしようよ」 「はい!大事にするわ、人を好になるて事は理性や論理知性では無いのよね」

 「だろうね、俺と全然違う生活をしている、ヨシ子を好きで好きで堪らなくなったから、不思議だよね、帰りちょっと寄り道して、美味しいビーフシュチュウ食べさせてくれる処あるんだ、寄って行こうよ」 「はい、嬉しいわ、行きましょう、 アッハッハァ、リュウはムードでると直ぐにお腹に来るんだから

来来庵.jpg  由比ガ浜から八幡宮へ戻り建長寺をへて21号線を北鎌倉方面へ長寿寺近くで駐車場を捜し其処から徒歩で2,3分、店は通り沿いにある来来庵(ライライアン)看板門をくぐり、石段を登り玄関になる、昔ながらの民家ふうで山を生かした庭は情緒豊かで、店内は左手が座敷、右は土間にテーブルが一列に並び、テーブル席に案内された 「リュウ、本当に色々な所知っていて驚いたわ、凄く風情の在る所ね」 ここの特性ビーフシチュー、サラダ、ライスとデザートに抹茶とレアチーズケーキを注文した 

 ビ^フシチュー.jpg「此処のビーフシチューはかなり昔から始めた様で、軟らかく煮込まれた鎌倉牛が美味しいよ、デミグラソースもまろやかで優しい味だよ」 「隠れた人気店なのね、古い建物と庭との境が素通の様で気持ち良いね」注文した物が運ばれ、店員が 「長い事、お見えになりませんでしたね、これ店で初めたばかりの品サービスですからお二人で召し上がれ」 タンシチューだ

 「有難うございます、余り来ていないのですが如何して」 「何か貴方、印象ぶかく覚えていました、御ゆっくりして下さい」 「はい、有難う御座います」 「ほんと!リュウって不思議な人ね」

 「いや、今日は特別だよ、ヨシ子と一緒のせいだと思うよ、さぁー食べよう」 「はい、本当軟らかくてとろけそう、ソースもまろやか美味しいね、今日は本当に幸せよ」 「少しキザかな!俺、ヨシ子の笑顔が一番好きだから」 「そのキザな言葉、リュウだったら許せる、もっと聞きたいわ日本の男性は云わなさすぎよね」 「俺も抵抗有ったが、外人の処で働く様になったからかな?」

抹茶とレアチーズ.jpg  食事を済ませ、出入り口の会計に支払いに、先ほど食事を運んで来た女性がいた 「リュウちゃん、まだわからないの!私よ」 「え!..だれだったかな?」 「分からないの?中学一年の時の藤森よ、待って居たのにリュウちゃん結婚したから、あちらの方?..綺麗な人ね」

 「あぁ、ヤッちゃん?(泰子)」 思い出した、成績優秀な可愛い子で俺の隣の席で、確か国語のテスト合わせで隣りと交換した時、俺ほとんど、解らず白紙で、ヤッちゃんがビックリ ”私全部直して上げる” と答え全部書いて回答に丸付けて、全部正解100点にして、俺がそんなに出来る訳無いのに、一緒に職員室で先生に叱られた事があった、でも少し面影が残っていたが本当に女性は変わるんだと改めて感じた

 「そうよ、あの時、結婚してくれるって、私、待っていたけど、先に結婚してしまうから、辛かった!それで前から話のあった、此処に嫁いだの」 「俺そんなこと言ったの?..本当に?」 「本当よ、ズーット待っていたんだから!」

 「ごめんなさい、そうだったの、何って云って謝れば良いやら..本当にゴメン、でも良かったね俺に比べ、こんなに良い所へ嫁ぎ、本当に良かったじゃぁない!それでさっき変な事言うなと思ったよ、分からなくて悪かったね」 「もぅー、すっかり忘れているんだから、いいわ許してあげるから、時々来てね」 「もちろん!許さないって云ったら..あぁ、びっくりした」

 多分前の奥さんの顔も離婚も知らない、離れた所で待っているヨシ子を呼んだ、きっと話をあわせてくれると思い 「えぇと!家内のヨシ子です、変だと思ったが中学校の時の友達、泰子さん」

 「ああ、そうでしたの、それで、妻のヨシ子です、よろしくお願いします、その頃、龍崎にいたずらされ、お困りでしたでしょう?」 「いいえ、凄く正義感が強く良く助けて頂ました、懐かしくつい声を掛けてしまい、よろしかったら時々お訪ね下さい」

 「はい、ありがとう御座います、とても美味しく頂ました又伺わせて頂きます、それでは、失礼します」 たったこの少しの会話、女は澄まし顔で、俺にはなにか冷たい火花を感じた、

 「リュウ、あの人と何かあったのかな~、ちょっと変だったよ」 「まだ中学の頃だよある訳無いでしょう、でも話合わせてくれて有難う」 ヨシ子は冗談ともつかない顔で 「女性はもっと大人よ..」 「ヨシ子もそうだったの、モテタでしょう?」 ヨシ子澄ました顔 「私は..何にもなかったわ」 俺は冗談らしい話振りで 「本当かな?」 フッと膨れた顔で 「リュウと違います!」。

 その数日後、鈴鹿行き前々日のヨシ子 「リュウ、今回私仕事で鈴鹿に行けないから」 「うん、分っているよ」 「それでね、私リュウのお母様にお会いして来ますから」 「いいよ、俺と一緒に別の日に行けば

 「リュウ、ダメです!、もう私達一緒に暮らして居るのですから、遅い位だらしない事は、ちゃんと報告しなくては駄目よ、今連絡して下さい!」 俺は首をすくめ 「はい!解りました」 おぉ、恐い!、ヨシ子に初めて叱られたが、何故か凄く安心感に包まれた、俺はお袋にヨシ子が1人で訪ねる事を電話で報告し了解を得た。

タッチおじさん ダヨ!.jpg  フー!まだかよ!..此処まで読んで下さり有難う御座いますストーリ【前編7】へ続きますクリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2010-12-11-3是非お読み下さる事お願いね


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編7】 「Fictoin Story」 [小説〔Story〕]

   ☆=Story【前編6】からの続きです、是非下欄【前編7】をお読み下さい=☆ 

  《鈴鹿サーキット》 Round 5 (07/12)  

  スクールのマイクロバスが家まで迎えてくれた今日から鈴鹿でのレースに向かう、鈴鹿まで約4時間から4時間半のドライブ、俺は迎えに来たレーシングスクールのマイクロバスに乗り込んだ、先ずは運転席に座って笑顔で迎えた竹田君に挨拶をかわす 「お早うッス!」 竹田君、俺に顔を向け 「お早う御座います!ご苦労様です」 何時もの様に清清しく礼儀正しく挨拶をかわす竹田君の運転で途中監督と変わるらしい、

 明日からのレースに備え後部座席にて体を休める事にし、バスの中ほどに進む、レサーの卵達の弾んだ話し声で賑あっている、バスの中ほどで生徒達に囲まれて何やら楽しそうに受け答えをしている監督と軽く会釈を交わす、監督を囲む様に生徒達が十五人位座っている、夢と期待にキラキラ輝いた瞳が俺に向かって一斉に集中し

 「宜しくお願いします」 と挨拶  俺は慌てて 「やぁ、こちらこそ」 まだ何かを期待した無数の瞳が俺を催促 俺は逃れる様に 「監督から指示があったと思うがよろしくね!」 生徒達頷き、元気の良さそうな生徒の一人 「はい!監督から聞いています、タイヤ交換や給油ですよね」

 俺は思わず笑顔で 「慌てず、安全で的確を重視してください!」 普通の学校とは違って本当に車好きでレースが大好きな人達である、先輩のレーサーから何でも吸収しようと好奇心と憧れの眼差しで痛いほど見詰められ、俺もレースを始めた頃を思い浮かべて、生徒達一人ずつ目を合わせ会釈をした。

 生徒の一人、得意げに俺に話かけてきた 「ピット作業は少しでも早くでしょう」 生徒達の輝いた目に迎えられ、俺は監督と目を合わせ思わず苦笑する 「あぁーそうだ 一秒でも速く!、それに 繰り返す様だがあくまで安全第一に怪我の無いように 効率よく監督に従ってください」 生徒達は何かを吸収しようとする輝きのある目で一斉に俺を見詰める 質問してきた生徒 益々瞳が輝き明るい笑顔を見せ 「はい!気を付けます」

 他の生徒達も これから起こる期待で一杯 彼等は今からエキサイトして友達の間で甲高い声が飛び交っている、 監督は説明指導の為 生徒達のグループに混じって席をとって生徒の質問に答えている、

 俺は彼らや監督から離れ静かな一番後ろの席に移動した、奥に進むと 何時も竹田君の運転席の隣にいるはずの久美ちゃんが一人ぽつんと後部席に座っている、今日はおかしいなと思いながら、

 俺は久美ちゃんの隣の席に座り 「よう!宜しく 相変わらず可愛いね」 久美ちゃん、俺の顔を見てホットしたような笑顔で挨拶代わりに 「また!誰にでも言うんでしょう・・何か飲みますか?缶ジュースかコーク・コーヒーがありますが」

 「ありがとう、じゃーコーヒーにして」 缶コーヒーを受け取りながら 「俺、少し寝るから夕飯の時に起して」 久美ちゃん、しょうがない人ねと言う様な顔で 「夜遊びが過ぎるから、眠いでしょう」 俺は曖昧に笑いながらまだ何か話かけようとする久美ちゃんに 「ああ眠い」 と呟きコーヒーをサイドホルダーに入れ薄手のチームの宣伝の入ったパーカーのフードを頭から顔を隠す様に被りそのまま暫らく寝てしまった。

海老名サービスエリア-1.jpg 東名高速の海老名SA(サービスエリア)夕方5時半頃、肩を揺り起こされ、目の前に久美ちゃんの顔が余りに近くに迫って覗き込む様に俺を見詰めていた、

 俺は驚き思わず 「おぉ!・・ビックリしたな!」 「・・!」 俺の言葉に無言でただきょとんとしていた  俺は急いで冗談で 「美人のお化けが迫って来て、俺の純真無垢な唇、奪われるかと思ったよ」 久美ちゃん俺をきりりとした目つきで睨むように 「もう!どうせ私はお化けでしょうから・・皆食事を採るそうよ、監督達先に行きましたから」

 「美人だって言ってるよ・・怒った顔が堪らなく可愛いね!」 俺の言葉を無視し 「危ないあぶない!、其れよりヨシ子先生に叱られますよ!さぁー行くわよ」 全員夕食を取る事にした様だ。

 生徒達と監督達はレストラン街のダイニングCASAに決め、先に友達同士席を取って相変わらず楽しげな話が交差していた、久美ちゃんは俺の隣で食事を取ったが何か様子がおかしい 「久美ちゃん、竹田君の処で食事したら?」 久美ちゃんはチラリと生徒たちのケヤーをしている竹田君を見て 「いいの・・此処で!」

海老名SAうまいもの横丁.jpg 何かおかしいが、まぁいいか、何か気まずい気配を感じとにかく話題を換え話しをしなければ、さっきのお化けの件もあり俺は 「久美ちゃん、相変わらず綺麗だね!」

 久美ちゃんは伏せ目がちに 「また!お世事ばっかり、本当に危ない人ね・・後で相談が有るの聞いて下さい」 何か深刻そうだが冗談で言葉をかえした 「ん・・!俺で良いの?危ないよ!」 俺の言葉を無視して、耳に近付き小さな声で 「真剣なの!後で聞いてください」 後は澄まして食事を取り始めていた。

 生徒達はやはり共通の車の話で、各自友達も直ぐに出来た様で、各々気の合うグループ同士話しが弾んでいる様子だ、相変わらず生徒達の声でザワザワ賑った食事である、賑わいだ食事も終わり生徒達は各々グループを作りマイクロバスに戻り席を移り変わっていた、

 俺は竹田君に対して何か勝手に気まずい気持ちになり、バスの運転席に乗り込んだ竹田君に向かって大声で 「タケちゃん、運転変わらなくて大丈夫か?」 生徒達の質問に答えていた監督慌てながら 「俺が変わっても良いぞ」

 タケちゃん、運手席に付きながらバックミラーに目を移し、俺とバックミラー越しに目が合い慌てて目を逸らし 「大丈夫です、このまま行きます」 監督、生徒達の間の席に戻り 「疲れたら何時でも言え!運転変わるから」 「ハイ」 と答える竹田君を無視した様に、またクミちゃんは俺の隣の同席に座ってきた、

グリッドガール.jpg 高速道路でタイヤの擦れる音や風の音で話し声等、余程大きくない限り周りには聞えないと思うが、久美ちゃん小さな声で俺の耳元で呟くように 「ネェ~聞いて下さい、竹田君がレースクイーンの人と付き合っている様で、いくら問いただしても話してくれないの、如何したら良いか解らなくて」 何か入り込んでいる様子だ 「そう云う話、俺には無理だよ自分の事も良く分らないから」 久美ちゃんは耳元で 「他に相談出来る人いないの、お願い!」 悲願するように呟いた、

 「俺が何と云をうと竹田君の気持ちだろう、俺じゃ如何する事も出来ないよ」 久美ちゃんは目で必死に訴え 「ネェ~おねがい話だけでも・ね!」 「う~ん、今回のレースが終わってから、詳しい話聞くよ!、それと久美ちゃんには悪いと思うが、二人の問題、両方の話聞かなければ、ね」 悲しそうな目で 「レース前にこんな話御免なさい、レース終わった後でお願いします」

 俺はヨシ子に相談する方が良いと思い 「じゃぁ帰りに家寄ったらいいよ、女同士ヨシ子に相談したら?その方がいい考えが浮かぶと思うよ」 久美ちゃん元気に 「はい、お願いします」 「あぁ!俺少し休むから」 「御免なさい、どうぞ休んでください」 夕べはかなり遅くまで起きていてまた眠気が襲ってきたパーカーを頭から被り寝てしまった・・・どの位寝たのか?。

クミちゃんにゆり起され、俺の携帯が鳴っている事を告げられた、ヨシ子からだ 「はい」 聞きなれた、元気そうなヨシ子の声が聞えた 「今、どちらですか?」 外を眺め久美ちゃんに 「今何処?」 「豊田市だと思います」 俺は携帯に向かい 「名古屋の豊田市辺りだよ、如何したの?」 「別に何も無いけど、リュウの声聞いて寝ようかなと想って」・・急に声のトーンを変え・・「何か寂しいの・・」 

 「俺もだよ」 「ほんとう?今までリュウから愛しているって聞いた事ないから、今聞きたいの!」 「ええ!そうなの、急にどうしたの?云っている様な気がしているけど?それより俺と一緒にいて判らないの!」 急に大きな声で 「リュウの鈍感・今聞きたいの!言って!」 なに・・なんで今だよ!と思いながら何か気恥ずかしく、小声で 「えー!じゃぁー、愛しているよ」 「じゃぁー!、じゃぁーでは無いでしょう!それに良く聞き取れないわよ」 益々小声になり口と携帯をカバーするようにして 「うん ・・愛しているよ・・ ヨシ子が一番解っているのに」

 全く!愛の安売りじゃないよ、価値が下がる様な気がした 「リュウ恥ずかしいのでしょう?女は分かっていても、確かめたい物なの!、これで眠れるわ」 「まったく!愛の安売りじゃないよ」 ご機嫌良く 「でも聞きたかったの、リュウは直ぐにカーとなるから気を付けて冷静にね、じゃーおやすみなさい」 「もー意地悪いんだから、何時も冷静だよ」

 「フッフ!どうかな?」 「あのさぁー!久美ちゃんが何か相談があるって、帰りに家に寄りたいって」 「そう分ったわ、・・リュウ意地悪では無いのよ、純粋に確かめたいから女心よ!女は時々寂しくなるのよ」 俺は周りを見ながら小声で 「愛しているよ!・・じゃぁ、切るよ」

 電話を切ると、久美ちゃんが俺の心を探る様な眼差しで 「まぁ!幸せそうで羨ましいわ」 俺は何故か意味も無く 「ごめん、へんな話・聞かしちゃって、全く照れるよな!、それより余り深刻に考えるなよ、もっと色々見たりして一人に決める事無いと思うよ、其のうち良い事もあるよ」 ・・ヨシ子だったら如何対処するのだろうか?とフッと考えていた。

 何故か竹田君に対しこの気まずさを逸らす為に大声で 「竹田君運転変わろうか?」 監督達も起してしまった 監督 「俺が変わるよ!」 竹田君はサイドウインドウに右片肘を付き前方を見詰め左てをハンドルに添えたままリラックスした様子で 「大丈夫です、このままサーキットまで行きます」 目を閉じていた監督ねむそうな目を開き 「そうか、無理するなよ」 車内の生徒達は寝ている者や相変わらず話に夢中な者もいる。 

 俺はヨシ子の電話で目が覚めてしまい、クミちゃんに話しかけた 「竹田君との交際やめるつもりは無いのだろ?」 久美ちゃん驚いた様に 「ええ、まあー」 何故?そんな事を聞くのと云う様な顔で俺を見詰めた 「壊すつもりなら良いが、彼と交際続けたいのならもう何も云わないこと!、黙って助手席で竹田君の眠気覚まし(彼に話かける事)を手助けしたら?」 益々解らないとの表情で 「如何してですか?許せと言う事ですか?」

 解らん人だなと思いながら、少し声のトーンを高め 「許せなかったら如何するの?止める事が出来るの?」 久美ちゃんは、俯いて答えが見付からない様だ 「・・・」 俺は追い討ちを掛ける様に 「彼と一緒にいたいのだろう?・・素直になれよ!」 「・・」 久美ちゃんは無言でその通りと云う様に頭を立てに振った 俺は諭すように 「だったら今更知って何になるの?、互いに嫌な思いをするだけだろう、本当に彼を失いたくなく続けたいのなら、いま竹田君の助手席に座り道案内の手助けをしなさい、何か解った処でどうなる物でもないよ惨めに成るだけだよ!、心無い人を無理やり引き戻して攻め立てても虚しいだけと思うけど?」 俺は追い立てるように 「今は黙って行きなさい、本気だったら久美ちゃんの処に戻ってこないよ、 きっと謝ってくれると思うよ、そのうち久美ちゃんの良いところ解ってくれるよ、変な意地を張らずに一度位許して上げたら?」

 俺の話した、意味がやっと少し理解出来た様で、久美ちゃんはしぶしぶ返事をした 「はい、そうしてみます」 「うん、そのほうが良いと思うよ、行きなさい」 久美ちゃん、重い尻を上げる様に 「じゃぁ、話してきます」 と云って竹田君の運転する後ろの助手席に移り、一度振り返り俺を確かめる様にして、何やら竹田君と話始めた様子、一安心、俺の昔の経験から男の気持ちが解るから、出来てしまった傷を突いて広げた処で、返って反発を覚え修復出来るものも出来なくなるだけ、相手の心が自分に向かわなければ、なんの解決にも成らない、その辺女性は理解出来ないのかな?それとも初めから別れる気なんか無かったのかもしれない、ややこしいな!

 俺の横の座席が空いたのを見定め生徒の一人が隣に座りたいのだろう 「此方の席空いたんですか、移って良いでしょうか?」 「ああ、どうぞ」 生徒、急いで移動して俺の隣に座った 「龍崎さんは、なぜこの道を選んだのですか?」 「何故って?レースが好きだから、それにより早く走る為だけに無駄を省きテクノロジーの推移を集めた車に魅力をかんじるだよ

 「好きだからと云って、何処まで出来るか解らないでしょう?」 内心何と優柔不断な奴だと思いながらも、その生徒の目は初めての経験に輝いていた、が不安なのかな?それとも何か迷っているか? 「レースが好きで来たのだろう?」 「はい」 「まだ、レース始めたばかりだろう」

 「ええ、ですが」 俺は矢次早に質問をした 「ですがって?何を迷っているの」 「いえ、何でもないです」 「とにかくやるぞ!、と云う気迫が無ければこの道は進めないよ、憧れやカッコ良いだけなら止めた方が良いよ、映画や漫画の世界では無いよ、見た目は派手な世界だが、地道な努力有って結果が得られるのだよ、スクールに入ればレールに乗って行けると思っているの?」 生徒は慌て 「いいえ、それは」 「ここでは基本を教えるだけだよ」 「・・・」

 「とにかく!・・君は車の運転、人より才能が有ると思ったからでしょう」 「ええ、そうですけど、此処に来てもっと上手い人が沢山いる事が解りました」 「だから・・辞めるの?、ナニクソと思わないの、何時か連中を負かしてやると云う気が無ければ駄目だよ、初めから上手く出来る人はいないよ」

 「ええ、そうですが・・」 「先生がよく教えてくれなかった、そんな事知らなかったとか言っていないで、走りが早くて上手い人の走りをその目で視て自分と違う所を覚えるのだよ、此処に来てどれだけ吸収できるか・・それでは何をやっても駄目だと思うな」 輝きを増した目で俺を見つめ 「はい、わかりました」

  「それに、固定観念に縛られず、人其々の感覚や個性も有るから自分に合ったものを作りだすつもりでやってみたら」 「はい、有り難うございます」 何時もより到着する時間が長く感じた、ようやく鈴鹿についた、クミちゃんも機嫌よく竹田君と話をしている、人に関わる事が嫌いな俺らしくも無く本当にあぁ~ぁだ!。

suzukajpg.jpg 俺達がマイクロバスから降りるのを待ちかねた様に孝ちゃんが走って来た 「リュウ遅かったわね、マシーン準備出来ているよ、それとキャンピンカーも綺麗に整理して掃除したからね」 「有難うご苦労さん、やっと孝ちゃんの顔見てホッとしたよ」 孝ちゃん顔をほころばせて 「もうー、リュウたら ”ホット” したなんて嬉しい事云ってくれるわね!」

 「明日朝早くコース下見するから、レースカーを見てから今日はもう休ませてむらうよ」 孝ちゃんは嬉しそうに 「分かったわ、それをするからリュウはレース早いのよね、マシーンは確りチェックしてあるからゆっくり休んでね」

 「ありがとう監督に伝えて、じゃぁーおやすみ」 俺は休む前に一人ガレージに向いマシーンを長年の癖で手で車体を押し付け車を軋ませタイヤの緩みをチェクして乗り込み、滑り込む様にシートに身を預けハンドルに手を置き、ぼんやり薄暗くなった薄霧の中のコースに思いを巡らせた。

 翌日金曜の朝、何時もの様に走るコースを確認とチェックに歩いた、複合カーブは状況により異なるが、一般的には最終カーブ出口を少しでも速度を上げ抜ける事だ、以前走っているがここ暫らく走ってはいない、コースの看板や路肩等少し変わっていたがさほど違いは無い。

 携帯が鳴りヨシ子からだ 「お早う!」 「リュウ、おはよう良く眠れた?」 「うん、ヨシ子は?」  「リュウの声聞いたから大丈夫、其れより朝食消化の良いもの食べなさいよ、それとリュウは短気だから冷静にね」

 「そんなに短気じゃぁないよ!、そう言えば食べるで思い出したが、少し足を伸ばせば伊勢湾、海産物が美味しいよ、牡蠣や蛤、アワビ、伊勢えび、浮かんで来るだけでもお腹空くよ、今度ゆっくりヨシ子と来たいね」 「本当?期待しているわ、私今日から忙しくなるから、兎に角冷静にね・・いい!解かった?

 まるで母親だ、其れも悪く無い 「うん解かっているよ、其れより俺のおふくろに会うの一人で大丈夫?」 「リュウのお母さんだもの、大丈夫よ心配しないで、それじゃぁリュウこそ落ち着いて冷静に頑張ってね」 「あぁ、愛しているよ」 ”気持ちを伝えなければ判らないでしょう” とヨシ子に言われ、愛の安売りには少し抵抗も有ったが、あれ以来俺は敢えて口に出すよう心がけている 「ウッフフゥ、嬉しいわ!私もよ愛している、気を付けてね」

 一通りコースのチェックが終わり、朝食に向かった、突然俺を呼び止める声がした 「龍崎君!」 そちらを振り向くと他の一流チームの監督からだ 「龍崎君、君来年うちのチームに来ないかね?」

 「ええ!急に言われても」 俺は突然、余りにも単刀直入の彼の言葉に戸惑いを覚えた、戸惑いを察したのだろう 「返事は今で無くて良いから、今君は・・失礼だが契約金幾らむらっているの?」 「ええまぁ・・幾らと云うか・・」

 その辺は心得ているのでしょう 「まぁいい!悪い様にはしないよ・・考えておいてくれ」 と云って、無駄口も無く立ち去って行った、

 流石に一流チームの監督、俺は暫くポカンと監督の後姿を目で追っていたが 我に返り、小さくガッツポーズ ”よしっや!遂にやった!やったぜ!” 俺のドライブ・テク認めてくれたんだ!本当に嬉かった、だが反面今のチームを捨てる事が俺に出来るのか?頭を過る、いろいろ考えるのはよそう今はこのレースに集中だ!。

 朝はサーキット内の食堂 ”サーキット ダイニング” そこはバイキング形式でボリュウムもある、我らチーム全員集まり、スクールの新人生徒達は いよいよ実体験も兼ねた研修にはいる、例の如く食事を済ませdinning-img.jpg監督の挨拶 皆の紹介が有り其々生徒達の持ち場を指示と練習に入る、此処にいる若者達は皆其々個性があるが、彼等に共通する事は目が生き生きと輝いている期待と不安で生徒達は微かに昂揚している様子だ。

 俺は午前中一時間ほど午後二時間のプラクテス走行があり、井原君や孝ちゃん達と車の調整走行(adjustment &  test-drive)の繰り返し かなり俺好みに仕上ってきた 好きなこととは云えメカニックの二人には感謝の思いだ、

 俺は孝ちゃんに尋ねた 「ねー、コウちゃん、彼女欲しくないの?」 孝ちゃんキョトンとした様子で 「私?正直 女性には興味ないの、リュウ知ってるくせに!」 俺は幸ちゃんの返事に当惑しながら 「御免、本当に俺 解らないから聞いているの、それで寂しく無いの?」 訴える様な目付きで 「寂しいわよ!、でも 自分でも如何する事も出来ないの・・リュウ愛してくれる?」

 俺は返事に慌て 「エー おいおい俺は無理だよ!女好きだから」 幸ちゃん独特の演技であろう 「どうせ私は化け物だから・・」 本当に悲しそうな顔をみせた 俺は慌て言い訳を探し言った 「そう言う訳じゃ無いよ!」 「冗談よ!リュウは本気に聞いてくれて 嬉しいわ」 俺はホッとして 「苦しんで来たんだね、誰か孝ちゃんを理解する良い人見つかると良いね」

 「いるわよ」 「ほんと!よかったね」 「リュウの鈍感! リュウがいるじゃない!」 俺の驚きの顔見て 「しつこいと思っているんでよう 解かっているわよ 何も云はないで! ・片思いそれでも良いの このままそっとしといて お願い!ね」 俺はどうしょうも無いなと言う態度で 「全く!・・解ったけれど俺には如何する事も出来ないよ!、早く相談出来る人見付けろよ!」 珍しく井原君が私的な事に重い口を開き ぼそっと 「そうだよ 誰かキットいるよ、良い人見つかると良いね」 心配そうに幸ちゃんに語りかけた

 孝ちゃん、急に少し涙ぐみ 「バカ!皆優しい事云はないで、今まで皆に片端者あつかいされて、本当に嬉しいの」 ・・俺は急に以前の妻、美奈子の事を思い出し 「孝ちゃん、美奈子だったら 孝ちゃんの事、人間で最も進化した人だと きっとその様に言うよ」

 孝ちゃん大きな目をもっと見開き 「リュウ、美奈子ってだれよ」  思わず美奈子と云った事を後悔した 「孝ちゃんの知らない人、俺も孝ちゃんは片端、何て思ってもいないよ、本当に人間の一番進化した形なのかも知れないよ」 「進化!なんって御世辞でもうれしいわ・・本当!リュウは人を乗せるのが、うまいんだから」 「俺は乗るほうだよ」 と言いながらレース・カーを指さした、幸ちゃん笑顔で 「ほんとうだ!私が乗せる方よね」 パドック内は笑いに包まれた、

 俺は井原君の言葉に驚き、井原君の重い口が開いたことの嬉しさで、二人に向かって 「幸ちゃん本当にそう思うよ!・・ヨーシ!今日はマシーンの調整も順調に仕上がって来たし、これ位にして、スクール宣伝ブースの監督達の所に手伝いに行こうか?」 二人を促す様に観客席近くのスクールの宣伝ブースに向かう。

 鈴鹿紹介.jpg久美ちゃんと竹田君が仲良くスクールの宣伝ブースで働いている 「クミちゃんもう良いの?」 「はい、おかげさまで、気の迷いだったそうです、誤ってくれました、でも何か納得出来ないわ!」 「クミちゃん!もう黙って許してやれよ」 「はい、有難う御座いました」

 コウちゃん目敏く 「リュウ、久美ちゃん何か有ったの?」 「なんでもないよ、犬も食わないってやつ」 コウちゃん、そう云う処察しが良い 「なんーだ、知和喧嘩!仲が良いから」 「バカらしい、そんなところだよ」 本当は大分深刻だった、

 「タケちゃん、もう心配かけるなよ!久美ちゃんの様な良い子はいないよ、大事にしろよ!」 竹田君気まずそうに首に手を充て 「はい、心配掛けました有難う御座います」 孝ちゃん 「リュウ大変ね、でも皆リュウちゃんを慕っているから」

 「監督は経営の事で頭使っているから、少しは手助けしなければ」 「だからリュウの事皆好きになるのよ」 俺は少し照れ気味で 「もうー、孝ちゃん煽てるなよ!明日はタイムトライアルだから、頼むよ」 孝ちゃんは俺の耳元で 「リュウ!私知っているのよ」 「何が?」 「引き抜きよ!、私さっき聞いちゃった、凄いのね!」 俺は驚き! 「まだ、何も分からないよ、皆には絶対内緒だよ!バラしたら許さないよ!」 孝ちゃん得意そうに片目をつぶり俺にウインクしながら 「その位、分かっているわよ」

 俺は孝ちゃんを皆と離れた場所に連れて行き 「俺の口から監督に話すまでは、誰にも云うなよ、それと孝ちゃん女の気持ち判るでしょう?」 幸ちゃん真剣な顔で 「ええまあ、それが何か?」 久美ちゃんと竹田君の事を詳しく説明し、俺が久美ちゃんにアドバイスした事が良かったか尋ねた

 「リュウ、それで良かったと思うよ、責めれば責めるほど男の心が離れてしまうのに、女は自分以外の女性は許せなくなるのよ、それで彼を攻め立てその女性を彼の心から抹殺したいのよ、自分の方が絶対上と思いたいの、人には優劣を付けられないのにね、それが女心、色々な好みが有るのにね、大丈夫よ久美ちゃんはそんなに馬鹿じゃないから」 水を得たりと得意げに話す 「なら良いが?恐いね!」 「そうよ、リュウも気を付けなさいよ」 

 「リュウ、久美ちゃんは本当に大丈夫よ・・それより、リュウの婚約者ヨシ子さん、リュウが惚れたの解るよ!普段は自分に厳しい人だが、リュウには完全に女になって凄く素直で可愛いい人ね、あんなに可愛い人いないよ、その上リュウを見つめる目、可愛い子供を見守る様な、あれは女性と云うより母親の目よ、悔しいけど負けたわ、リュウ大事にしなさい」

 俺は笑いながら 「俺は餓鬼だからな、本当にそう思ってくれるの?ありがとう!」 俺が心無く云ってしまった女性の名前気にしているのだろう 「当たり前でしょう、美奈子って誰か知らないが、男は直ぐに浮気するから、リュウ・ヨシ子さんを泣かさないでね」 まずい事言っちゃった、言い訳は尚へんに思われるから、触れず 「オォ、ありがとう、大事にするよ!」 孝ちゃんの追及が無く、ポットする。

 翌日、天候も良く暑い位だ、Free Practice(フリープラクテス)1’42.522秒で四番手始めてのコースではsuzuka.jpg上出来だ、監督 「リュウ良くやった!午後からQualifying(予選)だぞ、気を抜くな」 「はい、皆の御陰です、何時も夜遅くまで有難う、井原君とコウちゃん、S字カーブから後の逆バンクでフロントが流れてしまってスピードがそのままキープ出来ないんだ、ダンロップコーナーまで、此処が一番重要だから」

 孝ちゃんマシーンを調整する時は真面目に 「解ったよ、フロントウイングもう少しダウンフォース掛けるね、リュウは、お昼食べて、少し休んで直ぐ調整出来るから」 「ありがとう」 午後から三回の一番良いタイムが採用される、ヨシコの言葉を思い出し冷静にを心がける孝ちゃんの調整が良く、1’42.036秒貴重なタイムアップ、三番手に決まり、上々だ、これで、明日の決勝レースに望める

 孝ちゃん 「リュウ凄いわね、前のドライバー何時も10番前後よ」 「そうだったの?、コウちゃん達の調整が良かったからだよ、有難う、暑さで負けない様にレーシングスーツに風入る様にしてくれて、ドライブし易くなったよ、それに井原君のエンジンの調整力は抜群だよ、立ち上がりも以前より良くなったよ」 「リュウの実力よ、だから..」 俺は慌ててコウちゃんを睨み付けた

 いよいよ本番、suzuka-s.jpg7月12日鈴鹿、天候:晴 コース:ドライ 気温:30℃梅雨明け湿度も高い俺達ドライバーに採って暑く辛いコンデションの中で43週の長丁場だ、孝ちゃんと井原君がコース上のマシーンサイドで俺を迎え、例の如く俺がマシーンに乗り込むのを待って、安全ベルトを締め、確り締まっているか確認後、俺に向けて孝ちゃんが親指を立て、グッドラックの賭け声がヘルメットごしに聞えた、俺も親指立て返事の合図を送る

 エンジン スタートの合図があり、俺はスタートボタンを押す”キュルキュル、フォフォーンフォーンフォーン”レース用エンジン、高回転の独特な音が一斉に響く、バッテリーを外し、各チームのメカニックやレースクイーン達がパドックに引き揚げる、スタートランプがグリーンに変りフォーメーションラップがスタートした、先導車に従いRPMパターンをバーンアウトにセットし俺は時々蛇行運転しながらニュタイヤの皮を剥き同時に適正温度に暖め路面との接触を良好に保つ、監督から路面温度44℃と聞かされた少し高い、車の油圧、水温、等確認しスタートラインの三番グリッドに付く

リュウヘルメット1.jpg この緊張感は大嫌いだ!、何時もの事ながら回りのドライバーが気になる胸は最高に高鳴る、本当はライバルは自分自身、先ず自分を超える事からだ、やっと其のことに気が付てきた、バックミラーで後方うを確認13台全マシーンがグリッド定位置に付いたであろう、バーンアウトからスタートにセットする、クラッチバドルを引いて、シフトバドルでギヤーを入れる、アクセルペタルを踏み込む、エンジンが吹き上がりリミッターで制御されているが回転数が跳ね上がる、あとはスタートランプを凝視、スタートを待つ、嫌が上にも緊張が最高潮になる

 スタート合図のレッドシグナルが付き始めた、一斉にエンジン音が高鳴る、全ての不安が掻き消されランプに集中する、1・2・3・4・5ブラックアウト、よし行くぞ!同時にクラッチバトルをはなす、上出来のスsuzuka-start.jpgタートだ!そのままインをキープしサイドミラーで後続を確認、俺より少し離れている、3番手で第一コーナーを順調に無事抜けた、スタートのドキドキ感も消え、獲物を追う闘争心の狼に変わる、監督から無線だ 「後続4番は少し離れている、スタートでフライング、ドライブスルーペナルティだ、落ち着いてそのポジションをまもれ」

 監督の声など耳に入らない、前車との差が少しずつで有るが近ずく、俄然闘志が湧く、23週で2番手がピットイン給油だ、25週でトップがピットへ、監督よりピットに入れの指示が 「次の週に給油とタイヤ交換だ」  給油タイヤ交換も順調に進み3位をキープしたまま前車を追う、32週目 「よし、射程圏内に入った、プレッシャーを掛けるぞ」 アウト側から、並び掛ける

 突然5速目のギヤーァが入らなくなった 「なんだ!如何した!」  素早く何回もギヤー チェンジを試みるが、だめだ! 「監督、5速のままギヤーが動きません」 「何とか走れるか?」 「はい!何とか」 「そのまま走行キープしろ」 此のレーシングマシーンには7速の変速ギア・トランスミッションが付いている、Rの小さいカーブでは立ち上がりが厳し、一気に7~8秒ほど周回速度が落ちる4,5番手に抜かれてしまう 「あーぁ、また駄目か!、何て事だ!」

 監督からの無線指示  「リュウ、諦めるな!最後までやれ!」 「はい、クソ!何とかなってくれ、チキショウ!、入れ、入れよ!」 ..バドルで何回もシフトチェンジを試し続ける、自然にマシーン(車)に話かけていた「お願いだ機嫌を直してくれよ、如何したんだ、頼むよ!」

 其の度、幾度もギャーチエンジ、偶々何かのショックで、噛んでいるギヤーが外れてくれたか、電気的配線なのか機械的ギヤーの噛みあわせか?は解らないが37週目に通常に回復した

 「ヨシ!ラッキー、監督ギヤー直りました!行くぞ!」 いいぞ、其の調子、頑張ってくれよ..又マシーンと話していた 「よし、良いぞ、あわてるな!そのまま、いい子でいてくれよ!少し調子を見てからだ」 監督からの怒鳴り声がイヤホンに響く 「リュウ、熱くなるな!冷静に!一周位は確認を取れ」 「大丈夫です、行きます!」

 今度は頼むよマシーンに話しかけ猛アタックを開始する、2、3周すると、前を走る五番手が見える、最終コーナーから直線に入る、もう止められない俺の獲物を追うオオカミの血が騒ぐ、五回まで使えるエンジン・リミッターを外しアクセルを目一杯踏み込み、前車に追いつきピッタリ付きスリップストリーム(slipstream)に入る、

 相手の空気、負圧の力を利用して牽引して頂きエンジンに負担をかけず追随する、第一コーナー手前でイン側に飛び出し何とか上手く追い越す事が出来た、もう監督の制止の言葉など、上の空、尚も前車の獲物を追い求める、ハンターの血が騒ぐ もう監督の声など耳に入らない

 一周後前車四番に追いつき完全に射程距離に入る逸る気持ちを抑え冷静に1週 後ろに付いてプレシャーを加える よし!このS字カーブで抜ける、カーブ入り口でアウトに飛び込む ブレーキを我慢して 頭一つ出た このままキープだ、

 此処はお互い譲れず闘争心の激突だ、次のカーブうまくインに飛び込む車体がアウトに流れる、相手も抜き返そうとアウトから突っ込んで来る、フロントタイヤが軽く接触、

 反射的にカウンターステヤーを充てリアが滑る事を押さえマシーンを立て直す、マシーどうしが触れそうに迫るが何としても譲れない!何とか頭一つ出る、相手も並び掛けて来るが、ねじ伏せ逆バンクを抜ける事が出来、何とか抜く事が出来ダンロプコーナーを直線的に走り、最短距離で少しでも後続車を引き離す

 ..ヤッタぜ!、此れだ、このバトルが快感だ..三番の獲物を追う、前車の真後ろに迫ったが相手も強く百戦練磨、俺の攻撃を上手く左右を押さえる、また監督からの指示だ 「リュウ、聞いているか!冷静にしろ、テンション上がりすぎだ!」 「ハイ」返事はしたものの俺の闘争心に火が付き最後まで追回しバトルを続け、幾度となく並びかけたが鈴鹿ピット.jpg抜くまでに至らず、悔しさが残った43週、4番でチェカーを受けた、

 監督の声がヘルメットの中に響きわたる 「リュウ、良くやった!良くやった!惜しくも賞々台には上がれなかったが上々の出来だ、これでスポンサーも納得するよ」 例によって表彰式と全チーム集まった会食パーティーが行われ、他チームとの交流の場である、大分盛り上がっていた、皆から良いレーサー見つけたねと云はれて北原監督も上機嫌、中にはあからさまに家のチームで引き取りたいとまで出る、和やかな時間を過した後、監督やメカニックに後片付けや、レースーカーの運搬等お願いして、先に帰りたい生徒達とタケちゃん、久美ちゃん達とで帰る事にした

 帰りかけた時、監督から呼び止められた、眼鏡の奥の瞳が刺すように見えた 「リュウ、解っているだろうが熱くなるだけでは、レースに勝てないぞ、お前の悪い処だ!気持ちは解るが、もっと冷静に考えろ!」 怒りを堪えた声だ 「・・はい、すみません気を付けます」

 監督の言う通りだ、結果的に最後まで走りきらなければ意味が無い、だがこれがレーサーの心情、ヨシ子にも注意されていたのに、闘争心に支配されてしまい冷静な判断に欠けてしまった、駄目だな!、もしかして俺の心に他のチームの監督にもっとアッピールする気持ちが働いたのかも知れない、メカニック達の最高のテクノロジーと監督とドライバーのヒューマンの結合で有る事を俺は忘れていた

 俺は一刻も早くヨシ子の元に帰りたく、井原君と孝ちゃんにお礼を述べ早く帰りたい生徒達と帰途に着いた、マイクロバスはタケちゃんの運転で助手席に久美ちゃんが座りようやく定着指定席に収まった、もう家により話をする必要は無さそうだ、俺は生徒達と雑談して、生徒達はレースの感想を話していた、生徒の一人が離れた席から感激した様に 「龍崎さん、マシーントラブルで残念でしたね、でも後半の追い上げ凄いと云うより、あのバトル執念を感じました」 俺は監督への反発も少しあったのかもしれない 「君達も戦へば、解かるようになるよ、勝たなければ、意味が無いから、まだまだ、だよ、今日監督から、注意されたよ」  途中夜食を取り今日のレースの展開を生徒達の興奮した話し合いに、俺もレースを始めたばかりの頃を思い出していた、

 夜11時に横浜金沢柴町のヨシ子のマンションに着いた、生徒達とタケちゃんにお礼を言い別れ、ドアーホーンを押し 「鶴見さん!ハート付きの電報です!」 「ハーイ、リュウ今開けます」 ドアーが開き、どちらかとも無く抱き合った

     《結婚!》

 俺は気になっていた事を先ず訊ねた 「おふくろ、如何だったの?」 「リュウ、リュウから報告して」 「分かったよ、とにかく、コーヒー飲みたいな、荷物を片付けてくるから」 その間にコーヒーを入れてむらい、一息入れ飲みながら、マシーンが故障して4位になった事、竹田君達の事、他のチームからの契約の誘いの件を話した 「凄い、リュウ良かったね、観戦したかったし応援したかったな」 ヨシ子は冗談顔で 「リュウのマネージャーやらなくちゃ、それは嘘よ、自分の仕事有るし、そんな事出来ないよ、其れより、リュウに嫌われそう」 

 「それで、ヨシ子はどうだったお母さん、なんだって?」 ヨシ子が母との会話を思い出した様に顔が綻び 「私、お母様の事、大好きになっちゃた」 「あんな、厳しいお袋、なに云われたの!」 今度は俺を説いて聞かすように 「リュウは、甘えていて、お母様をちゃんと見ていないから、 お母様、云ってらしたわ、リュウには、一番甘えたい時期に、お父様が無くなり、可哀想だったが、三人の育ち盛りの子供を抱え、それ処では無かったて、お母様の実家の方の援助も有ったが、子供達全員大学まで行かせて」 「お袋、そんな事まで話したの?」 「そうよ、お兄さん、東X大の大学院で教育学研究課程修了、次期教授候補だそうですね、今は教育心理学を研究されているのですね、お兄さん夫婦にも一緒に会いました、優しい方ですね、リュウは何も私に話さないから」

 「そんな事、俺とヨシ子に関係ないから」 突然、今までに無いキツイ声で 「関係あります!リュウが私の家を尋ねた事!、私がリュウの家を訪ねた事!、両家族の協力が必要だからでしょう!」 「なにも、そんなに、怒らなくても」 少し押さえた様に 「リュウ、怒っている訳で無いのよ、現実に、私達二人だけで、生きているのでは無いのよ、それにお母さん、こんな事も言っていたわ、健司は変った子ですが、ヨシ子さんならあの子の事、理解してあげられる人だからって」

 今度は俺を諭すように 「ごめんね、リュウの気持ち判っているの、二人の愛情の問題だから、家族の自慢やそんな物でリュウを好きになって欲しくないと思ったからでしょう?良く判っているわ、そんな事で、私が変わると思ったの、..でもねリュウ、両親がいて私達がいるの、二人だけでは、リュウも私に会う事が出来なかったのよ、リュウがレース出来る事も皆さんの協力が有り関わっているからでしょう、もっと大人にならなくては、だめよ」 初めて、こんなに叱られてしまったが、あまり腹は立たなかった 「悪かったよ、ごめん」 

 「それでね、私も精神医学や心理学を習いたいとお話し、お兄さんと話が盛り上がり、楽しかった、これから色々聞けるわ」 「あぁ、兄と兄の奥さんは、お母さんの学習塾も手伝っているの」 「お姉さんも名古屋で高校の教師だそうね、教育一家ね、でも今の教育方針は嫌いですって、ただ、外面の形だけの理想を追いすぎているって、只外国の教育は良いと採り入れて、最っと日本の昔からの教育の良さ、何故良いのか悪かったのか、見直し考えるべきだ、と云っていましたよ、 私もそう思います」

 「だから龍崎家、俺だけ、異端児と云ったでしょう、そんな家庭に息が詰まりそうで、お母さんに悪いなと思いつつ何故か自分に嫌悪感を持ちながらも母や家族に尚更反発ばかりして」 又俺を優しい目で 「お母様がね、健司は一番甘えん坊で、なかなか、乳離れしなくて困り、オッパイにお塩を塗ったんだってね、それと人見知りが激しく、何時もお母様のお尻の後ろに隠れていったて、あの学生を叱った人が今では考えられない、可笑しくなっちゃいました」 「そんな!・」 俺はただ頭を掻いた

 「でもお兄さんが、話して下さって、お兄さんが高校三年の時にイジメにあって、二年も違うと体力差が大人と子供位違うのにリュウが、不良の番長達に鉄パイプで大怪我さした事聞いたわよ、それ以来お兄さんにイジメは無かったって、その代わり、お母様、怪我をした家を訪ね大変だったって、話していましたよ」 俺は少し恥ずかしい思いで 「まったく!そんな事まで」

 「お母様がね、何処が気に入ったか判りませんが、ヨシ子さん、貴女で良かったわ、健司をお願いしますって、言って頂いたのよ、本当に嬉しかったわ」 「ほんとう?あのおふくろが、そんな事云ったの!」 

 実は、一昨日、土曜の夜、お母さんより電話で話があり、そんなに驚いては居なかった、..” 「お前にはもったいない位、お前の様な、糸の切れた凧のようにふらふら、何時までも子供の様に家族皆に迷惑かけヤンチャは、やっていられませんよ!、ヨシ子さんに確り助綱を握って頂かないと、素晴らしい人です、確りお願いしましたから、大事にしなさい」”..と云ってきた 「お前は二度目で、ヨシ子さんは言い出し難いと思うから、女性は結婚式楽しみにしているからお前から云って上げなさい」 と、聞かされていた

 俺はヨシ子に改まって 「俺まだ正式にヨシ子に申し込んでいないし、返事むらっていないよね!..ウッウン!エート、俺と結婚してくれる?」 ヨシ子は俺の気配で察したのか 「はい!不束ですが宜しくお願いします..リュウ、本当はもっと以前にムードのある場所で云って欲しかったなぁ」 「だよね・・!」

 「でも、あの雨の富士でお互いの確認取ったから、リュウの腕時計戴いたとき、どの位高価な物か知っていたし、リュウに断られると思ったわ、それを何の躊躇もなく私に預け、私を本当に信頼しているのだと感じたの、それにあの時、リュウのレーシングスーツ姿、カッコよかったよ、リュウに後から抱きついた、あの時に決めたのよ」 「・・」 「リュウはレースの事で頭一杯だったからね、あの時云って欲しかったな」 「ごめん、何か苦手でね!このまま、ズルズルになるのが嫌いだからハッキリさせたかっただけだよ、そういえば、何時もその腕時計しているね」 ヨシ子は右手首にした時計に目を落とし 「そうよ、約束だもの、それに何時もリュウが側にいてくれているようだから」・・・

 改めて俺の目を見て 「本当ね、言葉って大切よね、少し期待外れだったけれど、雨の富士で私、決めたのよ!これでケジメが付いたわね」 何か念を押された様な気がした 「そうか!それで、俺って鈍感だねムード台無しだね」 又何時もの笑顔に戻り「いいのよ、リュウのそんな処も好いのかも」

 「ヨシ子、結婚式如何するの、何か希望有るの?ウエデングドレスとか、日本式か教会?」 急に抱きついて来て 「リュウ、嬉しいわ!ありがとう、..予定ねー?、カレンダー見て、リュウの都合も有るし、ゆっくり、決めようね」 「ねーリュウにも聞いて頂きたいの」  改まった、感じで俺に訊ねた 「何ですか?」 

 ヨシ子は座っていた椅子に姿勢を正す様に座り直し、真剣な眼差しで 「私の学校の事、お兄さんに会って、益々勉強したくなったわ、心臓病で手術待ちの子供達、国内にドナーが中々居なく、外国でも絶望的に待たなければ、いけなし経費も凄く掛かるの、そんな子供達の精神的、心のケヤーをしなければいけないと、益々強く思い、本音を云はず都合の悪い物、汚い物には蓋をしてしまう人たち、思春期の悩みや患者の悩み、先ず自分自身を見直し対処しなければいけないの」

 ヨシ子は言葉を選ぶ様に息を深く吸い込み意志ある力強い目で俺を見詰め、俺に解り易く説明した 「それで、リュウ此れは、真面目な話よ、以前リュウが哲学者みたいな顔をして云ったでしょう、例えば夫婦が肩を揉みあって、其処が良いのとか、そこじゃぁ無いよとか、平気で言うでしょう、でも殆んどの人達の性行為はタブーしされ、ほとんど話し合いは無いと思うの、特に女性は、不安で自分が正常で大丈夫なのか?こう感じたのよとか、こうして欲しい、これでよいのか?お互い話あった事は無いと思うのよ、

 男も女も自分は正常なのか?その事で悩んでいる人が多いの、でも相談する場所も相手もないのよ、現に院内の若い看護婦からも不安で時々相談があるの、でも、私自身何も知らないから、答えようが無かったの、お互い愛情があれば、相手の為になりたいと思うでしょう、だから私もリュウに感じた通り伝えたかったの

 リュウは意外と知っていたから本当に良かったけれど、私、自分の体、変になったって戸惑ったの、おまえ、変だよ、変わっているって言われたら、一生傷つき落ち込んでしまうでしょう、それだけではなく、かるはずみに云った言葉で、その人の大事な人生を一生狂わせてしまう事も有るのよ・・リュウ私の言ってる意味解るでしょう?」 「あぁ、それ位解るよ」

 尚も自分のミルク・ティーにも手を付けず、真剣に話が続く 「それに女性特有の病気、乳癌や癌で子宮や卵巣を摘出手術を受ける人達、不安で一杯なの、其の上もう女では無くなるのか?、女性として生きて行けるのか?悩んでも、そんな事考えているのか!命の方が大切でしょうって云われそうで、女にとって大事な事なのに聞きずらいから質問も出来ない人が多いのよ、其処から考えたかったの、女性として子宮や卵巣だけでは無く、子供の問題や其の後、性交渉は出来るのか?夫婦にとって大事な事、悩んでも聞きたくても聞けないでいる人達が大勢いるの

 手術前後の心のケアも大切なの、此れもリュウが力説した通り当っていたわ、私も勉強したの、人の心や脳で大部分、体を支配する事が分ったわ、それによりホルモンバランスも左右されるの、その上で、夫婦間も含め、そう言った女性や思春期等の精神科を専攻したいの、どう思う?」 長い説明で有ったが、真剣である思いが俺にも伝たわり納得させられた 「どうって?そんなに、思い考えているのなら、いいと思うよ」 明るい顔で 「本当に、解ってくれて良かった!」

 「あたりまえだよ!お互い良いものを感じられる事が、ストレスも解消され、より互いの愛を深めるし、そう云う病気で、沢山悩んで居る人がいると思うよ、結婚しても、性行為が嫌いな人もいるし、不幸にも幼いときの体験やショックで恐くなり駄目な人もいるよ、女の先生の方が、女性同しもっと気楽に相談出来るし、それに想像の世界の説得よりも実感があって、説得力有ると思うよ、俺には専門的な事、解らないよ、日本では、大切な事なのに、いやらしく不純に思っている人が大勢いるから、本当はそう云う人ほどいやらしい人と思うよ、とにかく新しい取り組み、ヨシ子がやりたいと思うのなら、迷わず、やったら、今だから出来る事も有るし後悔して欲しく無いから、やって見なさいよ、生活の事は何とかなるよ」

 「よかった!性の事も大事ですがリュウに判り易く例えばの話をしたの、もっと実際は生死に関わる事が多いいの、前にも話したでしょう、患者や対象者と話し合ってよりよい治療法方を探すのインフォームド・コンセント(innformed consent)に役立つの」 「ふ~ん」

 俺が不満そうに思えたのか 「・・リュウいろいろ知っているのね、驚いたわ!..学校、行って良いのね、なるべくリュウに迷惑掛けない様にするから」 「医師でしょう人間の生態や体の仕組、本質、俺より数十倍知っているでしょう、其れにヨシ子の言う様に人の心が一番大事な事だよ、間違っているわけないよ、堂々として」 「有難う、優しいのね」 「お互い様、だよ 俺も好きなこと、させてむらっているから、..ちょと、待ってね」 俺は、小物入れのバックを自分の部屋に取りにいった、バックとノートPCを持ち戻った

ノートPC.jpg それは二人して鎌倉鶴岡八幡宮に行った時から心に響いていた事である、俺は家庭や子供の事など、余り真剣に考えた事一度も無かった、自分の目的以外、余りにも自分本意であり、家庭を持つ事が何か、ヨシ子が子供を持ちたいと願った時に始めて知らされた

 バックの中から貯金通帳を全部出しヨシ子に黙って渡した、多分ヨシ子は俺の収入など全然、充てにはしていないと思い、 ヨシ子「なに?これ」 「それで、全部だよ、ヨシ子が管理して」

 通帳をめくり 「なにこれ!ほんとう?ゼロが幾つ付いているの!」 「前にレース辞めた時、他にやる事が無かったから遊び感覚でレースの賞金や契約金等をインターネット株取引して、当時は上昇株が多く買えば儲かったよ、それで本格的に始め、アメリカの情報が手に入り易くコンピューターから一日中、目が離せなくなり此れでは体や精神まで駄目になると思い止めた、それにアメリカの家のローン関係が駄目になり始めた事を知り、いずれ銀行も駄目になる事知って、その煽りが日本にもいずれ来ると思い、2,3安定した有名な電気関係の会社のだけ残し、株全部売り、それで、本牧のマンション買ったの」

 ヨシ子は本当にビックリした顔で 「まだ、家が買える位有るのね、ビックリして頭真っ白よ、リュウは何か会社作れるね」 「会社なんて全然駄目、俺には無理、才能ない上に性格的に駄目、それより、毎月の収入を見て、それで生活何とか成ると思うよ?」

 ヨシ子改めて俺を見て 「ちょと、待って、今頭が混乱して、リュウはそんな素振り一度も見せなかったから、ネックレスとピアス買うときも、無理して買ったと思ったし、スポンサー探しに苦労しているみたいで、リュウの夢消したく無いし、だから私のお父様に頼んだの、それと、これリュウの物よ頂くわけには行かないわ

 「二人の物だよ、俺オフクロの苦労、小さい頃から見ているから、貧乏性なのかな?、これからは俺が生活費、責任持たなければいけないでしょう、その給料で生活費とヨシ子一人位学校に行かせる事出来ると思うけど?」 ヨシ子は通帳をめくりながら 「これって、毎月同じ金額が入っているのですね、思ったより頂いているのね、リュウは先月、余り務めに行かなかったのでは?」 

 「給料と云うより契約ですから、アメリカの仕組みは必要で有れば毎年契約してくれます、でも要らなくなったら、切られてしまいます少し不安定、だから日本政府からの方が、安定しているって、話した事、有りますよね、レースの方は余り当てにならないし、レースでの契約金これは、俺に使わせて下さい、色々出費があるので、いいですか?」

 まだヨシ子は戸惑いながら 「ええ、勿論よ、リュウの仕事の必要経費ですから、リュウって、驚かされる事ばかり?子供か大人か解らなく成ったわ、リュウに聞いても、”どうにか成るよ”、だけで..そんな夢を追ってるリュウを見るのが好きになったのだから、私が遣らなければと思っていたから、何か肩透かし受けたようで、戸惑ったの、それで私のお金は如何するの?」 本当に俺の金など充てにしていなかった、俺の夢を壊す事はしない覚悟で結婚に踏み切ったと思われる..とても其の心が嬉しく思った、 

 笑いながら 「そうだね!此れからヨシ子の”ひも”でもやろうかな!」 「リュウには出来るわけないよ」 俺は自分に言い聞かす様に 「解らないよ!、結婚するって、こう言う事だよね!」

 「此れから何が有るか解らないからヨシ子自身の為に捕って置いたら、それから銀行取引や振込みはインターネットで出来ますから、それと、ネット銀行、此れは電気製品が好きなので、ネット、ショップの為少しだけ、ヨシ子もネット利用すれば、必要な分普通銀行から、暗礁番号などもれ易いから、そのつど振り込んでいます、後で、暗礁番号など教えるよ、とにかく今日はもう遅いから休もうよ、本当にヨシ子の進みたい事をやれば良いよ」

 ヨシ子はまだ信じられない顔をしながら 「本当にありがとう、助けてくれて、正直、リュウは好き勝って自由にやっているかと思い、充てにはしていなかったの、本当に思いも依らなかったわ、リュウは意外と生活力有るのね」 「おふくろ、一人で頑張っている姿見ているから、これ以上迷惑掛けれないよ、まだレースの事で話したい事あるけど、もう遅いから明日にしょう」

 俺は疲れと眠気を感じベットに、しばらくして睡眠前の手入れを終えたヨシ子もベットにもぐり込んで来て 「もうリュウが居ないと寂しくて、リュウの体どこか触っていないと眠れ無くなっちゃた!」 「あぁ、俺もだよ」 「ほんとうに?」 「あたりまえでしょう!俺はここかな!」 手を伸ばしてヨシ子の胸を触った 「フッフッフー・・・リュウは、お母様も話していらしゃいましたが甘えんぼうでオッパイ離れしなくて困りましたて・・それで今も大好きでしょう?」 「男はみんな好きだーよん~」

タッチおじさん ダヨ!.jpg アーァ!後は惰性で!..此処まで読んで下さり有難う御座いますストーリ【前編8】へ続きますクリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-09-26是非お読み下さる事お願いね


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編8】 「Fictoin Story」 [小説(story) Fiction]

     ☆=Story【前編7】からの続きです、是非下欄【前編8】をお読み下さい=☆ 

    《居酒屋》

大田家.jpg 翌日何時もの様に其々仕事に出かけ、久振りに何時も忙しいヨシ子が珍しく定時に戻り二人して近くの漁師の居酒屋で夕食を取る事にした、夕方六時頃居酒屋のドアを空けた 「いらしゃい!」 相変わらず女将さんの元気なダミ声で迎えられる。

 何時もと変わらず大分混雑してざわめいている、奥の席から漁師仲間であろう 「なんだリュウじゃないか、お嬢さんも一緒かい」 「ハイ、今度柴町に住む事にしたから、此れからちょいちょい寄らせてむらうよ」 「ほうー そうなんだ」。

 釣り船屋の親爺 調理場の奥でビールのコップを上げながら 「如何して此方に住むのかね?」 俺はヨシ子に手を差伸べ 「うん 先生の処に居候だよ! だから この先の先生のマンションに越して来たの」 親爺目を大きく見開き 「へー!ビックリしたな 結婚するの?」 「まぁーね」 「リュウは当分結婚しないと思っていたよ、こんなに美人のお嬢さんとかよ!」 「あぁ」 「よかったな!」 俺はだまって笑顔を作り ”はい” と云う意味で首を小刻みに縦に振った、

 帳場で聴いていた女将さん 調理場のカウンターで 飲みかけのコップを置き刺身を切り揃えている旦那に向かって自慢げに 「家のは”そんな事無い”と言っていたが・・やっぱりね!リュウが先生を此処に連れて来た時からそんな気がしてたよ」 今度は奥の馴染みの近所のお客さんや漁師仲間に向かい、大声で 「ねー皆!リュウが結婚するんだってよ!」

 騒騒していた人達が一兜焼きjpg.jpg斉に此方を向き、拍手と歓声が上がった、奥の席で顔馴染みの若者達が席を空け 「よう!リュウこっちに来いよ、ちょうど鮪の兜焼きを頼んだ処だ、お祝いしょうぜ!こっちこっち此処の席あけたよ」 皆この近所の漁師の息子や釣り船屋の息子等の集まりだ。

 空いた席に照れながらヨシ子と二人座り 「じゃあ邪魔するよ」 「リュウ、凄い美人で羨ましいねー紹介してよ」

 女将さんが酒とタバコで潰れた声で 「バカだねー、そんなにガサツに聞いたら、お医者さんの先生がビックリするだろう」 客の若い漁師の一人が 「へー医者先生なんだ、俺も診てむらいたいね」 女将さん若い漁師の頭を小突き 「頭でも診てむらいな、こいつの頭は取り換えても良くはならいけどね」 別の若者 「女将に遇ったらお前も形無しだな!」 「全くだ!」

 俺は二人の会話に口を挟む様に 「まあまあ紹介するよ、横浜X大病院の心臓の先生で佳子さん」 ヨシ子少しは漁師達に馴れてきたのか、臆する事なく 「ヨシ子です、これから宜しくお願いします」 女将、話しかけた若い漁師を見ながら 「それじゃあおおこぜ.jpg前は診てむらえないね、お前の心臓 バカが付くほど強いから」

 若い漁師自分の胸を軽く叩いて 「それは無いよ!女将さん、俺だってこんな美人に弱いよ!心臓バクバクしているよ」 お客さん皆一斉に大笑い、

 ヨシ子は直接こんなことを言はれたことは無く少し途惑い 「まぁー! お世事でも嬉しいわ」 若い漁師 「ホントにお世事じゃ無いすよ!」 ヨシ子 「ありがとう」。

 一息ついたところで女将さん 「先生!飲みますかねー?」 「ええ、ビール頂くわ」 女将さん 「先生はビールとリュウはウーロン茶で良いね」 「あぁ、腹が減っているんだ、あと何か煮付けと刺身それに飯お願い」 女将さん 「それじゃあ、オコゼの煮付けと刺身カワハギが有るから見繕うね」。

 ヨシ子、何かを感じたのか皆に向かって 「貴方達、健康診断受けているの?」 釣り船屋の若い船頭 「俺なんか病気になった事無いから、でも先生だったら診てむらいたいよ」 またも皆大笑い!

 ヨシ子はもう雰囲気に慣れたのか、臆する所も無く 「皆もそうよ、診断受けた事なさそうね、健康だからって安心出来なのよ、本当に安心出来るか調べて下さいね、突然倒れてからでは遅いのよ、病院紹介するから皆さん行くようにね!」 其の後、皆とそんな話しと冗談を言鮪すきみ.jpgいながら、楽しく呑んだり食べたり楽しいひと時を過した。

 支払い行くと、女将さんが俺の肩に手を置いて 「今日はリュウの結婚祝いだから料金は要らないよ」 俺は困った顔をして 「だめだよ、ちゃんと取って」 女将、可愛い者を見る様に目を細め、片に置いた手を前後に力強く揺すった 「素直じゃないねー、お祝いだから良いんだよ」 「はい、そうですかありがとう御座います」

 ヨシ子は俺に、いいの?と問いかける目で見ている、俺は心で ”うん” と呟く様に小さく頭を縦に頷いて見せた、 ヨシ子は安心した表情で 「かぶと焼きやオコゼの煮付け珍しい物ばかり、とても美味しく頂きました、今日はご馳走になりありがとう御座いました、皆さんも此れから宜しくお伝え下さい」 女将、嬉しそうに 「先生も此れに懲りずに時々来て下さいよ、帰り気を付けて」 その後、真っ直ぐ家路に着いた。

 俺達は部屋で寛ぎながら、この部屋に俺の荷物を運び込む日を考えて 「ヨシ子、8月8,9日モトギのレースまで何も予定が無いから、引越しや住所変更の手続するよ」 ヨシ子も考えていたのだろう 「そうね、リュウの住所変更時に結婚届一緒に提出しましょうか?」

 「結婚式と一緒でなくて良いの?」 「両親と相談したり、式場やまだまだ時間が要るから、ちゃんと何か良い日を選んで先に届出をしましょうよ」 「うん!そうだね、俺の誕生日3月17日だから7月17日にしょうか?」 ヨシ子は驚いた顔をして 「ええ、本当?私の誕生日も1月17日奇遇じゃぁない!そうしましょうよ、リュウが絶対忘れないから」 「え!本当?」 「本当よ!リュウは私の誕生日に興味無いのね」 「嫌味かよう?」 「そんなんじゃぁないわよ!年上だから聞かないでいてくれると思っていたわ」 「そんなこと気にしていたの?歳なんか関係ないよ!」 俺は他のチームから話しの有った契約の事も気になり

 「じゃぁー1,3,7の17語呂がいいね決まりだ!17日だね・・それとねぇー来年のレースの契約、他の一流チームから話があったけれど、如何するか迷っているんだ? 今度のレースの時に返事聞かれると思うの、今までと違って全部チームがやってくれると思うがやはりスポンサーは個人に付ける事が多いから、でも次へのスッテプアップは見込めると思うよ、それに契約金も桁違いと思うし・・でもーね?」

 ヨシ子はやはり、俺が相談すると思っていたのだろう 「リュウの長年の夢が見え始め手を伸ばせば届く処にいるのに迷って! 自分の心の中では決まっているんでしょう?なのに迷うなんってリュウらしく無いわね」 「・・・」 俺は黙って答えを求める目付きでヨシ子を見守った 「私に相談して ”他のチームの方が良いに決まっているでしょう、移りなさいよ” って言われ それで表彰台に乗っても リュウは心から喜べないでしょう」 ・・”その通りだよ、なんだ!解かっているじゃん”・・ 「・・・」 と思いながらも返事に迷い更にヨシ子見詰めた。

 俺の問いかける表情に答えるように 「解っているわ、リュウが恩有る人を捨てる事が出来ないで迷っている事、こう言う答え聞々たかったのでは? ”リュウには、そんな事出来ないから今まで通りやりなさい!” って・・そのとうりでしょう!」

 俺の考え手に取る様に解かっている、まいったな! 「多分皆も不安に思っているから早く結論出さなくては、世界が望みだから上を狙いたいよ、でも必ずしも成功出来るとは限らないし、北原監督に拾われたから今の俺が有るし・・・うん此れで 決まった! 今まで通りのチームでいくよ!」

 だが!この時からと云うより俺の生き方が俺の運命も少しづつ軌道を外れ初めていた事を知る由もなかった!

 ヨシ子は俺の座っているカウチの横に立ち、俺の肩に手を置いて、力付ける様に軽く押した 「リュウなら何処のチームでも大丈夫と思うよ、・・でもね私良くは解らないが、この世界余ほど確りしたスポンサーがいなければ生き詰まるような気がするの」・・「兎に角、リュウが後悔する事無く納得する様にしたら良いんじゃない」 確かに鋭い指摘だが俺には ”じゃぁーさようなら” とはいかないよ。

 ヨシ子は両肩を揉むようにして、続いて俺にたずねた 「それでね話違うけれど、前に話した事あるでしょう、私の患者の子供、海斗(カイト)君と言うのだけれどレーサーが夢なの、一度リュウの出るレース如何しても見させて上げたいと思っているけれど、どうかしら?」 「どうかしらって、そんな事して良いの?」 質問したがドクターに愚かな質問だ、訂正するように・・「俺はかまわないけど?」

 ヨシ子真剣な表情で 「海斗君、拡張型心筋症なの、心臓を提供してくれる(レシピエント)ドナーが見つからない限り今の医療では直る見込みが無く体が成長する分、心臓に負担が掛かるの、今もどんどん悪くなっているの、部長には私が付いて行くからと話し検討していただき、両親にも了解得ているから」

 俺を覗き込みヨシ子の悲願する様な目と言葉から、何時もと違う何かを感じ 「決勝レースだけ見るだけだったら、時間的にも余り負担がかからないと思うけれど片道、車で約3時間半掛かかるよ、ヨシコがそんなに言うには訳が有ると思うから手配するけど」 ヨシ子は俺の両肩を揉む手に力が入り 俺は思わず 「イタタ・・痛いよ!」 と発してしまった、

 「あら!意外と凝っているのね・・海斗君の事ありがとう、車なら大丈夫よ、酸素吸入も点滴も出来るから、リュウは本当に優しいのね!これであの子と約束守れるわ」・・「あの子 車が好きで何時も私に話すのよ、それで先生の婚約者はレーサーなのって言ってしまって・・それであの子如何してもリュウを応援したいし、レースを観たいって聞かないの」・・「それに あの子の親の奥さんの方が私の中学から高校大学時代の親友なの、彼女の話では夫は商社マンで海外を行ったり来たり」

 「ふーん」 「それでね ”出来たら是非見させてやって下さい” ですって!」

 「解ったよ、じゃー明日病院へ行ったら その海斗君の洋服のサイズ聞いといて」 ヨシ子は不思議そうに俺を見て 「どうして?」 「うんプレゼント、俺達のチームのブルゾンでもと思って」 「リュウて だから皆好きになるのね! きっと喜ぶわ」 

 ヨシ子は結婚式も嬉しいだろうが、もっと自分を向上させる授業を受ける事と今の仕事を大事に思っていると思い、式の事はヨシ子に任せようと思った。

 ヨシ子は楽しそうに話を続けた 「それとリュウが居酒屋に連れていった意味解かったわ、今まであの人達の様にガラ悪い人達と話もしないでただ敬遠して居たけれど、皆素晴らしく本当は優しく愉快な人達、これからはああいう人達のお話も真剣に聞けるわ」

 「そうだよ皆良い連中だから解かってくれると思って」 「それと、高級料理だけが美味しい味では無いって、漁師の経験から新鮮さと其の物の旨さを引き出しているよね」

 「本当にみんな美味しかった、リュウって不思議、色々な層の人と知り合いね、きっと 私、鼻持ちならない人なっていたのかも、本当にリュウに逢えて良かった」 「それはヨシ子自身が変えようと思っていたからだよ、俺だってヨシ子ともう離れられないよ」 これは本音だ 「本当?嬉しい!」 本当にヨシ子は気持ちがいい、素直で率直である。

 翌日、会社(ベース)から監督に電話連絡し、ヨシ子と結婚、籍だけ今月17日に入れる事 又 心臓病の子供を次のレース、ツインリング茂木に連れて行きたい事それに子供用のレーシングスーツ(オーバーオール)とジャケットをサイズは後で知らせるから用意して下さいとお願いした。

 監督の改まった声で 「リュウ、解かっているよ他のチームから誘われて居る事、如何する?」 「ええ!知っていたんですか?・・・今まで通り監督のチームでやらせてください」

 監督の声が一段と高まり 「俺のチームで本当に良いのか?お前の夢叶えられ、もっと上の海外レースにも出来るチャンスだぞ、俺に遠慮は要らないよ、本当にそれで良いのか?」

 俺は冷静に 「ええ もう決めましたから、それと他のチームはビジネス化していて、少し成績が悪るければ直ぐお払い箱だから、監督!今のままで通りお願いします」

 「そうか解かった、お前の強情で頑固なところ知って要るから、何時でもこだわらずチャンス有ったら良いんだぞ!念を押すようだが本当にいいんだな!」 「はい!宜しくお願いします」 だがこれが最初の誤りだったかもしれない!

 監督 「・・子供服手配しとくよ、それからヨシ子さんに結婚おめでとうと伝えてくれ」 「有難う御座います」 

 それから俺の母にも連絡を入れた ”17日に籍だけ先に入れる事を” 母まったくもうと言うような声で 「ヨシ子さんから連絡ありましたよ、お前が頼りないから本当に確りしなさい!」 相変わらずだ 「もう同じ間違いを二度とするんじゃあないよ、お前にはもったいくらいな人だよ、大事にしなさい」 の返事だった。

 その日の夕食前、ヨシ子から 「両家のお母さんに入籍する事、連絡しましたから、それに私のお母さんがリュウに何時でも夕食にいらして下さいと云っていましたよ、・あれから何か気に入ったみたい」

 俺は肩を竦めテレた様に 「ありがとう、俺もお母さんに連絡したらヨシ子から連絡があったって、宜しく云ってくださいだって、それと海斗君のサイズ分かった?」 「今六歳だけど、本当は学校に入れなければいけない年なの、やはり成長も遅く五歳位のサイズで良いみたい」

 「判った直ぐに連絡するよ、それと監督に今まで通り頼みますって話したよ、それと俺達入籍する事伝えたら、監督がヨシ子さんに  ”おめでとう”  宜しく伝えて下さいだって」

 ヨシ子は心配そうに 「大事な契約の事、電話でいいの?」 「其の方が良い時もあるの、長い付き合い感情が入らない方が良い時もあるの、俺の言葉で全て察しているよ」 「それなら良いが?」 全て間違った判断では無かったが、ここでも運命の歯車が回り始め一時も時間が戻らない事を後々痛感する。 

 ヨシ子との連絡後直ぐにスクール事務所に電話を入れた、久美ちゃんの気取った少し高目の声が聞えた 「ジャパン・レーシング・アカデミーで御座いますが」 「ああクミちゃん、監督は?」 久美ちゃんは途端に普通の声になり 「なんだ!龍崎さん?たった今!監督帰りましたよ」 「なんだは無いよ!・・それじゃぁ、監督に明日でも伝えてよ子供のレーシングスーツのサイズ五歳用でお願いしますって」

 何故か久美ちゃんの声が明るく弾んで聞こえる 「その話聞いていますサイズ五歳用ですね、明日メーカーに注文出しておきます、それと龍崎さん家のチームに留まって下さる事聞きました、本当に嬉しいです!」

 「まぁーな、これからも宜しくね、次のレース8月9日朝一にもう一度マイクロバスで家のヨシ子とそのレース用スーツの体の弱い子の母親と俺、四人ですから迎えに来て下さいと伝えてね」 「ハイ竹田に伝えておきます」 「それじゃぁ頼んだよ、それと竹田君と旨く行っているの?」 「ええ、おかげさまで仲良くしています」 「良かったね」 「はい」 「じゃぁー又ね」

 電話が終わるのをまった様にヨシ子が話しかけてきた 「リュウて本当優しいのね、有難うきっと海斗君喜ぶわ」 「当日まで海斗には内緒だよ」 「解ったわ、リュウレース前に病院で海斗君に一度合って頂ける、海斗君のお母さんにも?」

 「いいよ、それと今度金曜日17日半日に成らない?結婚届け提出の日、後二人だけで何所か食事どう、それともう一つ土曜日、両家で集ろうよ、確か能見台に予約制の懐石料理の店、確か電話番号控えて有ると思うから予約入れておくよ、どう?」

 「良いわね多分大丈夫よ、スケジュウル調整するわ、お母さん達に連絡しなくては、じゃあ私何人になるかお聞きします」 「今回の会食費用俺達の結婚の為だから男の俺がレースの契約金の方から出すよ、少しはカッコ付けたいから、此れも必要経費かな?冗談だよ!、両親に伝えてね」

 「そうするわ、リュウて何処からそんな考え浮かぶの感心しちゃう」 「ヨシ子からに決まっているでしょう、ヨシ子ならきっとそうすると思って」 「まぁー!調子いいんだから、本当はお母様からでしょう?」

 「まぁね、これ全然違う話だけれど前から思っていたの、朝や夕食後の皿洗い俺がするよ、ヨシ子に少しでも勉強する、時間作って遣りたいから」 ヨシ子が突然抱き付いて俺をソファーに押し倒して来た 「リュウて、どうしてそんなに優しく成れるの?ヨシ子駄目になっちゃいそう!」 「ダメになったら困るよ、夕食まだだよ!お腹空いちゃた」

 ヨシ子は俺の額を突いて 「リュウは良いとこで、本当!お腹なんだから、直ぐ仕度するわ少し待ってね、 リュウ!心から愛しているわ!・・あっ!それに食器洗い機買いましょうよ?ね」 「良い考えだね俺も賛成だよ、それに腹が空いては戦が出来ぬって言うでしょう・・この頃のヨシ子の料理凄く美味しくなったよ手早く応用も良いし栄養バランスも良いよ、あったっま良い人は違うよ!」

 「リュウ、おだてないでよ!」 「本当だよ!」 「ほんとうに?・・嬉しいわ!フッフ・・男は戦なの?・・ラブ & ピースでしょう!急いで仕度します」 俺は何って素直で率直で可愛い人だと改めて思い笑って誤魔化した。 

 ヨシ子は夕食の支度をしながら 「リュウ、今朝楽しい事あったのよ、通勤途中と柴口の駅で、おじさん達に、先生おはよう、お仕事ですか?て皆に笑顔で言われたの、私の心も何だか明るくなるの」 「あぁ、きっと昨日居酒屋に居た人達と思うよ」 「ええ、私も何処かでお会いした人達と思ったの、何か毎朝楽しみになりそう、これもリュウの御蔭ね」。

やはり!.jpg 17日金曜日午後、横浜金沢区金沢文庫の市役所に結婚届けと住所変更の届けを提出して、役所の係員が事務的に 「お姉さんが代理ですか?」 俺は不満そうに 「生年月日を確認して下さい!」 係員書類に改めて目を通し、慌てて 「これは、大変失礼しました、おめでとう、御座います、お幸せに!」 バツが悪そうにお辞儀を繰り返していた。

 手続を済ませ役所を出、ヨシ子は自分に言い聞かす様に呟く 「やっぱり、年上に見えるのかしら?」 それほど腹は立てていない様子 「俺が、子供の様に見えたからだよ」 「リュウ、本当だから気にしなくても良いよ、でも余りにもあっけ無いね、此れで結婚!」

 「俺もそう思うよ、少し花火のクラッカーでパンパンパンと派手に、あそこに居る受付の人達だけでも派手に、おめでとうと言って欲しいよね、そんな祝福出来ないかなー、余りにもお役所仕事でセンス無いね、俺だったら受付に ”結婚祝いされたい方¥200円で受け付けます” それに離婚届けの書類もお渡ししますって張り紙でもするのにね」 「こら!リュウ少しおちょうしに乗り過ぎよ」 「だよね!・・・所詮紙切れだからね、まあ俺達の心の有り方だから」 

 「最近リュウに押されぎみ私の方が子供ね、私少しお金の事でイライラしていたの、其れなのにリュウ何にも云わずに受け止めてくれて嬉しかった!」 「良いんだよ解っているから、それと言い忘れたがあの中から結婚式に使ってもかまわないよ、ヨシ子に全部任したんだからどう使おうとかまわないよ」

 「ありがとう、出来たら私達の子供の為に使いたいの」 「まだコウの鳥が来ないのに、今から余り子供を甘やかす様な事は良くないよ、少しは俺達の為に使おうよ」指輪.jpg

 気を取り直し、横浜元町まで足を伸ばし宝石店で二人の結婚指輪とペンダントを奮発し、プラチナシルバーペンダント.jpgにダイアを大小埋め込んだデザインの良いものを選び、内側にxx.07.17 for ever love Y&K(XX年7月17日 永遠の愛を ヨシコ&ケンジ)を刻んで頂き発注した。

 俺は宝石や指輪に興味はなく、女性はなんで、こんなに喜ぶのか解らない? 特に指輪は基本的に女性は男を縛り付けたいのか? それでも戒めを抜け、男は自由を求めさ迷いたいからか? 子孫繁栄の永遠のテーマ、不可解で解からない!?。 

 中華街に足を伸ばし二人で、ささやかな祝いの食事をした、ビールと烏龍茶で 「結婚おめでとう、ヨシ子と俺の幸せの為に乾杯!」 ヨシ子がコラーゲンたっぷりの鱶鰭、ジュワジュワたっぷりの小籠包、海老チリ等をオーダーした、ヨシ子は今日一日本当に楽しそうに過し今最も輝き弾んだ声で嬉しそうに 「乾杯!私、お姉さんに見られるからコラーゲンで若返らなければ」 「十分若いし綺麗だよ」 「誰に云はれるよりリュウに云はれるのが一番嬉しい!」

 楽し祝いの食事を済ませ、帰りに俺の本牧のマンションにより、デスクトップのPCやオーデオ関係を運んだ、何れ誰かに貸し家賃収入を得よと思っている。

    《海斗君との出会い》

浩子です.jpg 土曜日の朝、約束どおりヨシ子の病院にレーシング・チームの赤い帽子を手に海斗君に会いに出かけた、ヨシ子の友人の海斗君の母を玄関の待合所で暫らく待っていた、間もなく、海斗君のお母さんが見え 「始めまして、長崎(旧姓大平) 浩子です、此の度は自動車レースに連れて行っていただけるそうで、宜しくお願いします」 

 綺麗だ!やはり類は類を呼ぶではないが、中々の日本的美人で賓がありそうなうえ、妖艶な雰囲気を漂はせている、きっと着物が似合いそうだ 「此方こそ、よろしく」 ヨシ子は白衣を纏い俺に見せたあの甘える様な笑顔は消え澄まし顔が少し冷たく見えた 「さぁー、行きましょう」 俺は咄嗟に思いついた考えを説明した 「ねぇー二人とも、ちょっと待って!海斗君の部屋番教えて俺だけ先に行くよ、暫らくしたら来てよ、俺が誰だか海斗君に当ててむらうから」

 ヨシ子は苦笑した顔で 「リュウたら子供みたい、行きなさい海斗君驚くかな?私、浩子と話したい事ありますから」 とヨシ子は浩子さんを促す様に見た、浩子さんは表情を崩さず俺に了承の意味だろう、そっけなく 「私達におかまいなく、お先にどうぞ」 その、そっけなさが妙に俺の心をそそる!

Cap.jpg 俺は海斗君の病室の前で、帽子を解る様に手前に持ち直し部屋のドアを空けた、一番奥の窓側のベッドであろう一目で判った。

 帽子をチラつかせベッドの横に立ち 「オッス・・・海斗1.jpgよ!海斗君だね」 不振な顔しながら、暫く沈黙をし俺を見詰めた、直ぐに俺の持っている帽子を見つけ、緊張した顔が綻び 「はい!・・鶴見先生の・・龍崎さんですか?」 たぶん俺が来る事を聞かされていたのだろう 「そうだよ 正解!」 海斗の笑った顔が何とも可愛い 「だと思った、レーサーですよね、嬉しいな!」 余ほど車が好きでレーサーに憧れていたのかな?

 俺は帽子を差し出し 「これ、俺のレーシング・チームの帽子だよ、ほら・・海斗に!」 海斗は万遍の笑みを浮かべ 「龍崎さん有難う」 海斗の返事が余りにも仰々しく子供らしくないと思い 「なぁー俺も海斗と呼ぶから俺の事、リュウで良いよ」 「はい、解りました」 まぁーそのうちなれるか?。

 ちょうどヨシ子達が部屋に入って来た 「ママ、これ・・リュウ・・リュウから頂いたの」 浩子俺をチラリと見て 「なんですか!呼び捨てで、失礼ですよ」 俺は慌てて浩子さんを制止するように 「いいんです、私がそうしてくれと頼みましたから」 初めて海斗に会った時、死んだような目で俺を見詰ていたが俺がリュウだと解ると、途端に目に輝きが増した。

 この部屋の空気が何か淀んで居るようだったので、ヨシ子に向かって 「外の屋上に連れて行って良いの?」 ヨシ子、少し考える素振りで 「少しだったら」 ヨシ子の返事を聞いた俺は早速海斗に 「じゃぁー、海斗 行こうか?」 嬉しそうに 「ハイ!行きたい」 と目を輝かせた、

 車椅子をベッドの隣に置き、母親が手を貸そうとしたが海斗はその手を払いのけ 「自分でやるから!」 そんな、事を言った事は始めての様で、浩子さんとヨシ子は顔を見合わせて肩をすくめた、海斗は車椅子を支える手が震えながら、それでも自分で座り込んだ、車椅子を押しながら 「よし海斗、大丈夫か?行くぞ!」 「はい、龍崎・・リュウ」 俺を呼び捨てにすることが、慣れないようで照れ笑いを浮かべ、それでも嬉しそうに俺に振り返る 後からヨシ子達も付いて来る。

 俺達は屋上に上がり、初夏の日差しの中、東京湾を挟んで千葉房総半島の山々の上に真っ白な入道雲が見る、爽やかな海風が時折吹き抜け、左手に八景島が見え手前には青々した海が広がっている 「海斗、気持ち良いだろう?こうやって、鼻から息を吸い込み口から思い切り吐いてごらん」 俺がやって見せた 「はい」 と答え 胸一杯湾からのそよ風をスーツと吸い込む 「リュウ気持ち良いね、あの八景島の水族館に行った事有るよ

 「そうか、楽しかったか?」 「はい」 「今度はレース場まで道乗りが長いぞ!頑張れるかな?」 「はい リュウ!」 俺はアメリカ兵の間で流行っている握手で こぶしを作り 互いに相手の握った拳を上下にトントン叩き親指を立て握り合う、挨拶の仕方を繰り返し教えた、

 車椅子.jpg「よし!海斗はレーサーに成りたいのか?海斗の車椅子をレーシングカーの様に走らせるぞ、確り捕まっていろ!いいな!」 「はい リュウ」 俺は車椅子を押し走りだした 「リュウ 恐いよ恐い!」 海斗は驚いて頭を伏せ 目を閉じてしまっている 「海斗 顔を上げて確り前を見ろ!レーサーになれないぞ!」 泣きそうな声で少しづつ顔を上げ恐る恐る目を開いた 「はい リュウ前を見ています」 「ようーし!楽しいだろう?」 暫らくして海斗は元気に 「はいリュウ もう大丈夫です!ハァハァハ・・楽しくなりました、ねーリュウ もっと もっと 早く!」。

 屋上を一周してヨシ子達の処へ帰った、何か険悪な雰囲気!・・ヨシ子からいきなり平手うちが俺の頬に飛んで来た 「パッチーン!」 俺の左頬に見事に決まった、俺はとっさに避けようとしたが、あえて頬で受けたが 衝撃の強度で やはり加減しての事と判る、それは浩子さんの怒りを露わにした佇まいと刺すような目を感じたからだ 「リュウ!何と云う事をするの海斗君は心臓の病なのよ!」 ヨシ子の怒りの声が響いた、

 ヨシ子の立場も解かっていたから、ちょっと俺のやりすぎかなと思い 「ごめん、そんなに様態が悪いと思は無かったから」 とだけ俺は弁明した、 浩子さんの鋭い眼差しで俺を睨み 「なんって事する人なの!海斗に何か有ったら・・もう、貴男の様な人には頼めません!今回の話無かった事にして下さい!」 叱られているのに不思議なものだ、浩子さんの怒りに震える目付きに何かゾックする感覚を覚へ引き込まれる!・・俺って変だ! 慌てて目を逸らし神妙な態度をとった、

 怒りと蔑みの目で睨む様に俺を見ている、浩子を見てヨシ子 「浩子さん御免なさい!、私も迂闊だったわ、リュウに詳しく病状伝えてなかったの・・・あなた!リュウ下の玄関で待っていて下さい!」 寂しそうにしている海斗に分る様に俺は小さく手の平だけで手を振り、浩子さんに向かって 「驚かせ、危険なことをして失礼しました」 と云って頭を下げ病院の玄関ホールに向かった。

 2,30分位だろうか暫らくしてヨシ子が降りてきて 「リュウごめんね、痛かったでしょう、私は医師ですから少しでも安全を求めなければ成らないの」 「解かっているよ、だから避けなかったの、真ともに受けたから痛かったよ!」 ヨシ子は皮肉ぽく 「チュウー、しましょうか?・・浩子さんに冷静に説明したのだけれど、浩子、怒らせちゃった・・・アーァ!リュウ一旦帰りましょう」 今日は両家の夕食会だ、二人で家に戻った。

 俺は少し悔しさもあって 「あれじゃあ、安全より、もう海斗は死んでいると同じだよ!あれは駄目、これは駄目、可愛そうに、ただ恐怖に慄き死を待っているだけ、どんなに恐いか、大人だって耐えられないよ、それでも、海斗は親に心配掛けまいと懸命に良い子ぶっているのだよ、俺は多少の犠牲を払っても生きる喜びを知って欲しかった、レースの話で海斗の目が輝きだしたんだよ、ヨシ子が俺の目に感じた様に、俺解かったよ子供なんか嫌いで面倒だと思っていたよ、でも海斗に会ってキヤキラ輝く目を見て可愛い奴だなって」

 「リュウはそんな処、不器用だから人には中々解かって頂け無いのよ、実は私も医師として迷ったけれど、同じ考えだったからリュウにレース見せてってお願いしたのに、ごめんね、しかたないわね」 「俺も悪かったよ、そんなに心臓悪いとは知らなくて」 「もう、いいのよ忘れましょう」。

 懐石l.jpg夕方、能見台の懐石料理店で両親の会食会を行い、俺の処は母と兄夫婦、ヨシ子の処は父、母、看護婦、受付嬢、皆さん集った処で俺は 「えー今晩は、今日は両家の顔会わせと云う事で、宜しくお願いします」 着物姿の母は息子の俺の目から見ても知的で美人決まっているなと思う、その母、俺を手のひらで示し 「挨拶もろくに出来ない息子ですが、結納も兼ね末永くお付き合いお願い致します」 と丁重に頭を下げた。

 こんな挨拶から始まり母は熨斗袋を出し、俺は慌ててそれを制した ヨシ子は直ぐに察して 「お母さん、それはもうリュウいいえ健司さんより頂いておりますので」 母は俺を見て 「健司は何も話さないから、でも此れは私から佳子さんに」 ヨシ子が俺を見つめた 俺は相槌をする様に首を立てに顔を振り 「お母さんの気持ちだから」 ヨシ子恭しく 「では、有りがたく頂きます」 後は和やかに話が弾んでいた。

 特に俺の母とヨシ子のお父さんが話が合い、ヨシ子の母は兄と話が盛り上がり、俺は鶴見医院受付の奥村さんと、コンピューターの表計算やアプリ(application)色々なプログラム等、医院に合せ制作する事等約束し無事、顔合わせも終わる頃、

 ヨシ子の母が誰とでもなく愚痴をこぼす 「一人娘ですから、鶴見を継ぐ養子が欲しかったのですがね」 ヨシ子慌て義母を征し 「お母さん!話済んでいるでしょう」

 お袋は気を使ったのか、俺を睨み、義母に加担する様に 「健司さえ良ければ、本人の考えですから」 俺は慌て 「これから、なるべく伺います、・・・もう入籍終わっていますし」 本当は医者の家を継ぐそれなりの人が望みだったのだろう、ヨシ子はその場を何とか纏め一段落付き、ヨシ子と俺は、思わずほっとした。

 家に帰りヨシ子、先ほどの熨斗袋を出しながら 「リュウ、お母様にちゃんと言ってないから、これ、返して下さいね、お願いよ、お母さん(ヨシ子の母)の事ごめんなさい」 「いいんだよ、解っているから、お袋、何時までも駄目な子と思っているから、俺もビックリだよ俺から返すよ、安心して、それにヨシ子のお父さん何も言はなかったけれど、鶴見家跡取りが居なくなるから、俺って何も考えずバカだよな」 「リュウもう止めましょう、リュウは養子なんて嫌でしょう、それ以上言わないで」 「ごめん」 俺は変だなと思いながらもなんとなく謝っていた。

 此処のところ慌ただしく過ぎ、明日の休み(日曜日)ゆっくり家で休み、夕食は俺がパスタとラムチョプ作る事にした、初めての俺の料理の披露だ!力が入りそうだ。

 日曜日の朝、食事中にヨシコの携帯が鳴り、海斗の母浩子さんからだった 「昨日は御免なさい、海斗が昨日のお昼から食事を全然、取らないで困っています、海斗の言い分は龍崎さんに会うまで絶対食事を採らないって・・お願いですから一緒に病院まで来て下さい、お願いします」・・「との事だから、リュウ、いやでしょうが一緒に行って下さる?ごめんなさい」 と電話の説明した、

 「ヨシ子が謝る事ないよ、行くからと連絡して、それから初めに海斗と俺だけで話させて・・問題ないでしょう?」 ヨシ子は心配そうに 「信用しているけど、乱暴な言葉使わないでね」 「それくらい解っているよ!」

 二人は慌ただしく食事を済ませ、病院に駆けつけた、玄関に海斗の母、浩子さんが落ち着き無く行ったり来たりオロオロしながら待っていた、

 俺を見つけると慌てて走りより 「先日は・・」 と浩子さんは深々と頭を何回も下げた、俺は無視する様に 「そんな挨拶は良いから、俺が呼ぶまで海斗君の部屋に入らないで!男同士の話だから良いですね!」 浩子さんが戸惑いながらヨシ子に救いを求める目付きで見つめ、ヨシ子は頷き大丈夫よと言う様なしぐさをする、浩子は不安そうに 「はい、解かりました、宜しくお願いします」 と深々と頭を下げた。

 俺は部屋まで行き二人にドア外で待つ様に告げ、ドアを空けベッドの脇に立ち海斗に同情や憐みの態度はとらず 「ヨウ!海斗どうした?、何時までガキの様な事しているの?・・・うん・・何があったの?」 質問しながら海斗を覗き込んだ、 海斗は泣きそうな顔を堪えて 「だって!リュウさん」 俺に同情を求めた、俺は無視する様に 「だってリュウさん、じゃーないだろう、リュウで良いと言ったでしょう、それに ”だって!” は嫌いだぞ!ハッキリ云えない人はもう付き合わない!如何したいんだ?」

 海斗は俺を怒らせてはいけないと思ったのか、今度はハッキリと 「ハイ!リュウ僕は・・リュウとレースに行きたいのに!」 「そうか・・ありがとう、俺も海斗にレース見せたいよ、楽しみにしていたんだ・・それで?」 俺は海斗の意思の有るハッキリとした、要求を待った、海斗は涙目で泣きじゃくりながら 「ハイ!リュウと見に行きたいです!」 「わかった!」 今度は声を和らげ 「海斗、そんな事をしてお母さんに心配掛けて海斗も悲しいだろう?」

 海斗は俺の目を探る様に 「・・はい・・」 「だったら、お母さんに海斗はレース見に行きたいとハキリ言はなければいけないよ、そんな弱い子はレースやっても負けるし、レースやる資格ないよ、何が有っても諦めない最後まで戦うの、其れがレースだよ分かった?強くならなくてはレース出来ないぞ!約束だよ」

 海斗は目を輝かせて 「リュウ、解った解ったから!約束するから」 「そうか解った!お母さん呼ぶから、ちゃんと話せるか?それと、ご飯食べなければ元気になれないぞ、レースだって出来ないから、ヨシあの握手できるか?」 グートントン、グー親指たててから 「よし、いいね、お母さん呼ぶよ」 確りした口調で、こっくりしながら 「はい、分かりました」 俺はドアを空けヨシ子と浩子さんを招き入れた。 

 海斗お母さんの顔が見られず下を向き 「お母さん、僕、リュウのレース見に行きたいの、行かして下さい、ご飯ちゃんと食べ元気になるから」 ・・浩子さん、海斗の手を握りながら 「はい、分かりましたよ海斗はそんなにレース観たかったのね、お母さん気が付かないでごめんなさい、行きましょうね、龍崎さん宜しくお願い致します」 深々と頭下げた、

 俺は海斗に向かって、親指を立て 「分りました、海斗はレーサーになるだって!な、海斗、ちゃんとお母さんの顔を見なさい」 明るい声で俺と母の顔を見ながら 「ハイ、頑張ります」 また海斗の目が輝いていた俺は心に感じたこの笑顔だよ! ヨシ子も海斗の輝きの有る顔を見て、緊張の解れた顔で 「ほっとしたわ、良かった!」

 浩子さん緊張した面持ちで俺に向かい 「海斗があんなに逆らった事初めてです、私の気持ちだけ押し付けて、何も見えなく成って、海斗の気持ち全然、解かろうとせず、龍崎さんにご迷惑かけて済みません」

 嘗ての俺も前の奥さんで、そうだったから、自分の立場で物を考え、其れが自分にも相手にも正しいと思い込み、肝心の相手の心を察し物事を考えられなかった 「母親だったら、子供の安全と、少しでも健康になって、欲しい思うこと当然です、気にしないで下さい、ただ海斗君に生きる希望を持たせたかったから!俺も子供の頃、冒険に心躍った覚えが有るから、それで母を心配やら困らせた覚えがありますから」

 浩子さん考え深い面持ちで 「そうですね、心では解かって居たのですが・・駄目ですね」 暫らく、雑談をしながら、海斗の食事に付き合った 「海斗、そんなに慌てて食べなくても、喉に閊えるよ」 海斗がジュースを飲みながら 「うん、リュウ、海斗レーサーに成れるかなー?」

 「なんだよ!成れるか?じゃぁー無いだろう、レーサーに成るだろう、此れから一杯苦しい事や悲しい事沢山有るよ、リュウだって一杯あったが我慢して乗り越えて来たんだよ、海斗はリュウより強いよ、今だって戦っているんだからきっと勝つさ!そうだろう?」

 「はいリュウ、頑張ります」 親指を立てながら 「おぉ!そうだよ、リュウ何時も見ているからな」 同じように親指を立て万遍な笑顔で「はい」 浩子さんは俺を見詰めながら 「誤解していて御免なさい!ヨシ子が龍崎さんを選んだ理由分る様な気がするわ」 ヨシ子嬉しそうに 「でしょう凄く優しいの、幸せよ!」 浩子苦笑いで 「ごちそうさま」 それから暫らく海斗や浩子さんに付き合って、何故かほっとして病室をあとにした。

 夕食の食材を求めに近所のストアーに出向く、車の中で 「リュウ、さっきから黙ってしまって、如何したの?」 「うん、海斗の事考えていたんだ、昨日からずうーっとお腹が空いても何も食べずに、ハンガーストライキ、初めての抵抗だったんだね、あのか弱い小ちゃい体で俺との約束、自分の病気の為にお母さんの悲しむ顔、どうして良いか分らず、海斗なりに悩んでいたと思うと・・もう考えるのやめよう、ウルウルして来ちゃうよ」 

 「だから、リュウは優し過ぎるのよ、私よりリュウこそ、子供駄目にしそう!そこが好きだけどね、それだけでなく、今日の様に、子供の扱いから、電気の配線、電気品の修理、コンピューター、車、お掃除、それに料理、何でも便利屋さんみたい、私も甘え過ぎで駄目になっちゃうわ!頑張って、勉強しなくては!」 多分今回の引越しで、俺が整理整頓やオーデオやPCのセットや棚作り、ヨシ子の壊してしまった電機品の修理等手早くやったからと思う。

 前にもヨシ子に説明した、アサリのスパゲッティー(ボンゴレ)威張った手前、失敗出来ない、冷汗物だ、フライアサリのパスタ.jpgパンにオリーブオイルにガーリック弱火で加熱、いい香りがして来たら、ここでたっぷりの砂だしアサリを入れる事が重要、タカノツメ少々と黒コショウを擦り入れパセリのみじん切、白ワインを多めコップ三分の二位(これが男の料理だ)

 フタをして中火で、アサリが開いたら、バターを入れ、此処でお醤油ほんの少々振りかけ(此れがポイント)飾りの為3,4そのまま残し、あとは殻を外し身だけを残す(お店に出す訳で無いから成るべく食べ易く)後はパスタの煮汁を少し入れ缶のマシュルームのスライスとバターを入れ乳化させる(又は生クリームを加えても良い)残りのパセリのみじん切、を加えエルダンテに茹で上がったパスタを加える

 ラムチョップは8本、岩塩と黒コショウを擦り、ラムにすり込む、フライパンにオリーブオイルを惜しまず、ラムが半分位沈む位入れる(これは、ラム独特の臭みを取る為)先ずフライパンにオリーブオイルにガーリックとローズマリー入れ弱火で香りを出し、取り出し、ラムチョップを入れる、初めは少し強火で両面を焼き焼き色が付いたら弱火にして、赤ワイン入れ、じゅっくり数分蓋をして蒸す(これも臭みを消す為)

 後はブナシメジと舞茸等残り油で炒め、コーンの缶等盛り合わせて、出来上がり 「リュウ、コーヒー出来ているわ、少し休んだら」 「じゃぁー、テーブルにセットして」 盛り付けをヨシ子に任しテーブルにセットしている間、ヨシ子の入れたコーヒーを口にして、何かほっとして休む 「準備出来たわ、リュウも少し飲むでしょう、ロゼ(ワイン)開けて、頂ける?」

 二人席に付き、グラスを合わせ乾杯! 「リュウ、何処かのレストランで頂いたけれど、臭みが有って食べれなかったけれど、このラムチョップ美味しいわ、こんなに美味しくなるのね、それとボンゴレも凄く美味しいわ!、もしかして、逗子より美味しい!」 ワインのせいか食欲もある様だ 「よかった、何って言われるか心配だった、お世辞じゃあないよね!」 「本当よ、とても美味しいわ!お店出せるわよ」 「だめだよ、材料ふんだんに使ったから、赤字だよ」 「今度、時々リュウに頼もうかな?」 

 「良いけど、台所めちゃくちゃにして、材料が高く付くよ、安い食材で美味しく作るこれが出来なければ駄目だよ・・・今まで忙しく、やっと少しのんびり出来るね、ヨシ子と遭えて良かったよ」 「本当?嬉しい!もっと若ければ良かったのにね」 「いや!お互い今だったから、受け入れられたと思うよ、今のヨシ子だから、本当の俺で居られ、本当に休めるよ」 「本当にそう思っているの?」 「本当だよ」 「嬉しい、ヨシ子もよ!」

 暫く、ゆったりした食事の時が流れ、突然ヨシ子が 「ねー、早く食べて、子作りしょう!」 ワインも手伝ってか?俺、思わず噴出してしまうほど可笑しかった 「何で、そんなに可笑しいの?」 「ごめん、食事中余りにも、突拍子な事言うから」 

 「だって、早くしないと体力的にも、私齢だから、リュウの子供欲しいの!いけない?」 「そんな事ないけど、ごめん俺、自分の事で精一杯で子供まで考えていなかったよ、第一ちゃんと育てられるか心配だよ!」 「リュウ、結婚て・・」 「だよね!でも正直、子供の事まで考えていなかったよ」

 「リュウには躁急過ぎたのかしら?」 浩子や海斗を見てヨシ子の年を考え本当に子供が欲しいと思っていたのだ 「俺って考え甘いよね、それが自然だよね」 俺は話を逸らせ 「俺といれば、若くいられるよ」 「如何して?」 「ちょっと、耳貸して」耳元で「あれ!良いアドレナリンが出て、ホルモン、バランスが良くなり若返るよ」 「やっぱり私と同じ一応先生ですから知っています、でもね女は年になると子供出来づらくなるのよ・・、早く夕食済ましましょう!」

 なにか素直すぎて子供がお菓子を欲しがる様で、可愛く可笑しさが又込み上げた 「慌てなくても!俺は逃げていかないよ、せっかくの力作なのに」 俺は言葉と裏腹に、一瞬不安が過ぎったが、幸せで楽しさに押し流されていた 「とても美味しいから、一杯食べ過ぎて太ちゃうから」 ヨシ子は甘えたしぐさで 「ねぇ~!赤ちゃんもリュウの力作お願いするわ」 本当に拘りなく、明るく大らかな人だ、

 「それなら、明日から、少し早起きして、軽く、ジョギングしようよ、先生から見本、でしょう?」 「ええ、今までもしていたのよ、たまに夕方ね、やりましょう、リュウと一緒なら、楽しいね、足は第二の心臓とも云いますから、リュウに負けないように健康に成らなくちゃ」

 次の日から朝早起きして、爽やかな海の公園を軽くジョギングし、ヨシ子は栄養や健康には気使ってくれ、サラダとブルーベリーのヨーグルト、日差しの強い所でのレース、目の為にと果物は必ず欠かさず、用意してあった、美味しく朝食を採り、互い其々出勤

 俺はベースでボスに式は未だですがと、結婚の報告をした(marriage registration)、事務所の従業員が集り、ベース内のクラブで祝ってくれるから日にちを決めてくれとの事、アメリカ人は家庭のそう言った事は大切に考えていて、反って迷惑のときもあるが、帰ってから妻と決めますからと伝え、例のパトリシアは少し残念そうでしたが、直ぐに、「Congratulations!」おめでとう、と云って祝ってくれました、何時までもグズグズしなくて助かった。

 ヨシ子は学校の件、病院の部長に相談して、今の部署やめなくても大学のゼミを受けられる様に考えてくれるそうで、考えたよりスムーズに行けそうで嬉しがっていた。

 海斗君は、気持も落ち着き楽しみにしているとの事、ベースでの我々の結婚パーティーは今週の金曜日の夕がたに決まり

 パーティーの招待も基地内の将校クラブでバイキング形式で無事終わり、ヨシ子は米軍基地の中、全てが珍しく、英語も少しは通じ、特に外人男性は積極的で受け答えを楽しんでいた様だ、沢山外国のクッキング用品のプレゼントを頂きヨシ子は大喜び。

タッチおじさん ダヨ!.jpg  此処まで読んで下さり有難う御座いますストーリ【前編9】へ続きますクリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-09-24是非お読み下さる事お願いね


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編9】 「Fictoin Story」 [小説〔Story〕]

 ☆=Story【前編8】からの続きです、是非下欄【前編9】をお読み下さい=☆ 

 《ツインリング茂木サーキット》 Round 6  

 8月7日朝から ムゥとした暑さを感じる、何時ものようにヨシ子と海の公園でジョギングを終わり、互いに背中合わせに腕を絡み俺の腰を曲げた背の上にヨシ子を仰向けに持ち上げ何度か屈伸運動のストレッチを繰り返したのち、俺の背に海老反のまま乗ったヨシ子は苦しそうに話しかけた、

 「リュウ!今日から行くのね、気を付けて」 なおその体制のまま話を続けた 「フゥー・・・後から日曜に海斗君達と行きますからお願いね ・・フゥ・・ また寂しいなぁ」 息を詰まらせ話しかけるヨシ子を背から降し 「たった二日だよ、竹田君が日曜の朝7時に病院まで迎えに行くから必要な事は彼に遠慮なく伝えて」 なおも俺は 「それに何度も云う様だが 今日も蒸す様な暑さになりそうだから 充分気を付けてよ!・・・海斗何か心配だなぁー」 余りにも心配し過ぎの俺に腹が立ったのか

 ヨシ子は険しい目を向け 「リュウ!私は先生よ!信じられないの?それに院内カンファレンス(conference)も行っているのよ」 きっと自信なければこんなことはしないだろうと思うが 「そう云う訳ではないけれど・・ただ移動中に・・」

 ヨシ子は慌てて自分の言葉を取り消す様に 「リュウの気持ち汲み取らずごめんなさい!・・充分気を付けますから」 俺も云い過ぎたと思い 「優秀な先生達と思っているけど 救急車ではないし病人を運ぶの初めてだから、・・・持ち物やエヤコンなど指示してよ」

 こんどは明るい笑顔で 「解かったわ!必要な物は用意します 心配ありがとう・・・きっと海斗君楽しみに待っているわよ」。

 朝の軽い運動を終えマンションに戻りシャワーを浴び、ヨシ子の方針と言うのか健康志向、朝食は野菜ジュースと野菜サラダそれにソーセージやハム等お肉を加えたもの何時ものように確り食べ、ヨシ子は病院に出勤準備で忙しそうに 「リュウ!今日と明日は実家に話もありますから、 あちらに泊まりますよ」 「うん」

 軽く唇を合し、先に出勤するヨシ子は玄関ドアを開け俺に振り向き手を振って 「気を付けて行ってらっしゃい!」 俺がまだ家の中に居ながら出勤するヨシ子から妙な送り出しをしてむらうが、何か不思議な気持ちである

 「じゃぁー 俺は先に8時30分頃迎えが来るから、それにくどいようだが長い道程 病人を運ぶのだから充分気をつけてね」 「はい!リュウもね」 ヨシ子は後ろ向きのまま軽く右手を上げゆっくり手を振ってヨシ子は出勤した きっと俺に心配するなと云う事か。

 竹田君が予定どおりマイクロバスで家まで迎えに来た、ノンストップで茂木まで運転をする竹田君に向かって 「おはよう、よろしく」 運転席に座り笑顔で迎えた竹田君軽く頭を下げながら 「お早う御座います」

 運転席のすぐ後に座った俺は笑顔で迎えてくれ運転を始めた竹田君に向かって 「竹ちゃん、久美ちゃんと旨く行っている?」 竹田君はテレを隠すように左手を首筋に充て 「はい大丈夫です有難う御座います」

 久美ちゃんのあの悲しそうな面影が浮かぶ 「まぁー、俺が云う事ではないが自動車レースの世界華やかな所だから 可愛いくてスタイルの良い子が大勢いるし 色々目に付く人は沢山いると思うが、・・最終的に自分が本当に心から休める人だと思うよ」 「はい」 この何処とはなく曇った返事にはなんとなく竹田君の反発を感じ 俺の手前仕方なく答えたように思えた

 「人は其々だが、外見だけで取り返しのつかない事にならない様にしないと・・・、時々疎ましい思う事が有るかも知れないが、久美ちゃんは人に配慮が有るし気持ちが優しいし綺麗だし押し付ける訳では無いが俺は良いと思うよ」

 竹田君は運転を続けながら、神妙な顔で 「はい、今回で尽くづく分りました反省しています」 だが彼の心に響いてはいなそうだ、何だか口先だけに聞えた、まだ遊びたい時期だろう返事も上の空だ、俺は少しきつく 「何が有ったかは知らないが!中途半端は相手も自分も傷つくだけだよ、間違いはやり直す事が出来るが心の中の傷は一生消すことが出来無いよ」 強く言い過ぎたのか 「リュウさんも以前は・・」

 俺は空かさず 「だからこそ・・・いや・・男だから解らない事は無いよ、それに竹田君の人生だから」 「・・・」 「でもね一つも良い事なんか無いと思うよ、互いに傷付くだけだよ」 俺の反論に逆らってはいけないと思ったのか 「はい解りました」 これは駄目だ!口先だけの反抗的返事だった、

 解っていないな・・無理も無い曽ての俺もそうだった、自分に言い聞かす様に 「本当にそう思っているかな?」 「・・・」 それ以上追求はしないつもりだが、これだけは伝えたかった 「俺もそうだったが人間は愚かだから経験して初めて判るものだよ、 まぁー!その時ではでは遅いと思うよ」 その後二人だけの長い道のり運転も有るので、話題を変え新しいスポンサーを監督と心辺りを訪問しているとの事に話を切り替えた、今わ不況で中々良い返事は中々頂けないなど監督から竹田君も頑張っている事等聞いていることなど話が弾んだ、途中休憩を取り12時頃茂木サーキットに付いた。

もてぎbrick-img.jpg 時間どおり孝ちゃんが万遍な笑顔で迎えに出ていた 「リュウ、久しぶり」 得意のウインクを俺に向かってしながら 「車の準備出来ているから、それから監督からの伝言、午後からテストと調整走行1時から予約とって有るとの事よ、先ずお昼でもどうぞ」 俺は 「孝ちゃん、何時も良く気が付くね有難う」 孝ちゃん肩をすくめ 「リュウの為だものー」

 俺達はフードコートに向かいながら幸ちゃんに尋ねた 「1時からかテストか!あまり時間ないなぁー、監督は?」 「監督達お昼終わって、相変わらず井原さんとパドックで渋い顔をして話しているわよ」 孝ちゃん、演技抜群で両手の指を丸め眼鏡を作り顔に充て監督の顔を真似て顰めて見せるそれだけで聴く者を和ませる

 俺は他のチームの事が気になり孝ちゃんに尋ねた 「何処かのチーム来ている?」 「あーぁ、リュウは初めてだから知らないと思うけどぅー 他のチーム今回此のサーキット2回目になるからぁー 今夜辺りから準備に入ると思うわよ」 両手を広げ首をかしげてみせる、俺は竹田君と顔を見合わせ、孝ちゃんの相変わらずのオーバーアクションに苦笑い 「そうだよな!・・じゃー竹ちゃんと急いでお昼食べて直ぐ行くよ」 報告の終わった幸ちゃんも忙しそうにパドックに向かう、

 俺達は後ろで何時もより少し控え目に立っている竹田君と供にフードコートに入り、カフェでボリームの有るサンドイッチとコーヒーを注文、竹田君と他のチーム状況を冗談交じりに話しあいながら、昼食を済ませ急いでレーシングスーツに着替えて監督の待つパドック(paddockとはレース前の車の整備や準備をするところで各チーム其々区切られて並んでいる、レース中にタイヤ交換や給油修理など行い其処からレースコースに出られる場所)に急いだ。

 俺はパドックの監督と井原君に向かって挨拶、左手を軽く胸の辺りまで上げ 「監督!井原君!ご苦労様です」 井原君は笑顔で会釈、監督は相変わらずキビキビ手際よく予定をこなす、

 監督はマシーンを見詰めながら 「リュウ走行予約時間だから直ぐに乗れ」 井原君、油で汚れた手を拭きながら 「ご苦労様!」 珍しく笑顔で積極的に俺に挨拶をし、コックピットの中への乗り込みを井原君は何時もの様に手伝い 「気候も暑いし極端なブレーキ箇所も多いから、もっと風が入り易い新しいブレーキダクトに取り変えて置きました」 とマシーンに手を加えた個所の説明を加えた 俺はマシーンに乗り込み 「本当に良く気が付いて助かるよ有り難う!少しは楽にドライブ出来るかな?」

 俺はドライビングシートに納まり、井原君を見上げもう一度改めて 「有難う、井原君の云う通り此処のサーキットはブレーキ使う回数が多いから助かるよ!」 車の調整の事は無論だが、何時も俺からの一方通行が初めて井原君が明るく俺に話しかけてくれた事の方が嬉しかった、例の如く孝ちゃん、色っぽく 「リュウ気を付けてね!」 と声をかけ井原君と共に安全ベルトを閉めてくれた。

 エンジンをスタートして快い排気音を残しピット・ロードを出た、サーキットのコースは普通の公道路面よりタイヤの接着率を上げる為、ヤスリの様な荒い路面になっている(モナコの様に公道サーキットは例外である)全面改造が無い限り、走るコース自体も変りませんが部分的補修により滑り易い所、食いつき易い所、多少変化が有り縁石も修繕して変っている所がある、先ずはコーナー付近のチェックを兼ね、数回ゆっくりとコースを走り次第に全力走行に移った。

 監督から無線交信のチェックも兼ね 「タイトコーナーが多いから余り速度を落とさず、最終コーナーで少しでも早く立ち上がる様に」 監督は矛盾した事を言いやがって、それじゃぁコーナー飛び出すよ、と思ったが、”出来なければ辞めちゃえ!”、と言はれそうだ、一秒の何分の一でも縮める其れがレースだ、それに挑み乗り越えた者が勝利に繋がる。

 「交信OKですクリアーに聞えます、本当!難しい注文だよ・・やってみるしか無いね」 俺の皮肉が聞えたか聞えなかったか解らないが何の返事も無かった、あの監督の渋い顔と苦笑いが浮かぶ、コーストラック三周のチェック走行も終わり、パドックに戻り 「井原君、だいぶコックピット暑さが取れ運転し易くなったよ、それと2速と3速のギヤー比を一つ下げて下さい、コーナーでの立ち上がり少しでも良くしたいから」

 何処の業界でもそうであるが、営業と技術者の対立がある、ドライバーとメカニックの対立も多いなか、井原君は俺の一言々を静かにかみ締める様に聴いてくれた 「解りました、前のドライバーの好みのままで調整したので直ぐに直しておきます」 其々ドライバーの癖や好みが違うが、たぶん、俺も機械いじりが好きで論理的に相談するからだろう、井原君は本当に静かで、冷静沈着とは此の人の事を云うのだと思った、それ以上に最近は笑顔が見られ、技術的相談や彼自身の考えも打解けて話してくれる、 

 「ありがとう、それと此処のコース直線が短く少ないからダウンホース前後とも少し気持ち控えて下さい、普通ならダウンホースを増しグリップを良くする所だが、立ち上がりと短いストレートのスピード増したいから試してみようと思って」 孝ちゃん右手にラジェットスパナを握り空転させ胸の辺りでジーイジーイ音を立てながら俺に近づき 「普通はカーブが多く食いつき良くダンフォース加えるのにリュウはハッキリ指示して助かるわ、調整しときますー」 俺は皮肉と冗談交じりに 「監督から難しい注文だから」 監督も元レーサー俺の皮肉には乗らず指示が飛ぶ 「リュウ!今日はもうテスト時間が無いから明日だ、ゆっくり身体休めとけ!」 言葉はキツイが顔は笑っていた、 俺は首を窄め 「解りました」。

 俺は井原君の肩に手を置き 「井原君と孝ちゃん、後調整頼みます」 孝ちゃん嬉しそうに 「今回もキャンプングカーで寝泊りですよね?」 「あぁ・・そうだが?」 「一応窓を開けて空気入れ替えてベッドも特に綺麗にしたから」 俺に伝えながらウインクを送ってきた 「ありがとう、相変わらず孝ちゃんは気が利くね」 「リュウの為だもの」 少しきつい様だが念を押した 「俺、結婚したんだよ!」 幸ちゃん両手を握り胸の処で拳を作り力を入れ、両手を小さく上下に振りながら小さなジャンプも加え 「もう!寂しい事云うのね!念を押さなくても解かっているわよ!」 「ごめん!」 何故かなんの理由もなく、幸ちゃんに謝っていた、こうした事には慣れているのだろうか、すぐに笑顔に戻り 「あぁーそれに・・子供のレーシングスーツ置いてありますから」 俺は少し可愛そうと思ったが冷たく 「ありがとう、じゃぁー先に休むよ」。

リュウ横顔1.jpg キャンピングカーに乗り込み、奥のベットの脇の小窓の縁に俺のレーシングスーツと海斗の小さなレーシングスーツが並んで掛けてあった、小さくても本物そっくり思わず微笑んでしまった、大小並んで余りにも可愛いく感じ和みを感じ、海斗のレーシングスーツ姿を思い浮かべ暫らく眺め寝る事にした。

 翌朝、キャンピングカーの外から監督の声が聞えた 「リュウ!起きているか?入るぞ!」 俺は眠気まなこでドアーロックを外した 「はい、おはようござ監督.jpgいます」 監督すっかり身支度を整え車に乗り込みながら 「おはよう、リュウ例の移籍件本当に良いのか?家のチームでは故障やミスで壊してしまっても予備のマシーンも無いぞ」 余りにも単刀直入に訊ねてきた、余りにも早く噂が流れていることに驚き俺は途惑いながら

 「勿論判っています、迷惑ですか?」 俺は開き直る様に答えた 監督、真面目な顔で俺を見詰め 「リュウ!冗談じゃぁ無くせっかくのチャンス何時でも良いんだぞ、俺だったら迷わず移籍するよ」 俺は確り監督の目を見て 「もう止しましょう決めたんですから、監督だって同じ様な事が有ったら移籍出来ないくせに!お願いします、それと・・子供服ありがとう御座いました」

 監督は俺から目を離し暫くボンヤリ窓の外を眺め適切な答えを模索しているようだ、それから俺に向き直り 「かもな、よし!解かった!もっとスポンサー見つけなければ、リュウ10時からフリープラクテス着替える様に、先に行って待っているよ」 「はい、スポンサーの件竹田君も聞いていますあちこちあたっていると聞きました、有難うございます」 「あぁー、なかなか見付からなくてな」 スポンサーの事である、今の資金力では予備のレースカー(FJ)や沢山の部品は持てそうもない、監督はそれだけ云うと俺の肩をポンポンと軽く叩き行ってしまった。

 各チームも集り始めた、早速移籍の話のあったチームを訪ね其処の監督に移籍の件丁重にお断りした 一流チームの監督すでに其々の事情や他のチームの内情は調べてある事だろう、内心はどの様に考えているか判らないが 「龍崎君何時でも相談に乗るから、その時は迷わず来なさい」 「はい、有難う御座います」 丁重に頭を下げ、我々のチームに戻った。

 パドックでは生徒達を全員引き連れ、北原監督は実戦教育に忙しく指導している、俺が他のチームから戻った事を確認した様だ、メカニック達はマシーンのセットアップに、営業の竹田君はスポンサーとスクール宣伝のブースの準備に忙しそうだ、俺は気持ちを落ち着かせる為にコースの再チェックをすることにした、今日も朝から気温も湿度も高く暑いコーナーやタイトなカーブが多く、ブレーキに負担が掛かりシフトチェンジの回数や加減速が激しく運動量が多くこう暑いと体力とドライバー技量が試させられる所だ!。

 いよいよタイムアッタクの時間だ、motegi.jpgパドックでマシーンに乗り込み、3回挑戦し一番早いタイムを取る、今日は路面温度30度それに加えて湿度が非常に高い、マシーンにも俺にも過酷だ!、井原君、幸ちゃん両メカニック、笑顔で揃って親指を立て発進準備よしの合図、何事も無かったかの様に冷静な監督からの無線通話 「リュウ聞えるか?締まって行くぞ!」 「ハイ!」 俺は答えながら手で準備OKの合図を送り、監督からのタイムアタック開始の合図がありパドックを出た!、

 ・・コースに出2周目から激しく挑戦、他のチームのマシーンもアタックが始まっている、やはりかなり過酷な暑さだ!レーシングスーツ内は汗が流れてぐっしょりだ、今回はマシーンの立ち上がりが良くなり好タイムが出そうだ、2回目のトライ1’35.347でスタートフニッシュラインを通過、それを見て監督 「よし!よし!リュウ2番手のタイムだ、良くやった」 3回目は暑さで集中出来ず少しタイムは悪くなった、マシーンを降りた俺は監督に向かい 「監督、ブレーキにもっと冷気が入る様に井原君に改善してむらいましたが、とにかく今日のこの天気、マシーンも俺も凄く暑くてたまらないす!集中力が途切れてしまいますよ」 何処のチームも同じだろうが、初めての俺の愚痴、監督は黙って聞いて厳しい顔を崩さず 「うん・・・!」とだけ考え込む様に答えた、俺は今朝の引き抜きの事を思い出し ”しまった” と思った、なんて軽率な態度に出てしまった事を少し後悔した。

 1回目のタイムアタックが終わり、スタッフ全員大喜び、孝ちゃん俺の手を取りピョンピョン跳ねながら 「リュウ、こんな事初めて嬉しいよねー」 「井原さんと孝ちゃん、夕べ遅くまで調整していたからとても乗り易くなったよ、ただ今日の天気暑くて最後までもつか心配だよ」 井原君下向き加減に一点を見詰めぼっそりと 「何とかするか」 俺を見てニッコリ笑った 「うん、又午後にたのむよ」 井原君手でOKマークを作りマシーン向かった、2時から2回目のタイムアタック1’33.977少しタイムを短めたがやはり、2番目だ、明日のスタート位置はトップラインの外側だ、明日はフリー走行が有るがマシーンを温存する為直接本番決勝レースに望む事にする。

 一夜明け今日は決勝レースの日だ、海斗の来る日でもある、何故か今朝から小ちゃな恋人を待つように不思議とワクワクして心が躍っている!、何がこんなに俺の心が躍らされるのだろうか?あの純粋な目で俺を信じ慕い、あの憧れの眼差しか?自分でも不思議に思う、・・長い道のり大丈夫かな?とにかく待ちどうしい!、午前中フリー走行が有るので朝コースの下見をしてメカニック達と食事を取った。

 孝ちゃん嬉しそうに 「リュウ、コックピットも暑そうだから井原さんと余り効果は期待出来ないが、もっと冷気を取り入れられる様に暑さ対策したよ」 たぶん監督からの指示だろ 「何時も二人共良く働いてくれて助かるよ、ありがとう・・監督は?」 「久美ちゃんと生徒達とで宣伝ブースへ行っているよ」 「じゃぁ、監督と打ち合わせに行ってくるよ、井原君!孝ちゃん!・・ありがとう!」 井原君照れ笑いをしながら ”解っているよ” との思いだろう、手を上げ応えてくれた 「マシーン頼みます、今日は特に暑いので少しでも効果ある事を期待しているよ」 これから行われる決勝レースの展開で無論このタイムならトップを狙える、無論その為の打ち合わせを監督とした。

 我がチームやスクールの宣伝に忙しそうな久美ちゃん達をからかいながら宣伝ブースの手伝いをして気を紛らせ海斗達の到着をまった、お昼少し前に孝ちゃんから、ヨシ子達が付いたとの知らせでサーキット内のレストランに向かった、

 車椅子に点滴用器具と酸素ボンベを付けた元気そうな海斗の姿見つけ、ヨシコと浩子さんの笑顔を見付けホットした、二人に会釈し車椅子の海斗に近づき 「海斗、来たか!疲れたろう?」 海斗は、あたりを興奮したような目で見回し 「リュウ、平気です凄いですね」 長い入院生活がそうさせたのか相変わらず言葉使いが丁寧だ 「そうか、冷たいジュースでも飲んでから案内するよ、とにかく暑いからヨシ子も浩子さんもレストランに入りましょう」

 ヨシ子はチームのロゴの入った帽子にチームのTシャツ・ストレッチスキニーデニムパンツ涼やかな目に大きなサングラス、機能性を重視したスタイルの良さと賓のある顔立ちは俺の自慢である、浩子さんは黒色に大きな翼にリボンの付いたスカラハット、ノースリーブで胸元が大きくV字開いたマーメイドラインとでも呼ぶのか体に添ったタイトで太ももまでスリットの有るロングドレスにその上派手な鏡の様に反射する黒のサングラスを掛けていた、弥が上にも人々の目を引くナイスボデイである、おもむろに辺りを見回し、レース場は初めてであろう、其々の目的の車や、用品、お土産、食料等を求めて賑わっている人々を見回し驚いた様に 「ビックリするほど沢山の人達ね、時々雑誌や写真みる事あるけど、こんなに凄いなんって!」 俺の方が浩子さんにはビックリ!しかしそれにしても妖艶な好い女だ! ヨシ子は得意げに説明をした 「ええ、この賑わい何時もなんですよ」 

 ヨシ子、浩子さんを横目に嬉しそうに 「リュウ、予選どうでした?」 「予選13台中2番だよ」 浩子さん一つも聞き漏らさない様にして即座に 「龍崎さんはそんなに成績良いのですか?ビックリしました」 ヨシ子得意げの顔で 「そうよ!一流チームから引き抜きが有ったのよ」 海斗は自分の事のように「リュウは絶対やると思ったよ」 「おぉ!海斗ありがとう、ヨシ子も浩子さんもお昼にして下さい、此れから忙しくなりますから」 俺はヨシ子に顔を向け 「ヨシ子!海斗大丈夫なの?」

 海斗を見守りながらヨシ子は竹田君にお礼の言葉を述べた 「大丈夫よ竹田君が気を使ってシートをリクライングさせ旨くベッドを作って寝かせたくれましたから助かりました、流石にレーシングスクールの皆さん運転お上手ですね、海斗君は少し興奮しているが病気も気持ちの持ち方で少しは左右する様で何にか元気になったみたい、でも充分気を付けるわ」

海斗ワー.jpg 各チームのパドックを車椅子を押して通り過ぎる 「ワァー!ほんものだ!すごいよ!」 「海斗、楽しいか?」 「はい」 「レースは何が起きるか解からないから最後まで見てちゃんと学びなさい、皆努力して勝利を掴み取ろうと頑張っているんだよ、後でリュウの乗るマシーンに乗せてあげるよ」 「ほんとう?嬉しいな早く見に行こうよ!」

 其処から車椅子をUターンさせ食堂に向かったが、海斗は食事より車や設備を早く見たそうにしていた 「海斗、お昼ちゃんと食べてからだよ一つずつちゃんと守らないと元気に成らないよ、リュウもお腹すいたから確り食べて力付けるから」 「はい」 ヨシ子は海斗の血圧や脈とり診察しながら何を思い出したのか、きっと以前俺が話しをした ”腹が減っては戦が出来ぬ・・と思うが” あの時の意味でクスクス笑って 「リュウはこれから戦が始まるからね」 と言いながら俺を見上げウインクをした、

 俺は浩子さんに向かって 「お口に合う物が有るかわかりませんが、夕食迄長いので十分採ってくださいね」 浩子さんハイと返事をしてヨシ子と連れ立って食事を選びにいった、やはり二人が立つと目立つ食堂にいた人々の目を奪っている。

 早めの昼食も終わり海斗に取っては見る物が全て本物、少し大分興奮気味だ、俺は心配になりヨシ子の顔を見た、俺の心配を擦し 「リュウ、心配しないで海斗君は脈拍も血圧も大丈夫よ」

 海斗の為に暫く休息を採り、俺のキャンピングカーでレーシングスーツに着替える事にした、海斗の驚きの顔を早く見たい気持ちで海斗を車椅子から抱き上げたが意外と体重が軽くビックリする!、海斗は何の躊躇いもなく手を俺の首に回した、何と暖かく柔らかく弾力が有る、こんな感触初めてだ嬉しそうにしている海斗の顔に思わず頬ずりがしたい思いに駆られた、何だろうこの気持ち?心の底から抱き締めたくなるが海斗が壊れてしまうだろう、その海斗を抱いたままキャンッピングカーに入った、

 海斗、見る物全て珍しくあちらこちら見回し 「わぁー、これがリュウの居る所なの?凄いね」 「そうだよ、これ俺のレーシングスーツだよ、それにこの小さいの誰ーれのだ?」 車中のベッドに海斗を腰掛けさせ海斗に説いた、目を丸くして 「もしかして・・・僕のですか?」 期待を込め俺を見詰めた 「そうだよ、チームの皆からのプレゼントだよ」 「本当ですか?頂いても良いのですか?」 直ぐには信じられない顔をしていた 「海斗のだよ」 海斗の表情は一段と輝きその目は一層キラキラと輝きを増した 「リュウ、ありがとう!本当にありがとう!」

リュウ.jpg 俺はヨシ子と浩子さんを呼んで 「海斗を着替えさせて下さい」 浩子さんは不審な表情で俺を見ていたがヨシ子は以前スーツを注文した事を知っていたので意味が直ぐに判ったのだろう、ヨシ子は俺に了解の合図を送りキャンピングカーに浩子さんを招き入れ急かすようにキャンピングカーに乗り込んだ 「浩子さん、中に入りましょう」 海斗が嬉しそうな笑顔を見せ 「お母さん、リュウがスーツプレゼントしてくれたの」 浩子さんは珍しいのか不思議そうな顔しながら、海斗の小さなレーシングスーツに目を移し驚いた顔で 「龍崎さん、こんなに気を使って頂き有難う御座います」

 浩子さんは軽く頭を下げた 「堅苦しい挨拶はもう止しましょう、これチームの皆が協力してくれましたから」 ヨシ子は俺を援護する様に 「そうよ楽しみましょうよ、海斗君着替えるでしょう」 俺は車の中が狭いので 「じゃぁ、車狭いから着替えるまで俺外で待っているよ、着替えたら呼んで」

 俺は海斗の着替えを待っている間にも観客にサインを求められ応じていた、海斗の着替えが終わり浩子さんに抱かれて、得意げな顔で出てきた 「おぉー海斗!カッコいいよ決っているね!」 海斗テレているが嬉しそうな笑顔だ 「リュウありがとう」 俺は親指立て 「海斗、決まっているよググッグーだよ、今度は俺が着替えるからそこで待っていてね」 浩子さんと車椅子に戻った海斗を残し

 俺とヨシ子が交代、着替えに車に乗り込みドアを締め一歩踏み入れた途端、ヨシ子が俺の首に手を回し抱きついてきて軽いキスをして 「逢いたくて、寂しかったわ!」 家を出てそれほど日にちが経っていないのに 「実家で何か遇ったの?」 そのまま俺に密着し見詰め 「いいえ、ただ逢いたくて、それとレースの後で報告があるの、着替えましょう手伝うわ」 「どうして後なの?」 「いいから心配しないで、良いことよ」 俺は其のとき、勝手に結婚式の事だろうと思い、それ以上質問しなかったが、ヨシ子の態度が後で解る事になる。

 レーシングスーツに着替え、外で待っている、海斗と一緒にパドックに龍崎 健司.jpg行くことにした、海斗は俺と一緒に歩くと言い出した、俺は救いを求める様にヨシ子に目を向けた、以外にもヨシ子からOKのサインがあり、俺は海斗を抱き上げ、地上に立たせた、海斗は少しフラついたが大丈夫のようだ、それよりなんの疑いも躊躇も無く俺の手を確り握り、懸命に俺に従い歩いた、

 俺の顔を嬉しそうに見上げる瞳は信頼に溢れて見詰る瞳は青く澄んで、喜びにキラキラ輝いている・・なんだろう?小さな手から、柔らかく、暖かい何とも云えない温もりが俺の心を弾ませ、じんわりと心に伝わる、何だろう、この暖かさ、この軟らかい感激、説明が付かないが心がワクワク踊っている?・・そんな俺自身に戸惑い驚く!なんで?胸がこんなに熱く感じるのだろう?

 例の如く、ファンにサインを求められ又囲まれてしまった、仕方なく海斗を抱き上げ車椅子に戻し、サインに応じた、浩子さんもこの観衆や初めてのレース場の華やいだ雰囲気に興奮している様子 「龍崎さんて凄い人気ですね」 海斗も自慢げに嬉しそうに見ていた、5,6人サインをして 「皆さん御免なさい、もう時間が無いので又後でお願いします」 俺は後ろに振り向き浩子さんの耳元で 「・・・浩子さんの事も皆さん憧れの眼差しで見ていますよ」 照れ笑いをしながらも、まんざらでもなさそうだ 「まぁ!龍崎さん、お上手ね」 俺は追い打ちかける様に 「本当のことですよ」 実際にヨシ子と浩子さんが並んでいるとキャンペンガールやレースクイーンとは違い本当に男達は皆、場違いな場所に舞い降りた鶴でも見ている様に、二人の雰囲気に圧倒された眼差しで通り過ぎて行く

 海斗1.jpg車椅子を押し海斗をパドックに連れて行き、約束の俺達のマシーン(車)に海斗を抱き上げ運転席のシートに座らせて上げる、海斗が大喜びで 「リュウ、凄い、凄いよ!、僕も早く運転したいな」 感激の表情で俺を見上げる 「そうだよ、今度はリュウと競争だね」 「駄目だよ、リュウに絶対負けるから」 「どうして?まだ海斗は戦いもしないうちに、負けちゃうの、駄目でしょう!此れから海斗は元気に成りリュウを負かしてチャンピオンにならなくちゃ、リュウ悲しいな!さっきも言ったでしょう、何でも最後まで諦めては駄目と約束したでしょう」 「リュウ判った約束するよ」 「約束だぞ!」 「はい」

 監督も嬉しそうに俺たちの会話に目を細め来ていたが 「リュウそろそろ時間だぞ 準備に入れ!」 「はい、よし気合を入れて行くよ!・・海斗、交代だ!」 海斗を抱き上げ親指を立てた、海斗はリュウに笑顔で応え 「リュウ、頑張ってね!」 「おぉ」 そのまま海斗を浩子さんに抱き渡し、暫くヨシ子と監督を交え雑談をして気持ちを落ち着かせて、俺は無言でヨシ子に目で ”行って来るよ” の挨拶を送り、ヨシ子は俺の目を見ながら微かに顎を引き小首を振った、それだけで二人には全て心が通うじ合っていた、迎えに来たチームのグリッドガール(レースクイーン)に宣伝用ビッグ・アンブレラを差されスタートラインに運ばれたマシーン(車)に向かう。

 既にレースのスタート位置に運営委員やオフィシャル各チームのメカニックやレースクイーン報道関係者が集まっている、俺は気持ちを落ち着かせ大きく深呼吸をして予選順位順に並んでいる二番目のマシーンに乗り込んだ、例の如く井原さんと孝ちゃんに安全ベルトを確り締めて頂き、両側の脇から肩を叩かれグットラックの声を掛けてくれた、俺も親指を立てステアリング(ハンドル)を確り握り締めた。

 監督から無線チェックを兼ねた声がヘルメットの中に響いた 「リュウ落ち着いて行けよ」 「はい」 フォーメイションラップだ、エンジンが掛けられ全チームのメカニックや関係者達が立ち去る、先導車に従い全車順次走り出す、ウォーミングアップの為時々蛇行運手をしながらタイヤを暖める、油圧、水温のチェック、一周して先導車がパドックに入るがレース車両はそのまま予選順位の従い各スタートポジションに

      ・・・・ (ここからこの小説の冒頭に記したレース場面に入る)・・・・・

リュウヘルメット.jpg 俺は二番目のスタートラインに付く、外側の最前列だ、前には前車や遮る物も無いが、今度はやけに後ろが気になる、エンジン音が一斉に高鳴るがこの待ち時間は俺にとっては、毎回の事で有るが集中の為か何も耳に入らず静寂だ!俺の心臓の高鳴りだけがやけに大きく感じる、

 この緊張間、何回経験した事か全く馴染めない実際は数分の事だろうが俺にとって何と長い待ち時間、それに各コックピットに収まったレーサー達の目が爛々と輝き燃える様に迫る俺は彼らの威圧を緊緊(ヒシヒシ)と感じる、此のときばかりは皆、獲物を狙う孤独のオオカミ達であろう、最後尾のマシーンもスタートライン付いた。

 いよいよだ!スタート合図のシグナルランプがつき始める1,2,3,4,5全て付き、次の瞬間ブラックアウト全て消える、スタートだ!同時にクラッチバドルを放す、タイヤが白煙を上げ廻り始める、もう一度クラッチを引きながらシフトアップ、アクセルを床が壊れるほど踏み込み第一コーナーに傾れ込む、

 旨くトップを押さえインに付く、コーナーぎりぎりで今度は思い切りブレーキング、フロントのブレーキデスクが熱をおびて真っ赤に染まる後輪も真っ赤に焼けているだろう想像できる、すかさずギア(gear)をシフトダウン同時にエンジンブレーキと併用する、

 その瞬スタート事故1jpg.jpg間何か後ろから押されマシーンが回転し舞い上がった、空と地上が逆さに見え、そのまま意識が無くなった。

 後は関係者から総合的に纏め、第一コーナーのエスケープゾーンの砂地に真逆さまに着地したマシーンの下から駆けつけた係員とオフシャル(official)の人達の助けにより俺を引きずり出し、ちょうど其の頃監督とヨシ子が駆け付けた、

 ヨシ子は私は医師ですからと関係者に伝え、俺の脈を取り呼吸を確認してヘルメットを外し、頭、首、胸、腹、腰、手足を順序良く、手のひらでさすり押さえ負傷箇所の確認をした 同時に監督に救急車を要請した様だ 係り員が無線でレース場内の救急車を呼ぶ、

  ヨシ子の冷静な声で 「何処にも骨折も出血は無さそうね、多分後頭部の強打により気絶と思いますが、無闇に動かさないで下さい!、それから誰か近くの病院に連絡を取って下さい!」 救急車と救急隊員が到着、其の後幸いコース上を外れていたのでレースを中断される事も無く、俺の事故車も取り除かれレース用のペース・カーも安全を確かめレースを中断する事なく続行した。

もてぎ観衆.jpg 事故を見ようと集る観衆、サーキット内の救護班も到着し外科の専門ドクターも見え、ヨシ子先生の診断通りで茂木駅付近の整形外科の病院に運び込まれた。

 其処の整形外科医のベッドで俺が目覚めたのは30分足らずと思われる、母と思ったのはヨシ子の声の様だった、でもあの小ちゃな女の子は何だ!・・

 やがて完全に意識を取り戻した俺にあらためてヨシ子の確認の診察が始まった 「リュウ、深く深呼吸して見て、・・何処にも痛み感じない?」 「うん」 「はい!もう一度深く息をすって・・どう痛い所ない?」 「大丈夫だよ」 「次はお腹出して」 ヨシ子は俺のレーシングスーツのジッパーを全開に下げ、胸や腹をあちこち、手のひらの指先を揃え押して

 「痛くない?」 と真剣な表情で質問してきた 「痛くないよ」 「両足の爪先、動かして、痺れた所はない?」 ヨシ子に診察を受ける何って変な気持ちだ、つい 「しびれた処?ヨシ子先生にだよ」 ヨシ子は冗談と気が付かず 「うん!私ではなく?・・・リュウ!」

 気が付いたようだ、すこし怒ったような声で 「ふざけないで冗談では無いのよ!、本当に危なかったのですよ!如何なの?」 「大丈夫だよ」 「次は両手握って、開いてー、どう異状ない?」 「どこも痛くない・・普通にできるよ」 

 少し安堵の表情を見せ 「自分でレントゲン室まで移動できる?」 「あぁ少し痛いが、出来るよ」 此処の老先生だろう 「大丈夫か?自分で起き上がる事が出来るか」 此処の医院の寄り掛かったら倒れてしまいそうな痩せたお年寄りの先生の助けをかりたが意外と力があり助かった、レントゲン室に移り、直ぐにX線の検査を受けた。

 首、背骨を重点的に、何処も異常が診られなかった改めて脈拍と血圧を測り 「良かった、此処の先生と首から下のレントゲンを検査をしたのですが何処も異常が無いようよ、まだどこか痛みがある?、体全体を診察ましたが今の所、内出血もなさそう、はれた処も無い様ね、異常を感じたら直ぐ教えてね」

 先ほどまでの甘えていたヨシ子ではなく完全にドクターだ 「先ほど横浜の私の所の病院にベッド予約入れましたから、今日は其方に泊まり翌日、頭と脊髄のMRIとCTスキャンをします、リュウ分りましたね」

 何時もなら大丈夫だからいいよと云うところだが、おもわず!夢の中で金縛りの出来事を思い出し 「MRI!磁力が!」 「エッ!MRIやCTがどうかしたの?」 ヨシ子は不思議そうに俺を覗き込む!

 「CTは放射線・・MRIは・・磁気が・・」 「リュウどうしたの?・・へんな人 MRIは頭等に向いているのよ」 「いや!べつに・・判りました先生、それで海斗達は?」

 思わず先生と応えた俺とヨシ子の会話が可笑しく感じたのか先ほどまで心配そうな孝ちゃん笑いながら俺を見て 「先生か!だよね・・・」 引き続き俺の心を察し

 「そうだ!海斗くんの事ね、・・リュウが最後までレース見なさいって 約束だからってリュウの事心配でたまらないのに唇噛んでホントに動きそうも無かったですよ、 かえってその方が私達に都合が良いので其のままレースが終わるまで浩子さんとチームの皆さんとで観戦して頂いています」

 「そうか、海斗はもうレースを見る機会が・・」 俺は軽率な言葉を慌てて飲み込んだ 「俺はどうやら大丈夫、海斗も大丈夫そうだから皆を待ってからにしょうよ、良いでしょう?ヨシ子」

 ヨシ子も今は落ち着いて 「ええ、そうしましょ浩子には海斗の緊急処置話して有るし、何かあったら電話する様に伝えてありますから皆さんが戻るまで暫らく此処に居ましょう」 此処の老先生に許可を求める様にヨシ子が見詰めた 「その方が良いだろう、ここで休んで居なさい」

 監督は安心した表情をみせ 「リュウ、大丈夫そうだから、サーキットに帰って後片付けに戻るよ!終ったら竹田をまわすから」 俺は頭を下げ 「監督!心配をおかけしました・・あと宜しくお願いします」 「心配するな!暫らく休め、レース終ったらなるべく早く竹田君と海斗君達を此処に寄こすよ」 と言い残し病室を出た

 孝ちゃん、唇の所に両手を合わせ静かに近づき 「リュウ、本当に心配したんだから、缶コーヒーとソーダ水置いていくよ」 「ありがとう、相変わらず気が利くね、コックピット涼しくなったか判らない内に終わちゃって井原さんにごめんと伝えておいて、皆にも大丈夫だから宜しく言って」 「伝へておくわ」 幸ちゃんは監督を追う様に病室をでた。 老先生も診察も済み続きの母屋へ戻った。

 暫らくは、ベッドの上の俺とヨシ子だけになった 「リュウ何処か痛みと腫れてきた所無い?」 「痛みは安全ベルトの跡くらいかな、腫れてきた所は・・ここ!」 俺の股間を指差した、俺はこの張り詰めた緊張をほぐしたかった ヨシ子は呆れたように少し怒って見せた 「バカ!もう本当に心配したんだから、お腹とか胸よ、内出血が有ったら本当に恐いのよ」 「ゴメン、大丈夫だよ何も無いから」 もう一度、俺の体を調べながら 「無いのね良かった!」

 ヨシ子はやっとホットした顔になり、ベッドのクランクを廻し俺を起し缶コーヒーの蓋を指先が痛そうに開け、俺に渡しながら 「本当に驚いたんだから 震えるほど恐かったわ、私の方が心臓止まりそうだったわよ!、駄目ねこんなに冷静さを失うなんて!・・さーぁ、コーヒー飲みなさい」 緊張が解れたのか缶コーヒーを渡す手が小刻みに震えていた、ヨシ子の手を握りながら、内心もう止めて欲しいと言いたのでは?それをじっと我慢しているかなと勝手に想像してしまい、美奈子の時の事が甦り、またレースを辞めなければと不安が襲った!

 俺は自分の不安を打ち消すか様に 「有難う心配かけ御免!・・そうだ!レース前に話があるって?」 ヨシ子はベットの俺の膝辺りに頭を預け、俺の手を握りながら 「こんな時に告げたく無いけれど」 「いいから話してくれよ」

 暫く考えている様子で、思い切った様に顔を上げ 「・・リュウ、出来たの!ハッキリするまで言えなかったが、少し前から体調が変だったの・・で昨日産科で調べていただき、3ヶ月だって、きっと最初の日か二日目にリュウと結ばれた時と思うわ」 嬉しそうに俺の顔を窺うようにしている、

 「出来たって?・・子供?・・本当かよ!、夢の続きじゃ無いだろうな?」 一瞬そう思えた、ヨシ子は不安そうに 「女にはなんとなく解るのよ」 ヨシ子怪訝そうな顔をして 「ゆめって!頭!大丈夫!」 俺は正直レースを続けられるか否か正直それどころではなかった、それに現実に目の前に赤ん坊がいる訳もなく如何のように表現してよいのか、正直、驚きも喜びも感動も感じられなかった。

Formura-RYy1.jpg この仕事をしていると、生きている実感が危険と隣合わせで肌で感じられ、今のこの様な事は、まだ夢の中の出来事の続きではないか?本当に俺は目覚めているのか、そんな錯覚に陥りそうだ!

 もしもこの俺が死んだら俺の子が生まれようが周りの者がどうなろうと、喜びや悲しみを感じる事もこの世の行方も全ての存在が無だ!この世が俺の世界から消えてしまう、一体俺の存在とは何んなんだ!夢の中のあの子に引き継がれるのか?

 今は亡き有名なF-1ドライバーの言葉を思い出す、レース中に神を観た!と語っていた事があるがその事を思い出していた?、人によってはそれも有りうる様な気がする。

 ヨシ子は不安そうな顔つきで俺を見ている 「うん後で話すよ、さっき気が付く前に変な夢見ていたんだ!それで」・・「それより俺に子供?..何か実感がないよ!如何して何時の時か分るの?」

 俺は子供と聞かされ、それほど戸惑いも無かったが、ハッキリ云って他人事の様に感じ、本当に自分の子供に対しての実感は無かったが、重大な事は理解していた、俺が何を思うが受け入れ無ければならないと思った。

 大喜びする男もいるが、そんなに嬉しく思うのか?今の俺には解らない、正直自分の家庭や子供?そんな事考えも及ばなかったから、まだ俺には遠い先の事と思っていた、

 俺の気持ちを察したのか不安そうに 「もっと喜ぶかと思ったわ!・・リュウ嬉しくないの?」 ヨシ子の実感だろう 本当は子供が出来た事を喜べば良い事は解っているのだが、

 俺はヨシ子に悪いと思ったが、今の本当の気持ちに正直に答えた 「嬉しいとか?嬉しく無いとか?本当に実感がないんだよ!」 中には子供で繋ぎ留め安心するカップルもいるだろうが、俺はただへーそうなのと受け入れるしかないのが本当の気持ちだ! 

 ヨシ子は少し落胆した様であったが俺を非難したりはしなかった、直ぐに表情を明るくして 「・・男は実感湧かないよね自分のお腹ではないからね、皆本音はそうだと思うわ、リュウは何時も本心で言うから心にも無い事を云はれるよりその方がいいわよ、・・それより・・お腹触る?」

 「え?どうして」 と質問したが、慌てて訂正した 「うん」 俺は余り無関心ではいけないと思い慌て ”うん” と言い返した、 ヨシ子は立ち上がり、服の上から俺の頭をお腹にゆっくり引き寄せた、俺は耳をヨシ子のお腹に付け、暫く聞き耳を立てた

 「何も解からないし聞こえないよ・・?」 「フッフ!気が早いのね、まだよ・・此れから少しずつ大きくなるの」・・「それにリュウは自分の夢を追っていて、まだ夢を失っていないから、子供への期待も夢も湧かないのよ」

 ある意味ヨシ子に採って、俺も子供も、私の子供が二人なったと思っているのが実感だろう。  思わぬ事故に耐えているヨシ子を愛しく切なく感じその上子供の事もあり、以前の事がよりいっそう甦りレースを辞めなければならないかと、思わず俺はヨシ子を抱き締めた、何も言葉が浮かばず俺は・・只々、不安を感じ何をすべきか解らず、幾度となくヨシ子のお腹に頭を押し付ける事しか出来なかった。

 ヨシ子は俺の不安を感じ取ったのか優しく俺を抱き締め 「リュウ、解かっているから良いのよ、何も云はなくて・・・解かっているから」 かえって、優しく慰められる様にヨシ子のお腹に俺の頭を優しくそっと押し付け

 「良いのよ、安心して私は大丈夫よ、此の子が出来たからと言ってリュウにレース辞めてとは言はないわよ」 何か不用意に発した俺の言葉を反省し、ヨシ子を此れほど、愛しく切ない思いを感じた事はないと思った、もっともヨシ子が俺と結婚を決意した中に子供を作る事が重要な目的でもあったのだろう、そんな事は俺も解っていたはずだ!でも余りに俺に取っては早過ぎた。

 ヨシ子はなおも明るさを装い 「それに体調の変化はあったが、子供の事、私にもあまり実感湧かないの、でもね此の子がリュウの事、確り感じていると思うから」 ヨシ子は俺にお腹を触らせる事で、無意識に俺達の子供を少しでも俺に意識させたかったのだと思う 「うん、子供に解かるのかなぁー?」

 「そうよ、リュウの子ですもの、少しずつお腹大きくなったらリュウも実感するわよ、リュウと出会った事も不思議なのに、リュウの事が堪らなく好きになり、新しい生命が生まれたのよ、その小さな細胞が二つになり四つになり八個になって徐々にDNAによって遺伝子が形成されてやがて二人の魂を受け継ぐのよ、性は生なの大切な命なのよ、リュウと出合った事も奇跡なのに、なんって神秘的なんでしょう・・・きっと此の子がリュウを守ったのよ」

 やはり、こんな時も説明が医学的だ、リアル過ぎるがそれだけヨシ子の真剣さがわかる、本当に俺の子供が出来たのだと!、俺に理解出来る様にの配慮だろうが俺にはピンとは感じず それより俺は夢の中での子供の出来事を思い出しそれを重ね合わせ 「本当に神秘的だね!」

 自分でも意味不明な事を口走っていた 「俺もそう思うよ・・と云うか、信じた方が俺とヨシ子とお腹の子が幸せにいられるよ、だからヨシ子の云う通り此の子が俺を守った事信じるよ」 ヨシ子は呆れた様に 「もう!素直じゃあ無いから、これは現実よ!もう!理屈屋なんだから!」 少し怒っている素振りをみせた。

 本当に実感は無く 「俺、形ちの無い物は信じられないが、今回だけは違うよ!そんな気がする きっと女の子だよ、あの夢もそうだから!」

 そうか、俺の何処かで子供は邪魔になりレースを辞めなければならなくなる恐怖があり、それがあの夢の赤ちゃんとなって現われたのかもしれないと思っていたが、又俺の潜在意識の中に子供は女の子が良いなと思っていたからなのか?、それにヨシ子を失いたく無いとの思いも強く有ったからあんな夢を見たのか?

 ヨシ子は俺が今回の事故に遭って、子供のことと混乱しているのではないかと思ったのだろう、優しく

 「今は調べれば簡単に子供の性別は判りますが、まだ男の子か女の子か聞いていないわ、フッフッフ、リュウの希望的観測ね女の子が欲しいのね」 「かもね」 そうか、もし子供が出来るのなら女の子がいいなと無意識に心の奥底で考えていたのかも知れない

 「ねー、リュウの見た夢って!詳しく聞かせて」 「俺も理解できない事が多くて整理して後でゆっくり説明するよ」

 「夢って理解出来ないそんなものなのよ、でも聞きたいわ後で話してね、リュウの心の奥底の潜在意識が見えるかもね、冗談よ」 「うん、何時だって全て俺の気持ち知っているくせに」

 「どうかな? 私、感じたのリュウの海斗を見る目お父さんの様だった、さっきほど後から見ていて浩子も感じていましたよ、海斗君があんなに懐き甘えて本当のお父さん見たいだって、将来のリュウの姿見えた様で嬉しかったわ」

 俺は海斗が懸命に俺に手を差し伸べる仕種を思い浮かべ 「何んだろうね?海斗・・何のためらいも無く其れが当然で有る様に何の躊躇も無く心から信頼して、俺の手を握って来るんだ、マジ俺、子供は煩くて嫌いだったよ、でもあの感触・・何とも云えないよ、小さくて風船見たいに弾力があり軟らかく温もりが有り笑顔で無心に俺を見詰める、全てを信頼し懸命に握って来るあの小さな手」 ・・あの感触を思い起こすように、俺は手のひらを眺めながら・・

 「ヨシ子とは又違った愛しさを感じるよ」 ヨシ子は嬉しそうに 「それだけリュウの心に余裕が出来たのだと思うわ、良かった!もう直ぐ会いに来るリュウと私の子供に優しく出来るね、私も確りしなくては今のリュウを選んだのだから」 ヨシ子はもう一度訊ねた 「ねー、気絶している時に見た夢ってなに?知りたいわ」 「うん・・・」

  暫らくすると、海斗の興奮した甲高い声が聞こえてきた、レースも終わり竹田君と久美ちゃんが、浩子さんと海斗を連れ戻った、浩子さんは心配そうに 「もしかして駄目かと思いましたが監督達に伺いまホットしました、本当に大丈夫なの?」 ヨシ子が医師の立場であろう自分のお腹を擦りながらそれに応えた 「今の所、この子のお蔭で奇跡的に何の異状もないようよ、横浜に帰って精密に検査しないと」 子供の事はレース場に来る時にでも話していたのだろう、浩子さんほっとした様に 「ヨシ子が付いているから大丈夫と思ったが、よかったー」

 浩子さんは車椅子を俺のベッドの脇に押して海斗の顔を真近に寄せた 「リュウ、やっぱり大丈夫だったね信じていたんだ!でも・・心配だったんだ、リュウが最後まで見なさいって」 海斗の中では、きっと俺はウルトラマンか仮面ライダーそんな何かだ! 「そうか、レース面白かったか?」 「うん、リュウが一番だったのに後ろの奴は汚いよ!」 「海斗!それは違うよ俺が後ろなら同じ事に成ったかも知れないよ」

 海斗は大きなめをもっと大きく見開いて 「リュウはそんな事しないよ!」 「海斗、俺も皆もレースをしている人は皆勝とうと思って戦っているのだよ、避けられない事も有るんだよ」 「デモ」 「海斗、デモはいけないでしょう、リュウの事応援してくれて嬉しいけど、相手の車もダメージを負ってしまい相手の人も死んでしまう事もあるんだよ、皆フェアプレイで戦っているから、さぁーお腹空いただろう?何処かで美味しい夕飯食べて帰ろう!海斗は何が好きかな?」

 竹田君久美ちゃんと心配そうに後ろに控えていたが 「キャンピングカーから龍崎さんの着替え持って来ましたから、それと久美子、龍崎さん達が心配だから一緒に横浜に行くそうです」 「ありがとう、ご苦労さんお願いするよ、着替えて直ぐに行くから車で待っていてよ」 俺はベッドから降りようとしたが、検査の時までは緊張で打撲の痛みを余り感じ無かったが痛みが出てきたようだ、滅多の事に痛いとは言はないが思わず「いたたた!」 ヨシ子思わず俺に手を貸し 「大丈夫?着替え手伝いますから」 ヨシ子が診察室に残り俺の着替えを手伝ってくれた、

 着替えながら海斗の事で世話になり、竹田君や久美ちゃん達の事もあって、俺は相談も兼ねてヨシ子に尋ねた 「竹田君達、今日朝から海斗君や今回の俺の事故事で大変だったから、何処か二人を横浜に泊めて上げようかと思って、どう思う?」 「二人一緒に?」 不思議そうに尋ねた 「あぁ、あの二人もうーとっくに出来てるよ!」 「それでしたら良いとおもいますよ」 「ヨシ子、二人の為に港未来のホテル予約取ってよ」 二人の事を話したばかり、ヨシ子は察しが良く 「分ったわ、一部屋でいいのですね」 「ああ、海斗君や俺の事で迷惑掛けたからお礼のつもり」 「リュウって、優しいのね、こんな時まで」 俺自身の事で大変な時にと思ったのだろう 「俺、監督に許可とるから連絡入れるよ」 携帯から監督に 「リュウですが」 「おぉ、大丈夫か?」 「はい、少し痛みますが大丈夫です、それとマシーン(車)どうですか?」

 「そうか、余り無理するなよ、井原君が調べた処やはりチャーシ(車体)に大分皹が入り駄目だそうだ、ダメージの個所の写真撮って明日リュウの診断書と保険会社に掛け合って来るから」 (皆レース前に車もドライバーもピットの中で働いている人達に普通の保険より、かなり高いが掛けてある、車が作業員の中に飛び込む場合もあり何処で何が起るか知れない)

 「そうですか、宜しくお願いします」 今後レースが続けられるか、不安が過ぎったがそれには触れず 「それに今回海斗くんや俺の事で大変で竹田君達遅くなりますから、今晩横浜に泊めていいですか?明日久美ちゃんと竹田君休ませて頂けますか?」 監督暫く考えている様子だったが 「そうだな、明日は事務所は休みにするから大丈夫だ、あの二人此処の処休まず働いていたからな、俺からもゆっくり休んで来なさいと伝えてくれ、・・それとスクール名で領収書むらって来いと伝えてくれ」

 「ホテル代は俺の気持ちですから」 監督変わらず低い落ち着いた声で 「そんな心配はいらないよ、今回事故でのリュウの付添経費の一部だから保険請求するから心配するな」 やはり経営者回転も速い俺には経営なんて無理だな!兎に角レースを中断する事が残念だった 「はい有難う御座います、やはりマシーン駄目ですか・・休みの件二人に伝えておきます、また後で」 監督は俺を気使ってか 「残念だろうが それより大きな怪我が無くて良かった 気を付けてな!」 ヨシ子もホテルの予約出来た様で、ここの医院の老先生に挨拶をすませ、俺達は横浜に向かった。

  途中で夕食を取り、海斗は、興奮してレースの話で夢中だったがさすがに疲れ、マイクロバスの倒したシート席でベッドを旨く竹田君に作って頂き、すやすや寝てしまった。

 海斗の母浩子さんは、今までに無い別世界を見その上、俺の事故、海斗の生き生きし輝き興奮した別の顔、全て初めて体験を一度に味わい、何から話して良いか戸惑いながら言葉少なく 「海斗が何時までも子供と思い気が付か無かったわ、別な面を知り、何時に間にこんなに成長して居たのかビックリしているの」 ヨシ子は自分の考えが正しいと確信したのか 「海斗君なりに、お母さんを自分の病気で苦しめて悲しませていると思い、反って浩子に気を使っていたのよ、今日、本当に浩子に甘えられる子供になったのよ、あれは駄目此れは駄目で浩子が悲しい顔ばかり見せていたから」 浩子は反省するように 「気が付かなかったわ・・・そうよね」 と ぽつりと洩らした。

 俺はなんの思いも無く、自分の過去の経験からヨシ子より浩子さんに助け舟を出していた 「もーう、浩子さん解かっているよ!、此れは長く看護した人しか判らないよ!」 ・・以前、俺もどんなに投げ出したく思った事が有ったか、誰に訴えてもお前の奥さんだろう、当り前と云はれるのが落ちと決め込んでしまった自分と重ね合わせ 「どんなに疲れても世間からは母親だからて、当たり前だろうって言はれ相談も出来なくなり、口先で ”分るわ” と言ってる人が本当に追い詰められた人をどれだけ解かっているのか?」 どちらでも無く俺の経験を愚痴を交え口走っていた・・

 「老夫婦が妻の痴呆症で疲れはて、何の助けにも成らない口先だけの言葉など要らなくなってしまい、しかも企業である程度高い地位にある人ほど、退職後尋ねる人も少なく、懸命に生きて来た人生はいったい何で有ったのか虚しくなりその上、看護で本当に疲れきり思考力も失い、相手に許しを乞い、泣きながら殺さなければならなく、自分も自殺してしまう、そんなニュース等聞くとどんなに惨めに苦しんだか、心が締め付けられ切な過ぎてたまらないよ・・

 ・・むしろ見た目は同じでも、感情を入れず仕事と割り切れ義務だけで看護出来る人の方が楽でしょう、これは長期に心から患者を思い愛し看護した者しか解らないよ、浩子さんの気持ちも解ります」  尚も俺は自分の事の様に喋り続けたが、知らず識らず俺自身の辛かった経験もありヨシ子を傷つけてしまっていた。

 「でもね、俺もそうだったが浩子さん一人で抱え込まず気軽に皆に話してみたら、ヨシ子は浩子さんに分って欲しく、医師という立場を超えて危険を冒しても力になれればと思ったからでしょう、もっと素直に苦しさをぶっつけたらいいよ」

 つい長々と俺の思いを話してしまった、浩子さんは海斗の寝顔を見ながら海斗の頭に手をやり 「はい、皆さんのおかげで、海斗がこんなに生き生きして、心から笑った笑顔何時見たかしら・・長い事見られなかったわ皆さん!ありがとう御座います、今日一日皆さんの暖かい気持ちが本当に嬉しく心に沁みました、何か気持ちが楽になったようです」 ヨシ子ホットした様に 「浩子、本当に良かったわね」・・「それに竹田君とクミちゃん、疲れているのに有難う」 竹田君も久美ちゃんも話に入り込めず 「いえ、仕事ですから」 と笑顔をみせた。

タッチおじさん ダヨ!.jpg フー!次に行くか!・・此処まで読んで下さり有難う御座いますStor【前編10】へ続きますクリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2012-09-23是非お読み下さる事お願いね
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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編10】 「Fictoin Story」 [小説(story) Fiction]

       ☆=Story【前編9】からの続きです、是非下欄【前編10】をお読み下さい=☆

   《横浜の病院にて》

 横浜の病院に付き、俺はヨシ子からの要請で一晩病院に泊まり明日再検査をする事に、

 監督いや社長に竹田君と久美ちゃんの休暇願いが得られ、今晩みなとみらいのホテル予約が取れたから明日ゆっくり久美ちゃんと横浜見物出来る事を両人に伝えることにした、先ずは興奮している海斗を病室へ無事戻し、まだ興奮で話足りない様子だったが、俺もここで検査をする為に入院する事を伝え海斗を宥め、ここの病棟夜勤の看護師に海斗の状態の説明のヨシ子を待って俺達は院内の外科の一般病棟に向かった、

 ヨシ子は迎えに出た若い看護師さんに向かって俺の移動用旅行バッグを渡し 「夫です、お願いするわ・・我侭言ったらきつく叱ってくださいね」 丸顔でふっくらした癒し系の優しい顔立ちの看護師さん俺をチラリと見て笑いを堪え 「ウフ・・わかりました」 きっとヨシ子の仕草が子供に諭す様にでも思えたのだろう

 ヨシ子は俺に向き直り 「リュウ!私達帰りますから、今日はなるべく安静にしているのよ、移動用バッグにパジャマと洗面用具入れてありますから、足りない物が有ったら下の売店に有りますからね」 「あぁ」 看護師さんは浩子さんに目を移しながら笑いをこらえる様にして俺を待っている ヨシ子はなおも 「リュウにはちょっと看護師さん危険だな、私も泊まろうかしら?・・冗談よ!私も疲れましたから帰ります・・明日ね」

 浩子さんは神妙な面持ちで 「龍崎さん今日は本当にビックリ大変な事に成り心配しましたが、大事に成らず安堵しました、どうぞお体無理をせずゆっくり休めて下さい」 「いえ」 「海斗と私の為に今日は本当に有難う御座いました、御蔭で海斗の明るい顔も見られ随分と気持ちが楽になりました」 俺は看護師の手前もあり、少し大人びた言葉使いで 「浩子さん、まだまだ此れからですよ、一人で抱え込まず何でも皆に話して下さいね」 「はい、ありがとう御座います」

  俺はヨシ子や浩子さんの後ろに控えめに待っている竹田君と久美ちゃんに近寄り 「竹田君久美ちゃんご苦労様、明日一日君たちの休みの許可監督にお願いしたから、明日はゆっくり久美ちゃんと横浜を楽しめよ、今晩のホテルの予約ヨシ子が手配したから帰りに聞いて・・夜景が綺麗に見える所だよ!・・」

 竹田君は驚いた様に久美ちゃんと顔を見合わせ、嬉しそうに 「本当に良いのですか?」 「あぁ、監督に君たちの休みの許可を得たから安心して」 久美ちゃん嬉しさと恥ずかしさをミックスした様な複雑な顔をして 「本当!・・信じられない、嬉しい!」 俺はおどけた様に「ほんとうだよ」 竹田君は神妙な顔で「はい、有難う御座います龍崎さんもゆっくり休んで下さい、それでは失礼致します」 「運転気を付けろよ!」 二人は嬉しそうに 「ハァーィ」 の返事、仲良く軽くお辞儀をしてヨシ子達をまった、hospital.gif

 ヨシ子は担当の看護師さんに向かって、俺を押出すようにして 「リュウ、分っているでしょう、看護師さんの言う事聞いてね、じゃぁ明日ね・・看護師さんお願いします」 全く子供扱いだ、

 皆と別れ、担当の若い女性の看護師に案内され病室へ、先ほどまでは緊張の為だろう余り痛みも感じなかったが時間が経ち緊張も解れたのか体中が痛む

 「オーォゥ、あっ痛タタ」 看護師驚いたのか少し太めの体を一層密着させ俺を支えた 「余り痛む様でしたら、先生に鎮痛消炎剤出して頂きましょうか?」 看護師は俺のバッグを持って俺に寄り添い、手を腰に回し脇を支えて静かに歩いてくれた 「いえ、大丈夫ですから、余り薬には頼らない様にしていますから」 やっぱり お年寄りの男の先生よりこっちの看護師の方が弾力があって柔らかくていいや

 痛みを堪え看護師の肩に少し力が入ったのか 「無理なさらない様に 時には薬も良いのですよ」 と俺を促す様に見た 俺は曖昧に 「ええ」 応えた 看護師は俺を促す様に 「病室に案内します」 それほど歩く間も無くすぐに病室に着いた 「其処ですから」 「なんだ残念!もう少しこのまま歩きたいな」 「バカなこと云っていないで さぁーベッドは此方です」 「はい」 「荷物はこちらのロッカーに入れて下さい」 ベットの脇の細く小さなロッカーを示した

 六人部屋の病室、左側の一番奥の窓側のベッドに看護婦さんに案内され2、3の空きベッドが有り一つはカーテンが締めてあり誰か眠っている様子

 俺の向かいのベッドはカーテンが開いている、そのベッドに左足をギブスされ吊り下げられて横になっている若者に 俺は声をかけた 「よお!宜しくね」  と挨拶、若者は俺にペコリと頭を下げ 小さな声で 「はぃ」 と応え軽く挨拶を交わした。

 看護師は不思議そうな顔で俺を眺め 「あのうー、龍崎さんは先ほど先生が夫って・・鶴見先生の?」 きっと釣合がとれなく近所の知り合いと思ったのだろう 「ええ、結婚式は未だですが最近入籍しましたので」 多分まだ話してないのかな?まずかったかな!

 看護師はまさかと思う様な顔で どのようのに先生を呼んでよいか迷いながら 「鶴見・・いいえ、噂で結婚した様な話がありましたので、先生とは病棟が違いますから」  「そうですか・・」 もっと威厳のある年上の人と思ったのだろう、

 看護師は慌てた様に話を戻し 「明日・・朝食後、直ぐにCTの検査ですから、一応検温と脈拍・血圧診ますから 着替えて下さい・・何か異常が有りましたらこのボタンを押せば直ぐ来ますから」 と言い残し部屋を離れかけた

 あぁーなんて長い夜か 「眠れないな 缶コーヒーでも買いに行くか」 看護師は急いで俺を制止して 「龍崎さん 今日は安静にして下さい、酷い打撲だそうですね 後から何が出るか解りませんから」 俺は冗談まじりに 「まさか お化けは出ないでしょう? ただコーヒー飲みたかったから」 看護師は冗談には耳をかさず、すまし顔で 「冗談ではありませんよ!その時大丈夫と思って次の日亡くなった方もいるのよ ちゃんと安静を守って下さい!」 「そうなんですか?」 「だから先生が心配しているのよ」

 看護師はおもむろに、俺の腕を取り脈を計る 俺は又冗談を思いつき 「看護師さん、俺の脈速いでしょう」 「いいえ正常ですよ」 「おかしいな?こんな美人に手を握られて血圧も高くなっているはずだが?」

 看護師は少しも顔も崩さず、すまし顔で 「龍崎さん!冗談でしょう眼科に行った方が、目がお悪いじゃぁないですか?血圧も正常ですよ」  そんな患者が沢山いるのだろう、あっさり交わされてしまった 「いやぁーそんな事無いよ看護師さんが菩薩様に見えるよ」 尚も澄まし顔で 「はいはい!今日は静かに寝て下さい、それにこの体温計ピッピッピと鳴るまで脇に挟んでください、コーヒー届けるまでに着替えと検温して下さいね」 「はい、こうですか」 

 「ええ、私行って来ますからその他欲しい物ありますか?寝ていて下さいよ」 「看護婦、師さん!」 どうも言いなれないな 「え!何か?」 ベッドの上掛けを捲り開いた所をポンポンと叩き 「だから看護師さんが可愛いから此処に・・」 小銭入れを渡した、すぐに冗談と解り 「鶴見せん・・!奥様に言いますよ、今日は静かに寝てください、余りうるさいと注射しますよ」

 「注射は俺が太の持っているよ」 呆れたように笑いながら 「もう~セクハラですよ!本当に安静にしていて下さい、本当に鶴見先生の旦那様ですか?考えられない!」 「解りました、眠れそうにないから話したくて」 「周りに迷惑かけないように」 少し厳しい顔をみせ、看護師が部屋から出て行くのを見て

 向かいの若者がコミック雑誌から目を此方に向け 「クックク」  笑いを堪え 「お兄さん、やるじゃーん」 俺は若者の足を手で示し 「如何したんだ、其の足」 若者は悪びれる様子もなく 「バイクで転倒!やちゃった!」 「そう・・粋がって!無闇に飛ばすから」 「如何して分るんですか?お兄さんは、痛そうにして?」 説明が面倒に思い 「お前と同じさ、車だよ」 「なーんだ!えらそうに人の事言えないじゃん」 話し方から生粋の浜子だと感じた 「まぁな」

 そんな話の中、先ほどの看護師が缶コーヒーと薬はヨシ子が担当の医師に報告していったのだろう届けてくれた 「龍崎さん、痛むようでしたら、この炎症鎮痛剤当直の先生が指示された物ですから置いて行きます服用して下さいね、それと缶コーヒーです」 「ありがとう優しいね」 看護師さんに手招きして口に手を充て 「ちょっと耳かして」 看護師は中腰になり顔を寄せてきた、俺は小声で 「出来たらここに添い寝してくれる?薬飲むより痛み取れると思うよ」

 呆れたように少し声のトーンを高くしたが本当に怒った様子ではなく 「もうー龍崎さんわ!いい加減にして下さい!結婚そうそうでしょう先生に言付けますよ・・周りに迷惑掛けない様にして下さいね!」・・「今晩私当直ですから痛みが有りましたらこのボタンを押して知らせて下さいね」 「はい」 「おやすみなさい!」  「ありがとう、おやすみ」 返事聞き笑いながら出て行った、 暫らくは眠れず、ここ一ヶ月目まぐるしく過ぎた日々を考えているうちに、さすが疲れもあって何時の間に寝てしまった。

 翌朝不用意に何時もの様に活きよい良く起き上がり、足や肩に激痛を感じた、安全ベルトの跡が残る程の衝撃が有ったものと思はれ改めて幸運だったと思った、夕べの看護師が朝7時頃俺の病室を訪れ周りの仕切りのカーテンを開けながら明るい笑顔で 「龍崎さーん、おはよう御座います、如何ですか?何処か痛みますか?」 俺の手を取り脈を計る 「おはよう、少し痛みますが大丈夫です、夕べは泊りで大変でしたね一緒に帰りましょうか?」

 俺の馬鹿げた話を無視して表情も変えずに 「龍崎さんは此れからCTの検査です、担当の看護師が迎えに来ますから、分りましたね」  ・・今度は笑顔の顔を近づけて軽く肩に手を置き子供を諭す様に 「私、明けで帰りますが鶴見先生に叱られないようにね」 俺も神妙な顔を作り 「ハイ恐いからね!・・解りました、昨夜からご迷惑をかけ、どうもありがとう御座いました」 笑いながら部屋を出て行ってしまった。

 向かいの若者会話を聞いていたのだろう 「ハァハァハッ!又振られたね」 「まぁーな・・又は無いだろう!看護師さん照れているからだよ、本当は俺の良さが解かっているんだよ」 若者、呆れ顔で 「気楽な人だね、思い込み激しいんだよ」 俺は恍け顔でとぼけた様に 「そうかな?」 「ほんと!気楽だね」。

 突然、三十代前半の青白く、切れ長の瞼、涼しそうな目をした清潔で頭の良さそうな秀才顔の男の先生が病室の誰かを探すようにゆっくり、ベッドの名札を見ながら、俺の前で立ち止まり暫く立ち名札確認、暫く睨み付ける様な目で見ていたが、何故か俺も対抗意識が湧き目を離さずその涼しげな眼を刺すように見詰た、男は慌てた様に小さな声だが俺に聞かすように 目を泳がし、ぼそりと 「此処ではないか」 と洩らし人を探している素振りで踵を返す様に出ていった。

 何故か俺の心が騒いだ、向かいの若者に 「何時も先生の診察何時頃だ!」 俺の厳しい言い方の質問に若者は少し驚いた様に目を見開き 「普段一時半から二時頃からだけど、あの先生は見た事がないよ如何かしたの?」 俺は言葉を投げ捨てる様に 「何でも無い!」 俺の異変に気が付いたのか、若者のそれ以上の質問はなかった、

 ・・何故か胸騒ぎを感じ、直感したきっとヨシ子の元彼だな、何故か変んな確信をした・・噂を耳にして俺を確かめに来たのかな!・・出来るなら会いたくは無かったが以外にも俺は平常心で何の怒りも感情も湧かなかったが、俺の感が違って欲しい気持ちもあった、如何見ても動物的な男では無く余り印象的では無い人だ、俺なら別れた彼女の男などわざわざ見には行かない、其れにしても少しも怒りを覚えない俺はヨシ子を改めて心から信頼しているからだと思った、俺も変わったな。

白衣の佳子1.jpg 余り食欲の湧かない朝食を大凡は残し向かい若者と冗談を言いながら検査をまった、9時頃になり別の若い看護師が検査室に案内をしてくれてCT検査も終わり、お昼少し前に担当の医師では無くヨシ子が病室に、久振りにヨシ子の白衣のキリリとした姿を見て、あの頃の事を思い浮かべ何か不思議な想いで迎えた、 真面目顔のヨシ子、照れがあったのだろう 「おはよう、でもないわね、其処のおバカさん」 と俺に呼びかけた

 流石に職場で俺の名前は呼びづらいのか、俺と向かいの若者が同時に 「はい!おはよう」 と二人でハモルように返事をした、 ヨシ子はテレ笑いを浮かべ

 「あら、其方にもおバカさんがいたの、今日は此方のおバカさんに用があるの」 と俺に振り向き若者に背を向け俺に向かって仕舞ったと云う様な顔して可愛い舌を出した。

 俺の周りのカーテンを引き 「リュウCTの結果異状無いですって、良かったわ」 「うん、そうだね、今日は営業用の顔?」 「も~ぅからかわないで、このまま直ぐに帰っていいそうよ、かえる?」 「海斗に会ってから帰るよ」 俺は先ほどの先生の事を聞こうかと思ったが、それほどの事ではない質問を控えた、 「私、まだ診察残っていますから今日はリュウ家で休んでいなさい、そうそう・・看護婦さんに何か言ったの?楽しい人だって!」 俺、首を振って 「うんうん、べつに何んにも」 「・・まぁいいわ」

 ベッドから降りるときに、足と太ももの付け根、両肩がベルトの後も残り赤く腫れて痛かった いたずら坊主でも見るように着替えを手伝いながら 「やっぱりね!思った通り太腿付け根少し鬱血していますね、此れなら直ぐに直ります塗り薬頂いてきましたから塗りましょうか?」 「いらないよ」 「だめです!見せなさい青黒く腫れますよ」  肩と太腿の付け根を塗り終わり、俺のお尻を軽くピシャリと平手打ち 「痛いなーもう」 「はい、これでいいですよ、・・今日急いで帰りますから、おとなしく家で休むのよいいわね!」

 「うん・・CT検査ヨシ子も診たでしょう?」 「如何したの?何か!聞きたい事有るの」 「うん、脳の中輪切りにして診れるでしょう」 心配そうに俺をみて 「ええ!どうして?」  「脳の中にヨシコ、ヨシ子って、溢れるほど書いてなかった?其れとヨシ子の裸写っていたでしょう」 あきれ顔で 「まったく!もうー心配するでしょう!・・そうだ!私の名前だけで無かったわよ、あやしいな?私のでは無く変な女の子の裸写っていましたよ」 俺のジョークが直ぐに理解出来る様になった 「そんな事無いよ!一本取られたな、じゃぁ後で」 「おとなしく家で休むのよ・・いいわね」 「あぁ」。

 俺は着替えをすませ、カーテンを空け向かいの若者に 「じゃーぁな!」 若者驚いた様に 「あのう・・先生の旦那さんですか?」 「ええ!そうですが何か?」 ヨシ子は頭を傾げ問いただす素振りをした、 若者は気恥ずかしいのか俺に向かって 「ええ!ありえないすよ、こんな綺麗な先生と!・・言ちゃいますよ!」 ヨシ子はチラリと俺を見て若者に 「あら、家の人何かご迷惑でも?」 俺は慌てて色々喋られてはと 「べつに何んでも無いよ!」 若者に向かって 「あんまり飛ばすなよ、お前だけでよかったが人でも遣ったら取り返しつかなぞ、親に心配かけるなよ」 「ハイ、分りました」 「やけに素直じゃないか、じゃぁーな!」

 若者は慌てた様子で 「ちょっと!・・あのーう、龍崎さんはレーサーなんですよね、記念に足のギブスに何か書いて下さい」 ギブスには仲間のサインや悪戯書きが大分あった、多分俺が検査のため部屋を空けた時にでも看護師に俺の事を聞いたと思われる

 「俺でいいのか?」 ヨシ子は笑いながら 「この人にサインたのんだら、また怪我をしますよ!」 若者マッジックペンを俺に渡しながら 「大丈夫ですお願いします、今度レース見に行きますから」 「無理するな!それより早く足治せよ、今回の事故で車使えなくなったから、多分この次はレースに出られないよ、出るのはその次辺りかな」 「必ず観に行きますから」 「あまり無理するなよ、じゃーな!」 サインを済ませ病室を出てヨシ子は仕事に戻り、俺は海斗の病室にむかった。

 海斗の病室を訪ね、病人に元気も無いものだと思いながらも、適切な言葉が浮かばず 「やぁー、海斗大丈夫か?元気にシテイルか?」

 「リュウ!リュウこそ大丈夫なの?もう良いんですか」  「おぉー、もう何でも無いよ」 「良かった、心配じゃ無かったが、心配だった」  何か分けの判らない言い方だが、海斗の気持ちは手に取る様に判り嬉しかった 「そうだよ、俺は大丈夫だが車壊れちゃった!次のレースに間に合わないかも」 「もう乗れないの?」 「そんな事無いよ、この次だけだよ」 「良かった!又、出るんですよね」 「そうだよ」

 ちょうど海斗の検診に来た年の頃25・6の女性の看護師さんに海斗は 「ねーねー、凄いだよ龍崎さんレーサーなんだよ」 看護師さん俺に顔を向け 「あのー、鶴見先生の?、確か以前4.5年前かしら?此方に来ていましたよね」 海斗は看護師さんの口調から何かを感じ取ったのだろう 「先生と結婚したんだよ」 看護師は海斗から顔をそむけ小さい声で自分に話かけるように 「ええ!知っているわよ先生ずるい」 俺は良く聞き取れず 「え!何が?」 看護師は慌てた様に 「いえ何でも有りません、海斗君良いお友達が出来て良かったね」 「うん、昨日凄かったんだ車ぐるぐるって舞い上がって落ちたんだ、でもリュウは平気だったんだよ」 海斗は自分の事の様に得意げに看護師さんに話している。

 ちょうどその時、浩子さんも海斗に会いに来た、目ざとく母を見つけ報告をした 「あ!お母さんリュウがきているよ」 浩子さんは海斗を優しく見詰め ”うん” 言う素振りで静かにうなずき俺に向きを変え 「昨日は有難う御座いました、龍崎さんお話が有るんですけど、少し良いかしら?海斗すぐ戻るからね」 海斗はつまらない顔を見せたが、俺は海斗に向かって驚いた様に肩を窄めあげて 「じゃぁー海斗また来るからね」 海斗にサヨナラをして浩子さんに向き直り 「お母さん行きましょう」

 浩子さんと病室を出た所で 「龍崎さんはお昼まだでしょう?何処かで何か召し上がりましょうか?」 俺は一瞬良し!と思ったがヨシ子の顔が浮かんだ事もあり、痛みと疲れていた事もてつだって 「ごめんなさい!、今日は疲れていますからここの屋上で・・」 浩子さん少し戸惑った顔をしたが 「ええ行きましょう」

 二人は無言でこの病院の屋上に上がり話を聞く事にした、俺は海斗の今後の事との相談と思っていたが.. 浩子さんはおもむろに話だす 「実は、主人とうまく行ってないの、此処のところ話もろくに出来ない状態なの」 突然の話にビックリしたが 「そのーぅ・・・夫婦間の問題は・・・」 浩子はすがる様な眼差しで 「お願いです!、他に話す人がいない者ですから、龍崎さん、一人で抱え込まず話しなさいって」

 俺は言ってしまった事を少し後悔した ”まいったなー" 「それは海斗の事で、そう言う夫婦の問題はヨシ子の方が良いと思いますよ」 「ヨシ子には話せません、出来るんならもう話しています」 何処かにヨシ子に対しライバル心でもあるのかな 「話だけでも聞いて下さい、話せば楽に成るって・・」   俺は疲れて早く帰りたかったが仕方なく 「話だけなら、でも何のアドバイスも出来ませんよ」

 浩子さんは悲しみを堪えるかの様に 「実は、主人が浮気しているの!」 又か!男は如何して?俺も男、分らない訳ではないが、こんなに綺麗で淑やかな良い女性が居るのに!何故?俺には夫婦の事は解らない?

 怒りを抑える様に浩子さんは尚も話続ける 「海斗の事も有って、お互い疲れ切って居たの、主人は会社の中堅で、上から命令され下から愚痴で大変でその上、海斗の事、逃げたくなる、気持ちも判らないでは無いのですが、私に辛く当たるだけで・・他の女の人に逃げるなんて私耐えられません!」 その苦悩の症状が男心を揺さぶる・・

 「そう言われても、貴方が決めることです冷たい様ですが他人には判らない事が沢山ありますから、もっと親とか相談出来ないのですか?」 「親は決まった事しか言わないし」 俺には彼女の言う事が痛いほど解っていた、なんって愚かな質問をしているのだろう、又彼女の言い分だけでは、何も確信に触れないし判断も出来ない

 今度はかなり深刻な様だ 「とにかく、結論を急がず海斗君の事でお互いギスギスして居るのでは?ともかく、もう一度旦那さんと冷静に話会う事です、希望をもってゆっくり考え多くの人の知恵を得る様にて下さい、事情は解かり過ぎる程解って居るのですが本当に何のアドバイスも浮かびません、ご主人の事も知らないし、今日は俺も疲れていますから又相談に乗りますから」 あんなに理解している様な事を言って、なんでその場しのぎ事言ってしまったんだろう 「御免なさい、ゆっくりなさって下さい、昨日は有難う御座いました以前より海斗も元気に明るくなりました」

 浩子さんと別れて帰りの道のりを俺も戸惑い考えながら歩いた、 自分も散々苦しみ誰より理解し解っている俺が、孤独になって行く彼女に助けを求めてられているのに!海斗の事で荒んで行く夫婦の気持ち、口では立派な事言ってもそんなゴタゴタには入りたく無い気持ちと何も助けられない無力の自分と純粋では無い俺の気持ちに嫌悪感さえ覚えた、もっと前からの知り合いであれば?いいや、言い訳に過ぎない!皆と変わらないな!

 其れとは別に俺の心の悪魔が囁き頭を擡げようとしている、心の底で相談される事を期待し願っているのでは、此の心のざわめきは?、日本的で妖艶な魅力で迫ってくる彼女が怖い!だが危険な物に触れてみたい何処かで期待をしてる、俺ってなんって奴だ!..この様な場面で世の男達はどの様にするだろう?と思った、それに生意気に竹田君に久美ちゃんの事を言えた立場で無いな、この胸騒ぎわなんだ。

夕マンション.jpg よほど疲れたのであろう昼食も食べずに、今日は何も考えたく無い!家でコーヒーをドリップするのも面倒だ、缶コーヒーを帰り道の自動販売機で購入、今日は何も考えずに、ゆっくりするか、家に着きほっとした、リビングのソファーで横になり、缶コーヒーを飲み干し、いつの間にか寝てしまった、どの位寝たか?味噌汁の香りで起された、俺に軽いブランケットが掛けてあった 「ウーン、ヨシ子帰っていたの?」 起きようと体を伸ばし 「オーォ!イタタタ!」 「大丈夫?・・良く寝ていたから・・夕食出来たのだけど、起き立て食べられる?」

 「ありがとう大丈夫だよ・・ねーヨシ子ここに座って」 手で俺の座っているソファーを示した、ヨシ子は怪訝そうに俺の横に座りながら 「リュウ、如何したの?」 俺は再び横になりヨシ子の膝に頭を乗せ 「まさか!こんな事起きるなんて、驚ろかせて子供に影響あるかな?」 「それは誰だって驚くわよ、本当無事で良かったわ!・・リュウの子だもの大丈夫よ・・ 如何したの?何か有ったの!リュウらしくない」

R & Y 膝枕1.jpg 俺にも解らない、以前こんな事は一度も無かったのに、これからの俺のレーサーとしての先行きの不安か、車が壊れ乗れなくなったからか?漠然と自分の齢か?、何人のレーサーが色々な事情を持ち夢半ばで消えて行った事か!、米軍基地に通い何と無くアメリカの不況を感じ取りスポンサーへの不安を感じているのか?子供が出来た為か?それに浩子さんへの邪心の打ち消しか?それともあの俺を訪ねた細身の医者のことか? ”いや、ないないそれは無い” と慌てて否定した。

 以前の結婚の苦い思い、美奈子さんの時の二の舞になりたくないから?、それとも俺の動物的本能に漠然と不安を感じ徐々に大きく襲い掛かり無性に不安で寂しくになっていたのだろうか?

 ヨシ子も俺の様子から感じ取ったのだろう、膝の上の俺の頭を子供の様にさすりながら 「如何したの?何処か痛いの?」 「ううん・・ただ少しこうして居たいだけ」 顔をお腹に付けて 「大事な子供が出来たのに、こんな事で心配掛けてしまって」 レースへの不安と子供への戸惑い、漠然とした将来の不安と寂しさが俺をそうさせているのかなと思う。 俺から事故へのショックか何か不安を感じ取ったのかヨシ子は俺の頬に唇をあて 「リュウの気持ち解かっているから・・夕飯食べよう」 本当は過去の事故の度資金繰りに幾度も挫折を味わってきたことか 「もう少しだけこうして居たいよ」

 お腹を擦りながら 「少しだけよ、ここのリュウの赤ちゃんがお腹空いたって言っていますよ」 暫らくそのままヨシ子は優しく俺の頭を擦っていたが 「さぁー、もう良いでしょ食べましょう」 お腹の子とは云わずにリュウの赤ちゃんか!貴方の子供がここにいるのよ ”確りしなさい!” と云われている様で心に突き刺さる 「うん、そうしよう」 ヨシ子は俺の頭が落ちないように膝をずらし立ち上がり、ダイニングに移った 「味噌汁冷めちゃった暖め直すわ、テーブルに座って」

 「さぁー食べましょう、リュウ!いったい如何したの!車の事?それともお腹の子供のこと?」 「その事では無いよ、何となくチョッと、もう大丈夫だよ」 鋭いな、初めはレースに影響すると思ったが、考えてみればそれは違うだろう 「それなら良いけれど、何でも言って下さいね」 「子供の事では無いよ、俺達が感動して愛し合って出来た子だよ、嬉しいに決まっているでしょう、ただ実感が湧かないだけ、将来への別の訳の解からない不安かな」 しばらく二人の無言が続き、

 知らず知らず子供の責任を押し付けている事に気付いたのだろう話題を変えヨシ子は重い雰囲気を打ち消すように話始めた 「 ねー海斗君以前より気持ち元気に成った見いね、もうレースの話に夢中よ」 「うん気持ちから体も元気になるって言うけど、そうなる事願うよ」 「ええそれと、生きる希望が生まれ良かったわ、それにより身体が反応すれば良いと思い、どんな事でもしても・・・」 ヨシ子は何か言いかけて、言葉を詰まらせ思い直したように 「時々海斗君に会って下さいね」

 「もちろん、其れより此れは浩子さんにヨシ子に内緒にして云われたんだけれど・・・」 ヨシ子は如何したの?という表情で俺に問いかける 「浩子さんの夫が浮気しているって、如何してヨシ子に相談しないの?」 「本当に?・・初耳だわ!私にも解らない、どうして私に相談しないのかしら?・・」 ヨシ子は考え込むように 「何か有るのかしら?解らないわ」 「俺に夫婦の問題聞かれたって・・俺自身散々迷走してヨシ子に救はれた、そうでしょう俺に解るわけがないよ、それに海斗君の問題これ世間で思うよりもっと深刻なことだよ、国が何とかしなければいけない事だよ」

 「そうねー、私たち病院も県や国に働き掛け努力しているの、まだまだ移植と云う問題は人権とか色々の不信につながる問題なのよ、其れと若い人の臓器中々無いの、とにかく浩子とは親友で中学から大学まで一緒だったの海斗君の事も有るしリュウの説得凄く適切で感心したよ、だけどあんなにも夢中になり心配しているリュウを見て少し浩子さんにジェラシー感じたな!」 俺は別に悪い事もしていないのに内心ドッキとする思いだった 「・・・」 ヨシ子は慌てて今の話を打ち消すように少し声を高めきっぱりと 「でも・・浩子の悩み聞いてあげてね」

 俺は子供が嘘を見抜かれた様に何故か慌て早口で 「ヨシ子の気持ちも考えずに ごめん!、俺 今云った様に 何もアドバイス出来ないよ」 本当は浩子に会うのが楽しくも恐くもあったがあの妖艶さ危険な物程近ずきたくなる、不謹慎は解っているが惹かれてしまう複雑な気持ちだ!こうやって俺も含め世の男性達は浮気に走るのか?

 ・・ヨシ子、俺の心の動きを感じたのか驚いた様に 「リュウも浮気するの?」 「なんで! そう思うの?」 ヨシ子は気まずそうに黙って顔を横に静かに振って 「・・・ううん、 何でもない ごめん!」 「・・・」 「リュウは そんな事ないよね!」 なんでわかるのかなー女って怖い!

 ヨシ子は自身の複雑な気持ちを慌てて打ち消すように 「それより浩子、誰かに話す事で気が楽になる事も有るからお願いね」 こんなに友の為に尽くしているヨシ子を絶対に裏切れない、こんなに信頼され安らぎを与えられているのに・・と自分に言い聞かせていた

 俺は話題を変え 「うん良いけど何も出来ないよ、それと海斗の処に来た看護師さん俺にヨシ子の事はっきり聞こえ無かったが ”ズルイ” とかって余り聞こえなかったけれど、何か有ったの?」

 「あーぁ あれね! 以前 美奈子さんの入院中、あの時 美奈子さんの夫がリュウだって確認取れたのね、それで私も今日 言われたの・・ 以前あの看護師さんリュウの事気に入って誘って見ようかなって他の看護師さんと冗談で話しているのを聞いたのよ、・・・あの時はリュウは美奈子さんと結婚していたし 弟みたいで守ってあげたかったから、 それに病院の立場もあるから冗談でも良くないわと注意した事が有るの、・・それで」

 「・・看護師さん納得いったの?」 あの時俺はレースの事が全てであった為 「もっとも、どんな女性に誘われてもあの頃はレースの事で いっぱいで 断っていたと思うよ」 「一様、説明したけど第一そんな問題ではないでしょう! あの時と今では状況がちがいますし 別に私 悪いことした訳も無いし・・」 「・・・」 「あの看護師は優しくて真っ直ぐで良い子よ、でも今回の事は見当違い彼女自身解っていると思うの、その内修まると思いますよ」

 ヨシ子はため息をつき 改めて俺を見詰め 「それより リュウ! いくら甘えても良いからレースの事なら続けて良いのよ、そんなリュウを見る方がよほど辛いのよ!」

 「うん、今日は疲れていたから弱気になったのかなーぁ、それと次のオートポリスでのレース多分マシーン(車)修理出来ないから間に合わないと思うよ、次はエントリー出来ないよ、後は9月26.27日スポーツランド・スゴウまで無いからね」

 とは言った物の、何故か何処かで予感と云うかこのままで良いのか?弱小チームの悲しさ予備のマシーンが持てない、頭の片隅で漠然と、しかし何か不安と共に確実に俺の心が動き始めたことを感じていた。

 「リュウ、スゴウで今年のレース終りでしょう、今年のレーススケジュールが全部終わった後私達の結婚式考えていたの、それから式場など決めましょうよ」 「10月頃だね、お腹大きくならない?目立たないかなぁー」 「人に依って違うけれど大丈夫と思うよ、確かその頃の犬の日に腹帯する頃かな」 「俺、子供の事何も解からないから、それとお父さんになれるかな?不安でごちゃごちゃだよ!」

 「初めてだもの、私だって誰もがそうよ・・お父さん!頼りにしていますよ!」 ヨシ子は俺を元気づける様に明るく振舞った 「お父さんの若葉マークの講習会は無いの?」 「フゥフゥ、車の初心者運転じゃあ無いのよ、判らないわ?、多分妊婦のお母さん達に説明が有るからその時一緒に聞いたら良いのかも、調べてみますね」 「妊婦に交じり俺一人なの?そんなの恥ずかしいよ」 「それもそうね」。

      《オートポリス (不参加)》round 7 (08/30) No entry 

 次の日から基地ベースに出勤何事も無く通常業務についていた、お昼近くにレーシングチームの久美ちゃんから電話が有り  「龍崎さんですか、先日は有難う御座いました、御かげでとても楽しかったです・・」 「そう、楽しかったの?良かったね」 「はい!あのうー監督が話したい事が有るそうですから監督に変わりますから」 監督に代わり、何時もの監督と違って語りかける様に 「リュウ?車の件だが、なんとか保険会社に掛け合い全額負担出来るようになったよ、竹田君が何回も足を運び話を付けって了解を得て来たよ・・ただ今回チャーシ(車体モノコック)が如何しても間にあわずAuto Polis のみエントリーキャンセルしたから・・其のつもりで」 「判っていました色々大変な事ありがとう御座いました、竹田君にも宜しく伝えて下さい」

 思った通りだ他のチームなら予備のマシーン(車)が有るのに!仕方ないよな、尚監督から 「スポンサーにはチームとして私から各社に出場出来ない旨、お詫びと報告して了解を得ているから、それにリュウが受けた前の奥さんのアルミの会社、社長に直接了解を得たから心配ないよ、それよりリュウの心配をしていたぞ!」 俺に採ってはそれが心の負担になる だが監督に言える由もない 「有難う御座います、あそこは俺からもこの後報告しておきます」 「そうだな宜しく伝えてくれ」

 次は今年最終の Sportland Sugo(スポーツランド・菅生) 9月26,27日で今年のレースは終わる、引き続き美奈子の親の会社に報告を入れた、社長は出かけていて、秘書に俺の体調の事も含めレースでの事を詳しく報告し、社長に宜しく伝えて下さいとお願いした。

 その夕、普通なら会社と言うだろうが、基地内からでは会社でもないし、仕事場よりとでも言うより無いだろう、いずれにしても、仕事から戻り 夕食の支度だろう肉ジャガの匂いが漂っているキッチンで忙しそうにしているヨシ子に 「今日チーム監督から連絡があり、やはり次のレースは車が間に合わずキャンセルだって、少しのんびり出来るよ、週末俺達のチームのレーシングスクール錦糸町の事務所に寄り、後 銀座かお台場に行こうか?」

 「はい、リュウ コーヒー入ったわよ・・そうね、今の内でないと中々行けなくなるからいいわよ」 「じゃぁそうするね、俺最新のデジタルカメラとレンズ購入したいんだ秋葉原で見ても良い?」 「本当はそれが目的でしょう? ええ、いいわよ楽しみましょうよ、私も事務所見たいから」 「うん」 「今夕食の支度で忙しいから、お風呂に入ったら?」 「うん、そうするよ」 

 こんな会話が当たり前に過ごして居る人には、この幸せを感じているのかわからないが? 俺は一日の終わりに、奥さんが料理をして互いを労り静かに話し合え、俺には凄く平和で穏やかで、こんなほんわかした日々を迎えた事が不思議に思えた、風呂場に向かいながら、思わず現実か?両手で頬を軽く平手打ちし確かめた 「イタィッ!」 このあたりまえに過ごす事が何って幸せの事だろうと心に沁みるほど初めて感じた! 「リュウ如何したの?」 「何でもないよ!・・お腹すいた!」 本当に大事にしなくては。

   《JRAスクール事務所》

 次の土曜日に、ヨシ子と二人、東京錦糸町のレーシングスクール事務所を尋ねた、この小説の冒頭に書き記した様な、会話を事務所にて行い、その後お昼も近所のレストランに俺とヨシ子も含め9人ほど事務所.jpgでテーブルを囲んだ、其々、好きなメニュウをオーダーして、やはりレーシングカーの新しい技術やエンジン関係・カーボン素材の進歩等に暫らく話が弾み、

 一段落した処を見計らうようにヨシ子は、忙しい最中 海斗君に対して皆さんに優しく接して頂いた事、生きる勇気を与えてくれた事、それに俺の事故へのお詫びと皆さんの心使い等お礼を述べた、また暫らく座談が続いた後、ヨシ子は 突飛な事を幸ちゃんに尋ねた 「孝ちゃん、女装とかはしないんですか?」 俺は慌て幸ちゃんを庇う気持ちで 「そんな事どうでもいいでしょう!」

 ヨシ子は平然と 「リュウ、疑問を持ちながら影で勝手な想像する事の方が、よほど失礼よ」 俺はやはり、こんな処は先生だと思った、 孝ちゃん笑い顔を作り 「いえ、良いんです変に気を使われるよりよほど良いですよ・・・どれが本当の私か?私も悩みました!、女性ホルモンを与へたりでも今は自然のままで良いと思ったの、此れが自分だって・・」

 ヨシ子は頷き レーシングスクール-5.jpg「孝ちゃん、今まで沢山悩んだのね、私素晴らしい考えだと思いますよ、自然に与へられたままに孝ちゃんでなければ出来ない事も沢山有ると思いますよ、無理に自分を変えても苦痛が伴うだけです、決して良い結果は得られませんよ・・リュウも話していましたが孝ちゃんはメカニックとして素晴らしい技術と勘があるってとても褒めていましたよ」

 監督も同調して 「そうだよ、スクール用の練習マシーン(車)も全部整備しているし、生徒達に女性にしか判らない様な指摘などユーモアを持って指導をしてくれるから助かっているんですよ」 尚もヨシ子はその場の全員をゆっくり見渡し、落ち着いた口調で 「リュウも言っていましたが、このチームの人達は本音で話しあってとても好きだって、私も監督はじめ皆さん素晴しいチームだと思っています」

 それに何時もと違って、その場を仕切るヨシ子に威圧と感じ迫力さえ感じた、やはり沢山の優秀な人たちと対等に意見を述べているのだなと改めて思った、尚もヨシ子は話を続けた 「それと、竹田君と久美ちゃんもう解かっていると思いますが、本当に安らぎを覚え、心休まる人を見失わない様にする事ですよ!、色々な人や物事を知ることはとても良い事と思いますが、一時の感情で大事なものを失う事になってしまってからでは遅いのですよ」

 竹ちゃんは突然自分に話題を振られ当惑しながら 「ええ、良く解りました、失いかけて初めて気付きました、久美子は余り身近すぎて、反って解らなくなってしまって・・・」 「これから2人、如何しなさいと云う事では無いのよ、ただ一時の感情で物事を決めないようにする事ね」

 やはり先生だ何時の間に主導権を取っている、久美ちゃんは見方が出来た思いだろう急に明るくなり 「時々ヨシ子先生のレーシングスクール-10.jpg処に伺って良いですか?」 ヨシ子は俺の顔を伺う様に 「休みの時には何時でも良いわよ、ねーリュウ?」 急に俺れに振ってきた、俺は相鎚を打つ様に 「ヨシ子さえ良ければ構わないけど」

 ヨシ子は俺の返事に少し迷惑しているだろうが澄まし顔で 「良いそうよ、何時でもどうぞ」 「はい、その時はお願いします」

 孝ちゃんは相変わらず俺の味方で 「リュウが来てから、もっと纏って来たと思うよリュウはハッキリ言ってくれるから」 俺は照れ隠しに 「みんな、監督の優しい気使いが有るからだよ、監督の仁徳だね!」 と話を振った

 ヨシ子はまだ個々にチームの主だった人に気を使い今度は井原君に話を向けた 「井原さんとは余り話し会った事有りませんが、監督が一番信頼して頼りにしているようですよ・・それにリュウも井原君にマシーンを任して置けば大丈夫と絶対的信頼を寄せていますよ」 俺もヨシ子の援護に 「井原君の人柄と思うよ、技術も素晴らしく本当に頼りにしているんだ」 井原君は照れ顔でやめて下さいよと言う様に手の手のひらを横に振った ヨシ子は改まり 「今までレース等ではお会いしましたが、正式に挨拶は未だでしたので、チームの皆さん これからもリュウや私しを宜しくお願い致します、

レーシングスクール-25.jpg 挨拶が遅れて今になってしまって・・リュウ共々宜しくお願い致します」 と立ち上がり頭を深々と下げた、

又席に着きヨシ子 「ところで監督さん、これはリュウの事故の事で思ったのですがスクールの練習も兼ね、心臓機能停止時の為にAED(自動対外式除細動器)の設置をお願いしたいのですが、どうでしょうか?」

 やはりヨシ子は凄い主導権を取っている病院でもそうなのか?別の面を初めて知った思いである、監督も感心した様に 「いやぁ、こちらこそ、早速手配しておきます、何か起きてからでは遅いですから、やはり良い所に気が付きますね」

 もう一人、新しくチームに加わったと思う人を手で示し 「森田君こちらに」 呼び寄せ 「森田俊夫君です、スクールの優秀な卒業生ですが、今度私の助手にドライブ、インストラクターとして加わりました」 俺は冗談混じりに 「おぉーライバル出現、恐わ!・・宜しくね」 森田君は真面目な顔で 「龍崎さんには全然追いつきません、まだまだですよ!、宜しくお願いします」

 俺は感じたままに 「監督、チームもスクールも少しずつ形が出来て来ましたね」 監督嬉しそうに 「竹田君が、頑張ってスポンサー集めに紛争してくれて、運営も機動に乗り始めて来ているよ、リュウの云う通りスクールの宣伝インターネットに乗せる事にしたよ」 「そうですか、此れからは効果が有ると思いますよ」 監督ちょっと不安そうに 「・・だとよいが」 監督との話も済んだので 「今日は俺達寄る所が有りますから、そろそろ失礼させて頂きます」 と挨拶を交わしヨシ子とレストランを出た。

 スクールの皆と別れ何か次のレースに出られず落ち込んでいる俺の様子を感じたのだろう、事務所でのヨシ子は少しでも俺の役にたちたいと考えたのでしょう、子供の事や私の事は気にしなくて良いのよと事務所でのアッピール、だから悩まず続けなさいと間接的に俺に訴えて居ることが俺には手に取る様に解り、愛おしく感じた事は事実だが、このチームでの不安は消えなかった。

 ヨシ子の気持ちが解っていたが 「事務所では有難う!心配掛けて俺なら大丈夫だよ、レースに追われずに丁度身体休めにいいよ」 「リュウ、私の勉強の為もあったの、気にしなくていいわよ、それよりカメラ見たいんでしょう秋葉原に行きましょう」。

 秋葉の電気店をしばらく観て歩いたが、余り購買意欲の有る物が無く 「帰ろうか?」 「本当にいいの?」 「うん」 「あのカメラ、子供みたいにじっと見ていたから買ってもいいのよ」  ヨシ子は優しく微笑んで俺を促した 「いいよ!只電気物や機械物の新機構を見るのが好きだから、でも、もういいや帰ろう!」 「ええ本当に良いの?私も家でゆっくりした方がいいから帰りましょう」 「じゃぁ帰ろう」。

 帰りの車の中でヨシ子疲れた様に  「私、家で静かにリュウと二人だけで明日の日曜も過ごしたいの、良いでしょう?」 「うんそうだね」 「真っ直ぐ帰りましょう、リュウの好きなステーキ焼いてあげますから、良いでしょう」 「良いけどこれから料理疲れない?お腹の子供に余り負担掛けてはいけないから」 「心配しなくても焼くだけだから大丈夫よ、誰にも邪魔されなく何も考えずにリュウの側にいたいの」 何か普段のヨシ子と少し違うなと思ったが 「本当に?嬉しいな!俺も同じだよ、じゃーぁ真っ直ぐ帰ろう」

スクールからの後1.jpg 車の中ではヨシ子も疲れた様に言葉少なく家に着いた 「あ~ぁ、此処が一番ほっとするよ」 ヨシ子急に抱きついて来て 「リュウ、大好きよ!」 突然のことに戸惑いながらも 「如何したの?急に!、十分解かっているよ!俺も愛しているよ」

 今度は急に後を向いて、今までの全ての不満を吐き出すように悲しげな声であらぬ方向にぶっつける様に 「解かっているわ!解かっているけど、リュウは皆に優し過ぎるのよ!浩子だって、久美子さんも、レースクイーンだって皆、リュウが目的よ!それにベースに行った時もパトリシアさんのリュウを見る目が・・」 

 俺はヨシ子の急変に驚き 「ヨシ子今日は、どうかしているよ!」 ヨシ子は聞き入れる様子も無く、それより自分の力ではどうにもならない事が起こり、俺の力に成れない事に苛立ちと悲しみが重なり、苛立ちが爆発したようだ!

 尚もキツイ声で 「一番許せない事は前の奥さんの美奈子さんの事!何時もリュウの心の中にいるのよ!時々寂しそうな顔をして美奈子さんの事を考えているんでしょう!だから浩子に説明した時も真に迫っていて浩子は解って頂ける人がいるのだと心が動くのよ!・・それにスポンサー・・なんでもないの・・、私の力ではどう逆立ちしてもレーシング・カーなんって用意出来ないし如何にもならない事解かっていても!・・私悲しかったの」

 こんな悲しげで怒りを堪えたヨシ子を見たのは初めてだ、女の人の感の鋭さに驚かされ何時も賢く賢明なのに、お腹の子供のせいでバランスが崩れたのかな?涙まで流して・・

  俺はどの様に扱ってよいか判らず、ただ俺は弁明に懸命だった 「ヨシ子!浩子さんに話た時だってヨシ子が心配して力になって云ったからでしょう、俺は協力しているだけだよ、それと俺が幸せを感じれば感じるほど・・其の通りだよ!美奈子の事が・・でも今の俺にはヨシ子しか いないよ!ヨシ子が一番知っているくせに!」 「やっぱり、そうだったのね!浩子の事はいいの・・・でもリュウは今でも・・美奈子さんの事頭では解かっているのよ!でも何故か寂しいの!私、間違っている?」 と問われても!俺には・・・

 ヨシ子がそんなになるなんて、以外過ぎて腹も立たず、反って愛おしくなり確り抱きしめた俺はただ 「ごめん」 だけの言葉だけ見つからず繰り返した 「ごめんね」 しばらくして落ち着き 「俺がどんなにヨシ子に救われたか、人に優しく出来る様になったのもヨシ子の御陰だよ、愛する事の素晴らしさをヨシ子が教えてくれたんだよ!」 とやっと説明した

 「うん、本当に頭では判っていたんだけど・・私、リュウを縛りつけてしまい!いやな女になってしまいそう」 きっと俺の事故、ヨシ子が一番心配していたのにも関わらず、浩子さんを気ずかった事と、美奈子?まさかスポンサーの件?そんなはずは無いと思うが俺の心の中に未だに美奈子がいる事が許せなく悲しくなったのか 「もう、分ったから!ごめん・・大丈夫?じゃないよね!」・・「俺の方が、今こんなに幸せで、愛しているのに・・」  続く後の言葉を飲み込んだ・・

 本当はヨシ子を失ったら多分狂ってしまうのに、甘え過ぎたのか!こんなに可愛いヨシ子を見た事がない、ヨシ子だってそうだよ、俺だって言いたい位だよ、病院での男の先生の見る目、男の患者、友達、俺だって感じているよ・・でも、違うな、俺はかえって、優越感を覚えるのに、男と女は違うのかな?・・後々ヨシ子が本当に悲しく思った、理由が解る事になる・・俺の心の中で目ま苦しく駆け巡っていたが、言葉にするものが浮かばなかった、只々抱きしめる事しか出来なかった。

 暫く泣いてスッキリしたのだろうか? サーロインステーキ.jpg「ごめんね、私、嫌な女に見えたでしょう?・・お腹すいた?、今焼くから自分でコーヒー入れてね」 俺は気分を変え様と 「あんなヨシ子を初めて見て、チョッとビックリしたけど、可愛いなって!思ったよ」 「・・・私は女よ・・リュウ解っていない・・」 なんって答えて良いか解らず 「・・・」 ヨシ子は気付いた様に 「ステーキ!リュウはミディアムレアーだったね」 「俺、生粋の肉食系だから一緒にヨシ子の美味しいお尻、レアーで襲っちゃうよ!」

 ヨシ子も俺の冗談が解ったのだろう 「本当?嬉しいわ!今襲ってよ」 俺のジョークに乗ってくれた 「そのお腹で大丈夫なの?」 真面目に質問した俺にヨシ子は答え 「人によって違うけど、優しく優しくしてくれたら?・・でも今は大事にしょうね・・リュウ、リュウは我慢しなくて良いのよ、何時でも言ってね」

 何か俺の事を全て見通しされている様で恥ずかしさの為ふてくされた返事をした 「解っているよ・・ ”求めよ、さらば開かれん” だよね」 本当はマタイ伝7章の ”求めよさらば与えられん” だが、どんなジョークを返しても俺の気持ちが解っているのだろう

  「バカ!リュウたっら!・・でも本当にそうしてね・・お願いよ、私だってそうするから」 俺の言った意味が解っているから軽く怒って見せ優しくサラリと言ってくれた、やはり先生だ男の生理も知っている一度も先生としてのプライドや鼻に掛けた事はなく優しさに満ちていて嬉しく思った。

 俺は気分を変えるためステレオのCDを変えに席を立ち ショパンのノクターン20番(遺作)を静かに繰り返し流した

 「リュウ、私も好きな曲の一つよ」 「だと思った」 「ねーリュウはブレッドより御飯の方が良いでしょう、それとサラダ、コースローにフライドポテトにシメジのバター炒めとマッシュポテト此れは私が好きなの、スープ作って無いから代わりに味噌汁、和洋折中で良いでしょう」 本当にヨシ子は最近益々料理も手早く味も美味しくなった、

 静かに曲を聞きながら俺は 「このお肉美味しいね、ヨシ子の涙で少しショパイかな? 俺達、何か問題が有ったら直ぐその時話合おうよ、後からお互い愚図々するのが嫌いだから」 ・・ヨシ子は言ってしまったら、サッパリしたのか・・ 「ええ、そうしましょう」

 暫らく曲に耳を傾けていたヨシ子は思いついた様に 「リュウ!明日ゆっくり海の公園を散歩しましょうよ、お昼のお弁当は私も手伝いますから、リュウの美味しいクラブサンド作って、ねーいいでしょう」 「いいよ、それにカスクルートも作ろう」 「カスクルートってなに?」 「フランスパンのバケットを立てに二つに割ってハムやチーズ等はさむサンドイッチだよ」 「うん、それも作って!」。

 海の公園ウインドサーフィン.jpg次の日の日曜日朝9時過ぎまで久しぶりに寝坊をし慌てて二人してランチのクラブサンドやカスクルートを楽しく作り 出かけた、

 海の公園で青く晴れ上がった空と微かに見える八景島のジェットコースターの骨組が見える、 互いの手を取りゆったり眺めながら砂浜を散歩する、 静かな細波(さざなみ)の上にはウインドサーフィンの講習会でも有ったのか沢山練習している人達がいる。

 ヨシ子は俺の手を引き寄せ互いの体を密着させ 「リュウ、昨日はリュウに当たってごめんね、余り私の仕事の事で迷惑かけたくなかったから病院での出来事耳に入れないようにしましたが、医師の立場で話せない事もあって、・・海斗君の事である先生達から公平ではないと非難されたり、むしゃくしゃしていたの!其の外の事もね、其れとスクールの事務所でね・・まあ、其れは良いけれど・・そんな時、リュウは無神経に前の奥さんの事、浩子に話してだから・・」

海の公園.jpg 「悪かったよ、ヨシ子の気持ちも考えずに、ごめん!、此れから気を付けるよ」 気持ちの上で何かヨシ子の助けにならなければと思い 「俺はね、医者の事や医療の事は何も解らないが、医者や患者や患者の家族の中にはやきもちを持つ人がいることも判るよ、だからと云って、何も特別扱いする訳でも無く出来る事を手助けして上げられるのに変な理由を付け何もせず助け無かったり何も遣らない事の方がもっと悪いよ、・・

 ・・医者でしょう少しでも助けられる望みが有るなら、出来る事を一人でも少しずつやってあげれば其れで良いと思うよ、ヨシ子の立場は解るが公平を保つ為に何もしないの?その人その人に合う事を遣れば良いと思うよ、自分の信念をもって治療に当れば良いじゃない俺はそう思うよ、ヨシ子は何も間違っていないよ、負けるなよ!何の為に医師としているの?何時ものヨシ子は何処に行ったの?」

 「本当にそう思って下さる?」 「当たり前だよ、自信を持ってよ、そんな基本的な事を忘れ’事無かれ’の偏見野郎、俺がグウの根も云わせないよ、行って説明しようか?」 あの時の白衣姿の先生が思い浮かぶが、顔は何故か余りハッキリ思い出せないが、何故かあいつだな!と思った 「大丈夫よ私がちゃんと説明するから、心配してくれてありがとう又リュウに教えられたね」 もしかして俺の直感当たっているのかな?そんな事どうでも良いけど、これ以上何か有れば俺が絶対許さない!と思ったR_yoshiko-2.jpg

 「俺に本当の意味での安らぎを教えてくれて本当に幸せだよ、いつもの自信持ってよ」 子供のせいで、少し情緒不安定な処有るのかな?

 ヨシ子は俺を縋る様に見詰め 「ねー、リュウこのまま時間が止まれば良いのにね、私何か意味もなく不安なの、恐い位こんなに幸せなのに・・リュウ大好きなの!愛しているわ・・何んでか涙が出てきちゃう変よね」

 俺はヨシ子の腰に手を回し引き寄せ歩いた、きっと年上の彼女が初めて責任も何もかも、捨て去り初めて俺に本当にぶっつかり甘える事が出来たのではないか、初めてヨシ子の力になれた気持ちがして俺は心から嬉しかった

R&Ybeach-sands.jpg 「ほら見てごらん、太陽も波もキラキラしてサファー達皆も楽しそうに笑っているよ・・お腹の赤ちゃんもお母さんの事心配しているよ」 「ええ、本当変よね?」 俺は話を変え 「俺のお母さんの家の近くに教会が有るけど、結婚式の事聞いてみようか?、それとも和式?」 「まだ決まってないのよ、リュウはどっちら?」 「此れこそヨシ子が決めてよ、着る物も有るから俺はどっちでも良いよ、俺には神様は一つだよ、山の神、ヨシ子様・・本当にどっちでも良いから」

 「私そんなに強くないし恐くないよ!」 「ごめん」 「ねーヨシ子、可愛いでしょう?」 その顔は普段、確り意見を言う顔ではなく、無邪気な子供のような笑顔を見せ俺の手を引き同意を求めた 「最高に可愛いよ」 「嬉しい!式の事リュウのお母さんの意見も聞いてから決めます」。

 それ以来ヨシ子の気持ちの乱れもなく以前以上優しくなった様な気がした、暖かく和やかな日々が続き・・・、

 お母さんと式場を決めに、何故か母とても気が合う様だ、電話で相談したり二人で出かけたり、母の知り合いの外人墓地の近くの山手エレン教会に決めた様で、本当に親しい身内と友人で静かに行いたいわ、とヨシ子の希望、後は港の見える丘公園近くのホテルでささやかな披露宴を行う様に、俺の母と進めている様子、全てヨシ子に委ねている。

 話は変わるが、車のダメージで次のレースの欠場を知りチーム事情が解かったのでしょう、他のチームから来年移籍のお誘いが2,3有ったが丁重にお断りした。 暫らくは新車(レース・カー)の調整で忙しく今年最後のレース、スポーツ・ランドSUGOの日が近ずき、新しいマシーン(レース・カー)も到着し富士に2回ほど調整とドライブの感触を確かめに出かけた、多分前のマシーンは以前何らかの原因でモノコック・チャーシ(車体)全体にダメージが有り、調整出来なかったのかも又リヤダンパーの新しい規定変更もあり、又エンジンは以前より立ち上がり回転やバランスも良くなり大分ドライブしやすくなっていた、後はチームが運送会社にお願いしSUGOのサーキットまで運ぶ手はずだけだ。

 その後ヨシ子からも海斗に会いに行ってと度々要請が有り浩子さんの事もあり少し躊躇したが、子供には関係ない、とにかく俺の話を聞き漏らすまいとあのキラキラ輝く目でつぎから次えと質問してくる・・大好きだ!、ベースでの勤務の帰りに海斗を尋ねる事にした。

 海斗の病室のドワー開け 「やー、海斗久しぶり!」  ちょうど夕食が終わった処、海斗に飲ませる薬の確認に先日の看護婦が来ていた、海斗嬉しそうに 「リュウ来てくれたの、全然来てくれなかったから心配したよ、ヨシコ先生に聞いてもリュウは今は新しいレーシーング・カーの調整で忙しいからって」 心なしか海斗は痩せた様に思えた 「そうか、俺も海斗如何しているかなって何時も思っていたよ」 看護師に向きを変え 「看護婦さん、少し屋上まで連れて行って良いですか?」 今は日も長く午後5時頃だというのに、まだ外は明るかった 看護師さん穏やかに答えた 「ええ、少しなら構いませんが」 「海斗、看護婦さんが良いってよ、行くか?」 また、つい看護師さんを看護婦と呼んでしまった

 「はい、行きたい!」 看護師さんが用意した車椅子に海斗は目もくれず、俺に向かって両手を出してきた 「リュウ、抱いてよ、ねー」 意外な言葉に驚いたが、余りにも要求するので、海斗を抱き上げた、思ったより軽い、俺の首に手を回し顔を胸に押し付けてきた 「如何したの?海斗!赤ちゃんみたいだぞ」

  今度は海斗が右肩にの顔を寄せて 「だって、全然来てくれないから海斗の事嫌いになったと思って!」 如何したのだろう海斗らしくない 「ばかだな、嫌いになる訳無いだろう、如何してそんな事言うの?」 看護師さんが、顔を横に振り目配せして、俺を制止した、何か有ったのか? 「よし、このまま屋上に行くか、海斗!」 頭を2回ほど俺の肩に押し付け微かに 「うん」  と合図した、看護師さんも他の若い女性の看護師さんにその旨を伝え、俺と車椅子を押して屋上に付いて来てくれた

 俺は海斗と海の公園の海を眺めながら 「海斗、ピッカピカ新しいマシーンが来たんだぞ!それで走って見て凄く調子が良いんだ!」 海斗 「ほんと!今度は一番に成れるよね!」 「だと良いが、やって見ないと分からないよ」 「なれるよ!リュウならきっと一番だよ、ねー看護師さん、リュウは一番早いんだよ」 看護師俺の顔見て 「そうなの、龍崎さんはそんなに早いんですか?」

 俺はテレながら  「アハハハ!バカですから、車で走ることしか出来ないので」 海斗、急に怒った顔で看護師さん見て 「そんな事ないよ、コンピューターで走り方とかメカニックに色々教えたり凄いんだ!」 看護師は訴える様な眼差しで俺を見て 「だって、ヨシコ先生が好きになった人でしょう、私以前から・」 俺は何か聞いてはならないと感が働きそれ以上喋らない様に遮る 「ヨシコ先生も今では俺のバカさかげんに呆れているよ」 今度は海斗に目を遣り 「それより海斗もっと元気になり先生の許可が下りたら俺と八景島の水族館に行こうよ!」 海斗は目を輝かせ 「ええ!ほんとう?連れて行ってくれるの、リュウ約束だよ!」

 ヨシ子が勤務も終わり屋上にやって来た、看護婦さんに向かって有難うと伝え後は私が診ますから、看護婦は頭を下げ海斗に手を振り立ち去った、

 海斗は嬉しそうに 「ヨシ子先生リュウが八景島に連れて行ってくれるって!」 ヨシ子は海斗に念を押す様に 「そうなの良かったわね、早く元気に成らなくては・・ね!」  海斗は真剣な眼差しで 「リュウも、そう云っていたよ約束だから!」 ヨシ子は嬉しそうに海斗の話を聞き俺に顔を向け 「リュウ有難う来てくれて、一緒に帰りましょう!」 海斗はヨシ子を睨むように 「だめだよ!リュウはまだ僕といるの」

 ヨシ子も海斗の異常に気が付いたようで 「いいわ私、先生 先に帰るから」 俺は頷くように頭を振りヨシ子に向かって 「さっきの看護婦に事情聞いてよ」 其れだけで全て理解した様だ、ヨシ子も頷き 「判ったわ、後で車椅子置いていきますから、頼むわね

 「海斗、重くなったよ!リュウの大事なハンドル握る手が痛んだら困るから、下ろしても良い?」 「うん降りる、でもまだ側にいてね」 車椅子に海斗を座らせ 「海斗如何したの?リュウも約束守るから話してくれるかな」 「うん..お母さんが、お父さんもう海斗に会いに来ないって..」 「なんで、お母さんはそんな事云うの?」 「お母さんがもうお父さんと一緒に住めないからだって」 俺は浩子さんに対し少し怒りを覚えた何の為に海斗に話したのか! 「でもね、一緒でなくてもお父さんは海斗のお父さんなの、きっと来てくれるよ」 「でもぅー、今は来てくれないの」

 こんなに小さい良い子が、こんな大変な手練を抱え何故?人の運命とは神とは何だろう!人々は皆公平だと綺麗事を言う生まれた時から差別あるのに、俺は言葉に詰まり 「今は、きっとお父さん忙しいだよ、お父さんも疲れて休みたいんだよ、きっと元気になり可愛い海斗に会いに来てくれると思うよ、だから海斗も先生や看護婦さんの言う事を聞き、一生懸命頑張って元気になってお父さんを助けてあげなければね」

 海斗は小さく頷き 「パパ疲れているんだ?」 「そうだよ、リュウだって事故して休んでいたんだから、海斗もリュウもお父さんも皆休んで又元気になるんだよ」

 何だか、俺はとっさで訳の分からない説明をしてしまったが、少しは納得しているのかな? 同時に海斗さえ元気であれば、と思うと両親の苦しみを今更ながら感じていた 「さー、部屋に戻ろうか?」 「リュウ、又椅子押して走ろうよ」 「今日は駄目だな!又ヨシ子先生に叱られるから」 「リュウ、ゴメン叩かれて痛かった?」

 あの時の事憶えていたのだ 「海斗が謝る事ないよ・・そうだよ!凄く痛かったよ思い出しただけでも、おぉー痛タタタ、ヨシ子先生強いから」 俺は自分の頬を擦りながら顔をしかめて見せ その手で海斗の頬をなぜた これが子供の肌なんだ!なんて柔らかく弾力があり 少し感動さえ覚えた 海斗は俺の表情が面白かったのだろ 「ハハハ、リュウも痛いんだ」 俺は海斗の唇を指で押さえ 「海斗、内緒だよ」 海斗は唇を結んだまま 「うん」 と笑顔で答えてくれた。

 海斗は少し元気を取り戻し俺と病室に戻った、まだヨシ子は看護師と話しているらしく見当たらなかった、しばらく海斗と車の話しをしながら待ち、暫くしてヨシコが戻り帰る事にした、海斗はまだ俺に居て欲しい様だったがレース前にもう一度尋ねる事を約束して家路に着いた。

 ヨシ子は夕食の支度をしながら 「リュウ、看護師に聞いたのですが浩子別れるそうよ、私、腹が立って、もやし炒め.jpg海斗君に何故話たのかしら?明日聞いてみるわ」 俺も初めヨシ子と同じにそう思ったが考えが変わった 「やめた方がいいよ、浩子さんがヨシ子を信頼して話をするまで」 ヨシ子は怪訝そうに 「・・どうして?」 「俺も初めはそう思ったが、もう壊れたものは中々修復出来ないよ、浩子さんは決意したのかも、いずれ海斗に解かる事だよ、何時かは話さなければいけないからでしょう」 「そうよね、リュウの方が大人ね・・さぁーご飯食べましょう、もやし炒めと鳥胸よパフリカで味付けしたの・・どう?リュウの方が美味しく出来るね、この次はリュウの作り方教えてね」 「大丈夫だよ、美味しく出来ているよ、本当に上手くなったね」

鳥胸.jpg 食事をしながら俺は 「以前は直ぐにカーとなったが、ヨシコが教えてくれたから、それと俺、前ほどレースに情熱が無くなったみたい」 ヨシ子は意外な俺の言葉にキョトンして 「リュウ如何したの?私の事なら良いのよ、そう言ったでしょう!」 「そう云う事では無いよ、ここ2,3戦でトップが見えて来て俺の驕りかも知れないが、途端に何か虚しくなり、事故の後あたりから家庭を犠牲にしてまで世界に挑戦しても何年かかるか分らないし」 「だから・・」 「もう来年は29歳だよ!レースの世界では遅いよ、若くて早いドライバーがドンドン出てくるよ、俺、廻り道しちゃったから、それと俺と同期のレーサー達が経済的問題で自分の実力を発揮出来ず夢半ばで何人も消えていった人も沢山知っているし」

 ヨシ子は少し考え込んでいたが 「美奈子さんの事ね、4年半か5年位のブランク?でも決して無駄ではなかったのよ」 「解っているよ!今日つくづく感じたよ、それも自分で選んだ人生、巡り遇わせ此れが運命、自分で運んだ風かも」 「私はリュウに巡り遇ったこと凄く嬉しく幸せに思っていますよ」 「でも・・海斗なんか誰もが望んだ運命ではないのに海斗は背おって生きて行かなければならないと思うと・・」 「それで、此処のところ変だと思ったの・・急にあんなに甘えたり、黙りこんだり!リュウの事解っているつもりだったのに、正直女性の事と思った時期も有ったのよ・・でも何か違うなって、リュウの事を信じる事にしたの・・いやだ! リュウそんな目で見つめないでよ!ごめんなさい信じているんだから!」

 そんな事を考えていたのかと、ヨシ子を見詰めていた、それがヨシ子に通じたのか! 「他の誰がどう思うと、俺にはヨシ子が一番いいよ」 「ごめんなさい、解っているけど・・」 俺も何か自分の将来について霧の中にいる怖さを感じていた 「今日、何かもやもやした物がハッキリしたよ、ヨシコに逢えなかったら、目標を失いぼろぼろに生っていたかも」 ヨシ子はビックリした様に 「リュウ慌てないでね、辞める事は何時でも出来るのよ、あんなに他のチームからお誘いが有ったでしょう、其れだけリュウを認めたからよ、今結論出さなくても後悔はもうしないでね」

 「うん正直、初めは戸惑ったが俺の子供を海斗の様にはしたくないし出来きれば、海斗を引取りたい位だよ」 ヨシ子目を見開いて 「リュウ!子供はおもちゃじゃぁ無いのよ!」 俺だって実際に引き取る事など出来る訳がない 「ひどいな!俺だって其れくらい解っているよ、だから言ったのに!」

 「ごめんね解っているわ、だから安心してこの子生めるの、責任感の強いリュウだから言ったのよ、だからこそ 其れも兼ねて後悔してほしくないの、解るわね」 なんだ、おふくろみたいだ、俺はまだまだ子供か 「俺はただ最近そんな風に考えている事をヨシ子に伝えたかったから」

 「解ったわ、とにかく過酷なスポーツ、あの暑さの中経験や勇気だけではやり直せない年ですから、後から又始め様としても出来ないのよ、G(加速度重力・遠心力横重力等)に絶えて反射神経や長時間の集中力、瞬時の判断力、体力や筋力(内臓を支える筋力等も含む)や目の衰えなど良く考えてね」 ええ!いつの間に、調べたの?、カーレースに必要条件を調べている、やはり先生だ・・

 「何時の間に調べたの?」 ヨシ子は愛しい人を思いやる様に 「大事な旦那さんですからね、当然でしょう、この前の事故で擦過傷、打撲、圧迫、切断、骨折、の緊急処理を勉強し直したの」 「へー驚いたな!、そんなに思ってくれていたんだ!」 「リュウは私が、そんな怖い事辞めなさいと、言いたいのを堪えているのではないか?と思っていたでしょう、それは誰もが思う事よ、其の通り私もそうよ、でもレースをしているリュウを好きになったから応援したいでしよう、するからにはリュウに勝って欲しいわ」 「夕飯美味しかったよ、ご馳走様、さー休んでよ、大切な時だから後と片付けは俺がするから」

 「そりゃぁーレースに出る限り勝つもりだよ勝たなければ意味がないよ、だから負ける為に走る人はいないよ、さっきのヨシ子の説明でたりない物があるよ」 「なぁーに?」 「もう一つ守りたい人が出来た事」 「だから!それは言ったでしょう?」 「いくら言われても俺の気持ちには変わりないよ、心配掛けまいと思う気持ち本当に嬉しいし有難いが、俺の心の中に生まれてしまったんだ、消す事は出来ないでしょう・・これだけは、ヨシ子に知って欲しいのは、前の人は守ってやらなければいけなかったが、今わ守りたい人の違いだよ!」

 「それと、これは重要な事、レース中そんな心配を抱えて走れないよレースが始まれば俺は闘争心の方が当然、勝るよ、決して守りには入れないよ、多分他のレーサーもそうだと思うよ俺は闘争心の塊となって絶対引かない、そんな俺自身が怖いんだ言っている意味解るでしょ?それからチームの誘いは他にもっと若く素晴しいドライバーが出て来ればお払い箱になるって事!そんなに甘い世界では無いよ!それと、不況になれば、真っ先に切られるよ」

 焦れんまで少し荒々しく  「俺はレース辞めたくないよ!何時までもレース続けたいよ!気力と努力と言うけれど、でも何の保障もなく劣れて行ってしまうんだ!・・ヨシ子に当たって駄目だよね」

 俺 「これは以前に経験していやと言う位苦しんで、俺からレースを取ったら本当に何も残らなくポッカリ心に穴が空いた様で虚脱感だけになってしまい、なんの気力もなく過ごした時期もあったが今は違うと思う、運命に身を任せる気は無いが矛盾に思てもこれも運命、ヨシ子に出会えた事だと思うよ」 本当は優柔不断な俺自身に腹が立っていたのだろう、だが何時も何処かでこのままレースを続けられない不安が頭の片隅から広がってくる、はそんな俺の不安がヨシ子には解っているのだろ

  ヨシ子戸惑い顔で 「そう言って頂いて嬉しいわ、リュウを傷つけてしまってごめんなさい!リュウの言う通りねリュウの性格は知っているわ意味も解っているし、人一倍正義感と闘争心が強いからね私も恐いわ、一人で考え込まないで之からも、話してねただ安易に言っている訳では無いのよ、本当に後悔のない様にねリュウに甘えられる事嫌いじゃないわよ、幾ら甘えても良いからゆっくり考えてね」。

タッチおじさん ダヨ!.jpg フー!次に行くか!..此処まで読んで下さり有難う御座いますStor【前編11】へ続きますクリックね《http://touch-me.blog.so-net.ne.jp/2010-12-11-1是非お読み下さる事お願いね


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枯れ葉の流れ着く先 【幻:前編11】 「Fictoin Story」 [小説〔Story〕]

☆ストーリ【Story10】からの続きです是非下欄【Story11】をお読みください

    《今期最終・スポーツ・ランドSUGO》 

 レース前に必ず海斗に会う約束をしていたが別な意味で心が揺れていた、だが約束を破る訳にもいかない。 いよいよ今期最終のFormula Nippon(フォーミュラ・ニッポン)レースSUGOの開催日も迫り、

 今朝、家を出る前にベースの勤めの帰りに約束の海斗君に会い行く事をヨシ子に告げた 「チョット待って!」 キッチンからのヨシ子の声で玄関先で立ち止まりヨシ子を待った、俺の前に立寄ったヨシ子は、急いで着た俺のジャケットの捩れた襟を直しながら

 「浩子さんや以前のリュウ事御免なさい、もし浩子さんに会って相談されたら聞いてあげてね、お願いよ多分そんな気がするの私も会えたら話しをしますが今日は定時にリュウを待たずに先に帰りますから」 女の感?それとも長い友達としてか?それに何か俺の心の底を見透かされた様で気まずかった。

 俺は何処かに後ろめたい気持ちがそうさせたのか、意味も無く誤魔化し不機嫌を装い 「解ったよ!もし会ったらね、じゃぁー行って来るよ」 ヨシ子、知ってか知らずか機嫌よく手を振って 「気を付けて行ってらっしゃい」 と笑顔で俺を送り出す、いや、たぶん俺の心を見越してしての事だろう、何を言われた訳でも無いがそれとなく釘を刺された思いだ、心の疚しさで拘っているのは俺の方かもしれない。

プラモデル・フェラーリ.jpg 基地ベースでの仕事が何時もどおりそれとなく終わり、海斗の居る病院に向かう帰り道の途中、スーパーストアーのおもちゃ売り場に立ち寄りF-1フェラーリのプラモデルを購入して急ぎ海斗の待つ病院に向かった。

 俺は幾分心なし弾んでいた、それは海斗に会える事だけではなく、ヨシ子をこんなに愛しているのに何故だろう!済まないと云う気持ちが有るにも関わらず、何処かで浩子さんに会えるかも知れないと思う期待が有るからだ。

 着いたのは夕方6時を少し過ぎた頃であった、海斗の病室を期待と良心の狭間に揺れながら訪ねた、本当にヨシ子の感が当たっていた、何故こんなに俺の心がときめくのだろう!。

 たぶん海斗に病室の外に行きたいとせがまれ、ちょうど院内を車椅子で海斗と共に散歩して病室に戻った所であった。 俺は浩子さんを意識したのだろう、浩子さんを無視する様に海斗に向かって声をかけた 「よ!海斗」 此方を向いた海斗は、俺を見つけ目を輝かせて 「あ!リュウだ!こんにちは、お母さんリュウだよ!リュウが来てくれたよ」

 浩子が静かに振り向きゆっくりと頭を下げた 「先日は色々有難う御座いました、又何時も海斗に気使って下さり本当に有難う御座います、・・ヨシ子は1時間ほど前に帰りましたよ」 俺は何かよそよそしく 「あぁーそうですか、俺、海斗との約束が有ったものですから、もう気使いはよしましょう。俺はただ海斗が好きだから来ているだけですから」 何故かこんな、言い訳じみた言葉を発したのだろう 浩子さんは黙って見詰め返した 「・・・」 全て見通している様な瞳で、

 俺は意味も無く慌て 「あぁーそれにこれ海斗に」 何故か言い訳を・・彼女に!か、いや俺自身にかもしれない?何か落ち着かず、海斗を利用しているのではないかと後ろめたい気持ちがあったからだろう。 hiroko-kaito-1.jpg海斗にプラモデルを渡した、海斗は無邪気に 「リュウありがとう!、ワァー、フェラーリこれ欲しかったんだ!ありがとう」。

 浩子さん何か思いつめた顔で 「海斗良かったね、お母さん龍崎さんとお話があるの、少し良いでしょう?」 海斗は素直に 「うん・・、ねーリュウそのまま帰ったら駄目だよ!」 「判った後でね」 海斗をベッドに戻し、前髪をそっと掻き上げ横から俺を見上げる浩子さんにドキッとするほどの艶めかしさを感じた 「龍崎さん、何処か食事に行きましょうか?」

 きっと浩子さん一人で食事をする事が寂しいのだろうと思ったが、俺は何故か浩子さんを直視できず、海斗に目をやりながらかろうじて 「いいえ、ヨシ子が夕食待っていますから屋上に行きましょう?」 ヨシ子の悲しい顔が浮かぶ、心が踊る俺自身が恐く無意識に歯止めをかけたのだろう 「そう、解ったわ行きましょう」。

 夕暮れの屋上に上がり、向かいには、東京湾を挟み千葉の房総半島の明かりが微かに瞬いて見える、海からの風が肌に優しく時折通りすぎる。

 浩子さん真っ直ぐ俺を見詰め 「知っていると思いますが、私、離婚する事に決めました」 その悲願する様な眼差しに何故かドギマギするが、俺は負けずと見返し 「海斗から聞いて知っています、あなた達の都合で海斗に ”お父さんに会えないわ” は無いと思います、何があろうと海斗にはお父さんですから」

 浩子さんは意外と素直に 「はい、先ほどヨシ子と話してきました、反省しています、以前私達学生の頃から何時も一緒に行動していてヨシ子は知らないのですが、結婚前私の夫はヨシ子の事大好きだったのです、それで夫はヨシ子の気持ちを聞いて欲しいと私に頼んだのですが、私は其の当時夫の事が大好きで一緒になりたくて、つい夫の希望をヨシ子に伝えないまま、おそらくヨシ子のタイプではないし、勝手にヨシ子が嫌いと言ったと夫に話してしまって、それで夫はヨシ子を諦め私と・・、だからヨシ子に夫と二人して相談出来なかったの」

 少し驚いたが平静を装い 「その事は解りました、それまでして結婚したのですから何故ですか?・・もう本当にやり直す気持ちは無いのですか?こんな時ほど助け合わなければ・・あっ、つまらない質問してしまいました」 散々苦しんでの事だろう俺が言うまでもないだろう 「ええ、もうお互いに修復は出来ませんわ、実はヨシ子には話してないのですが、私達 別居していますのよ」

 俺は動揺したが、かろうじて理性が働き 「・・でしたら、今後の事、海斗君の事もありますから弁護士にお願いしたら如何でしょうか?・・市の相談室に行けば無料の弁護士も、有料でもっと良い法律事務所を紹介してくれますよ、訪ねてみては?」 「・・・」 「それに海斗君の看護疲れもあることでしょう、介護の問題や経済的問題は国がもっと考えるべきですよね」 「・・」 「もっと早く相談していたら多分こうにはならなかったと思いますが」 何か勝手な理由をつけてしまった。

 「ええ、そうしてみます」 「ヨシ子とは長い付き合いと聞いています、もっと気軽にヨシ子に相談しては?俺も経験が有るから思うのですが一人にならず話をすれば多分少しは気が楽になりますよ」 浩子は俯いたまま 「はい、ヨシ子にもその様に言われました」

 今度は徐に顔を上げ、訴える様に俺を真っ直ぐ見詰め 「でも私、如何して良いか・・・もう疲れてしまいましたわ、何もかも忘れ消えてしまいたい!」 突然、浩子さんが俺の胸に飛び込んで顔を押し付けてきた!余りにも意外な行動に動揺し突き放す訳にもいかず、ただ呆然とそのまま立ち尽くすしかなかった。

 一体何のつもりだ?俺はその場に固まり返す言葉も見当たらず慰めてあげる事も出来なかった。 仄かに香る香水に俺はしだいに変な期待を懐き二度目の強烈な動揺を覚えた!・・・悲しみを堪え震えて縋り付く浩子さん 「御免なさい!しばらく此の侭にして下さい」

 彼女も理性を捨て、全て壊し現実から逃避したかったと思う、 余程苦しい事が有り悩み続けた事であろう、俺にも其の苦しさが良く解っていたから優しい言葉を投掛けたかったが、出る言葉は違っていた、何故か諭す言葉が閊え

 「こっ!これだけですよ!」 喉が渇き何故か声が上ずっている、浩子さんにではなく俺自身に応えた思いで有ったのかもしれない。

 暫くしてなんという事だ!俺の方が邪悪の心に負けそうだ助けてくれ!、妖艶と思える表情と悲しみに打ち震える姿に愛しさを感じ此のままだと危険なほど心が乱れ欲望に押し流される、 これが背徳の味か!旨い事を言った人がいるものだ、悪魔の囁きが聞こえる!

 ”この腕を背中にまわせ!" 簡単な事ではないか ・・ 尚も悪魔が囁く・・  ”ほらお前が望んだ事だ!何を愚図々している!”  強烈な欲望が襲ってくる・・違う!違う!俺は違うんだ!俺はヨシ子を愛している!・・心の中で叫ぶ!。

 辛うじて本能的に俺は防御に入っていた、素直に受け止められないのは俺だけか?このままだと駄目だ!やっと逢えたヨシ子にせっかく与えられた愛と安らぎを!あの優しく包む様な眼差しのヨシ子の悲しみの顔が過ぎる、・・泣かす事など絶対出来ない!それに海斗に何って云うのだ!この平和を壊す訳にはいかない!欲望の渦から、かろうじて踏みとどまる、 「さー、浩子さんもう良いでしょう」 浩子さんの肩に手を当て押し戻した。

 男って動物は、ヨシ子を愛しているのに、なぜ?こんな気持ちになるのか?それに女性は子供の前で冷静に居られるのか?・・人間の複雑な本質を強く感じる・・。

 俺自身に念を押す様に 「浩子さん、もう良いですね!、俺なんか何の支えも力もありません、もっと確りしたアドバイス出来る人が沢山いますよ」 浩子さんも何かを感じとったのであろう危険からかろうじて俺が回避した事を!甘えてはいけないと思ったのか 「もう大丈夫です、本当に御免なさい!」

 其の苦しさ、悲しさ、不安が、わかるだけに俺は優しい言葉を投げかけてやりたかったが、俺の邪悪の心に対しても敢えて 「浩子さん、まだまだ離婚の事も海斗君の事も戦いは此れからですよ、悲観的な事ばかり考えずに一つずつ解決しなければ、確りして下さい!」 冷たく言い放った。

 浩子さんも正気に戻ったのか、戸惑いながら 「はい、ごめんなさい、もう大丈夫です・・・」 さぁー俺はゆらぐ心に、安全地帯に一刻も早く戻らなければ心の中で呟いた、俺は自分に念を押す様に 「海斗が待っていますから戻りましょう」 「ハイ、少しさっぱりしました」 二人は病室に向いながら 「学生からの友達でしょう、此れからはヨシ子に相談して下さいね、俺より余程頭が良いですから」 浩子さんは黙って頭を下げた、

 海斗の病室に戻り、暫くプラモデルの作り方を海斗に説明をして、解らない事が有ったら男の先生に聞きなさい、そんな会話をして帰る事にした 浩子さんの沈んだ顔みて 「今度ヨシ子と三人で何処か美味しい物食べに行きましょう?」 「ええありがとう、其処まで送りますわ」。

 浩子さんが病院の玄関まで見送りに来て、後ろめたい気持ちが涌いたのか 「今日の事はヨシ子に言わないで下さいね」 「別に、話すつもりも有りませんよ」 話せる訳が無いだろう!俺は其処まで云う必要がないと思ったが、敢えて俺自身に言い聞かすため 「ヨシ子は大事な人です、愛していますから」 「ヨシ子は幸せな人ね」

 「いえ、俺なんかと関わってしまってヨシ子は戸惑っているみたいですよ」 きっと何処かでヨシ子が羨ましく俺を誘惑する事で、何処かで勝ちたい気持ちが働いたのかも知れないのかな?・・いや純真に相談したかったからだ!邪推はよそう

 「生意気な様ですが、きっと楽しい日々が送れる時が来ますよ」 俺は明るく装い手を振り 「それじゃぁ、海斗に宜しくね」 自分でも歯の浮くような言葉を気取って良く云うよ!人を非難出来る立場かよう!下心見え見えの俺自身に少し嫌悪感を覚えた。

 何故か気まずい気持ちで家に帰り、ヨシ子に浩子さんと海斗の事を報告した、流石に浩子さんが泣いて俺に飛び込んで来た件は伏せた 「ありがとう、で!浩子どうでした?」 俺は一息入れ 「本当に別れるって、それで弁護士に相談しなさい、としか考えつかなかったよ、浩子さん悲しそうな顔をしていたが、何にもアドバイス出来なかったよ、後はヨシ子と相談しなさいって・・」 俺の話になんの疑いも無く真剣に答えてきた 「そう・・きっと皆に話す事で浩子自信が決着つけたかったと思うわ」 俺はどの様に答えて良いか解らず沈黙した。

 翌日、ヨシ子は職場の病院で浩子が訪ねて来て、話をしたことを事を俺に告げた 「今日、浩子が夫の事、私に話をしたの、まだ浩子と結婚前、夫が私に好意を寄せていて私に伝えてくれと頼まれていた事、初めて知ったの・・・例え知ったとしてもあの当時、彼の事なんとも思っていなかったから・・、それにもう浩子別居しているそうよ、今まで知らなかったわ」

 ハハァーンきっとヨシ子に相談できない理由も俺に話していたから俺の口から漏れるなと思ったのかな?それでヨシ子に俺はヨシ子にもっと解かり易く説明した

 「多分、ヨシ子に対してでは無く浩子さんの夫に、嘘を言った事がヨシ子に知られ、それで話が噛合わず夫に知られる事が恐かったのだと思うよ、ヨシ子に彼が(浩子の夫)相談して、彼から当時ヨシ子を好きだと伝えてくれと頼んだ事が伝わらなかった事が知れたら浩子さん困るでしょう・・初めはまだ、浩子の夫と別れる気持ちが無く、その事が知られ解ってしまう事が怖かったと思うよ、でも離婚を決めた今は違うでしょう」

 ヨシ子は少し驚いた様に 「それで変だと思ったわ、浩子だけが相談に来て ’旦那さんは?’ と聞けば何時も出張だからって言って、私も鈍感ね」 「これからは浩子さん、もっと相談に来ると思うよ」 「リュウがいてよかった、私って世間知らずねリュウの御蔭できっと浩子も少しは救われたと思うわ、ありがとう」 本当に助かったと云う面持ちでキッチンに向かい席を立ったエレン教会.jpg

 やはり、俺の邪心も知らずに少し後ろめたさを感じ!ヨシ子の後ろ姿に向かって 「そんな事ないよ、ヨシ子は自分に素直だし教養もあるし、優しいし、可愛いし、俺幸せだよ」 ポニーテルが遠心力で平らに上がる活き良いで俺に振り向き 「リュウ急にどうしたの?変よ」 鋭いな!咄嗟に 「改めてヨシ子で本当に良かったて、そう思ったの」

 今は問い詰めても仕方ないと思ったのか、素直に 「本当!リュウ嬉しいわ!本当にリュウに巡り逢えて良かったわ..安心して自分で居られるの、何か、定めに導かれた様で、私も幸せよ..あ、そうそう、肝心な結婚式、10月17日土曜日に例の港の見える丘のエレン教会に決めたの、17は私達の記念日」 「・・」 黙ったままコックリと頭を小さく縦に二度ほど振った 「ねーぇリュウいいでしょう?本当に身内だけにしょうよ」

 きっと結婚が二度目の俺に気を使っての事だろう 「あぁ、良いね、それで進めてよヨシ子に任したから」 ヨシ子は甘えるように 「本当はね、リュウと一緒に行って決めたかったの、きっともっと楽しかったのに」

 「ごめん、車の事で忙しかったから」 「解っているわ、お互い仕事ですから心配しなくて良くってよ、今年の最後のレースでしょう私25日金曜日から28日月曜日まで休み取ったから一緒に行けるわ、帰りに仙台の松島に連れて行っていただける?、ねーぇ、良いでしょう?」 「本当に?、俺もゆっくり仙台見物したこと余り無いから、良いけど、体、お腹大丈夫なの?」

 「嬉しい!、そんなに、心配し無くても病気では無いから、激しい運動さえしなければ良いのよ」・「・・リュウ!レースクイーン達に手を出せないね..冗談よ」 「ワァー残念だな!なーんてね、・・本当に俺嬉しいよ!、行ってから体調悪かったら我慢せずすぐ知らせてね、医者の不養生って言うから、じゃぁ松島の良いホテル予約してね」 「大丈夫よ心配しないで、素敵なホテル、ネットで調べて予約しておきます」 本当に素直な人だ。

   《スポーツ・ランド・SUGO》 Round 8 (Final 09/27)

  いよいよ今年の最終戦sugoへチームクルー達は前日車で出発、俺とヨシ子は28日金曜朝7時に横浜金沢文庫駅を出、横浜、東京へと乗り換えJR東北新幹線ハヤテ8:28分発で仙台へ 「俺達二人だけの電車の旅、初めてだねそのお腹で疲れない?」 ヨシ子は子供の様に楽しそうに 「そんなに心配しなくても大丈夫よ、何か新婚旅行みたいでワクワクしちゃうな・・ネーネー美味しい駅弁知っている?」 「よく知らないよ、今まで旅はほとんど車だから駅員さんに聞いたら」 ・・ヨシ子が余り期待して落胆しないよう予防をした 「サーキットは、まだ先の宮城県の田舎のど真ん中で回りは畑だよ」

 「大凡のサーキットは騒音で人の生活しないところに在る事は知っているわよ、でもリュウと一緒なら何処でも楽しいしサーキットで歓喜と熱狂の瞬間をリュウと一緒に感じていたいの!私の方がレースにハマッテしまったわ、場内は人々で一杯になり、其々の熱い思いと願いが伝わって来るの」 「そうだよね、一人より皆で分ち合うほうが楽しいよね」 「ところで新婚旅行、体調心配だったり楽しめないから子供が生まれてからにしょう、取り敢えず温泉も良いし箱根が近いから、どう思う?」 「そう、リュウが休み取れるならゆっくりしようか、リュウも休み無しで働き過ぎだから休んだら?」 「好きな事しているから大丈夫だよ」

暫らく流れさる窓外の景色を眺めていたが俺の席の隣に移り 「リュウ随分熱心にPC見ているのね」 電車の中でノートPCでサーキットコースの最速ラインの復習で何回も頭に叩き込んでいた 「あぁ此処のコース初めてだから・・」 ヨシ子は暫らく俺と一緒に画面のSUGOのコース見ていたが俺に寄り添い肩に頭を預け目を閉じて休んでいる日頃の勤めがきついのか寝てしまったのかな?

 そんな中、仙台駅に到着した、ここで又JR常磐線・原の町行に乗り換え名取駅に着いた、ここからチームの竹田君がマイクロバスにて出迎え、宮城県のスポーツ・ランド菅生まで11時少し前に到着後休む間も無く練習だ、

 俺にとって初めて走るサーキットコースとマシーン全て新しい、少しでもコースに慣れる為に練習と調整に休む間も無く午後1時より一般に混じり1時間コースを借りて馴らし運転である、 笑顔で監督とメカニックの二人井原君と孝ちゃんが待っていた、後続隊は明日の夕刻に着く予定だ、

 監督、俺の肩に手を置いて、諭す様に俺とヨシ子を交互に見詰めながら 「リュウ、ヨシ子さん、ごくろうさん疲れていると思うがお昼食べて、今回からソフトタイヤの使用が出来る様になったから、それも兼ね午後から新車のテスト走行、頼んだよ」 「解りました」 監督の話を確認する様に俺はメカニックの二人に振り返り 「井原君、孝ちゃん、お願いします」 二人は笑顔で解かっているよと云う様に応えてくれた、

 監督嬉しそうに優しく 「ヨシ子さん疲れたでしょう、お昼を食べたらお部屋を案内しますから、ゆっくり休んで下さい」 ヨシ子神妙な顔で 「宜しくお願いします、リュウと一緒の部屋ですか?」 「ええ、その様にしてありますよ、それと以前言われました、救急用AEDの件、FJ委員会で扱って頂ける様になりました、元々サーキットには有るのですが、格チーム備える様になりました」 ヨシ子 「そうですか良かったですね、チームの為だけでは無く一般観客にも使えますから」

 孝ちゃんが話に割り込み 「そうよね、これで一人でも助けられたらいいよね、リュウ、スーツやヘルメットは何時もの様にキャンピングカーに有りますから」 ヨシ子すまなそうに 「孝ちゃん、何時も、リュウの世話お願いしてごめんなさい、本当に助かっているわ、ありがとう」 孝ちゃん、ヨシ子に手を差し伸べ「そんなにあらたまられると、照れるじゃない!」

 俺は慌てて話題を変えた 「何時も、ありがとう、助かるよ、ノートPCで何回も学習してコースは覚えたが、初めてだから、孝ちゃん宜しくね、とにかく腹へった、何が美味しい物ある?

 孝ちゃんは、そんな所はちゃんと調べてある 「カフェテリアに、ラーメン、お肉類、カレー、ピザなどありますから」 俺はカツカレーをヨシ子はサラダとピザを急ぎ食べ、ピットに向かう 「ヨシ子、監督に部屋連れって行って頂きなさい、ヨシ子を促がし、俺はキャンピングカーでレーシングスーツに着替え、井原君と孝ちゃんとテスト走行に向かった」road_09.jpg

 早速ピットからニュー・マシーンに乗り込み、孝ちゃんと井原君にコースや新しくなったマシーンの説明を受けスイッチ類の確認、セット方法等復習等沢山ある覚えておく必要がある、また井原君と幸ちゃん二人に安全ベルトを締めてむらい、親指を立てOKの合図、エンジンをスタートさせ、軽快なエンジン音と共にPLリミッターで速度制限してピットロードをゆっくり立ち上がりリミターを解放した、

 先ず1・2周目はコースをイメージしながら第一コーナーより各箇所のブレ-キとクリッピングポイントを確認し、流し運転、孝ちゃんと通信機能の確認取り俺は井原君と孝ちゃんに連絡を取った

 「次の周回からテスト開始だよ、やはりニューはエンジンの噴けもいい、アクセルの反応も数段良くなったよ」 連絡を入れた”フケとはエンジン回転の反応の立ち上がりの事である”、監督とヨシ子もピットに戻り指示に入った様だ

 孝ちゃん心配そうに 「リュウ、ハリキリ過ぎて壊さないでね、出来立てのニュー・マシーンよ、まだ処女の様な物だからね」 俺は本気モード開始 「OK俺好みに育てるよ、少しオーバーステァだがギヤー比は良さそうだ、エンジンも前に比べレスポンス(response反応)が良く噴き上がりが早いよ

 ラン、アンド、ピットを繰り返しスイッチ類の動作確認、リヤダンパーの規定変更の為のダンパー交換や調整それに今回よりソフトタイヤの使用許可でのタイヤのチェックや温度、足回りの調整を繰り返した、1時間半位だろう最後にタイムアタックを3周してベストラップは1’08.341初日にはまあまあだ、

 俺は気になる点を伝え 「井原君と孝ちゃん後の調整は頼みます」 井原君、俺の背中に手を沿え「今日は早めに休んで頭と体すっきりさせて下さい」 「有難う俺、初めてのコースだからゆっくりダブルチェックに歩いて来ます一時間位掛かりますから、・・ヨシ子の事頼みます、退屈だろうと思うからピットガレージに呼んでマシーンの調整見せて上げてね、邪魔だったら遠慮なく言ってください」

 何故か井原君、頬を薄赤く染めながら照れ笑いをして 「いいんですけれど、マシーン整備退屈しませんか?」 ヨシ子に好意を感じているのかな? 「何でも興味持つ人だから運転席コックピットに乗せてあげて下さい、頼みます」 俺は例により歩いてコースのカーブ等、先ほど運転し気になった点を重点的に、目標を定めながら歩いた、一時間ほどでガレージに戻ると

 YoshikoR2.jpgヨシ子が何やら楽しそうに監督やメカ達と竹田君を交え話をしていた、 ヨシ子は俺の尻を見ながら 「おかえり、リュウのお尻意外と小さいのね」 「どうして?」

 何か得意げの顔で 「リュウのレーシング・カーの運転席窮屈でやっと入ったの、リュウのヘルメットまで被りリュウの匂いで一杯だったが、写真まで撮って頂いたのよ記念に取っておいて、・・リュウ見る?」 「あぁー」 「竹田さんリュウに見せてあげて」

 竹田君が俺にデジカメを渡してくれた、5・6枚撮ってあった 「ヘー!俺より決まっているね、まるでプロの様だ!とても可愛くて良く撮れているよ、それで俺に見せたかたんだ!後でノートPCにダウンロードするよ

 「でしょう!凄いでしょう!地面に座っているみたいに低いのね、あんな寝る様な姿勢で良く運転出来るわね、でもハンドル握ると何かわくわくして来ちゃう・・走りたくなったわ」

 俺は笑いながら 「止めてくれよ!ヨシ子が走ったら何処に飛び込むか解からないよ!それより動くかな?」 俺の言葉に怒る訳でもなく、頷き 「そうね、でも走ってみたいなぁー、もっとリュウの気持ち解かるでしょう」

 「今は赤ちゃん居るから駄目だけど、一度ハコ型GT(二人乗り)のレースカーでヨシ子乗せて走らせて見たいな、ジェトコースターより凄いと思うよ、高速カーブでは凄いGが掛かり先生だから知っていると思うが、遠心力で耳の三半規管に影響があり平らな地面が斜めに見えるよ」 子供のように目を輝かせ 「わくわくしちゃう、乗って見たいわ」 「其の内ね」 「約束ね」

ヨシ子背1.jpg ヨシ子は孝ちゃんに向き直り口を尖らせ頬を膨らめ 「孝ちゃんたら、私がなかなか座れないから、お尻が大きいからだって!」 ヨシ子お尻に手を沿え振り返り見つめていた、 俺は其の仕種が可笑しく笑いながら

 「運転席のシートがピッタリ俺に合わせてあるから、車と路面の状態が解り運転し易くなるの、それと此れはね無駄なスペースが全然無いの、重量が嵩むし空気抵抗が増えるから」・・「それに乗るときは、両手を座席の両側の淵で体支る様にして滑り込まないと、座れないよ、馴れないとなかなかね」

 孝ちゃん慌てて 「冗談に決まっているでしょう本気にしないで、ヨシ子さんのお尻小さくキュウッと上ていて足も長く格好良いわよ」 ヨシ子笑いながら 「いいのよ、私赤ちゃん出来たからお尻大きくなったと思って心配したわ!」 俺は幸ちゃんに向かって 「孝ちゃん!余り俺をいじめるから、からかわれたんだよ」 

ほっぺを膨らませて 「もうーリュウまで!」 と云いながら驚いた様子で 「あかちゃん出来たのですか?ヨシ子さん!」 ヨシ子に目で確認を取り・・「リュウおめでとう!」 その場に居た井原さん、竹田君と監督は、笑いながら 「本当ですかヨシ子さん!」 「ええ」 監督自分の事の様に満遍な笑顔でヨシ子の手を掴み振るようにして 「おめでとう!良かったですねー本当に良かった!」

 ヨシ子嬉しそうに 「はい、ありがとうございます!、リュウどう?お尻大きくなった!」 「毎日見ているから判らないよ?変わらないと思うよ、孝ちゃんは女の子のお尻見たって何にも感じないよ!、皆が冗談言うから」 「本当なの?孝ちゃん!」 「私だって綺麗なお尻位解かるわよ!リュウのお尻は魅力的よ」 皆大笑い!? 「俺にトバッチリが来ちゃったよ」

 ヨシ子も和やかに皆に溶け込み、レースカーが状況やサーキットにより色々な調整が或る事を知り、改めて驚いていました 「ねー、リュウ!エンジンって心臓と同じね、弁がバブルでピストンが心室のポンプ機能、肺が過給器と燃焼機関人間と同じね過激に使うと病気なったり止まってしまうのですね」

 「少しの間に良く覚えたね」 「まだ、あるのよ、空気抵抗とか足回りの事とか」 夕食の時も、メカニックに質問の嵐、井原君も堪り兼ね 「リュウは良く知っていますから、もっとRyu.K3jpg.jpg丁寧に教えてくれますよ」

 俺は慌てて手を横に振りながら 「だめ!だめ!、井原君や孝ちゃんの方が解かり易く教えてくれるよ、何にせプロだから」

 ヨシ子真剣な表情で 「ねー、皆さん私うるさい?その時は遠慮なく言ってくださいね」 井原君何か慌てるように  「そんな事無いですよ、むしろ感心しています先生に成る人は違うなと思って」

 孝ちゃん大袈裟な手振りで 「少しでもリュウの役に立ちたくてよ、本当リュウは幸せよ、焼けちゃうわ!」 「又、俺かよ!本当にもう」 監督真面目顔を崩さず 「リュウ、尻の話だけにトバッチリだね」

 さすが監督、すまし顔で落ちを言いそれがアンバランスで妙に可笑しい、皆大笑い、俺も笑いながら 「監督!うまく、纏めましたね!」 俺はヨシ子に向かって 「ヨシ子、明日から本番だからね、皆んなの邪魔にならないように久美ちゃんに聞いて」 俺は久美ちゃんを見ながら 「そうだ!タイムキーパが良いよ、俺の走りチェクして・・監督いいですか?」

 監督ヨシ子を見ながら 「ヨシ子さん、リュウの走り甘くならない様に、確りチェック頼みます・・孝ちゃんの言う、リュウの美尻を叩いてくださいよ!」 皆吹き出すほどに笑った、監督はすまし顔で久美ちゃんに向かって 「タイムの計り方教えて上げなさい」 久美ちゃん、ストップウオッチが三連に並んだタイムボードを持ちヨシ子に示し 「これですね、後で計り方教えます」 ヨシ子神妙な顔で 「お願いね」 久美ちゃん嬉しそうに 「はい」

 俺は冗談交じりに 「監督!まだ俺の尻にこだわっているんですか?」 監督慌てて 「こだわって、いるのは孝ちゃんだよ」 孝ちゃん 「もーう!監督!」 皆、大笑い、本当に笑いを交えた和やかな時を過ごせ改めてこのチームで良かったと思った。

 その後俺達の部屋にヨシ子とクラブハウスに戻り 「皆、本当に良い人達、リュウがこのチーム大事にする事良く解ったわ、明日はリュウの大事な日、解かっていますが今日は何時もの様に私を抱いて寝て下さいね、リュウを確り感じていたいから、ベット少し狭いけどいいですか?」 俺は何時もヨシ子に添い寝をする様にして眠る、

 何時も自分の気持をはっきり云うヨシ子を快く感じている、多分何時別れが来ても後悔の無い様にだろう、ヨシ子の瞳の奥に、強い意志が感じられ訴えるものがあった 「大丈夫だよ、何時もそうしているでしょう?」 そう云えば俺がレースに出かける日には必ず俺の顔が見える真近で見送ってくれた、ヨシ子は無邪気に嬉しそうにして 「うれしい!、レースの時は眠れなくなるといけないかな?と思ったから」 「大丈夫だよ、俺も其の方が最近馴れてヨシ子がいないと寝れないから」 「良かった!」

 俺はヨシ子と知り合ってから何時もこんなに自分の気持ちに正直で素直で有って、俺に押し付ける事もなく本当に可愛い人だと思っていた、そして、今は一人でレースをするのでわなく二人で、いやお腹の赤ちゃんも入れ二人半かな?と思え、しかもスポンサーの事もあり、レースを続ける事にやはりこんなヨシ子を悲しめてはいけないと云う気持ちも湧いて一層気持ちが揺らいだ

 改めてヨシ子が話だした 「私ね、何時もリュウを愛し恋していたいの!それには夫婦の間に我慢や少しの嘘が有ってはいけないと思うの、それが積み重なる事で大事な家庭に孤独を感じたり、不満が積み重なり冷めた家庭になり破局に繋がると思うの、それに子供が生まれたってリュウに私の事をお母さんって呼ばせませんよ、何時までも恋人ですからね」

 「解っているよ、ヨシ子の気持ち素直に云ってくれる事可愛いと思っているし、俺れもそう思っているよ、大事な事と思うよ」

 「私、今回浩子さんと話し合いで考えさせられたの、大半の夫婦がお互い不満を持ちながら伝えられず最後には耐えら無くなり爆発してしまうと思うの、自分だけの思い込みで、こんな事ぐらい解るだろうとか自分の都合だけでその人に採っては大事なことなのに、話を聞かなかったり自分自身に原因が有ると思っていなくて相手に不満をぶっつけているだけなのよ、どんなちいちゃな事でも積み重なれば大きく成ってしまい、だから隙間風が吹き休める処が無くなってしまうの」

 「以前リュウが話した通り、簡単な事なのよ痒い処掻いてむらえば良い事なの、夫婦の基本なのにね、子供が親に甘えられるのは全てを知られているからなのよ、その上何時だって味方してくれるから、そう行った小さい事が大事だと思うわ、結婚してから甘えられるのは夫であり妻で無くてはいけないの、其れ以外誰であってもいけないのよ、その為の夫婦でしょう」

 クー!痛い所つくな 「俺もその通りだと思っているよ」 「其の点、リュウは本心で云ってくれるから大好きよ!、試合前の大事な時にごめんなさいね」 「いいんだよ、俺が一番甘えられ本当に安らぎを感じられるのはヨシ子だけだよ」

 「私もよ、リュウには安心して身も心も裸の自分になれ甘えられるの、駄目な事はいけないと言ってね、押し付けている訳では無いのよ..愛しているわ! リュウ私のお腹に触って!、少し大きくなったみたい」 やはり、そうだ何時又事故が起こり別れが来ても後悔の無いように、又赤ちゃんが成長する過程を母親だけでなく父親の俺にも実感させたく思っているからだ

 いとおしい人だ、俺だってそうだよ、口には出せないが心残りはしたくないよ、直接ヨシ子のお腹を手で触り 「本当だね!少しやっと、この中に俺達の子供がいるだと思える様になってきた、頭で解っていてもこの中で別な命が息きずいていると思うと神秘的で不思議だね!」 だが俺は子供が出来たと、大喜びする父親の様には、今どうしてもなれない俺は自己的で冷たい人間なのか!どうしても余り実感が湧かない、

 「何時もリュウに抱いて頂き、きっとこの子は、何時もお父さんの暖かを感じていると思うわ」 「そうだと良いが..」 「きっとそうよ!解るものなのよ」 ヨシ子は確かめる様に呟いた、俺はヨシ子を後ろから抱きうんうんと頭を振り応えたが子供をもった親父の実感はどうしても感じられない、俺が子供なのか?それではヨシ子にどれだけ悲しませるか、分っているが、何時もの様にヨシ子に触れ温もりと安らかな寝息を感じ、俺も安心出来たのか何時の間にか眠りに入っていた。

Sugo.jpg 翌日サーキットは朝5時頃から賑わい始めていた、各チームのレースカーやメカニック、ヘルパー運営委員、宣伝用商品の運び込み、販売員、華やかなコンパニオン、キャンペンガール、レースクイーンなど続々と集まってくる、皆忙しく動き廻っている、この田舎町昨夜の静けさは嘘の様に活気に溢れている!我らチームも久美ちゃん森田君がスクールの生徒達を引き連れ朝8時に到着、今日は午前10時から1時間フリー走行タイムアタックもあり重要な時だ、各チームの緊張間が伝わってくる、

 我がチーム全員雑談でざわめきながら朝食を取り、監督から例の如くスケジュールや仕事の説明や指示を受け、それぞれ役割に付いた、

 俺はインストラクターの森田君とレースコースのチェックポイントと指導に出かけ、基本的最速コースの採り方や主だったポイントを説明しながら俺自身レースのクリッピングポイントを確認し、森田君に向かって

 「タイトコーナー等を攻める場合は時により内輪を縁石よりコース外に外して走る場合もあるよ、遠心力で内輪は浮き上がっているから、落ちて前輪が引っかかることはないし余りショックは無いよ、前車を抜くタイミングにアウトを攻める振りをしてインを突けるよ・・

 ・・複合コーナーでは最終出口を如何に有利に一秒でも早く抜けられるか、最終コーナーでの立ち上がり、例えば、コーナーを80Kmと100kmとの違いで立ち上がた場合、100m先では20mの差が出来てしまう、実戦では100kmのままではなく110,120と加速も早く、もっと差がつくよ、如何に速度を上げ次の直線に繋ぐかが重要で其れの繰り返しだよ」 と説明、

 森田君は真剣な眼差しで 「スクールで説明されなかった事が沢山有り驚いています」 「スクールは基本、これから実戦で学ぶ事が沢山有るよ、早い人の走りを良く見て違いを早く学び、基本に沿って自分と車の個性と云うか癖に見合った最速コースを見付ける事だね、それと何処を犠牲にするか、何を伸ばすかマシーンと語りメカニックに伝え調整する事だよ、それも限界が有るからね」

 森田君は感心した様に何回も頷き 「はい、良い勉強になりました、此れからその様な目で見ます」 俺はこの子は伸びるな!と思った、いよいよ一般観客も入りだし賑わい始めた様だ、

 ガレージに戻り、ヨシ子に着替えを手伝ってむらいレーシングスーツを着パドックに入った、午前10時からの一回目のフリー走行の始まりである、天候は晴れコースはドライ、ヨシ子からのハグを受けタイムは確り測定しますから、と送られマシーンに乗り込んだ、井原君と孝ちゃんからシートベルトの締め付けと確認を受け、ヨシ子に投げキッスを送りヘルメットを被りグローブに思いを込め感触を確かめながらゆっくりと手を挿し込んだ、

Yoshiko & FJ-1.jpg 無線で監督からの指示 「今年最後のレース思い切り走れ、2~3周回った処でタイムアタックだ準備が出来たら合図をよこせ、よし!リュウ時間だ!」 「はい、思い切り飛ばします!」 井原君と孝ちゃんに両脇から肩を叩かれ、親指を立てグットラックの声を掛けてむらった 「良し!行くぞ!」 俺も親指を立て送り返した、もう俺らには一種の儀式の様な物、

 改めてステアリングを握り締め、メインスイッチを入れスターターボタンを押した、”キュルキュル..フォーンフォーン”腹に沁み込み耳を被うな高回転のエンジン音がアクセルを踏み込むと同時に身体に響き、俺には快く官能的にさえ感じ、野生の血が騒ぎ掻き立てられ戦闘態勢に入り込む・・バッテリーが外され監督のスタート合図を待つ、

 マシーンに乗り込んだ俺の前に立つヨシ子の姿が何時もより張り切っている様で眩しく凛として映り気持ちが引き締られた、右手の人差し指と中指の二本を立て敬礼を送るヨシ子も手を上げ左手に抱えたタイムボードを指差し送りだしてくれた、

 ステアリングに気持ちを込め新たに確り握り締めた、続いてピットレーンリミッターのボタンを押す、監督よりスタートの合図だ、ステアリングのクラッチパドルを静かに放す、ピットロードをゆっくり抜けコースに出た通常モードに戻しピットレーンリミッターを解除、一周目はコースの確認や温度、油圧などのチェックをしカーブのクリッピングポイントやライン取りの確認、徐々にスピードを上げて行く、

 今ではマシーンの状態はコンピューターで送られる、前回の事故の後遺症で恐くなってしまう人もいる様だが、俺は幸い恐怖心も起こらない様だ、此の新しいマシーンは俺にピッタリ、フットする二周した処で、タイムアタックの指示を監督に送る 「次行きます」 ”よし!行くぞ” マシーンに語りかけ、最終コーナーからスピードを徐々に上げメインスタンド前ではアクセル全開ピット前の直線を全速力で走る、コーナー毎にブレーキデスクが真っ赤に染まる、激しいブレーキングとギーャチェンジを行い足まわりとマシーンのバランスをチェック一周しピットに戻る、

 井原君にまだ少しオーバーステヤーである事を告げマーシーンを降りずにダンパーの調節を受け再出発、再アタックだステアリングをポンポン叩き ”今度は頼むよ” とマシーンに語りかけていた、今度はコース幅一杯にクリッピングポイントを正確にコースを飛び出す位に責めベストタイムは1’06.679秒午前の走行ではトップタイムだ前回までのマシーンよりエンジンの立ち上がりも良く新しいボデイのバランスがいい、ドライブし易い此れはいけるぞ!と密かに思った、

 監督も同じ事を感じていた 「リュウやったぞ!トップタイムだ、これなら行けるぞ、午後は無理するな!」 孝ちゃん解っていたよと云うような素振りで 「リュウなら、やると、思ったよ」 森田君も感心したように 「凄いですね、何か尊敬しちゃいます」 井原君は嬉しそうに 「何か他のチームに対して鼻が高いです」

sugo.jpg ヨシ子少し興奮して 「目の前を アッ!云う間に駆け抜けて行くリュウを見て、おもわずストップウォッチ押し忘れるところだったわ、何か胸がキュンとして改めて凄いなって、・・・処でリュウ、前に何が見えているの?」

 俺はヨシ子の質問の意味が解っていた、チームを変わるのか?迷っていると思いこんでいる、今迷いは消えたのか?今後本格的にカーレースの道を歩むのか?何を考え走っているかだ!俺は返事をはぐらかしおどけ顔で 「ヨシ子に決まっているでしょう」 ヨシ子真面目顔で 「私の事など忘れているのに、真面目な質問よ!」 本当はもっと深刻な事を考えていたのだが、其の事には触れず

 「今は未だ何も見えないよ!本番後だね、・・ヨシ子は以外に思うかも知れないが、運転操作は反射的にしているから、コースの直線などは観客席まで見えているよ ”あっ!あそこの席に可愛い人がいるよ” なんーてね」 「もうー!、危険だからレースに集中してね」 「冗談だよ、意外とヨシ子の事や色々考えているものだよ」 「だから!レースに集中して!」 「うん」 此れで質問の意味が解るはずだ!

 「井原君、孝ちゃん、皆のおかげだよ、大変だったね、有難う有難う!それと孝ちゃん!ヨシ子を頼みます、椅子などに座らせ休まして下さいね」 孝ちゃん心得たと云うよな顔で 「解っているわよ、任しといて!」 「有難う」 ヨシ子は俺に向かって 「そんなに心配しなくても大丈夫よ!リュウ病気じゃぁないから気にしないでね、本当よ!」

 俺も本番レースに此れなら行けると思った、気持ち我がチームの皆に誇らしげに笑顔が浮かぶ、監督手をパンパンと響くように叩き、注目させ 「さー皆、お昼にしょう、森田君皆を集めてくれ、リュウはこの後ガレージでサイン会に行ってから、お昼もか兼ねて、2時まで奥さんと休んでくれ2時半から3回タイムトライアルがあるからね」

Ryuサイン.jpg 俺は用意されたサインテーブルで30分程観客やファン達にサインを行い、ヨシ子と食事に行こうと席を立った

 「龍崎さん!」 呼び止める声のする方向に7,8人の若者達が手を振っていた、中の一人が松葉杖を付きながらこちらに近ずき 「龍崎さん、横浜の病院で」 「おぉ!お前か、来てくれたんだ!有難う、確か?」 名前を思い出せずに口ごもるっていた 「西です、其処の友達と来ています、皆サインをして頂きたくて、お願いします」

 「ああ、いいよ、もう足は大丈夫か?」 「はい、リハビリー中です、明日本番頑張って下さい、予選タイム見ましたが、凄いですね」 「あぁ、ありがとう、今日は君たち何処かに泊まるのか?後にいる人、彼女か?」 まだ幼さを残す女性がペコリと頭を下げ 「はい明日も応援しますから頑張ってください!」 

西君は後を向き友達たちに向かって 「皆、サイン大丈夫だからこっちに来て!」 とリーダーらしく皆をまとめていた、 まだ高校生か卒業したと思われる男女を含め七・八人、思はぬ飛び入りだったが、素直に喜んでいる若者達を嬉しく思った

 サインも終わりピットに戻った、我がチームの生徒達や竹田君、久美ちゃん、全員で拍手で迎えてくれた、リュウさん、おめでとう、凄いですね、俺はテレながら 「ありがとう、これからが、本番予選だよ、まだ喜ぶのは早いよ」 生徒の誰かが「私達のチームでは始めてのトップですよ、一流チームの仲間入りこれから私達も希望が持てます」

 皆の顔に明るさとプライドが出て来た様だ 俺は 「本番は明日、皆のピット作業(タイヤ交換や給油等)頼みますよ」 生徒 「そうですよね、責任重大、練習もっとして一秒でも早く出来る様にします」 監督 「そうだよ、皆頼むよ!」 俺はヨシ子と食堂に連れ立った、食事をしながらヨシ子は 「改めてリュウの凄さ解ったわ実力有るのね、だから他のチームからお誘いが有るのね」 「あまり褒められるとくすぐったいよ、本番は此れからだから」 食堂にいた他のチームの人達も、我がチームの席に来て、おめでとうと云ってくれ握手を求めてくれた、

 予選(Qualifying)開始だ!監督・メカニックに送られ一回目1’07.063、二回目R1’06.332、三回目R1’06.635 僅かの差でトップを譲ってしまった、トップは一流チームの外人ドライバーだ、其の後フリープラクテス(FreePractice)をこなし、マシーン温存の為少し抑えて走りこんだ、チームの皆は残念がっていたが、抑えて走った俺と監督には明日の本番には行けると核心していた、チーム全員でサーキットのカフテリアで明日の予定を確認と取りながら他のチームも交えお祭り騒ぎで夕食を摂った、レース関係者の社交場である、

 やはり、前回からのスタートポジションと前回の事故、それに今回の結果否応なしに注目が集まる、中にはあからさまに、あの人よと指差す人や目配りで其の気配を感じた、互いに探りあったり、交流を深めたり、スポンサーと話し合ったり、騒めきで大変だ、

 「さー、ヨシ子疲れるからそろそろ部屋に戻ろう」 「ええ、リュウ凄い注目の的だね、少し疲れたわ」 明日の為に俺とヨシコは早めにクラブハウスに引き上げ風呂に入り早めに休んだ、むろんヨシ子とお腹の赤ちゃんを充分感じながら..。

R-Queen.jpg 決勝当日の朝が来た、曇りで午後からは少し雲行きが怪しく雨になりそうだ、俺達のレースのスタートは午後二時過ぎ午前中は他のレースや子供を交えた企画があり俺達は暇である、朝飯をゆくり摂り、レースクイーンやコンパニオンが興奮気味に甲高い声であちらこちらで話しあっている ヨシ子も少し興奮気味だ 「リュウ良く眠れた?」 「うん、大丈夫だよ」 「リュウ、昨日から注目されているね、視線を感じるわ、リュウの目が泳いでいるわよ、レースクイーンがいっぱいで楽しいでしょう、皆若くてピチピチでいいでしょう?」 「まーね、皆可愛いから目の保養だよ、今まで長い事こんな世界にいる俺だよ、それほど感じないよ、それよりヨシ子ほど魅力有る人は滅多に居ないよ、ヨシ子の方が男の視線感じない?」

 ヨシ子も満更でも無い様だ 「いいわよ煽てなくても、本当に口が上手いんだから、他の人にも云ってない?」 ちょっとヨシ子、怒って見せた 「煽てじゃないよ」 ヨシ子悪戯顔で 「ちょっとリュウをからかっただけよ」 「それよりお腹大丈夫かよ」 「大丈夫よ、ちょとだるかったりする事があるが心配しないで」 「これから俺達のスクールの宣伝ブースに応援に行こうか?」 「ええ、そうしましょ」

 朝から観客も沢山入り始めて混雑して来ている、俺達のメイン・レースの前に色々なデモストレーションや前座レースがある.  我々のレーシングスクールの宣伝ブースでは久美ちゃん始め竹田君、スクールの生徒達がパンフレットを配りながら、説明に大忙しだ、久美ちゃんが俺達を見つけ 「龍崎さんお早う御座います、リュウさんの効果で大分お客さんが集まりスクールの入校や内容を質問してくれます、多分入学希望者が増えていると思いますよ」

K.Ryuzaki.jpg 目ざとく俺を見つけた観客の人達がサインを求め又列になり話も出来なくなってしまい、生徒たちが気を利かし6,7人で終わる様に取り計らってくれブースの奥に隠れるようにして、久美ちゃんがヨシ子に 「奥さん、あかちゃんが出来たそうで、おめでとう御座います、何時のご予定ですか?」 ヨシ子お腹に手を充て 「ありがとう、来年の3月頃だと思いますよ、久美ちゃん結婚は?」 「そのつもりでいますが、まだ竹ちゃんが?」

 ヨシ子怪訝そうに 「そうなの、聞いて見ましょうか?」 久美ちゃん恥じらいながら 「いいです、そんな事!」 「久美ちゃんは結婚したいのでしょう?」 俺は 「久美ちゃんに任して置けばいいよ二人の都合も有るから、あんまりしつこくすると嫌われると思っているから、ヨシ子とは立場が違うの」 ヨシ子怪訝そうな顔で 「そう?そうかな~ぁ、解った!とにかく頑張りなさい」 俺 「そろそろ、部屋に戻るよ、ヨシ子はどうする?もっと別な所見ていきますか?」 「リュウと一緒に戻る、こんなに大勢の人込み少し疲れたわ」 「大丈夫?」 お昼は久美ちゃんにお願いして部屋まで届けて頂く事にした。

 クラブハウスの部屋で久美ちゃんの運んでくれた食事を採りながら ヨシ子やっとほっとした顔も束の間今度は悲しげに 「あまり人気が有り、なんだかリュウが別人のよう、こんなに近くいるのに手の届かない処の人に感じたの」 突飛な言葉に返事戸惑った 「なに!変な事云うの?・・俺だって、病院でのヨシ子は別人に感じ近寄り難い時が事あるよ、其れはプロに徹しているからと思っているよ、お互いプロでしょう、ヨシ子は初めて今回長く居るから色々見えたんだよ」

 「私だめね!病院の事意外全然知らないから、でもね本当に少し悲しかったの」 「なんって言ったらいいか、その気持ち嬉しい様な困る様な」 「許してね、リュウの方が余程大人ね」 「そんな事ないよ、俺が子供だからヨシ子が何でもやらなくてはと思っているでしょう?、今回ヨシ子は一度に一杯詰め込み過ぎだよ、もっと遊び感覚でいたら」 「だって、リュウに少しでも近ずきたくて、後悔..うんうん、いいの」 俺にはヨシ子が云をうとした事が解っていた、あの事故以来何時つも一日々を後悔の無いようにだろう..それには触れず 「凄く有り難いと思っているよ、もし俺が医者の勉強するとしたら、頭が痛くなりとても疲れて出来ないよ、ヨシ子だってそんな事望んでいないでしょう、望まれても俺出来ないよ、それでいいんじゃない?」

 ..改めて年上なのに可愛い人だなと感じていた..そしてソファーに座っているヨシ子を後ろからそっと抱きしめた、ふと、こんな場面何処かにあった様な気持ちになった内容は違うが..あぁ前の奥さんだ、悲しそうな顔の彼女を良くこんな風に抱き締めた、俺が幸せに成る度に思い浮かぶ如何して居るか気になったが..あわてて打ち消しヨシ子のお腹を擦り ”頑張ってくるからね” と心の中でつぶやいたがなんでこんな時に!又同じ不安が襲うレースを辞める時なのか?

 ヨシ子は俺の手をゆっくり外しながら 「リュウ、もう大丈夫だから、大事な試合前にごめんなさいそろそろ時間よ、リュウ着替えなければ手伝うわ」 気持ちを切り替えレーシングスーツに着替え、熱いキスを交わす、よしやるぞ!ヨシ子お腹を擦りながら 「短気起こさないで、充分注意してね、この子の為にもね」。

 決勝レース(Final Race SUGO pm2:30)

SUGOスタート前.jpg 天候は大分悪くなって来た空は黒い雲に覆われ、今にも降りそうである、着替えを終え俺達はピットに向かい、フアンから頑張って下さいと、声を掛けられる、手を上げて応えた、監督と天候とレースの運びを打ち合わせ、「今年最終レースだ、思い切り遣って来い!」 「はい」 ヨシ子と黙って然り抱き合い、ヨシ子を手で押し出すように監督に預け、

 コース上のメカニック達の待っている場所に宣伝用アンブラレを翳すレースクイーンを従えスタートラインに向かう、最前列のポジション、コースのアウト側だ井原君と孝ちゃん森田君達が待っていた、二人に 「ご苦労さん、二人とも遅くまで本当に有難う、凄く乗りやすくなったよ」

 マシーンに乗り込み、俺達の儀式、安全ベルトを確りと井原君と孝ちゃんに何時も様に締めてむらう、相変わらず孝ちゃんの 「リュウ頑張ってね」 を聞きながら、身体を左右に振って安全を確かめる、両者に親指立てOKのサインを示し、今日は何故か自信があった俺は 「任して!チームの為に笑顔で終わる様に頑張るよ!」

孝ちゃん.jpg 孝ちゃんはニンマリしながら 「リュウ絶対チャンスだからね、ものにしてね、愛してる!グットラックよ!」 二人に両脇から肩を叩かれヘルメットとグローブを被り、孝ちゃんはドサクサに紛れなんって事を! 「孝ちゃん井原君有難う、でも孝ちゃんダメ..」 「もうー粋じゃないよね!解っているわよ!行ってらしゃい、頑張ってね!」 親指を立て 「オッケイ!」 のサインを送った、

監督&ヨシ子・ピットにて.jpg エンジンスタートの合図でメインスイッチを入れエンジンスタートボタンを押した、相変わらず腹に沁みる快い振動とエンジン音が響く、全ての人達が退き、

 指定された回転数バーンアウトにセットする、スタートのグリーンランプが点きペースカーが走り出すステアリングペタルでシフトアップしアクセルを踏み込む、トップに続き、サーァ出発だ、第一コーナーを回り蛇行運転タイヤに熱を入れ地面との粘着度を高める、同時にタイヤ圧も高める、監督からの指示が入る「リュウ聞こえるか、調子はどうだ、どうやら、雨が降りそうだ」 「マシーンは順調です、雨ですか?」 「タイヤ交換時期は後で知らせる、頑張ってこい!」 「ハイ、了解!」 一周でペースカーが抜けスタート位置に付く。

 いよいよ、本番だ何時もより落ち着いているが、毎回今まで何回スタートを迎えた事か?何回経験が有ってもこの待ち時間ほど嫌なものはない、何故か、ヨシ子、監督、竹ちゃん、孝ちゃん、他のチームの人達やレーサー達、の顔が浮かぶ、皆の努力に報いなければ、敵は自分自身の心の中だ!、先ず自分に勝つ事だ、と何時ものように自身に言い聞かす、辺りは13台一斉のエンジン音で他の全べての音がかき消されているはずだ、13台最後のマシーン全車が整列した、

リュウヘルメット1.jpg ヘルメットと耳栓を兼ねたイヤーホンで覆っている、だがエンジン音は聞えてる筈だが、俺はスタートシグナルランプに集中している為か、静寂そのものだ、俺の動作は今までの経験と各レースの度、何回も頭に叩き込み尚ミスの無いように工程を確認しマシーンのスイッチ類の設定を行っている、ドライブモードをドライ通常スタートに切り替える、ただ異常に心臓の鼓動の高鳴りが聞える、ステアリング・クラッチパドルを右手人差指と中指で引き左シフトバドルでギヤーを入れる俺の心の中では全てがスローモウションを見ている様だ

  赤いスタートランプがゆっくりと1・2・3....4と付き始め5個全てが付き、次の瞬間、現実に戻る、全てのランプが消え、ブラックアウト、スタートだ!

 反射的にステアリング・クラッチを放しアクセルを踏込、スタート俺のレースマシーンが動きだす 「よ し綺麗にスタート出来た、行くぞ!」

 パドルで2速3速とシフトアップ、同時にアクセルを床が抜ける位、踏み込む、この一連の操作はレースで身に付いた経験で、無意識の中で最良のタイミングで行われる、すでに其のとき全ての不安は消えスタート第一コーナー.jpg去り、獲物を追う闘争心の塊一匹の黒ヒョウに変わり、ひたすら第一コーナーを目指す..トップのマシーンが焦り、アクセルを踏み込み過ぎタイヤをスリップさせ僅かに出遅れた様だ、幸い俺はコースのイン側をキープしトップで第一コーナーに入る事が出来た 「よし、行ける」

 俺はすかさずイン側ぎりぎりに入り込み、正確にクリッピングポイントを目掛けて急速なブレーキング同時にシフトダウン、幸いライバル車も無く、

 前回の事故での恐怖心も無く、左右に微妙なハンドル捌きで何の影響も躊躇も感じず冷静に第一コーナーを駆け抜けた、前回俺自身の運転ミスで起きた事故では無かったからと思う、次のコーナーまでの間にペダル・スイッチを通常モードに戻す、バックミラーで後続車を確認、素早く計器類に目を移し異状がないか、確認する

 其のままトップをキープ後ろでは、順位の入れ変わる激しいバトルが始まっている、もう一度バックミラーで確認する、

 順調に最終コーナーを立ち上がりメインスタンド、ピット前をトップで通過、監督から 「いいぞ!其のまま焦らず慎重に行け!後続は離れ始めている」 「はい、了解!」 2番手はマシーンの調整が少し悪かったのか?実力は十分ある、油断は禁物と自分に言い聞かせる!

 7周め辺りから、とたんに空が暗くなり霧雨が降り始めた、俺と2番手は後続を大分離し始めていた、監督から 「タイヤ交換の準備が出来ている、何時でも良いぞ」 俺は路面が少し濡れ始めていたが、雨はそれほど降らないと、判断した「監督!此のまま行けます」 監督「そうか!用意は出来てる、状況に応じて何時でもいいからな、後続は交換に入った」 俺はピットに入らずそのまま続行した、

 「はい、連絡します」..何時もと勝手が違う、やはり俺はハンターだ、そして俺の祖先も狩人だったのではないか?..ふとそう思った、前に追う車がいないと何か不安になる、追い詰める、あの快感が無く、今度はマシーンの心配ばかり、バックミラーや油圧計、水温計、エンジン音に心が行く、監督から 「ラップタイムが落ちているぞ」 の連絡が入る..此れではダメだ、ベストラップをたたき出す気持ちで集中して挑まなくては!、又監督からの連絡で他車はレーンタイヤに交換し始めている10周目で2番手はタイヤ交換に入った様だ、

 気持ちに気合を入れ、コーナー、ギリギリまで攻め込み、ベストラップに闘志を湧かす!少しでもタイヤ交換の時間を稼ぎ出したい、俺はマシーンが少し滑りだしたので14周次の周で入る事にした 「給油も同時にするから」 と連絡をオーバーテイク.jpg入れ、ピットイン、皆手初めての生徒も居るのに馴れた手つきでタイヤ交換や給油を行ってロスタイムも余り無く出発来た、

 ピットロード出口トップのままコースに戻れたが二番手が真後ろに近ずき盛んにアタックして来る、アウトに出たり、インに入ったり、上手く押さえ暫くバトルが続いたが、ニュータイヤの表面も剥け路面に馴染み始め、オーバーテイクを使い少しずつ離す事が出来た、..やはり俺は此のバトルが好きだ、俄然闘志が湧く..

 幸いその後雨も余り激しく降らず回復に向かっている、コースに水溜りも出来ず、順調の周回を重ねた後続車とは14秒程の差を付け39周めに再び給油とタイヤ交換に入る、順調に運び其のままトップをキープする事が出来た、ベスト走行ラインをなるべくキープする事に勤め運転がラフにならない様に勤めた、

 後はマシーンが順調である事を願い走るのみだ!..何て!不安な事か!思わず、マシーンに呟いてしまう ”頑張れ!もう少しだから機嫌良く頼む!” ..雨も止み始めコースのコンデションも良くなり、監督の興奮した声が聞こえる 「よし!よし!よし!が繰り返し聞こえる、後続と10秒以上離れている、慌てるな!